L'acte de la sœur porteuse: Rachael fournit les œufs, sa sœur Leanne porte le bébé

La mère porteuse Leanne Davis (à droite) avec les pères Kevin (au centre à gauche) et Spencer Tewlis-Allen (à gauche), avec leur fils Sawyer et la sœur de leanne, Rachel Davis (au centre à droite), qui était la donneuse d'ovules

Enceinte de 29 semaines, la mère porteuse Leanne Davis, 37 ans, a hâte de rencontrer la petite fille FIV qu'elle attend.

Sa jeune soeur excitée, Rachael, 34 ans, dont l'embryon fécondé Leanne est porteur, ne peut pas non plus.

La livraison de ce nouveau-né sera très spéciale. Un travail d'amour. «  Nous sommes impatients de lui dire bonjour et de lui faire un petit câlin '', déclare Leanne, 37 ans, mère célibataire de trois fils âgés de 17, 14 et neuf ans. «Nous plaisantons déjà sur le nez de qui elle aura.

Rachael, qui – en tant que partenaire d'accouchement de Leanne – tiendra la main de son frère et lui donnera des mots d'encouragement, reconnaît: «  Cela ne pourrait pas être plus émouvant. ''

Dans quelques heures, cependant, si tout se passe bien, les deux sœurs quitteront l'hôpital les mains vides après avoir partagé des larmes de bonheur et avoir dit au revoir au nouveau-né auquel elles ont donné la vie.

La mère porteuse Leanne Davis (à droite) avec les pères Kevin (au centre à gauche) et Spencer Tewlis-Allen (à gauche), avec leur fils Sawyer et la sœur de leanne, Rachel Davis (au centre à droite), qui était la donneuse d'ovules

La mère porteuse Leanne Davis (à droite) avec les pères Kevin (au centre à gauche) et Spencer Tewlis-Allen (à gauche), avec leur fils Sawyer et la sœur de leanne, Rachel Davis (au centre à droite), qui était la donneuse d'ovules

Leanne, une travailleuse en santé mentale, retournera dans sa propre famille. Le contrôleur de crédit Rachael retrouvera son partenaire Steve King et trois enfants âgés de 14, 13 et trois ans, ainsi que leur fille adoptive de 14 ans.

Tout ce qu'ils emporteront à la maison, c'est un souvenir de la joie sur le visage des parents du bébé – son père ravi Kevin Tewis-Allen, 47 ans, PDG d'une société de médias créatifs, et son mari Spencer, 31 ans, avocat.

Les sœurs sont convaincues que le bébé sera entre de bonnes mains car, ce qui est remarquable, ce n'est pas la première fois qu'elles offrent au couple gay marié de Kent le cadeau de la parentalité.

En avril 2019, Leanne a donné naissance à leur fils Sawyer, maintenant âgé de deux ans. Encore une fois, l'un des ovules donnés par Rachael a été utilisé, fécondé à cette occasion par le sperme de Spencer.

«Quand un bébé naît, vous recherchez toujours de petites ressemblances familiales, mais Sawyer a sorti l'image crachée de Spencer, ce qui a rendu le détachement un peu plus facile», explique Leanne. «  Il avait même la même coiffure peigne. ''

En avril 2019, Leanne a donné naissance à leur fils Sawyer (photographié à un mois), maintenant âgé de deux ans. Encore une fois, l'un des ovules donnés par Rachael a été utilisé, fécondé à cette occasion par le sperme de Spencer (à gauche)

En avril 2019, Leanne a donné naissance à leur fils Sawyer (photographié à un mois), maintenant âgé de deux ans. Encore une fois, l'un des ovules donnés par Rachael a été utilisé, fécondé à cette occasion par le sperme de Spencer (à gauche)

Leanne avec Sawyer, un bambin blond content, brillant et adorable qui est en effet l'image de son père

Leanne avec Sawyer, un bambin blond content, brillant et adorable qui est en effet l'image de son père

Aujourd'hui, Sawyer est un tout-petit blond satisfait, brillant et adorable qui est en effet l'image de son père, qu'il appelle «papa». Il adore aussi Kevin – «papa» – et aussi ses deux «tantes» au grand cœur qui sont les bienvenues pour lui faire des câlins quand elles le souhaitent.

