Le changement climatique a déplacé l'axe de la Terre, selon une étude

Les changements d’emplacement géographique des pôles Nord et Sud de la Terre sont appelés dérive polaire, ou véritable déambulation polaire. Cette illustration montre le changement de position du pôle nord magnétique

La hausse des températures mondiales causée par les humains est à blâmer pour les changements dans le champ magnétique terrestre, selon une nouvelle étude.

Des chercheurs chinois révèlent la fonte des glaciers de changement climatique a provoqué des changements dans la masse terrestre au milieu des années 1990.

Ce changement de masse a fait tourner et accélérer le mouvement des pôles magnétiques vers l'est, disent-ils.

Les pôles nord et sud magnétiques de la Terre se déplacent constamment – un phénomène connu sous le nom d'«  errance polaire '' – contrairement aux pôles géographiques nord et sud, qui restent dans une position fixe.

Les changements d’emplacement géographique des pôles Nord et Sud de la Terre sont appelés dérive polaire, ou véritable déambulation polaire. Cette illustration montre le changement de position du pôle nord magnétique

Les changements d’emplacement géographique des pôles Nord et Sud de la Terre sont appelés dérive polaire, ou véritable déambulation polaire. Cette illustration montre le changement de position du pôle nord magnétique

Parce que les pôles nord et sud magnétiques de la Terre sont perturbés et projetés dans différentes directions par les variations de masse, les scientifiques doivent suivre en permanence leur position.

PÔLES MAGNÉTIQUES NORD ET SUD

Les pôles nord et sud magnétiques sont différents des pôles géographiques nord et sud.

Les pôles géographiques nord et sud sont dans une position fixe et sont diamétralement opposés.

Les pôles magnétiques nord et sud, quant à eux, se déplacent constamment et, avec le temps, se désalignent avec leurs équivalents géographiques – ce que l'on appelle «l'errance polaire».

Mais cela est dû à des processus que les scientifiques ne comprennent pas toujours complètement.

En effet, ces variations peuvent causer des ravages pour les systèmes d'aviation et de navigation, y compris les applications pour smartphone qui utilisent le GPS, qui reposent sur des lectures de champ magnétique précises.

La Terre tourne autour d'un axe qui ressemble à un sommet, explique Vincent Humphrey, un climatologue à l'Université de Zurich qui n'a pas participé à cette recherche.

Si le poids d'une toupie est déplacé, la toupie commence à se pencher et à osciller à mesure que son axe de rotation change.

La même chose arrive à la Terre lorsque le poids est déplacé d'une zone à l'autre.

«Je pense que cela apporte une preuve intéressante à cette question», a déclaré Humphrey.

«Cela vous indique la force de ce changement de masse – il est si grand qu'il peut changer l'axe de la Terre.

Humphrey a déclaré que le changement de l'axe de la Terre n'était pas assez important pour affecter la vie quotidienne. Cela pourrait changer la durée de la journée que nous vivons, mais seulement de quelques millisecondes.

Des recherches antérieures ont déterminé les mouvements récents du pôle Nord loin du Canada et vers la Russie, Causée par des facteurs comme le fer fondu dans le noyau externe de la Terre.

On sait déjà que le champ magnétique terrestre est créé par le mouvement du fer liquide dans le noyau externe de la Terre, à quelque 1 800 milles sous nos pieds.

Le fer est très chaud (plus de 5432 degrés Fahrenheit) et est aussi liquide que l'eau, ce qui signifie qu'il coule très facilement.

Au fur et à mesure que le liquide s'écoule, il entraîne le champ magnétique avec lui – et ses pôles magnétiques nord et sud correspondants.

Les données de la carte magnétique mondiale montrent comment le nord magnétique de la Terre s'est éloigné du Canada pour se diriger vers la Sibérie - et où il devrait se trouver d'ici 2025

Les données de la carte magnétique mondiale montrent comment le nord magnétique de la Terre s'est éloigné du Canada pour se diriger vers la Sibérie – et où il devrait se trouver d'ici 2025

Mais la façon dont l'eau est distribuée à la surface de la Terre est un autre facteur qui entraîne la dérive, selon les experts chinois – à savoir, le stockage de l'eau terrestre (TWS).

TWS est défini comme toutes les formes d'eau stockées à la surface de la Terre, y compris les eaux de surface, l'humidité du sol, les eaux souterraines, la végétation, la neige, la glace et le pergélisol.

QU'EST-CE QUE LE STOCKAGE D'EAU TERRESTRE?

Le stockage de l'eau terrestre (TWS) est défini comme toutes les formes d'eau stockées à la surface de la Terre, y compris les eaux de surface, l'humidité du sol, les eaux souterraines, la végétation, la neige, la glace et le pergélisol.

C'est une composante vitale du cycle hydrologique mondial.

Les changements de TWS peuvent être estimés à partir des observations du champ de gravité terrestre fournies par les satellites jumeaux de la mission GRACE.

GRACE (Gravity Recovery and Climate Experiment) est une mission conjointe de la NASA et du German Aerospace Center lancée en 2002.

Les changements dans les moyens TWS peuvent signifier que l'eau sur terre – y compris l'eau gelée dans les glaciers et les eaux souterraines stockées sous nos continents – est perdue par la fonte et le pompage des eaux souterraines.

Cette perte d'eau – déclenchée par la hausse des températures mondiales – a contribué aux changements de la dérive polaire au cours des deux dernières décennies en modifiant la façon dont la masse est répartie dans le monde, affirment les auteurs.

