L'Amérique ne pourrait pas défendre l'Ukraine même si elle le voulait

Des plans de déploiement massif de troupes américaines révélés – médias

Le Pentagone est en train de préparer des options pour le président Joe Biden concernant le déploiement de forces américaines sur le flanc est de l'OTAN pour chercher à dissuader la Russie d'agir contre l'Ukraine ou de menacer les membres les plus à l'est de l'OTAN que sont la Pologne, la Lettonie, l'Estonie et la Lituanie.

Quelque 8 500 soldats américains ont été déployés Etre prêt être prêt à se déployer en Europe à court préavis. Il s'agit du contingent américain de la Force de réaction de l'OTAN, une unité multinationale de 40 000 hommes chargée de répondre à l'agression contre les pays membres.

Si les États-Unis voulaient faire plus, ils pourraient déployer quelques escadrons de chasseurs de l'US Air Force, ainsi qu'une autre brigade blindée lourde, dont l'équipement est prépositionné en Pologne, et quelques troupes de soutien. Il pourrait également envoyer 3 000 soldats de la 82e division aéroportée, chargée de "répondre aux éventualités de crise partout dans le monde dans les 18 heures."

Cependant, toutes ces troupes, même si elles étaient rassemblées, ne pourraient pas résister à un adversaire russe potentiel, pour le simple fait qu'aucune de ces forces ne s'est entraînée pour combattre un conflit interarmes moderne contre un adversaire de niveau pair. Placer des troupes et de l'équipement sur un champ de bataille est la partie la plus facile ; les faire exécuter selon les normes est plus difficile, et les faire exécuter une doctrine qui n'est plus en vogue est impossible.

Joe Biden pourrait penser qu'il fléchit fort avec ce discours sur la projection de la puissance militaire. Cependant, tout ce qu'il fait, c'est souligner davantage l'état de préparation au combat absolument lamentable dans lequel se trouve l'armée américaine après 20 ans de conflit de faible intensité dans une cause perdue.

Le moment d'avoir déployé 50 000 soldats en Europe, c'était en 2008, après la guerre russo-géorgienne, ou en 2014, après la crise de Crimée. Le recentrage de 50 000 soldats américains bien armés sur la tâche difficile de combattre un conflit terrestre soutenu en Europe aurait pu forcer la Russie à reconsidérer ses options. En envisageant cette option maintenant, tout ce que Biden fait, c'est prouver que les États-Unis sont une superpuissance défaillante et que l'OTAN manque à la fois d'objectif et de dynamisme.

Une ombre de lui-même

Quelle différence trois décennies font. En 1990, l'armée américaine en Europe (USAREUR) consistait de quelque 213 000 forces prêtes au combat organisées en deux corps – V et VII – une brigade de Berlin et la 3e brigade de la 2e division blindée, déployée dans le nord de l'Allemagne pour protéger le port de Hambourg. Chaque corps se composait d'une division d'infanterie, d'une division blindée et d'un régiment de cavalerie blindée.

Grâce à un programme connu sous le nom de Return of Forces to Germany (REFORGER), l'USAREUR pourrait être renforcé dans les 10 jours par trois autres divisions d'infanterie mécanisée (dont une canadienne) et deux brigades blindées qui rempliraient les V et VII Corps à pleine force, comme ainsi qu'un troisième corps (III Corps) composé de deux divisions blindées, une division d'infanterie mécanisée, un régiment de cavalerie et d'autres troupes au niveau du corps.

Ces forces tomberaient sur des magasins militaires prépositionnés entreposés et maintenus à un niveau de préparation constant. Entre les forces en Europe et celles destinées au déploiement, l'USAREUR s'enorgueillissait d'une capacité de combat totale de plus de 550 000 soldats qui ont aidé à maintenir la paix pendant la longue guerre froide de l'Amérique avec l'Union soviétique, qui comptait environ 600 000 soldats stationnés en Europe de l'Est, dont 338 000 en Orient L'Allemagne seule.