Un jour, alors que lui et sa petite sœur seront assez vieux pour comprendre, Spencer et Kevin ont l'intention d'expliquer leur remarquable histoire génétique et la place spéciale que les sœurs – maintenant toutes deux des amis proches – occupent dans leur famille.

«  Sawyer est l'enfant miracle que nous pensions ne jamais avoir et Leanne et Rachael sont les anges qui ont réalisé nos rêves '', déclare Spencer, qui a voulu être père depuis le début de sa relation de 11 ans avec Kevin. .

«Elles sont comme des sœurs pour nous maintenant. Ils ont transformé nos vies d'une manière que nous n'avions jamais imaginée. Nous sommes liés pour toujours. ''

Un jour, alors que lui et sa petite sœur seront assez vieux pour comprendre, Spencer et Kevin (photographiés avec Sawyer) ont l'intention d'expliquer leur remarquable histoire génétique.

Un jour, alors que lui et sa petite sœur seront assez vieux pour comprendre, Spencer et Kevin (photographiés avec Sawyer) ont l'intention d'expliquer leur remarquable histoire génétique.

Sur la photo: Spencer (à droite), Kevin (à gauche) et Leanne, avec Sawyer - lorsqu'ils ont découvert qu'ils étaient enceintes d'un deuxième bébé

Sur la photo: Spencer (à droite), Kevin (à gauche) et Leanne, avec Sawyer – lorsqu'ils ont découvert qu'ils étaient enceintes d'un deuxième bébé

Le quatuor se réunit régulièrement (si le confinement le permet) pour un café, des dîners et des barbecues avec tous leurs enfants et leurs familles élargies, qui apparemment s'entendent comme une maison en feu.

Kevin ajoute: «  Je peux honnêtement dire que la parentalité est la meilleure chose qui me soit jamais arrivée, plus gratifiante qu'autre chose, et j'ai hâte de rencontrer notre nouvelle fille. En fait, j'aimerais encore plus d'enfants.

«  Ma mère avait renoncé à ce que je donne à ses petits-enfants, alors voir la joie que Sawyer lui a apportée aussi a été incroyable. ''

On pense que Leanne et Rachael sont les seules sœurs du Royaume-Uni à avoir travaillé comme équipe de substitution, ce qui doit rendre la remise d'un enfant à qui elles sont toutes les deux liées doublement compliquée.

Ils doivent sûrement ressentir un pincement occasionnel de regret ou d'envie alors qu'ils regardent le fils génétique de Rachael courir vers ses papas plutôt que vers elle? Ils n'insistent pas.

«C'est l'une des choses les plus gratifiantes que j'ai faites. Nous ne serions jamais allés de l'avant si nous pensions que nous finirions par le regretter », dit Rachael. «  J'adore Sawyer et je me soucie de ce nouveau bébé – mais seulement de la même manière que je pourrais aimer et prendre soin de l'enfant d'un ami.

Le quatuor se réunit régulièrement (si le confinement le permet) pour un café, des dîners et des barbecues avec tous leurs enfants et leurs familles élargies, qui apparemment s'entendent comme une maison en feu

Le quatuor se réunit régulièrement (si le confinement le permet) pour un café, des dîners et des barbecues avec tous leurs enfants et leurs familles élargies, qui apparemment s'entendent comme une maison en feu

«  Peut-être que je me sentirais un peu différemment si Sawyer ressemblait à mes trois enfants, mais il n'y a absolument aucune ressemblance. C'est fou; mon ADN doit être très faible.

«Nous pouvons partager un lien génétique mais je ne ressens aucun lien parental avec lui. Toute la joie pour moi est de voir le bonheur qu'il donne à Spencer et Kevin.

