Le blocage du canal de Suez pourrait altérer la navigation à jamais … et la Chine et la Russie seront les gagnantes

Le propriétaire japonais d'Ever Given affirme n'avoir reçu aucune demande d'indemnisation pour la débâcle du canal de Suez

Le besoin d'itinéraires de navigation internationaux alternatifs a été mis en évidence par les événements sur le canal de Suez au cours de la semaine dernière. Et avec leurs plans déjà en train de prendre forme, Pékin et Moscou sont bien placés pour capitaliser.

Le récent passage sous les feux de la rampe du canal de Suez s’est avéré assez révélateur. La voie navigable stratégique a fait la une des journaux pendant une semaine après qu’un porte-conteneurs géant, l’Ever Given, s’est retrouvé coincé dans le sable et la boue à l’extrémité sud du canal, le bloquant et interrompant la navigation.

La nouvelle bienvenue émergé hier que la crise est enfin terminée et que le transport maritime peut reprendre, mais ce ne sera pas sans répercussions. Dans un monde déjà frappé par la pandémie de Covid-19 – qui elle-même a eu d'énormes implications pour le transport maritime – le blocage du canal rappelle à quel point les routes de navigation transcontinentales de base peuvent être fragiles.

Il s'agissait d'un blocage relativement court, mais ses conséquences se feront sentir pendant longtemps et serviront de coup de pouce à la Chine et à la Russie, qui sont toutes deux en train d'introduire de nouvelles routes de fret intercontinentales qui changent la donne.

Le canal de Suez est le produit d'une époque où la mondialisation, telle que nous l'entendons aujourd'hui, était en train d'émerger, pour faciliter la circulation du libre-échange ainsi que les aspirations navales d'empires tels que les Britanniques et les Français. Traversant la ligne de démarcation entre les continents africain et asiatique, sa création était un exploit révolutionnaire qui reliait stratégiquement la Méditerranée à la mer Rouge et à l'océan Indien, donnant une route maritime intercontinentale directe de l'Europe vers l'Asie. Le long et trépidant voyage autour du cap de Bonne-Espérance n’était plus nécessaire, et l’existence du canal a permis aux Britanniques d’exploiter l’Inde à leur guise. Bref, Suez a changé le monde.

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En conséquence, il n'est pas surprenant que divers épisodes de Suez au cours de l'histoire, aussi brefs qu'ils aient pu être, ont joué un rôle clé en provoquant de grands changements géopolitiques. le Crise de Suez de 1956, par lequel la Grande-Bretagne cherchait à reprendre le contrôle stratégique du canal après sa nationalisation par le président égyptien Nasser, se révéla être un moment de prise en compte de l’impérialisme britannique.

La double opposition des États-Unis et de l'Union soviétique a forcé Londres à recalibrer sa vision de longue date d'être une puissance navale mondiale et à se tourner plutôt vers l'Europe. Compte tenu de cette histoire, il n’est pas étrange de reconnaître que cette crise de Suez aura également de grandes conséquences, même s’il n’y avait pas de dynamique militaire.

Bien que le hold-up Ever Given n'ait duré qu'une semaine, il s'est avéré coûteux. Les coûts estimés du blocage dans le canal s'élèvent à environ 9 milliards de dollars par jour et pourrait avoir pour effet de réduire la croissance annuelle du commerce mondial de 0,2 à 0,4%. Il a également envoyé les frais d'expédition temporairement de 46%, les navires étant contraints d'éviter le canal et de transiter en Afrique, avec des trajets plus longs et plus incommodes.

Il est inévitable que face à de telles circonstances, les entreprises de transport et de fret recherchent inévitablement des itinéraires moins chers, moins risqués et plus efficaces. Et surtout, la crise est survenue à un moment où de nouvelles alternatives apparaissent, susceptibles d'être plus compétitives que Suez à tous les niveaux.

Le premier est la ceinture et la route de la Chine Initiative. Le projet mondial de Pékin a investi des centaines de milliards dans la création de nouveaux ports, voies ferrées et routes sur plusieurs continents, qui sont tous en train de changer le paysage logistique. L'une de ses réalisations les plus puissantes a été le lancement de plusieurs chemins de fer Chine-Europe itinéraires, où de nouveaux trains de marchandises permettent au fret d'être expédié directement des villes de Chine à travers l'Eurasie aussi loin à l'ouest que Londres et le Portugal.

Il y a deux artères principales à ce projet; un qui atteint l'Europe via la Russie et se ramifie dans des pays individuels, et un autre qui traverse l'Asie centrale, transite par la Turquie, traverse les Balkans et se termine à Prague.

Ces itinéraires ont considérablement réduit le temps d'expédition des marchandises à travers le continent, et à la suite de Covid-19, le volume de fret a déferlé à un niveau record.

Deuxièmement, il y a la mer du Nord de la Russie Route à travers l’Arctique, qui s’étend à travers la zone économique exclusive du pays et permet un passage d’un bout à l’autre de l’Eurasie. Moscou investit massivement dans les infrastructures ainsi que dans les navires brise-glace, le vantant comme une alternative astucieuse aux risques de Suez.

La Chine s'intéresse également à l'extrême nord, s'engageant à créer un «Route de la soie polaire». L’ouverture de cette région auparavant fermée au commerce accélérera sans aucun doute les délais d’expédition et s’inscrit dans le cadre d’une «compétition stratégique» pour la région arctique dans son ensemble, l’administration du président Trump ayant vigoureusement renouvelé l’intérêt de l’Amérique pour Groenland.

Les problèmes de la semaine dernière à Suez font donc écho au passé. Alors qu'historiquement de grandes puissances telles que la Grande-Bretagne et la France cherchaient à établir et à contrôler la route stratégique à la recherche de gains commerciaux, la mise à la terre de Ever Given illustre comment les puissances d'aujourd'hui continuent de se concurrencer dans la création et le maintien de nouvelles routes maritimes qui changeront complètement le flux du commerce mondial.

Suez est revenu à la normale, mais les eaux du canal coulent toujours au milieu d'un monde par ailleurs en mutation alors que les entreprises se bousculent pour de nouveaux itinéraires plus rapides pour transporter leurs marchandises après une année de crise. Les choses bougent à nouveau entre la mer Rouge et la Méditerranée, mais on peut se demander si cela s'avère être un tournant pour Suez, dont l'importance commence à décliner.

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