La puissance des forces américaines à l'époque s'est manifestée dans la guerre pour libérer le Koweït des soldats de Saddam Hussein en 1991. L'USAREUR a déployé un quartier général de corps (le VII) avec 75 000 hommes, 1 200 chars, 1 700 véhicules de combat blindés, plus de 650 pièces de l'artillerie et plus de 325 avions dans le golfe Persique pour soutenir l'opération Desert Shield/Desert Storm. Une décennie d'entraînement intense à la guerre interarmes à l'appui d'une nouvelle doctrine de combat air-terre a fait des forces de l'USAREUR les unités les plus capables de combattre dans l'opération, aidant à écraser la quatrième plus grande armée du monde dans une opération de combat au sol de 100 heures qui est inégalée dans les temps modernes.

Après avoir préservé la paix en Europe et remporté une guerre au Moyen-Orient, l'USAREUR a été récompensé en étant jeté sans cérémonie dans la poubelle de l'histoire. En 1992, après l'effondrement de l'Union soviétique, quelque 70 000 soldats se sont redéployés sur le continent américain, dans le cadre d'un retrait qui a vu l'USAREUR se réduire à quelque 122 000 soldats à la fin de cette année-là ; 12 mois plus tard, il n'y avait plus que 62 000 soldats. La guerre froide, nous a-t-on dit, était finie et il n'était plus nécessaire d'assumer les dépenses liées au maintien d'une force permanente prête car, avec la dissolution du pacte de Varsovie et de l'Union soviétique, il n'y aurait plus jamais de grand guerre terrestre à grande échelle en Europe.

En 2008, le dernier quartier général restant de la taille d'un Corps à USAREUR, le V Corps, était considéré comme l'atout militaire le moins précieux de toute l'armée américaine en termes de capacités de projection de puissance.

Ce que le singe voit, le singe fait

Les États-Unis n'étaient pas la seule puissance de l'OTAN à chercher à réduire ses coûts dans l'après-guerre froide. En 1988 – un an avant la chute du mur de Berlin – l'armée ouest-allemande regardait à un schéma de réorganisation qui conserverait sa structure de 12 divisions avec 48 brigades, mais réduirait les niveaux d'effectifs de 95% à une «  structure de cadre '' de seulement 50% à 70% qui ne pourrait être pleinement renforcée que par la mobilisation des réserves .

En 2020, l'armée allemande, représentant désormais un pays unifié, avait été réduite à un peu plus de 60 000 soldats organisés en deux divisions blindées de six brigades et une division de déploiement rapide de deux brigades. Mais même ce chiffre réduit est trompeur – pour déployer une force blindée de la taille d'un bataillon apte au combat dans les pays baltes dans le cadre du concept de «groupement tactique» de l'OTAN, l'Allemagne doit cannibaliser sa force blindée existante. L'Allemagne est aujourd'hui incapable de déployer rapidement une seule brigade blindée depuis ses casernes.

En 1988, l'armée britannique du Rhin (BAOR, représentant le contingent britannique de l'OTAN en Europe) se composait d'environ 55 000 soldats organisés en un seul corps blindé composé de trois divisions blindées avec huit brigades et des unités de soutien. En 2021, ce nombre était tombé à seulement 72 500 soldats dans l'ensemble de l'armée britannique, sans troupes en Europe continentale. De plus, les Britanniques ne sont capables de déployer que deux brigades blindées, dont une seule est capable de projeter une puissance significative sur le sol européen dans un court délai.

Tous les autres militaires de l'OTAN ont subi des réductions similaires. La réduction de taille s'est accompagnée d'une réduction similaire de la formation, à la fois en termes d'échelle et de portée. Alors que REFORGER avait l'habitude de préparer les soldats à combattre des engagements de la taille de plusieurs divisions en utilisant une doctrine axée sur l'emploi d'opérations interarmes, aujourd'hui l'OTAN organise une formation de la taille d'un bataillon et d'une brigade qui se concentre sur les conflits de faible intensité et "opérations autres que la guerre" (c.-à-d. maintien de la paix, intervention en cas de catastrophe, etc.).

Aujourd'hui, l'OTAN ne peut pas mener un engagement de la taille d'un corps, même si elle disposait d'une unité fonctionnelle de la taille d'un corps apte à l'entraînement. Le fait est que l'OTAN n'est plus que l'ombre d'elle-même, militairement neutralisée et incapable de projeter sa puissance de manière significative.

