L'accord de Boris sur le Brexit devrait contribuer à stimuler l'économie de 6,1% l'année prochaine

L'économie rebondira en 2021, aidée par l'accord commercial post-Brexit, ont déclaré des experts hier soir. Sur la photo, Boris Johnson la veille de Noël

L'économie rebondira en 2021, aidée par l'accord commercial post-Brexit, ont déclaré des experts hier soir.

Après une année sombre dominée par la coronavirus crise, les chefs d'entreprise ont affirmé que l'accord avec Bruxelles servirait de tremplin vers un «avenir radieux».

La livre et les marchés financiers devraient augmenter et un cabinet comptable de premier plan prévoit une croissance économique de 6,1% en 2021. Il a déclaré que cela n'aurait été que de 3,3% sans un accord. Une autre étude a prédit que la production britannique serait 23 pour cent supérieure à celle de France d'ici 2035.

Downing Street des sources ont déclaré que les ministres avaient conclu des accords commerciaux avec jusqu'à 50 pays, l'Australie et les États-Unis étant les prochains objectifs. Boris Johnson a salué l'accord comme étant juste pour le Royaume-Uni et l'UE et comme la base d'un partenariat à long terme.

"Nous avons tenu chacun de nos engagements manifestes – contrôle de l'argent, des frontières, des lois, du poisson et tout le reste", a-t-il déclaré aux députés conservateurs. «  Nous devons nous rappeler que ce que le public veut que nous fassions, c'est nous concentrer avant tout sur la défaite de Covid et la reconstruction de notre économie et je suis heureux qu'au moins une incertitude soit maintenant écartée. ''

Une copie divulguée de l'accord de la veille de Noël de 1200 pages suggère que la Grande-Bretagne a remporté des victoires clés en concluant le premier accord commercial à tarif zéro de l'UE et en aidant à protéger 660 milliards de livres sterling de commerce. La Cour européenne de justice ne jouera aucun rôle dans la supervision des relations futures et la libre circulation prendra fin entre le Royaume-Uni et l'UE.

L'économie rebondira en 2021, aidée par l'accord commercial post-Brexit, ont déclaré des experts hier soir. Sur la photo, Boris Johnson la veille de Noël

L'économie rebondira en 2021, aidée par l'accord commercial post-Brexit, ont déclaré des experts hier soir. Sur la photo, Boris Johnson la veille de Noël

L'accord a failli dérailler à la dernière minute en raison de désaccords sur l'industrie automobile et sur la pêche. Il a été sauvé par des appels téléphoniques en tête-à-tête entre M. Johnson et la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.

Le Royaume-Uni a obtenu des concessions lui permettant de protéger l'industrie automobile dans le nord-est et a signé des accords essentiels garantissant un niveau de coopération policière et sécuritaire après le Brexit.

M. Johnson a fait des concessions sur la pêche – en assurant moins de prises que ce qui avait été demandé. Cela a suscité des accusations de trahison de la part de certains dirigeants de la pêche et:

  • Priti Patel a promis des frontières plus sûres et un système d'extradition rationalisé;
  • Cependant, le Royaume-Uni a accepté de ne pas édulcorer ni de supprimer les lois européennes relatives aux droits de l'homme en échange d'un accord sur la sécurité;
  • Les vacanciers pourront voyager sur le continent sans visa jusqu'à 90 jours et conserveront une assurance maladie;
  • Les conducteurs britanniques n'auront pas besoin de demander un permis de conduire international;
  • Les prévisionnistes du CEBR ont déclaré que le Royaume-Uni prospérerait et surpasserait l'économie française grâce à l'industrie technologique;
  • Le blocage des chauffeurs de camion bloqués dans le Kent pourrait être éliminé d'ici la fin de la journée après que plus de 10 000 chauffeurs de camion aient été testés pour Covid;
  • Bruxelles a dévoilé un fonds de 4,5 milliards de livres sterling pour aider les pays et les secteurs touchés par la sortie du Royaume-Uni du marché unique et de l'union douanière.

La dynamique de la nuit dernière se développait derrière l'accord, les députés devant être rappelés de la pause pour l'adopter le 30 décembre.

Le Premier ministre se dirigeait vers une certaine victoire avec Sir Keir Starmer disant qu'il ordonnerait aux députés travaillistes de voter pour.

La majorité des Brexiteers conservateurs voteront probablement pour l'accord à moins que les membres du groupe de recherche européen pro-Brexit ne découvrent des failles dans le texte juridique. Même Nigel Farage, le chef du Brexit Party, a déclaré qu'il voterait pour s'il était député.

Michel Barnier (au centre) porte un cartable de l'accord commercial sur le Brexit lors d'une réunion spéciale au bâtiment du Conseil européen à Bruxelles aujourd'hui

Michel Barnier (au centre) porte un cartable de l'accord commercial sur le Brexit lors d'une réunion spéciale au bâtiment du Conseil européen à Bruxelles aujourd'hui

Les ambassadeurs de l'UE ont provisoirement convenu de mettre en œuvre l'accord à partir du 1er janvier, avant de se réunir pour l'approuver la semaine prochaine. Michael Gove, le ministre du Cabinet, va maintenant lancer un grand effort pour préparer les affaires pour des contrôles supplémentaires à la frontière à partir du jour de l'An.

