La tentative de Biden de courtiser Moscou montre que les États-Unis sont fatigués du conflit avec la Russie au sujet de l'Ukraine et s'inquiètent davantage de la guerre avec la Chine.

Washington et Moscou abandonnent certaines sanctions du tac au tac pour permettre à Victoria «f ** k the EU» Nuland d'entrer en Russie pour des pourparlers

Par Fiodor Loukianov, rédacteur en chef de Russia in Global Affairs, président du Présidium du Conseil de la politique étrangère et de défense et directeur de recherche du Valdai International Discussion Club.

Victoria Nuland, l'envoyée du président américain Joe Biden pour les affaires européennes et eurasiennes, est à Moscou dans le cadre d'une initiative sans précédent, mais hautement symbolique, la Russie renonçant aux sanctions à son encontre pour permettre la poursuite de la réunion.

Nuland est bien connue de ce côté-ci du monde pour ses critiques sans compromis de la Russie et son rôle actif dans les événements du milieu des années 2010 qui ont eu lieu en Ukraine. Elle avait été inscrite sur une liste noire et interdite de franchir la frontière. Les sanctions ont été levées réciproquement : la Russie a laissé entrer Nuland et Washington a donné son feu vert à l'un des diplomates de Moscou coincé dans une position similaire.

Bien qu'il soit bon de voir que tout fonctionne à la fin, c'est un cas assez déroutant. Dans le passé, les diplomates pouvaient faire leur travail sans que leurs capitales respectives aient besoin de conclure des accords et de faire des concessions. Des siècles de règles et de normes semblent avoir été ignorés.

Ce sont des moments étranges en effet, et je pense souvent que pendant la guerre froide, les choses étaient un peu plus faciles. À l'époque, tout le monde semblait avoir une conscience plus claire de la responsabilité de garder les canaux de communication ouverts pour s'assurer que vous puissiez savoir ce que faisait l'autre pays. Aujourd'hui, la posture et la rhétorique priment.

En Russie, Nuland est proche d'une légende. Capturée devant la caméra alors qu'elle distribuait des cookies aux manifestants ukrainiens d'Euromaidan en 2014, elle est devenue la personnification de la politique étrangère de Washington dans la région. En réalité, son rôle a probablement été exagéré. Nuland, mariée à l'éminent penseur néoconservateur Robert Kagan, doit avoir une vision du monde particulière et croire sincèrement en la promotion de la démocratie et la lutte contre l'impérialisme russe perçu.

Cependant, c'est avant tout une diplomate expérimentée et compétente qui suit la ligne officielle. Actuellement, comme nous pouvons le voir, l'approche est pragmatique et pragmatique, et cette visite visait à aider la Maison Blanche à poursuivre les objectifs spécifiques vers lesquels elle travaille.

La pression de Nuland pour se rendre à Moscou est probablement motivée par la tentative de l'administration Biden d'évaluer les chances d'une escalade réelle et risquée entre la Russie et l'Ukraine. Il n'est tout simplement pas dans l'intérêt de la Maison Blanche qu'un tel conflit se produise, étant donné que Washington a une liste d'autres priorités.

La priorité numéro un – loin devant toute autre chose – est de contenir la Chine. Les relations américano-chinoises ne cessent de se détériorer, tandis que les tensions, ou du moins l'intensité des confrontations, ne cessent de monter.

L'accent est à nouveau mis sur Taïwan, sans doute le problème le plus explosif et le seul à l'ordre du jour avec Pékin qui pourrait véritablement conduire à une guerre. Sans solution en vue, les deux pays se préparent à une impasse à long terme à grande échelle.

Cela ne signifie pas, cependant, que la Russie a été mise en veilleuse. Le Pentagone partage souvent les inquiétudes concernant les prouesses militaires de la Russie. Il en a résulté des consultations stratégiques à Genève, lancées après la rencontre entre Biden et le président russe Vladimir Poutine.

Cependant, à bien des égards, la Russie est vue à travers le prisme de la confrontation américano-chinoise, y compris dans les domaines où elle pourrait apparaître comme une distraction.

