L’Administration de Biden rétablit le financement de l’Agence des réfugiés palestiniens; Trump l'a qualifié de «irrémédiablement imparfait»

Des hommes déchargent des sacs de farine de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies dans un camp de réfugiés de l'UNRWA à Gaza en février. (Photo par Mahmud Hams / AFP via Getty Images)

Des hommes déchargent des sacs de farine de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies dans un camp de réfugiés de l'UNRWA à Gaza en février. (Photo par Mahmud Hams / AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – Combien des plus de cinq millions de Palestiniens qui bénéficient d'un financement international à une agence onusienne controversée sont en fait des réfugiés?

La question vieille de plusieurs décennies reste un sujet de controverse car l'administration Biden a confirmé mercredi qu'elle rétablissait le financement de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies (UNRWA), deux ans et demi après l'administration Trump. défunded l'agence, la décrivant comme «irrémédiablement défectueuse».

Le secrétaire d'État Antony Blinken a déclaré que les États-Unis apporteraient 150 millions de dollars d'aide humanitaire à l'UNRWA, «y compris l'éducation de plus de 500 000 garçons et filles palestiniens, donnant ainsi espoir et stabilité dans les cinq domaines d'opérations de l'UNRWA au Liban, en Jordanie, en Syrie et en Cisjordanie. et la bande de Gaza. »

«Le financement de l'UNRWA fournit également une assistance critique contre le COVID-19, y compris des soins de santé, des médicaments et des fournitures médicales, ainsi que des espèces et une aide alimentaire aux familles gravement touchées par le COVID-19», a-t-il déclaré.

Reconnaissant implicitement les préoccupations concernant les opérations de l'agence, Blinken a ajouté que les États-Unis étaient «profondément déterminés à faire en sorte que notre partenariat avec l'UNRWA favorise la neutralité, la responsabilité et la transparence».

Et, faisant écho à la justification de l'administration de se réengager avec d'autres organes des Nations Unies évités par son prédécesseur – y compris le Conseil des droits de l'homme et l'Organisation mondiale de la santé – il a réitéré son point de vue selon lequel «les États-Unis doivent être à la table pour s'assurer que les réformes avancent. efficacité et sont en accord avec nos intérêts et nos valeurs. »

Entre 1950 et 2018, les contribuables américains ont représenté plus de 6 milliards de dollars de financement pour l'UNRWA. Les États-Unis étaient de loin le plus gros donateur, contribuant à environ un tiers du budget annuel en 2017.

L'UNRWA a longtemps attisé la controverse, pour deux grandes raisons. Le premier est le fait qu'il a été impliqué dans des actions anti-israéliennes, anti-juives et propagande de promotion du terrorisme, comprenant dans les programmes scolaires.

Réagissant à l'annonce de Blinken, l'ambassadeur israélien aux États-Unis, Gilad Erdan, a déclaré que le département d'État aurait dû conditionner le rétablissement de l'aide à la réforme de son programme éducatif par l'UNRWA, ajoutant qu'il avait exprimé ses objections plus tôt au département d'État.

«Nous pensons que cette agence des Nations Unies pour les soi-disant« réfugiés »ne devrait pas exister dans son format actuel», a déclaré Erdan. «Les écoles de l’UNRWA utilisent régulièrement des matériels qui incitent à l’encontre d’Israël et la définition tordue utilisée par l’agence pour déterminer qui est un« réfugié »ne fait que perpétuer le conflit.»

Cette dernière remarque faisait allusion à la deuxième controverse, relative à la mission et à la raison d’existence de l’UNRWA.

Le conflit israélo-palestinien est le seul au monde à disposer d'une agence des Nations Unies pour les réfugiés sur mesure. Dans tous les autres contextes, les réfugiés relèvent du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés.

La manière dont les réfugiés palestiniens sont définis est également unique. UNRWA vues en tant que réfugié palestinien, tout Arabe qui avait vécu dans la région en question pendant seulement deux ans avant d'avoir «perdu à la fois leur maison et leurs moyens de subsistance à la suite du conflit israélo-arabe de 1948».

(L'ONU a également créé l'UNRWA pour s'occuper des réfugiés d'un seul côté du conflit. Le jeune État d'Israël a accueilli plus de 700 000 réfugiés juifs de pays arabes et musulmans, dont beaucoup ont fui les persécutions, la confiscation ou la destruction de biens et les lois discriminatoires. .)