Dans un message de Noël, M. Johnson a brandi le document d'accord et a affirmé que la Grande-Bretagne avait finalement réglé ses relations avec l'UE. Il a déclaré que le Royaume-Uni resterait émotionnellement attaché à ses voisins européens, ajoutant: «  Ce soir, la veille de Noël, j'ai un petit cadeau pour tous ceux qui recherchent peut-être quelque chose à lire dans ce moment endormi du déjeuner après Noël, et le voici. , nouvelles, bonnes nouvelles de grande joie parce que c'est une affaire. Un accord pour donner de la certitude aux entreprises, aux voyageurs et à tous les investisseurs de notre pays à partir du 1er janvier. Un accord avec nos amis et partenaires de l'UE. »

Mme von der Leyen a qualifié l'accord de "juste" et "équilibré", déclarant qu'il était maintenant "temps de tourner la page et de se tourner vers l'avenir".

Oh non! La ligne redémarrera-t-elle en 2025?

L'accord commercial sur le Brexit comporte une «  clause de rupture '' pour permettre au Royaume-Uni et à l'UE de revoir l'accord dans quatre ans, a-t-il émergé hier soir.

Cela met en place un scénario potentiel où les négociateurs retourneraient à la table de troc, cherchant à obtenir un avantage.

Cela pourrait conduire à un No Deal si le Royaume-Uni ou Bruxelles n'étaient plus satisfaits des dispositions actuelles. Cependant, cela pourrait également permettre au Royaume-Uni de nouer des relations plus étroites avec l'UE si la volonté politique existe.

L'examen de 2025 devrait intervenir après les prochaines élections générales prévues, ce qui signifie que les positions des partis sur le Brexit pourraient toujours dominer le vote du public.

Faisant écho aux Beatles, elle a déclaré que les pourparlers avaient été une «  route longue et sinueuse '', ajoutant que le Royaume-Uni restait un «  partenaire de confiance ''.

Il est apparu hier soir que la Grande-Bretagne était dangereusement proche du No Deal alors que les pourparlers d'un an se sont presque effondrés dans les derniers jours.

Il y a eu des querelles de dernière minute sur la pêche et sur l'avenir de l'industrie automobile britannique, qui pourraient avoir causé des centaines de pertes d'emplois dans le nord-est.

Bruxelles aurait émis une demande de dernière minute pour pouvoir imposer des tarifs punitifs sur l'ensemble du partenariat économique en cas de différend sur le poisson – une demande combattue par le Royaume-Uni.

La série d'appels entre M. Johnson et Mme von der Leyen a sauvé la situation, le négociateur en chef de l'UE, Michel Barnier, mis sur la touche vers la fin.

Une source gouvernementale a déclaré: «  C'était réel quand nous avons dit qu'il ne pouvait pas y avoir d'accord. Jusque dans les derniers jours, il semblait que nous aurions pu partir sans accord.

«  Le Premier ministre a clairement indiqué avec Ursula von der Leyen qu'il ne signerait pas un accord qui ne serait pas dans le meilleur intérêt du pays. Il y avait des moments au début de la semaine où cela aurait pu se passer dans les deux sens. En fin de compte, il s'agissait de deux problèmes: les usines de poisson et de voitures.

Le problème concernant les voitures concernait le pourcentage de pièces fabriquées en dehors du Royaume-Uni ou de l'UE, que Bruxelles voulait soumettre à des tarifs complets.

Cela aurait rendu les usines automobiles du Nord-Est non viables parce qu'elles importent beaucoup de composants du Japon. L'UE a refusé d'accorder au Royaume-Uni une période de transition pour réduire la dépendance des usines automobiles à l'égard des pièces étrangères. Le Royaume-Uni a demandé une situation où ils pourraient avoir 60 pour cent de composants provenant de l'extérieur de l'UE, ce qui diminuerait progressivement au fil des ans.

À l'origine, Bruxelles a tenu bon, mais l'UE a finalement accepté la période de transition et de 60 pour cent. En ce qui concerne le poisson, l'UE a accepté que l'accès européen aux eaux britanniques se réduise, mais voulait à l'origine une période de transition de 14 ans alors que la Grande-Bretagne n'en voulait que trois. En fin de compte, les deux parties se sont compromises sur une date de fin le 23 juin 2026 – exactement une décennie après le référendum sur l'UE.

Les pourparlers ont abouti peu après 14 heures, la veille de Noël, lorsque le Premier ministre et le chef de l'UE ont convenu de l'accord sur une conversation Zoom – ce qui a incité l'équipe de M. Johnson à Downing Street à applaudir de soulagement. La plus grande organisation commerciale britannique, la CBI, a salué le «courage» de Boris Johnson et des dirigeants politiques pour une «réalisation historique».

Tony Danker, son directeur général, a déclaré que l'accord commercial était un «énorme soulagement pour les entreprises britanniques» à un moment où les entreprises sont sous pression en raison de la pandémie.

"Le Royaume-Uni a un avenir radieux en dehors de l'Union européenne et avec un accord conclu, nous pouvons commencer notre nouveau chapitre sur des bases plus solides", a-t-il déclaré.