Bien sûr, l'OTAN n'a pas été la seule organisation militaire européenne à subir une réduction et une restructuration. Avec la dissolution de l'Union soviétique en 1991, l'armée russe était en plein désarroi. En 1988, l'armée soviétique comptait quelque 5,5 millions de personnes ; en 1998, ce nombre était tombé à environ 1,5 million. Autrefois configurée pour vaincre l'OTAN et occuper l'Europe occidentale, en 1998, l'armée russe n'était plus en mesure de mener des exercices militaires à moyenne ou grande échelle. Il avait mal performé au combat en Tchétchénie et avait tellement tâtonné sa réorganisation interne que sa capacité à projeter sa puissance était pratiquement nulle.

En 2000, les choses ont commencé à changer. Le président Vladimir Poutine avait apporté un semblant de détermination et de discipline au service militaire russe. Poutine était motivé en partie par l'expansion vers l'est de l'OTAN qui, malgré la promesse faite à l'ancien président soviétique Mikhaïl Gorbatchev que les troupes de l'OTAN ne se déplaceraient pas "un pouce" vers l'est dans le cas de la réunification allemande, avait intégré dans ses rangs non seulement les anciennes nations du Pacte de Varsovie, mais aussi les anciennes républiques soviétiques.

L'armée russe a vaincu une insurrection tchétchène lors de la deuxième guerre tchétchène (ce que l'armée américaine et l'OTAN n'ont pas pu accomplir en 20 ans en Afghanistan) et a bien performé à la fois dans la guerre géorgienne-russe de 2008 et dans l'opération de Crimée en 2014. De plus, en grande partie en réponse à l'expansion vers l'est de l'OTAN, la Russie a réformé deux formations militaires de l'époque de la guerre froide – la 1ère armée de chars de la garde et la 20e armée interarmes – qui se sont spécialisées dans le type même d'opérations interarmes mobiles à grande échelle de l'armée américaine. et l'OTAN ont oublié comment se battre.

Fléchissant son chemin hors d'un combat

Sans projeter l'intention russe, la réalité est que le renforcement militaire russe dans ses districts militaires ouest et sud, lorsqu'il est combiné avec le déploiement de forces mobiles en Biélorussie, représente une capacité de projection de puissance militaire qui est non seulement plus que capable de vaincre l'Ukraine, mais également les forces de l'OTAN actuellement déployées sur son flanc oriental. Les chances d'une telle guerre totale de style conventionnel peuvent être extrêmement minces, mais il ne fait aucun doute qui détient l'avantage ici.

Après des années à se comporter comme un adolescent faisant de la boxe fantôme dans le sous-sol de la maison de sa mère, jouant le fantasme d'assommer Ivan Drago dans le film Rocky IV de 1985, les États-Unis et l'OTAN se retrouvent confrontés à la réalité de la situation qu'ils ont eux-mêmes créée. Ayant choisi de se battre avec la Russie dans la conviction qu'elle n'était pas assez forte pour relever le gant, l'alliance transatlantique est maintenant confrontée à la réalité qu'Ivan Drago est bel et bien vivant et se tient sur le ring, prêt à se battre.

À l'écran, Rocky IV était un film divertissant avec (si vous êtes américain) une fin satisfaisante. Dans le remake moderne envisagé par Joe Biden et l'OTAN, Rocky Balboa n'est guère plus qu'une figure de leur imaginaire collectif. Plutôt que de monter sur le ring et de relever le défi, tout ce que les États-Unis et l'OTAN peuvent faire est de continuer à fléchir, en espérant que d'une manière ou d'une autre la Russie sera dupe du bluff et d'un semblant de puissance qui n'existe tout simplement plus.

Les déclarations, vues et opinions exprimées dans cette colonne sont uniquement celles de l'auteur et ne représentent pas nécessairement celles de RT.

Vous aimer cet article ? Partagez-le avec un ami !

*********************************

Vous pouvez lire l’article original ici

*********************************

Votre soutien est essentiel pour nous permettre de vous partager une information libre & indépendante.

À l’ère de la censure de masse, pour que nous restions en contact, j’ai besoin que vous vous inscriviez à ma newsletter gratuite ➡️ ICI

Nous avons besoin de financements pour garder notre site en vie et ils proviennent presque exclusivement de la publicité. N’hésitez pas à regarder les offres de nos annonceurs pour lesquels vous seriez intéressé ou nous envoyé votre contribution via Paypal.