Apparemment, le président Biden et son administration cherchent à garantir le statu quo russo-ukrainien, en évitant l'escalade, en particulier en ce qui concerne le Donbass. J'irais même jusqu'à dire que la Maison Blanche est prête à exercer son influence sur Kiev, d'autant plus que le récent changement de caractère politique du président Volodymyr Zelensky a surpris même les États-Unis, qui fondaient de grands espoirs sur lui en tant que libéral réformateur.

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En attendant, les développements politiques à Kiev s'accélèrent. Zelensky est obsédé par la consolidation de son pouvoir personnel et la répression de nombreux centres d'influence, ce qui, jusqu'à récemment, était une tendance notoire et persistante dans la politique ukrainienne.

Cependant, sans base solide, il s'est lancé dans la construction d'un système complexe basé sur le bluff. Il fait appel à l'Occident, l'exploitant comme un croque-mitaine pour les magnats nationaux, sur une promesse de lutter contre la corruption avec l'aide de Washington. Il taquine aussi la Russie, parce que le « Menace russe » peut forcer l'Occident à soutenir Kiev malgré tout progrès tangible dans la lutte contre la corruption, du moins sous une forme qui ferait le bonheur de Washington.

C'est une entreprise fragile et risquée. C'est risqué car cette justification pourrait vous inciter à aggraver la crise du Donbass uniquement pour des considérations nationales. La Russie n'a pas non plus une peau trop épaisse. À en juger par les publications des dirigeants russes, l'éditorial de Poutine sur les itinéraires historiques partagés au cours de l'été et les récentes critiques de l'ancien président Dmitri Medvedev contre la montée du nationalisme, le Kremlin n'a qu'une certaine patience.

C'est énervant pour Washington, sans parler du fait qu'il en a assez de l'Ukraine depuis un certain temps. Victoria Nuland connaît les tenants et aboutissants de la politique ukrainienne et la qualité de son leadership comme personne d'autre. Une profonde méfiance à l'égard de la Russie, combinée au scepticisme envers la capacité des élites de Kiev, pousse les États-Unis vers une sorte de système à sécurité intégrée.

Au cours des 10 derniers mois à la Maison Blanche, l'administration Biden a fait preuve de cohérence dans les questions qui lui tiennent à cœur, un gros avantage par rapport à son prédécesseur. Aussi, lorsqu'il le juge nécessaire, il peut ignorer les charges idéologiques (contrairement à toutes les administrations de l'après-guerre froide – de Clinton à Obama) – ou plutôt les mettre de côté pour le moment.

Déterminer les paramètres de l'endiguement mutuel multilatéral de la crise ukrainienne était probablement le but de la visite en cours. Les commentaires de la Russie et des États-Unis sont économes, alors que l'état du dialogue est tel que tout affichage public ne ferait qu'empirer les choses. C'est exactement le cas où la confidentialité est la meilleure option.

Il est peu probable qu'il en résulte des « accords » ou des accords à long terme sur lesquels les commentateurs commencent instantanément à spéculer pour une raison quelconque immédiatement après tout contact de haut niveau.

Dans le monde d'aujourd'hui, la politique n'est pas du tout à long terme. De plus, il n'y a pas d'options de règlement réalisables. Les accords de Minsk restent un cadre sans perspectives sérieuses, mais ils doivent être maintenus car ils représentent au moins une sorte de régime quasi-juridique. Démanteler les accords signifierait revenir à la phase précédente, très probablement, une guerre. Mais la mise en œuvre de l'agenda de Minsk ne semble en aucun cas réaliste.

Comme l'a souligné Nuland, les intérêts communs de la Russie et des États-Unis se réduisent à un besoin de prévisibilité, rien de plus. Mais comparé à ce à quoi nous nous sommes habitués dans nos relations avec l'Amérique, c'est beaucoup.

Cette visite doit donc être considérée comme une réussite, quelle que soit la manière dont elle se termine. Et l'administration Biden devrait avoir le mérite d'être sérieuse dans les communications sur des questions fondamentales, plutôt que sur des questions mineures telles que des considérations politiques nationales ou des querelles sur le nombre de diplomates dans les ambassades.

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