La définition officielle d'un réfugié palestinien a ensuite été élargie pour inclure «les descendants d'hommes réfugiés palestiniens, y compris les enfants adoptés». Comparé aux quelque 750000 personnes qui ont quitté leurs maisons pendant le conflit – une guerre déclenchée par les Arabes visant à détruire l'État naissant d'Israël – l'UNRWA assume aujourd'hui la responsabilité de 5,6 millions de personnes à Gaza, en Cisjordanie, au Liban, en Syrie et en Jordanie.

(L'estimation de 750 000 se situe à peu près à mi-chemin entre les estimations contemporaines israéliennes et palestiniennes du nombre d'Arabes déplacés dans les combats – 580 000 et 914 000 respectivement.)

De nombreux Palestiniens vivant en Jordanie a acquis la nationalité jordanienne et ne sont plus déplacés. Dans tout autre contexte, en vertu de la Convention des Nations Unies sur les réfugiés de 1951, la définition du réfugié cesse de s'appliquer lorsqu'une personne «a acquis une nouvelle nationalité et bénéficie de la protection du pays de sa nouvelle nationalité».

En outre, selon le Bureau central palestinien officiel des statistiques, 64 pour cent de la population de la bande de Gaza sont aujourd'hui définis comme des réfugiés – même si Gaza est sous contrôle palestinien exclusif depuis 16 ans.

Une école gérée par l'UNRWA dans la ville de Gaza. (Photo par Mahmud Hams / AFP via Getty Images)

Une école gérée par l'UNRWA dans la ville de Gaza. (Photo par Mahmud Hams / AFP via Getty Images)

«Les contribuables méritent des vérités fondamentales»

Sous l'administration Obama, un amendement législatif de 2012 obligeait le département d'État à rédiger un rapport déterminant combien de Palestiniens recevant une assistance de l'UNRWA étaient en fait des réfugiés.

Une fois terminé, le rapport a été classé, et ni l'administration Obama ni son successeur ne l'ont rendu public.

Peu de temps avant la fin de l'administration Trump, cependant, le secrétaire d'État de l'époque, Mike Pompeo, a fait valoir sur Twitter que «la plupart des Palestiniens sous la juridiction de l'UNRWA ne sont pas des réfugiés».

Il a dit que l'on estimait que moins de 200 000 Arabes déplacés en 1948 étaient encore vivants, «et que la plupart des autres ne sont pas des réfugiés selon des critères rationnels.

"Les contribuables méritent des vérités fondamentales: la plupart des Palestiniens sous la juridiction de l'UNRWA ne sont pas des réfugiés, et l'UNRWA est un obstacle à la paix", a tweeté Pompeo.

Les républicains de haut rang de la commission des affaires étrangères de la Chambre et de la commission des relations étrangères du Sénat, le représentant Michael McCaul (Texas) et le sénateur Jim Risch (Idaho), ont déclaré mercredi qu'ils étaient «déçus que l'administration Biden ait décidé de reprendre le financement de l'UNRWA sans obtenir de garantie. toute réforme de l’organisation. »

Le commissaire général de l'UNRWA, Philippe Lazzarini, a déclaré que l'agence «ne pouvait pas être plus heureuse qu'une fois de plus nous nous associerons aux États-Unis pour fournir une assistance essentielle à certains des réfugiés les plus vulnérables du Moyen-Orient et remplir notre mandat d'éduquer et de fournir des soins de santé primaires. prendre soin de millions de réfugiés chaque jour. »

Le porte-parole de l'ONU, Stéphane Dujarric, a également salué l'annonce.

«Il y avait un certain nombre de pays qui avaient considérablement réduit ou interrompu leurs contributions à l'UNRWA», a-t-il déclaré lors d'une réunion à New York. «Nous espérons que la décision américaine en amènera d’autres à rejoindre l’UNRWA en tant que donateurs de l’UNRWA.»

Après la réduction du financement par les États-Unis, plusieurs autres pays ont emboîté le pas, certains en réponse à allégations de corruption grave y compris l'inconduite sexuelle et le népotisme qui ont vu le démission du prédécesseur de Lazzarini en 2019.

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