Hier, le Premier ministre Boris Johnson s'est entretenu avec la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, via un lien vidéo

Hier, le Premier ministre Boris Johnson s'est entretenu avec la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, via un lien vidéo

Ses paroles ont été reprises par Jonathan Geldart de l'Institut des directeurs. "Pour les chefs d'entreprise, ce cadeau de Noël est mieux tard que jamais", a-t-il déclaré. «Un accord peut tracer une ligne dans ce qui a été une période tumultueuse pour les entreprises. Il fournit une base stable pour les relations futures avec notre plus grand marché.

Richard Torbett, directeur général de l'Association de l'industrie pharmaceutique britannique, et Nathalie Moll, son homologue européenne, ont déclaré que l'accord était «dans le meilleur intérêt des patients».

Richard Buxton, gestionnaire de fonds de la société leader de la ville Jupiter Asset Management, a déclaré que le pacte conclu par M. Johnson et Mme von der Leyen était «quelque chose que les investisseurs britanniques devraient célébrer».

Il a ajouté: «  Après une année très éprouvante, c'est peut-être le meilleur cadeau de Noël que beaucoup auraient pu espérer. ''

Le texte complet de 2000 pages du document devrait être officiellement publié aujourd'hui pour permettre aux députés d'examiner les conditions avant le vote des Communes la semaine prochaine.

Le fonds de 4,5 milliards de livres sterling de l'UE aidera les communautés de pêcheurs et pourra être utilisé par les autorités nationales pour mettre en place les contrôles aux frontières nécessaires en vertu des nouveaux termes de l'échange qui commencent le 1er janvier.

Faites l'affaire, Frosty! Comment Boris Johnson a joyeusement ordonné au négociateur du Brexit, David Frost, de signer un accord de la veille de Noël avec l'UE – offrant un cadeau à la nation, rapporte ANDREW PIERCE

Visiblement nerveux et résolument nerveux, le Premier ministre faisait les cent pas dans son bureau de Downing Street lorsque le téléphone portable dans la poche de son costume se mit à vibrer.

«C'est Frosty», a-t-il hurlé à la poignée de fonctionnaires réunis dans son bureau.

Il était 14h15 la veille de Noël et le nouvellement anobli David Frost, le principal négociateur européen du Royaume-Uni, était en ligne.

Plus de 25 heures s'étaient écoulées depuis qu'un accord commercial historique avait été conclu «en principe» avec Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne. Et puis l'attente avait continué … et encore … et encore …

Le rêve d'un accord avant Noël s'éloignait rapidement et No Deal était encore une possibilité.

Mais maintenant, un large sourire se répandait sur le visage de Boris. Quoi que disait Frost, le Premier ministre aimait. «Faites l'affaire, Frosty,» dit-il calmement.

À peine capable de réprimer son euphorie, il a ordonné qu'un appel Zoom soit organisé dans la salle du Cabinet avec von der Leyen, flanqué de Frost et Michel Barnier, le négociateur en chef de l'UE.

Juste hors de vue à Londres se trouvaient certaines des personnes qui avaient travaillé 24 heures sur 24, dont le chef de cabinet de Boris, Sir Eddie Lister, son principal secrétaire privé Martin Reynolds, et James Slack, chef des communications.

Lorsque le président de la CE a confirmé que l'accord avait été signé, des applaudissements ont éclaté dans la salle du Cabinet.

Lord David Frost, négociateur en chef du Brexit, retourne au Royaume-Uni à la RAF Northolt, dans le Grand Londres, après le succès des négociations de l'accord de libre-échange post-Brexit à Bruxelles avec les délégués de l'Union européenne hier

Lord David Frost, négociateur en chef du Brexit, retourne au Royaume-Uni à la RAF Northolt, dans le Grand Londres, après le succès des négociations de l'accord de libre-échange post-Brexit à Bruxelles avec les délégués de l'Union européenne hier

"Ce fut un moment extrêmement émouvant", a déclaré une source proche de l'équipe de négociation britannique.

Boris est retourné à son bureau pour appliquer la touche finale à sa déclaration de conférence de presse, qu'il a livrée dans une chemise à chevrons et une cravate soigneusement sélectionnée – arborant un motif délicat de poisson.

Sur son bureau, à côté des 1 500 pages de texte d'accord, se trouvait une boîte de bière blonde stratégiquement placée, fabriquée par la brasserie la plus ancienne du nord-est de l'Angleterre – Camerons.

«  C'était un clin d'œil clair aux sièges du mur rouge que Boris a remportés aux élections en promettant de «  faire le Brexit '', a déclaré un haut conservateur.

Mais certains ont suggéré qu'il s'agissait en fait d'une fouille chez l'ancien premier ministre David Cameron, qui avait fait d'un référendum in / out une réalité.

Quelle que soit la vérité, un an après le glissement de terrain de l'élection générale de M. Johnson, cet accord commercial – le plan directeur de la manière dont le Royaume-Uni et l'UE échangeront après avoir rompu les liens en place depuis notre adhésion au Marché commun en 1973 – était vraiment un moment décisif dans le quatre dernières années du drame du Brexit.

Un échec à s'entendre sur les termes aurait pu laisser la Grande-Bretagne et l'UE dans une impasse amère, avec des conséquences économiques dévastatrices pour les deux.