«Pour moi, donner mes ovules est juste de la science, un peu comme offrir un rein. Vous ne vous retournez pas et ne dites pas «Je veux le récupérer» ou «Puis-je simplement vérifier comment va mon rein?» Ce n'est plus à toi.

«Juste parce qu'il partage mon ADN, je ne pense pas que« c'est mon bébé ». Les gens disent «mais il n'aura jamais de maman», mais pour moi, c'est tout et Sawyer ne pourrait pas être plus aimé. J'aime ma fille adoptive tout autant que mes propres enfants et nous n'avons pas de lien biologique. Être parent, ce n'est pas seulement avoir un lien génétique. ''

Rachael admet qu'elle aurait trouvé beaucoup plus difficile de se détacher si elle avait donné naissance à Sawyer. Cela aurait semblé trop personnel de porter son propre enfant génétique.

Sawyer âgé de dix mois avec la mère porteuse Leanne (à gauche) et la donneuse d'ovules Rachel (à droite)

Sawyer âgé de dix mois avec la mère porteuse Leanne (à gauche) et la donneuse d'ovules Rachel (à droite)

Son partenaire Steve a également eu du mal avec l'idée de regarder la femme qu'il aime donner naissance à un enfant qu'ils ne ramèneraient jamais à la maison.

En revanche, Leanne dit qu'elle ne pourrait jamais donner ses ovules et trouverait impossible de se détacher d'un enfant qui était génétiquement le sien.

«  Je ne pense pas que ce soit mon enfant ou celui de ma sœur, mais un enfant d'un ovule de donneur. Je me dissocie complètement », dit-elle. «  Je fais comprendre à mes propres enfants que je ne fais grandir un bébé que pour quelqu'un d'autre, alors ils ne le considèrent pas comme un cousin.

«Je ne mentirai pas, il est difficile d'abandonner un enfant que vous avez élevé pendant neuf mois. Vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander: «Est-ce qu'elle ressemblera à Rachael?». J'ai un petit cri pendant ces deux premières semaines, jusqu'à ce que les hormones se stabilisent.

Pour Rachael, aider les autres à avoir des enfants est une «vocation». Elle n'avait que 13 ans lorsqu'elle a été témoin du traumatisme des amis de la famille qui ont eu du mal à concevoir et ont toujours rêvé d'aider les autres à devenir parents – un sentiment qui s'est intensifié après avoir eu ses propres enfants.

«Je me suis sentie incroyablement chanceuse de concevoir si facilement et c'était tellement injuste qu'il y ait d'autres personnes qui ne pourraient pas avoir ce que la plupart d'entre nous tiennent pour acquis», dit-elle.

C'est après la naissance de son plus jeune enfant que Rachael a commencé à explorer la possibilité de devenir donneuse d'ovules, en rejoignant un site de forum Internet sur la fertilité en décembre 2017. Elle a entamé une conversation avec Spencer, qu'elle a découvert qu'elle vivait près d'elle, et une amitié s'est rapidement développée.

«J'étais juste en train d'émettre des palpeurs, de poser des questions, et tout le monde sur le site était très serviable et respectueux et je viens de cliquer avec Spencer», se souvient Rachael.

«  Nous nous sommes très bien entendus et nous nous sommes arrangés pour rencontrer mon partenaire Steve et son mari Kevin, et nous sommes tous devenus de bons amis. Ils ne m'ont jamais demandé d'être leur donneur d'ovules, mais au fur et à mesure que nous nous connaissions, j'ai senti «ce sont eux».

Les Tewis-Allens avaient déjà approché la clinique Care Fertility de Londres pour être inscrits sur leur liste d'attente de donneurs d'ovules anonymes, tout en recherchant une mère porteuse disposée à porter un futur enfant.

Spencer déclare: «  Nous nous sommes toujours sentis un peu mal à l'aise d'utiliser un donneur anonyme, car vous recevez si peu d'informations et ne savez vraiment rien à leur sujet.