Pour leur étude, les chercheurs se sont spécifiquement concentrés sur une phase prononcée d'errance polaire qui s'est produite au milieu des années 1990.

Leur nouvelle recherche calcule la perte totale d'eau terrestre dans les années 1990 avant le début de la mission GRACE initiée par la NASA en 2002.

GRACE (Gravity Recovery and Climate Experiment) était une mission conjointe de la NASA et du Centre aérospatial allemand pour prendre des mesures détaillées des anomalies du champ de gravité terrestre, à l'aide d'une paire de satellites.

Maintenant, les chercheurs ont trouvé un moyen de remonter dans le temps l'analyse de suivi des pôles modernes pour comprendre pourquoi cette dérive s'est produite.

La nouvelle recherche calcule la perte totale en eau des terres dans les années 1990 avant le début de la mission GRACE.

En 1995, la direction de la dérive polaire s'est déplacée du sud vers l'est, tandis que la vitesse moyenne de la dérive de 1995 à 2020 a également augmenté environ 17 fois par rapport à la vitesse moyenne enregistrée de 1981 à 1995.

En utilisant des données sur la perte des glaciers et des estimations du pompage des eaux souterraines, les chercheurs ont calculé comment l'eau stockée sur la terre a changé.

Ils ont constaté que les contributions de la perte d'eau des régions polaires sont le principal moteur de la dérive polaire, avec des contributions de la perte d'eau dans les régions non polaires.

Ensemble, toutes ces pertes d'eau expliquent le changement vers l'est de la dérive polaire.

Tournant des années 1990: la fonte des glaciers en Alaska, au Groenland, dans les Andes du Sud, en Antarctique, dans le Caucase et au Moyen-Orient s'est accélérée au milieu des années 90, devenant le principal moteur poussant les pôles de la Terre dans une dérive soudaine et rapide vers 26 ° E à un taux de 3,28 millimètres (0,129 pouce) par an. L'intensité des couleurs sur la carte montre où les changements dans l'eau stockée sur la terre (principalement sous forme de glace) ont eu le plus fort effet sur le mouvement des pôles d'avril 2004 à juin 2020. Les graphiques en médaillon représentent le changement de la masse du glacier (noir) et le changement calculé dans l'eau sur terre (bleu) dans les régions de plus grande influence

Tournant des années 1990: la fonte des glaciers en Alaska, au Groenland, dans les Andes du Sud, en Antarctique, dans le Caucase et au Moyen-Orient s'est accélérée au milieu des années 90, devenant le principal moteur poussant les pôles de la Terre dans une dérive soudaine et rapide vers 26 ° E à un taux de 3,28 millimètres (0,129 pouce) par an. L'intensité des couleurs sur la carte montre où les changements dans l'eau stockée sur la terre (principalement sous forme de glace) ont eu le plus fort effet sur le mouvement des pôles d'avril 2004 à juin 2020. Les graphiques en médaillon représentent le changement de la masse du glacier (noir) et le changement calculé dans l'eau sur terre (bleu) dans les régions de plus grande influence

«La fonte plus rapide de la glace sous l'effet du réchauffement climatique a été la cause la plus probable du changement de direction de la dérive polaire dans les années 1990», a déclaré l'auteur de l'étude Shanshan Deng de l'Université de l'Académie chinoise des sciences.

La fonte plus rapide de la glace due au changement climatique ne pouvait pas entièrement expliquer le changement polaire magnétique dans les années 1990, a déclaré Deng.

Mais d'autres facteurs, comme les activités impliquant le stockage des eaux terrestres dans les régions non polaires, comme le pompage non durable des eaux souterraines pour l'agriculture, ont probablement joué un rôle.

Leur analyse a révélé de grands changements dans la masse d'eau dans des zones comme la Californie, le nord du Texas, la région autour de Pékin et le nord de l'Inde, par exemple – toutes des zones qui ont pompé de grandes quantités d'eaux souterraines à des fins agricoles.

L'étude a été publiée dans la revue Lettres de recherche géophysique.

Un champ magnétique inversé pourrait entraîner des problèmes pour les tortues, les oiseaux et la boussole

Le champ magnétique terrestre retourne régulièrement les pôles tous les quelques centaines de milliers d'années.

L'impact exact de ce retournement n'est pas connu car il ne s'est pas produit depuis 780000 ans, mais les géologues et les astronomes ont une idée.

L'un des impacts les plus importants sera sur les animaux qui utilisent le champ magnétique pour la navigation – comme les tortues et les oiseaux.

Le nord sur la boussole indiquera également l'Antarctique plutôt que le Canada.

En termes d'impact sur la vie humaine, le plus grand risque dépend de la faiblesse du champ pendant sa transition.

Selon une étude de la NASA, il n’ya aucune preuve qu’elle disparaîtra complètement comme «elle ne l’a jamais fait auparavant».

Cependant, il y a un risque que le champ s'affaiblisse plus que d'habitude – il est déjà variable – pendant le changement.

S'il devient trop faible, plus de rayonnement atteindra la surface de la Terre et pourrait causer des cancers et d'autres problèmes.

Cependant, comme cela se produira dans quelques milliers d'années, l'humanité aura le temps de se préparer à tout champ magnétique qui s'affaiblit.

Le seul autre impact notable d'un champ magnétique affaiblissant serait les aurores boréales aux latitudes plus basses.

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