Alors que la plupart des discussions ont tourné autour des questions d’aide d’État et des différends sur les mécanismes de résolution, elles ont été presque englouties par le problème politiquement lourd – mais économiquement marginal – du poisson. Le commerce de la pêche et des crustacés représente un minuscule 0,1 pour cent du PIB britannique, mais dans les villes et villages côtiers des deux côtés de la Manche, il est devenu un problème d'importance totémique.

Une grande partie du mérite reviendra à Lord Frost, 55 ans – Boris l'appelle «  The Great Frost '' – et à son équipe.

Frost, contrairement à son prédécesseur Olly Robbins, un europhile ardent et favori de la première ministre de l'époque Theresa May, qui croyait passionnément que le Brexit était une erreur, était un partant de bout en bout. Ancien diplomate de carrière, il est devenu un eurosceptique intransigeant alors qu'il travaillait à Bruxelles au début des années 1990, consterné par les excès de l'eurocratie. Il a quitté le ministère des Affaires étrangères en 2013 mais a été courtisé par Boris – en tant qu'ancien correspondant à Bruxelles, Boris connaissait Frost autrefois – lorsqu'il est devenu ministre des Affaires étrangères en 2016.

Au cours de la dernière série de discussions, Frost, un universitaire d'Oxford en français médiéval dont l'équipe portait des cordons de marque Union Flag, a plus que fait honneur au nom de «Frosty».

Le Premier ministre Boris Johnson appelle la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, hier après la conclusion de l'accord sur le Brexit

Le Premier ministre Boris Johnson appelle la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, hier après la conclusion de l'accord sur le Brexit

Il décrivait non seulement son style de négociation mais, à la fin des négociations, était une métaphore appropriée de son humeur avec ses homologues de l'UE.

Très tôt, il a conçu une «grille à quatre cases» pour décrire les styles de négociation: Adolescent, Tank, Souris et Leader. Frost a déclaré que l'UE était encline aux deux premiers, tandis que le Royaume-Uni avait été la souris sous Theresa May.

Selon l'un des membres de l'équipe, "il nous a rappelé que nous devions être le leader dans la salle … on nous a dit d'être poli mais robuste".

Il n'y avait certainement pas d'amour perdu entre Frost et Barnier.

L'habitude de Frost de se référer dans la conversation à l'UE comme "votre organisation" a irrité le tetchy Barnier, qui a répondu: "Vous demandez le respect de votre souveraineté. Veuillez respecter les nôtres. Une source britannique a déclaré: «  Barnier n'a pas accepté que nous soyons robustes, il s'est plaint que nous étions agressifs.

«Nous n'étions pas agressifs, nous étions directs. Il est juste de dire que Frosty et Barnier ne resteront pas en contact. Ils ne s'aimaient vraiment pas. Mais lorsque l'histoire sera écrite, je soupçonne que nous découvrirons que de nombreux dirigeants européens ont perdu toute confiance en Barnier.

C'est au cours des dix derniers jours que Boris Johnson et von der Leyen se sont personnellement impliqués et, entre autres, ont résolu un différend épineux sur les composants des voitures électriques qui devraient devenir un marché d'exportation et domestique majeur pour les usines Nissan et Toyota de la Grande-Bretagne.

Le problème de la pêche était plus difficile à résoudre. Le couple a parlé une douzaine de fois au téléphone, quatre fois seulement mercredi.

Bien que Boris Johnson soit connu pour ignorer les détails, il était ici dans tous les petits caractères, ayant promis de ne jamais «  vendre '' nos chalutiers. Un véritable signe de progrès est venu cette semaine lorsque Stephanie Riso, conseillère en chef de von der Leyen, a commencé à assister aux pourparlers.

Mardi soir, Riso a appelé Frost et lui a dit que l'UE abandonnerait sa demande de longue date de pouvoir frapper la Grande-Bretagne avec de nouveaux tarifs si elle imposait des restrictions sur l'accès aux eaux de pêche. En Europe, on parle de représailles croisées.

Lors de l'un des nombreux appels critiques entre le Premier ministre et von der Leyen, il lui a dit: «  Viel hummer, kein hammer '' – en allemand pour «  beaucoup de homard, pas de marteau ''. Le président européen a toujours qualifié le souhait de l'UE de tarifs de rétorsion croisée de «marteau».

En retour, Boris a fait un compromis en acceptant une réduction de 25 pour cent sur la pêche dans l'UE avec une période de transition de cinq ans et demi.

David Frost a jubilé lors de la descente de l'UE et a téléphoné à ses fonctionnaires, dont certains étaient déjà de retour à leur hôtel pour rentrer chez eux pour Noël. Ils ont repris le travail et mercredi après-midi, l'accord de principe avait été conclu. Boris Johnson a été vu en train de frapper l'air lors d'une conversation avec von der Leyen lors d'un appel Zoom mercredi après-midi. Mais même alors, des problèmes se préparaient, car les deux parties se sont enlisées dans un différend sur les poissons «pélagiques».

Les poissons pélagiques côtiers comprennent les anchois et les sardines, tandis que les poissons pélagiques océaniques sont l'espadon, le thon et le maquereau. C'était un jeu de nombres, épissant et découpant les quotas et essayant d'accepter un mécanisme de police pour rassurer les pêcheurs français, belges, danois et néerlandais.

