La Russie et ses alliés déploient des troupes de « maintien de la paix » au Kazakhstan au milieu de violentes manifestations

Des manifestants à Almaty, au Kazakhstan, mercredi. (Photo par Abduaziz Madyarov/AFP via Getty Images)

Des manifestants à Almaty, au Kazakhstan, mercredi. (Photo par Abduaziz Madyarov/AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – La Russie et ses alliés de l'Organisation du Traité de sécurité collective (OTSC), une alliance comprenant plusieurs anciennes républiques soviétiques, ont déployé des milliers de soldats au Kazakhstan en réponse aux violentes manifestations antigouvernementales que son président et Moscou prétendent être s'inspirer de l'étranger.

C'est la première fois en 30 ans d'histoire du bloc que les dispositions de défense mutuelle de sa charte fondatrice sont invoquées.

Le ministère russe de la Défense a publié jeudi matin plusieurs vidéos sur les réseaux sociaux montrant des parachutistes et des véhicules blindés russes embarquant dans des avions sur une base aérienne près de Moscou. Une mise à jour ultérieure du ministère a indiqué que les premières unités russes sont arrivées au Kazakhstan plus tard dans la soirée.

Les membres de l'OTSC, l'Arménie, la Biélorussie, le Kirghizistan et le Tadjikistan ont également envoyé des contingents militaires au Kazakhstan – également membre du bloc – dans le cadre d'une « mission de maintien de la paix » – environ 3 600 soldats au total, selon les médias russes.

Le secrétariat du CSTO basé à Moscou CORRECT ? a déclaré dans un communiqué que les tâches principales des troupes seraient de garder "d'importantes installations étatiques et militaires" et de fournir "une assistance aux forces de l'ordre" au Kazakhstan.

Il a souligné que le déploiement était pour "une période de temps limitée afin de stabiliser et de normaliser la situation dans le pays". Un porte-parole a précisé plus tard que le délai prévu était de plusieurs jours ou semaines.

Le président kazakh Kassym-Jomart Tokayev a demandé mercredi soir l'assistance militaire de l'alliance pour aider à réprimer une vague d'émeutes antigouvernementales. Il a affirmé que les manifestations étaient menées par des « gangs terroristes » qui avaient reçu une formation à l'étranger.

"Leur attaque contre le Kazakhstan peut et doit être considérée comme un acte d'agression (externe)", a-t-il déclaré.

Créée en 1992, l'OTSC a été fondée pour servir d'homologue eurasien à l'OTAN. L'article 4 de la charte du bloc stipule que « dans le cas où un acte d'agression est commis contre l'un des États membres, tous les autres États membres lui fourniront l'assistance nécessaire, y compris militaire ».

Plusieurs heures après le discours de Tokayev, l'OTSC a annoncé qu'elle enverrait une mission conjointe de maintien de la paix au Kazakhstan, invoquant ses obligations au titre de l'article 4.

Le ministère russe des Affaires étrangères a dénoncé jeudi les manifestations, les qualifiant de "tentative, inspirée de l'extérieur, de saper la sécurité et l'intégrité de l'État par la force, en utilisant des formations armées entraînées et organisées".

Bien que le ministère n'ait pas précisé, les législateurs russes ont accusé des organisations non gouvernementales soutenues par les États-Unis au Kazakhstan d'avoir aidé les manifestations.

"Le Kazakhstan intéresse les services de renseignement et les gouvernements occidentaux en tant que pays qui peut influencer le sort de la Chine et de la Russie, que Washington dans ses documents qualifie de ses deux principaux opposants au 21e siècle", a déclaré Dmitry Novikov, vice-président de la Commission internationale de la Douma d'État. commission des affaires, a déclaré à l'agence de presse RIA Novosti.

D'autres législateurs ont imputé les troubles aux islamistes radicaux. Konstantin Kosachev, vice-président du Conseil de la Fédération, a affirmé dans une publication sur Facebook que « des militants bien entraînés issus de gangs radicaux » principalement basés en Afghanistan avaient infiltré les manifestations.

"Ce n'est plus une protestation civile, et encore moins une affaire intérieure du Kazakhstan, mais une menace pour nous tous", a-t-il déclaré.

Moscou n'a présenté à ce jour aucune preuve que les manifestations aient été incitées par des gouvernements occidentaux ou des organisations islamistes extérieures.

Les manifestations ont commencé le 2 janvier en réponse à une flambée des prix du carburant. Mardi soir, de violents affrontements entre manifestants et policiers se sont produits dans des villes et villages du pays. À Almaty, la plus grande ville et ancienne capitale, les manifestants ont incendié la résidence présidentielle, pris d'assaut des postes de police et des bâtiments administratifs, fait des descentes dans des magasins d'armes et pris temporairement le contrôle de l'aéroport local.

Des vidéos largement diffusées sur les réseaux sociaux montraient des manifestants brandissant des matraques et des boucliers désarmant de force la police et les soldats. Les images dramatiques ont suscité des spéculations selon lesquelles le Kazakhstan était potentiellement au bord de la révolution.

Dans le but de désamorcer la situation, Tokayev a limogé mercredi le gouvernement et institué un régime de contrôle des prix du carburant pendant six mois. Ces mesures n'ont cependant pas fait grand-chose pour apaiser les manifestations, ce qui a incité le président plusieurs heures plus tard à instaurer l'état d'urgence national et à inviter les troupes de l'OTSC dans le pays.

Jeudi, des centaines de soldats kazakhs et de véhicules blindés ont commencé à disperser de force les manifestants. Les organes de presse russes avec des correspondants sur le terrain ont signalé des coups de feu entre les deux parties. Le ministère kazakh des Affaires intérieures a déclaré que plus de 2 000 manifestants avaient été arrêtés et environ une douzaine tués à Almaty jeudi.

Partageant une frontière de 4 750 milles, la Russie et le Kazakhstan ont de solides liens géographiques, historiques et politiques. Le Kazakhstan faisait partie à la fois de l'Empire russe et de l'Union soviétique. Après avoir obtenu son indépendance en 1991, il a maintenu des relations étroites avec la Russie, rejoignant à la fois l'OTSC et l'Union économique eurasienne, un bloc commercial dirigé par Moscou.

Le Kazakhstan abrite également une importante minorité ethnique russe. Selon un recensement national de 2021, les Russes étaient le deuxième groupe ethnique en importance, représentant plus de 18% de la population. Certains nationalistes russes soutiennent que les régions du nord du Kazakhstan sont des terres russes historiques qui ont été illégalement cédées par le gouvernement soviétique.

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