«  Tous les enfants ont le droit légal à 18 ans de connaître leur histoire génétique, et il suffit de regarder Long Lost Family à la télévision pour voir à quel point il est important pour eux de connaître leurs parents biologiques.

«  Nous détestions l'idée que notre enfant retrace sa mère biologique uniquement pour se sentir déçus ou rejetés, alors quand Rachael a proposé d'être notre donneuse d'ovules, cela a semblé une chose très naturelle à faire. ''

Rachel est d'accord. "Mon père était génial et a juste dit" c'est fantastique ", dit-elle. «  Il considérait cela comme de la science, comme moi, mais maman avait des inquiétudes et s'inquiétait de ce qu'elle ressentirait à propos d'un petit-enfant génétique élevé en dehors de la famille. '' Mais une fois qu'un grand barbecue familial a été organisé pour que tout le monde puisse rencontrer Kevin et Spencer, la famille a donné sa bénédiction de tout cœur. Ils étaient tous d'accord, le couple ferait de merveilleux parents.

Aujourd'hui, Spencer dit que sa mère et la mère des sœurs sont également devenues amicales, échangeant régulièrement des messages via WhatsApp.

Après avoir suivi des conseils et une évaluation psychologique à la clinique de fertilité, Rachael – qui a également passé divers tests médicaux – a ensuite reçu des médicaments pour stimuler ses ovaires et 29 ovules ont été prélevés.

La moitié a été fécondée avec le sperme de Spencer et l'autre moitié avec celui de Kevin. Après cinq jours, neuf ont été jugés viables et mis sur la glace.

Mais la catastrophe a frappé lorsque leur mère porteuse d'origine est tombée accidentellement enceinte de son partenaire, laissant tous leurs espoirs de parentalité anéantis.

Leanne se souvient: «  J'ai rencontré Spencer et Kevin pour la première fois lors d'une fête d'anniversaire de famille. J'avais tellement entendu parler d'eux de la part de Rachael et nous nous sommes mis tout de suite dessus.

«Leur histoire m'a tellement attristée. Quand je suis rentré à la maison ce soir-là, je n'ai pas pu m'arrêter de penser à eux et j'ai demandé à Rachael: «Que devez-vous faire?

«Je ne connaissais pas grand-chose à la maternité de substitution et je pensais que j'étais peut-être trop vieux. À moitié en plaisantant, j'ai dit: «  Peut-être que je pourrais y réfléchir? '' Et plus j'y pensais, plus je me disais "Pourquoi pas?"

«Les garçons ne m'ont jamais mis de pression et nous avons décidé de nous connaître d'abord sur le plan personnel. Il était primordial pour moi que mes propres enfants et ma famille acceptent à 100% la situation avant que je décide d'aller de l'avant.

Les sœurs conviennent qu'elles ne seraient jamais allées de l'avant sans le soutien total de leurs parents, frères et sœurs, enfants et le partenaire de Rachael, Steve.

La maternité de substitution commerciale est illégale au Royaume-Uni, de sorte qu'aucune des deux sœurs n'était motivée par l'argent – seulement l'altruisme. Les donneuses d'ovules ne peuvent recevoir que 750 £, tandis que les mères porteuses ne peuvent accepter que des dépenses légitimes – généralement entre 8000 £ et 15000 £ pour couvrir les déplacements pour se rendre aux rendez-vous médicaux, les fournitures de grossesse, la nourriture, les vêtements et la perte de revenus.

Après avoir suivi des conseils et passé une évaluation psychologique à la clinique de fertilité, Leanne était ravie de tomber enceinte pour la première fois après l'implantation d'un embryon.

«Aucun de nous ne savait à quoi s'attendre ou comment nous nous sentirions tous, il fallait donc qu'il y ait autant de confiance des deux côtés», dit-elle.

«En tant que mère biologique, je serais légalement responsable de l'enfant s'ils changeaient d'avis; et ils ont dû vivre avec la peur que je pourrais à tout moment décider de garder le bébé.