C'est le fait que les quotas de pêche étaient mesurés en termes financiers et non en tonnage qui a provoqué le désaccord. Une source principale a déclaré: «  Nous pensions que l'accord allait être annoncé mercredi à 19 heures, nous avons donc peu dormi à Londres cette nuit-là. Ils n'ont pas du tout dormi à Bruxelles.

Comme un membre de la délégation britannique l'a observé avec acidité: «Les poissons pélagiques océaniques comprennent également les requins – qui semblent tous se trouver du côté européen de l'eau. Nous avons regardé pendant des heures des feuilles de calcul sur le maquereau. Je jure que certains d'entre nous ne mangeront plus jamais de poisson.

Au fur et à mesure que la soirée se déroulait, une livraison de pizzas est arrivée pour les fonctionnaires fatigués – provoquant une certaine excitation, même si pour les observateurs réguliers, cela avait été un spectacle trop courant au fil des ans.

Au 13e étage du bâtiment Berlaymont, siège de la Commission européenne, von der Leyen a pris le contrôle. En mettant complètement à l'écart Barnier, elle a frappé au téléphone les dirigeants de l'UE et a gardé Johnson sur la numérotation abrégée, tandis que ses fonctionnaires parlaient directement aux États de l'UE ayant de forts intérêts de pêche tels que la France et la Hollande.

C'était un énorme coup de pouce pour le moral de l'équipe britannique. Barnier perdait les deux côtés de la pièce. "Il y avait des voix élevées de son côté, pas de la nôtre", a ajouté le responsable.

Avant que Barnier ne soit écarté, la frustration grandissait face au différend apparemment insoluble sur le maquereau. Certains membres de la délégation britannique, épuisés et craignant de ne pas rentrer chez eux pour Noël, fondirent en larmes. «C'était comme arracher mes cils un par un. C'est douloureux mais tout doit être si précis », a déclaré l'un d'eux.

Ils avaient essayé de renforcer les esprits en envoyant des messages WhatsApp privés à propos de divers fonctionnaires de l'UE avec lesquels ils avaient affaire. Ils se sont également mis à chanter des chansons des Misérables. Leur préféré? One More Day, qui résumait à quel point les pourparlers traînaient.

Le refrain comprend les paroles: «Élevez haut le drapeau de la liberté … il y a un nouveau monde à gagner.

Ensuite, il est apparu que l'UE avait utilisé les mauvais chiffres pour calculer les poissons pélagiques que les bateaux de l'UE pourraient débarquer dans les eaux britanniques. L'accord a été rapide après cela.

Au moment de la signature de l'accord, les deux équipes avaient passé au total plus de 2000 heures enfermées dans des pièces peu ou pas lumineuses à Londres et à Bruxelles. Ils ont commencé à partager des comprimés de vitamine D.

Mais c'est toute l'histoire maintenant. L'équipe britannique triomphante a remplacé ce favori des Mis par une chanson d'une autre comédie musicale: The Room Where It Happens, de Hamilton.

Personne d'autre n'était dans la pièce où cela s'est passé. Personne ne sait vraiment comment se joue le jeu. L'art du métier. Comment la saucisse est faite. Et, bien sûr, «comment le Brexit se fait».

RICHARD LITTLEJOHN: Joyeux Noël, la guerre du Brexit est terminée!

La meilleure façon d'évaluer l'accord commercial de Boris avec l'UE est de voir qui est pour et qui y est opposé. Malgré le mauvais sang entre eux, Nigel Farage a réservé à l'accord un accueil magnanime, quoique prudent.

Alors que Farage réserve sagement le jugement final jusqu'à ce qu'il ait lu les petits caractères, il peut voir la situation dans son ensemble et saisir la signification historique de ce qui a été accompli.

«La guerre du Brexit est terminée», a déclaré l'homme qui a consacré les trois dernières décennies à faire campagne pour que la Grande-Bretagne se débarrasse des chaînes de Bruxelles.

Avec une grâce louable manquant manifestement de restes purs et durs, le chef du Brexit a librement admis que le Premier ministre resterait dans les mémoires comme «  l'homme qui a fait le travail ''.

Pendant ce temps, les féroces fédérés de The Guardian et The Independent sont apoplectiques dans leur condamnation, malgré le fait que l'accord ait été salué par la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen. Ils n'ont réussi qu'à exposer leur désespoir et la rareté de leur argumentation.

Ayant perdu toutes les grandes batailles, les opposants à l'accord sont maintenant réduits à se cramponner à des pailles, à se moquer du statut des pommes de terre à germer cultivées en Écosse et de quelque chose appelé Erasmus, qui ressemble à une marque de mousse à raser.

Il s'avère qu'Erasmus est un programme d'échange d'étudiants européens, qui est remplacé par un nouveau programme, nommé d'après le génie britannique d'Enigma Alan Turing, et donnera aux étudiants la chance de fréquenter les meilleures universités étrangères non seulement en Europe mais partout dans le monde.

Donc pas de grandes difficultés là-bas, alors.

