La Turquie craint la reconnaissance du génocide arménien, qui survient au milieu d'une relation dégradée

Le président turc Recep Tayyip Erdogan. (Photo par STR / AFP via Getty Images)

Le président turc Recep Tayyip Erdogan. (Photo par STR / AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – Comme prévu, le gouvernement turc a réagi avec colère à la décision du président Joe Biden de reconnaître les massacres de chrétiens arméniens il y a un siècle en tant que «génocide», convoquant l'ambassadeur des États-Unis pour une réprimande et accusant les États-Unis de s'être inclinés devant le lobby arméno-américain pour des raisons opportunistes.

Pendant des décennies, les Arméniens ont accusé les présidents américains de se soustraire au terme politiquement sensible par déférence pour la Turquie, un allié de l'OTAN stratégiquement situé.

Mais la décision de Biden intervient dans un contexte de détérioration lente et régulière des relations sous le président Recep Tayyip Erdogan, un dirigeant émouvant et autocratique dont les politiques étrangères et nationales ont déclenché la sonnette d'alarme en Occident.

Dans une déclaration marquant le 24 avril 1915 le début des atrocités de masse qui se sont produites au milieu de l'éclatement de l'Empire ottoman, Biden a déclaré: «Nous nous souvenons de la vie de tous ceux qui sont morts lors du génocide arménien de l'ère ottomane et nous nous engageons à nouveau une atrocité qui ne se reproduira jamais.

Après avoir rendu hommage aux survivants arméniens qui ont reconstruit leur vie aux États-Unis et ont enrichi la nation «d'innombrables façons», il a offert quelques commentaires plus larges sur la construction d'un monde «non souillé par les maux quotidiens du sectarisme et de l'intolérance», et avec un « résolution partagée d’empêcher que de futures atrocités ne se produisent partout dans le monde. »

Dans une tentative apparente d'atténuer le coup porté à Ankara, Biden a déclaré: «Nous ne faisons pas cela pour blâmer mais pour nous assurer que ce qui s'est passé ne se répète jamais.» Il n'a pas non plus utilisé le mot «Turquie», plaçant les atrocités dans le contexte historique de «l'ère ottomane».

«Le peuple américain honore tous ces Arméniens qui ont péri dans le génocide qui a commencé il y a 106 ans aujourd'hui», conclut le communiqué.

"Il m'est venu à l'esprit que l'administration a souligné que c'était quelque chose qui s'était passé pendant l'ère ottomane", a déclaré Steven Cook, un haut responsable du Council on Foreign Relations, au site d'information turc Ahval.

Malgré les tentatives évidentes pour essayer «d'éviter de nuire davantage à la relation bilatérale», il se demande si ces «nuances» ont été perdues à Ankara, compte tenu des sensibilités politiques sur cette question.

En effet, la réaction de l'État turc a laissé entendre qu'il ne considérait pas le libellé comme atténuant.

«Les mots ne peuvent pas changer ou réécrire l'histoire», a déclaré le ministre des Affaires étrangères Mevlut Cavusolgu. «Nous n'avons rien à apprendre de qui que ce soit sur notre propre passé. L'opportunisme politique est la plus grande trahison à la paix et à la justice. Nous rejetons entièrement cette déclaration basée uniquement sur le populisme.

Le ministère des Affaires étrangères a déclaré que la déclaration de Biden «avait blessé le peuple turc, ouvrant une blessure difficile à réparer dans nos relations».

Une alliance?

Dans le même programme de discussion, Merve Tahiroglu, le coordinateur du programme pour la Turquie au Projet sur la démocratie au Moyen-Orient à Washington, a déclaré que la déclaration avait franchi un seuil après des décennies de lobbying turc pour tenter d'empêcher la reconnaissance du génocide.

C'était aussi le reflet de «combien la Turquie-États-Unis. la relation a changé », a-t-elle déclaré.

En raison de l’importance que les États-Unis attachaient à l’alliance, il y avait une plus grande tolérance à l’égard des positions nationalistes de la Turquie qui étaient en contradiction avec les normes internationales, «mais pour l’instant, nous sommes dans un endroit très différent de celui-là. Nous ne parlons plus vraiment d’alliance. »

Avant de publier la déclaration, Biden s'est entretenu par téléphone avec Erdogan, leur première conversation depuis l'inauguration. Une lecture de la Maison Blanche a déclaré que Biden avait exprimé «son intérêt pour une relation bilatérale constructive avec des domaines de coopération élargis et une gestion efficace des désaccords».

Tahiroglu considérait ce libellé comme significatif, affirmant que les déclarations passées auraient normalement réaffirmé l'importance de la relation, plutôt que d'exprimer «l'intérêt» des États-Unis à en avoir une.

Cook a également mis la déclaration de génocide dans le contexte des problèmes dans la relation.

«En dix ans, les Turcs n’ont donné à personne de raison ne pas pour reconnaître le génocide arménien », a-t-il dit. «Auparavant, l'argument était, vous savez, un partenaire trop important, trop important de la Turquie, nous ne voulons pas les pousser – mais la manière dont les Turcs ont mené leur politique étrangère, la manière dont ils ont sapé les États-Unis. États à des moments critiques, n'a donné à personne une raison de ne pas le faire. "

Sous Erdogan, la liberté religieuse a décliné en Turquie, et parmi ceux qui ont loué la décision de Biden se trouvaient International Christian Concern et la Commission américaine sur la liberté religieuse internationale, un chien de garde statutaire indépendant.

La Turquie, quant à elle, a gagné le soutien du Pakistan, dont le porte-parole du ministère des Affaires étrangères a déclaré: «Nous pensons que les approches unilatérales et la catégorisation politique des événements historiques pourraient saper la confiance et conduire à une polarisation entre les nations.»

En Turquie, les principaux partis d’opposition ont soutenu la position du gouvernement, bien que le Parti démocratique du peuple pro-kurde (HDP) ait publié une déclaration appelant la nation à faire face à son histoire et à reconnaître le génocide. (Le HDP, qu’Ankara accuse de liens avec le Parti des travailleurs séparatistes du Kurdistan ou PKK, est déjà menacé d’être interdit.)

La Convention des Nations Unies sur le génocide définit le génocide comme des actions, y compris le meurtre et le fait de porter gravement préjudice à des personnes, «avec l'intention de détruire, en tout ou en partie, un groupe national, ethnique, racial ou religieux, en tant que tel».

Les spécialistes disent que pas moins de 1,5 million d'Arméniens ont été tués aux mains des Turcs en 1915 et les années suivantes.

La Turquie reconnaît que la guerre, la maladie et la famine coûtent la vie à des centaines de milliers de personnes – à la fois des chrétiens arméniens et des musulmans turcs – pendant cette période, mais fait valoir que les meurtres d’Arméniens n’étaient pas systématiques.

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