«  Nous avons discuté de toutes les éventualités et Spencer et Kevin ont dit très clairement que même si le bébé était handicapé, ils l'aimeraient tout de même et le prendraient, tant qu'il avait encore une certaine qualité de vie.

«  Les garçons ont été si favorables et impliqués dans la grossesse dès le début, assistant à chaque scan et rendez-vous médical, même si ce n'était que pour cinq minutes. ''

Ils ont tous craint le pire lorsque les eaux de Leanne ont éclaté à 28 semaines. Admise à l'hôpital, elle a reçu des injections de stéroïdes pour essayer de faire mûrir les poumons du bébé à naître et retarder le travail.

Mais à 32 semaines, Sawyer est né prématurément, avec un Spencer et Kevin anxieux se précipitant à l'hôpital juste à temps pour couper son cordon ombilical et donner à leur fils le plus bref des câlins avant qu'il ne soit emmené à l'USIN (unité de soins intensifs néonatals).

«Tenir notre fils pour la première fois était tout simplement bouleversant», dit Spencer. «  Il avait l'air si petit et vulnérable et nos cœurs débordaient d'amour et de peur de le perdre. C'était terrifiant.

Leanne ajoute: «Nous avions tous peur. Sawyer a été emmené immédiatement à l'USIN et, naturellement, je pensais, en tant que sa mère biologique, «A-t-il besoin de moi?

«Vous ne pouvez pas vous empêcher de vous sentir protecteur. Mais parce que nous avons une relation si bonne et honnête avec les garçons, ils n'ont eu aucun problème à ce que je descende aux soins intensifs pour le voir quand je le voulais.

«  Cette fois-ci, j'ai demandé un peu de temps seul avec le bébé, juste pour dire bonjour et au revoir et rencontrer cette personne que je grandis depuis neuf mois. ''

Au bout de trois semaines, Sawyer était assez bien pour rentrer à la maison avec ses parents – qui ont été jetés dans les profondeurs, alors ils ont salué le soutien des sœurs.

«  Parce que son système digestif n'était pas complètement développé, il avait beaucoup d'intolérances et ne pouvait pas se nourrir correctement, alors j'ai dû me lever toutes les heures pendant la nuit pendant les 12 premiers mois '', explique Spencer, qui a pris un congé de paternité d'un an. prendre soin de son fils.

«Avec le recul, je me demande comment nous avons réussi. Mais maintenant, Sawyer est un petit garçon très heureux, en bonne santé, satisfait, brillant et placide et l'amour que nous avons pour lui a rendu notre relation encore plus complète.

La quête du couple pour la parentalité leur a coûté 40000 £, y compris les frais juridiques pour l'ordonnance parentale, qui a été accordée sept mois après sa naissance. Mais la joie que Sawyer a apportée – et leur fille apportera – n'a pas de prix.

Leanne dit: «  Quand Kevin m'a demandé si je serais prêt à avoir un autre bébé pour eux, il n'a pas eu à demander deux fois. C'était très important pour eux, et pour nous, pour les enfants de partager la même histoire génétique et de grandir en connaissant les deux mêmes tantes.

Mais y en aura-t-il plus?

Pas pour Leanne, qui avait des nausées matinales et de la fatigue avec cette cinquième grossesse. A partir de maintenant, elle ne sera plus que maman pour ses trois et tante pour les deux autres.

Quant à Rachael, elle a fait don de ses œufs à un autre couple sans enfant, qui a eu un petit garçon il y a un an. La mère a porté le bébé.

Rachael a également changé de rôle et était la mère porteuse d'une petite fille, née en octobre dernier. Son parent est une femme célibataire de 46 ans qui a eu une histoire tragique de fausse couche. Rachael n'a aucun lien génétique avec le bébé, car les ovules et les spermatozoïdes provenaient de donneurs anonymes.

«J'adorerais le refaire, mais seulement si le moment est venu et que cela correspond à ma famille», dit-elle.

«Quand vous avez des enfants, c'est une sensation incroyable. Mais quand vous les avez pour quelqu'un d'autre, cela donne un sens complètement différent à la vie.

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