La meilleure façon d'évaluer l'accord commercial de Boris avec l'UE est de voir qui est pour et qui y est opposé. Malgré le mauvais sang entre eux, Nigel Farage (photo) a donné à l'accord un accueil magnanime, bien que prudent,

Et en parlant de sans grâce, le leader travailliste Max Headroom a démontré son manque de pertinence en annulant l'accord avant d'annoncer qu'il dirait à son parti de voter pour cela au Parlement. Quel avocat complet et absolu.

Comme Boris, Starmer est clairement en faveur d'avoir son gâteau et de le manger, du moins en ce qui concerne le Brexit – auquel il s'est opposé avec véhémence mais prétend maintenant soutenir dans une ruse cynique conçue pour reconquérir les électeurs travaillistes du Nord et des Midlands qui ont déserté. aux conservateurs en masse lors des dernières élections.

Je suppose que pourvu que Boris puisse mettre ce cauchemar de Covid derrière lui, ils ne seront plus dupes.

Bien sûr, comme pour tout ce qui concerne l'UE, le diable est dans les détails – 500 pages à l'avance, avec 1 500 autres à venir. Le budget de chaque chancelier britannique contient des méchants cachés, tels que l'impôt pâteux, caché à la page 94, paragraphe XI, qui ne deviennent apparents que quelques jours plus tard.

De même, pouvons-nous nous attendre à ce que cet accord commercial lève quelques accusations de profondeur importunes, posées par des avocats de l'UE pratiquant l'art de la tromperie.

Mais à moins que nous ayons été vendus un chiot de Noël criblé de teigne, rien ne devrait empêcher l'accord de recevoir le sceau d'approbation des Communes la semaine prochaine. Même Farage a admis qu'il voterait pour cela en principe, s'il était député.

Mis à part les mises en garde, c'est quelque chose que les Brexiteer-ultras récalcitrants du groupe de recherche européen conservateur devraient garder à l'esprit s'ils envisagent de s'opposer à l'accord à la recherche d'une pureté idéologique absolue.

Ils devraient également examiner le chemin parcouru. Il y a un peu plus de deux ans, l'accord conclu par Boris dépassait notre imagination la plus folle.

En octobre 2018, étant donné le cauchemar de la capitulation avortée des Chequers de Mère Theresa – qui nous aurait condamnés à perpétuité au statut de vassal de l'UE – et les efforts honteux d'un Parlement du Reste et d'un Président partisan pour renverser le résultat du référendum, certains d'entre nous étaient désespérés. Voici ce que j'écrivais à l'époque: «Même les plus purs et durs« sans accord »Les Brexiteers comme moi doivent accepter, comme l'a dit Mick Jagger, que vous ne pouvez pas toujours obtenir ce que vous voulez.

«Le mieux que nous puissions espérer à ce stade avancé est un accord Norway For Now, qui nous ferait sortir de l'UE sans entraves au commerce sans friction. Ce ne serait pas idéal, mais nous pourrions essayer d'en retirer les os plus tard.

Ce que nous avons obtenu, c'est Norway Plus Plus Plus Plus – moins, pour l'instant, tout ce que nous voulions pour la pêche.

Contrairement à la Norvège, nous n'aurons pas à payer un sou à Bruxelles en échange de l'accès au marché unique. Nous avons négocié le premier accord sans tarifs ni quotas que l'UE a conclu avec n'importe quel autre pays.

Il n'y aura pas de libre circulation et nous cesserons d'être soumis à la juridiction de la Cour européenne de justice.

Comme la campagne Leave a promis en 2016, nous avons repris le contrôle de notre argent, de nos frontières, de nos lois et, oui, de nos eaux traditionnelles. Nous sommes à nouveau un État côtier souverain.

Enfin, Brexit signifie enfin Brexit.

Je comprends parfaitement la déception de ceux qui travaillent dans le secteur de la pêche, mécontents que les navires étrangers soient toujours autorisés à chaluter nos eaux et à prendre la part du lion des prises.

Mais ce n'est que pour cinq ans et demi, après quoi nous assumons une totale autonomie en matière de pêche. Étant donné que cela fait quatre ans et demi que nous avons voté sur le congé, cela passera en un clin d'œil.

Cela nous donnera également le temps de reconstruire notre flotte de pêche, grâce à de généreuses subventions du gouvernement.

D'ici 2026 également, notre position de négociation se sera encore renforcée à mesure que nous commercialisons plus largement avec le reste du monde et que notre dépendance à l'égard des affaires avec l'UE se rétrécit.

Ces quatre ans et demi doivent également être mis en perspective à côté des cinq décennies qui se sont écoulées depuis que l'ancien Premier ministre Grocer Heath a vendu notre industrie de la pêche en échange d'une place aux tables de banquet du homard à Bruxelles.

D'un point de vue personnel, en janvier, cela fera 50 ans que j'ai commencé à travailler sur un hebdomadaire local aujourd'hui disparu. Tout au long de ma carrière dans le journalisme, l'Europe a été une plaie courante, jamais loin de faire irruption.

En tant que jeune hack, j'étais contre l'adhésion. En 1975, j'ai voté contre notre adhésion continue au référendum d'Harold Wilson.

Au début des années 90, je présentais mes propres émissions sur la radio LBC, me dressant quotidiennement contre le traité de Maastricht, avec des invités réguliers Bill Cash et un jeune député appelé Iain Duncan Smith.

J'étais à l'antenne l'après-midi du mercredi noir de septembre 1992, lorsque le chancelier Norman Lamont a gaspillé des milliards de dollars en essayant en vain de maintenir la livre attachée au MCE, la répétition générale de l'euro.

Le rédacteur financier de LBC a continué à se précipiter dans le studio toutes les cinq minutes alors que Lamont augmentait les taux d'intérêt, atteignant finalement un astronomique de 15 pour cent.

C'est le jour où j'ai décidé que notre adhésion à l'UE était vouée à l'échec, quel que soit le temps qu'il faudrait pour imploser. C'était aussi le jour où un certain Nigel Farage, alors commerçant de la City, a démissionné du Parti conservateur, a rejoint l'UKIP et a consacré sa vie à la poursuite solitaire de la sortie de la Grande-Bretagne du super-État européen sclérosé.

Quand j'ai obtenu mon diplôme plus tard à Sky, j'étais à peu près le seul présentateur de télévision à donner une plate-forme à Farage. Il m'a par la suite admis qu'il y avait des moments où lui aussi se demandait si l'effort en valait la peine, compte tenu des abus – physiques et verbaux – qu'il a subis et des sacrifices financiers qu'il a consentis.

Mais il a été revendiqué de manière spectaculaire en 2016, lorsque la Grande-Bretagne a voté en faveur du départ.

Sans un Boris optimiste à la tête de la campagne officielle de congé, Project Fear aurait presque certainement prévalu. Mais Farage a organisé le référendum et a travaillé sans relâche pour la victoire.

Peut-être que maintenant le premier ministre peut rendre la pareille de la magnanimité de Farage et le récompenser tardivement avec une chevalerie ou une pairie.

Après tout, si les Lords doivent continuer en tant que chambre de révision, il n'y a personne de mieux qualifié qu'un homme qui a passé sa vie à passer au crible les directives européennes et à défendre les intérêts britanniques.

Boris profite à juste titre du moment, mais le mérite appartient également au peuple britannique.

Comme le dit Farage: "Cette victoire est un hommage aux hommes et aux femmes ordinaires qui se sont dressés contre l'establishment de Westminster – et ont gagné."

Quelle que soit la manière dont nous avons voté en 2016, nous pouvons tous aujourd'hui pousser un soupir de soulagement bien mérité. Comme le Mail l'a dit le lendemain du référendum: «Take A Bow, Britain».

Et comme Ursula von der Leyen a cité Paul McCartney: «La route a été longue et sinueuse.

Tu peux le répéter. Et si l'affaire est assez bonne pour Farage, c'est assez bien pour moi.

Ou comme un autre Beatle aurait pu conclure: Joyeux Noël, la guerre du Brexit est terminée.

Alors, que signifie cet accord pour vous? Voyage sans visa tous les six mois, pas de permis de conduire sur le continent – mais les maisons de vacances pourraient coûter plus cher et les prix des denrées alimentaires pourraient encore augmenter

Voyage sans visa six mois par an

Est-ce que je pourrai encore partir en vacances en Europe?

Oui. Les citoyens britanniques peuvent voyager à travers l'Europe sans visa jusqu'à six mois par an et un maximum de 90 jours sur une période de 180 jours. Cela aurait été le cas même dans un scénario No Deal. Cependant, la liberté de voyager peut continuer à être limitée par les restrictions d'urgence contre les coronavirus. Vous devriez avoir au moins six mois sur votre passeport avant de voyager, comme déjà conseillé par le gouvernement. À partir de 2022, les ressortissants britanniques devront également payer pour un programme d'exemption de visa pour visiter de nombreux pays de l'UE. La redevance n'a pas encore été décidée par l'UE, mais elle couvrira des périodes de trois ans et permettra aux personnes d'entrer dans l'espace Schengen jusqu'à 90 jours sur une période de 180 jours.

Ma carte européenne d'assurance maladie (CEAM) fonctionnera-t-elle toujours?

Oui, pour le moment, et ensuite le Royaume-Uni fournira sa propre version. Toutes les cartes EHIC émises avant la fin de 2020 seront valables – mais seulement jusqu'à leur date d'expiration. Après cela, le Royaume-Uni émettra une nouvelle carte appelée UK Global Health Insurance Card (GHIC), mais il n'y a pas encore de détails sur la façon de l'obtenir ou à partir de quand elle sera disponible.

Que couvrira la nouvelle carte?

Comme la CEAM, elle couvrira les maladies chroniques ou existantes et les soins de maternité de routine ainsi que les urgences.

L'accord Brexit stipule que tout traitement spécialisé, tel que la dialyse ou le traitement du cancer, «  doit faire l'objet d'un accord préalable entre l'assuré et l'unité fournissant le traitement '' pour garantir la disponibilité du traitement.

Puis-je encore emmener mon animal en vacances en Europe?

Yes, though pet passports will no longer be valid from January 1. It has been agreed that Britain will be given 'part two listed' status, allowing pets to travel within EU borders. Owners will need to ensure their pets have been vaccinated against rabies and microchipped to get an animal health certificate. You must obtain a new certificate ten days before travelling. The document will be valid for only four months and for a single trip. Dogs must already by law be microchipped in the UK. A consultation is under way to extend this to cats next year.

UK citizens can travel across Europe without a visa for up to six months in a year, and a maximum of 90 days within a 180-day period

UK citizens can travel across Europe without a visa for up to six months in a year, and a maximum of 90 days within a 180-day period

Any surprises in store at the supermarket?

Will my weekly groceries cost more?

Hopefully not in the long-term. Businesses have welcomed the deal that allows tariff-free and quota-free access to one of the world's biggest markets. A No Deal Brexit would have added £3billion a year to the cost of food for UK consumers, according to the British Retail Consortium.

The trade body, which represents UK retailers, said households around the country could breathe a 'collective sigh of relief'. However, chief executive Helen Dickinson warned the Government would need to act quickly to 'reduce the checks and red tape' that will come in on January 1.

Will the shelves be empty?

This is where we may have a problem. An overview published by the European Commission suggested the EU would immediately implement tough new checks on food products – with no grace period.

Leaders in British food and farming have warned that this, plus the chaos in Dover and last-minute nature of the deal, is likely to result in some price rises. They also fear perishable food will become caught in border queues. The UK's food chain could well be 'slower, more complex and more expensive for months if not years', according to the Cold Chain Federation.

Keeping an eye on the crooks

Will we know if offenders come to UK from the EU?

Yes … to an extent. As expected, UK police and intelligence agencies are to be cut off from the EU's most sensitive real-time crime databases. But security services will still have access to crucial air passenger data, criminal record information, and DNA, fingerprint and vehicle registration data through the PNR and Prüm databases.

Can we catch criminals who flee Britain?

Not as easily. We will no longer be part of the European Arrest Warrant system, which allows swift extradition of criminals between EU countries. It is not clear what will replace this. Our police will, however, still be able to extradite criminals via Interpol and fall back on the 1957 European Convention on Extradition.

We will probably have to wait for the full document to see if there are any safeguards for Britons with homes abroad. Pictured is Cyprus

We will probably have to wait for the full document to see if there are any safeguards for Britons with homes abroad. Pictured is Cyprus

That home from home could cost a little more

What about my holiday house?

We will probably have to wait for the full document to see if there are any safeguards for Britons with homes abroad.

Experts have already warned that property taxes could rise to higher rates which apply only to non-EU citizens.

Property insurance costs could also rise and mortgages become more difficult to obtain for British citizens looking to buy houses or apartments in the EU.

But any owners will continue to be protected by the UN Universal Declaration of Human Rights and the European Convention on Human Rights.

What if I live in the EU?

There was little reassurance for Britons already living in Europe, whose rights have so far been safeguarded by the UK’s 2019 withdrawal agreement.

From January 1, the UK will no longer have freedom of movement, meaning Britons will have to obtain a visa if they want to stay in the EU longer than 90 days.

No information has emerged yet as to whether current expats will be afforded any concessions.

Any expats continuing to enjoy their favourite television programmes from home should brace themselves – it may become harder for them to watch UK channels abroad.

British TV and video-on-demand providers will no longer be able to offer their service across Europe unless they relocate part of their business to an EU member state.

The pound in your pocket

Will it be harder to access my money?

It is uncertain. Banks may have to apply for a licence to work in each different EU jurisdiction, which is costly and time-consuming.

Will it cost more to get currency on holiday?

Not if current rates are anything to by. Sterling surged ahead of the deal – a good thing if you’re on holiday on the continent as a stronger pound means your money is worth more in euros.

Take care when you call

Will I pay extra to use my mobile abroad?

Probably not – as long as you’re careful. The EU ban on roaming charges will end on January 1 but, as part of the deal, the UK and EU have agreed to co-operate on ‘fair and transparent rates for international mobile roaming’.

Fortunately, four main providers in the UK – EE, 02, Vodafone and Three – have said they have no plans to reintroduce roaming charges.

It’s business as usual… with a few new rules

Can I still work in the EU?

With a little more difficulty. Britons will no longer have complete freedom to work or start a business in the EU. However, arrangements have been made to facilitate short-term business trips. For any stays longer than 90 days they will need a visa.

What if I’m a specialist in my field?

Employees in highly skilled jobs who have been seconded to the EU are subject to less strict rules, with managers allowed to stay for up to three years and trainees for one year.

That said, it will probably be harder for doctors, nurses, dentists, engineers and vets wanting to practise abroad because there will be no more automatic recognition of qualifications. Instead, they will have to seek new recognition in whichever member state they choose to go to.

Can I study abroad?

Oui. The UK has pulled out of the EU-funded student exchange programme Erasmus for financial reasons, but it is being replaced by a new scheme named after Bletchley Park code breaker Alan Turing that will allow British students to go to universities worldwide.

Keep on motoring

Can I still drive in Europe?

Oui. The UK Mission to the EU said last night that those with a driving licence issued in the UK would not need to use an International Drivers Permit in the EU, as had previously been thought likely.

How do I get the extra documents?

An international driving permit is available at the Post Office for £5.50. You also need a car insurance green card which acts as proof that you are insured in the UK through your provider, which can take up to six weeks.

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