La Russie et la Biélorussie commencent le plus grand exercice militaire en Europe depuis la guerre froide

Le président biélorusse Alexandre Loukachenko lors d'une précédente version des exercices militaires conjoints russo-biélorusses connus sous le nom de Zapad. (Photo de Sergueï Gapon/AFP via Getty Images)

Le président biélorusse Alexandre Loukachenko lors d'une précédente version des exercices militaires conjoints russo-biélorusses connus sous le nom de Zapad. (Photo de Sergueï Gapon/AFP via Getty Images)

Moscou (CNSNews.com) – La Russie et la Biélorussie ont commencé ce qui serait le plus grand exercice militaire en Europe depuis la fin de la guerre froide.

L'exercice Zapad-2021, qui a été lancé vendredi et se déroulera jusqu'au 16 septembre, comprend 200 000 soldats, des centaines de chars et de systèmes d'artillerie, ainsi que 80 avions et 15 navires de guerre, selon le ministère russe de la Défense. Des exercices sont organisés sur 14 terrains d'entraînement en Biélorussie et en Russie occidentale, ainsi qu'en mer Baltique.

De petits contingents militaires d'Inde, d'Arménie, du Kazakhstan, de Mongolie, du Kirghizistan et du Sri Lanka participent à l'exercice. La Chine, le Pakistan, le Vietnam et la Birmanie ont envoyé des observateurs.

Si les chiffres sont exacts, Zapad-2021 est en passe de devenir le plus grand exercice militaire en Europe depuis les exercices Zapad de 1981, qui ont impliqué jusqu'à 150 000 soldats soviétiques et du Pacte de Varsovie.

Plus tôt ce mois-ci, le président biélorusse Alexandre Loukachenko mentionné Zapad-2021 a été l'occasion pour les militaires russes et biélorusses de répéter pour contrer une éventuelle attaque militaire de l'Occident.

"Nous avons effectivement une seule armée, avec l'armée biélorusse formant son épine dorsale dans la direction occidentale", a-t-il déclaré. "Si, Dieu nous en préserve, une guerre éclate, l'armée biélorusse sera la première à s'engager dans le combat, et le groupe occidental des forces armées russes se joindra rapidement après pour former une défense commune."

Selon une description publiée par l'état-major biélorusse plus tôt cette année, Zapad-2021 est basé sur un scénario dans lequel une coalition occidentale fictive mais semblable à l'OTAN tente d'envahir la Biélorussie dans le but de renverser le gouvernement et d'annexer la partie occidentale de la pays. En réponse, la Biélorussie et la Russie mobilisent leurs forces armées et organisent une opération défensive.

L'exercice a suscité un malaise visible de la part de l'Ukraine et des pays voisins de l'OTAN, la Pologne, la Lettonie, la Lituanie et l'Estonie, de hauts responsables affirmant qu'ils augmenteraient les tensions le long de leurs frontières avec la Biélorussie.

Le ministère ukrainien des Affaires étrangères, Dmitry Kuleba, a déclaré aux journalistes que Zapad 2021 comportait des "risques très graves" pour Kiev. "Nous comprenons tous que si la Russie avale la Biélorussie sous une forme ou une autre, alors un millier de kilomètres supplémentaires apparaîtra comme une source de danger pour la souveraineté et l'intégrité territoriale de l'Ukraine", a-t-il déclaré, faisant référence à la longue frontière de l'Ukraine avec la Biélorussie.

La Russie et la Biélorussie sont des alliés de longue date, et le Kremlin a subventionné le gouvernement de Loukachenko pendant des décennies avec des prêts et une énergie bon marché. En 1999, les voisins ont signé un document appelant à la création d'un « État d'union » qui intégrerait leurs systèmes politiques et économiques, bien que 20 ans plus tard, cela reste une aspiration non réalisée.

Loukachenko a reporté à plusieurs reprises la signature d'une feuille de route finale, accusant le Kremlin d'essayer de faire passer des termes qui saperaient la souveraineté politique de la Biélorussie. Cette réticence s'est également manifestée dans le domaine militaire, la Biélorussie refusant en 2015 d'autoriser la Russie à établir une base aérienne sur son territoire.

Cependant, Loukachenko a commencé à changer de ton après des manifestations de masse appelant à sa démission l'été dernier. Moscou à condition de Loukachenko avec un prêt de 1,5 milliard de dollars et a promis qu'il déploierait une unité de réserve de police en Biélorussie « si la situation commençait à devenir incontrôlable ». Pendant ce temps, les États-Unis et l'Union européenne ont imposé des sanctions contre Loukachenko et ses proches, ne lui laissant guère d'autre choix que de s'appuyer davantage sur la Russie.

La semaine dernière, Loukachenko et le président russe Vladimir Poutine annoncé qu'ils s'étaient mis d'accord sur une feuille de route d'intégration économique en 28 points, qui, selon eux, pourrait être adoptée d'ici la fin octobre.

Loukachenko a également déclaré aux journalistes dimanche qu'il envisage d'acheter plus d'un milliard de dollars d'armes russes, dont des avions, des hélicoptères et des systèmes de défense aérienne.

L'un des éléments possibles de la liste d'achats est le système de missiles sol-air russe S-400, capable d'abattre des avions et des missiles dans un rayon de 400 kilomètres (250 miles) et à une altitude allant jusqu'à 30 kilomètres (18 miles). S'il est déployé en Biélorussie, le S-400 pourrait étendre la couverture du système de défense aérienne de la Russie à des zones auparavant inaccessibles telles que le sud de la Pologne et le nord-ouest de l'Ukraine.

Le commandant de l'armée de l'air biélorusse, Igor Golub, a déclaré au début de cette année que la Biélorussie était en pourparlers pré-contractuels sur l'acquisition du S-400 à la Russie. Loukachenko a réitéré le mois dernier l'intérêt de son gouvernement pour l'équipement, affirmant qu'il s'était personnellement entretenu avec Poutine à ce sujet et était "confiant que nous obtiendrions ces systèmes".

Certains analystes russes soutiennent qu'en dépit des récentes décisions de Loukachenko, il reste réticent à suivre l'exemple de Moscou.

Mikhail Khodarenok, un colonel russe à la retraite de la défense aérienne, a déclaré que Zapad-2021 ressemblait plus à un "festival sportif militaire" qu'à un exercice conjoint entre deux alliés stratégiques.

Dans un article pour le site d'information Gazeta.ru, il a expliqué qu'en règle générale, lorsque deux alliés mènent ensemble un exercice ou une opération majeur, ils acceptent de soumettre leurs forces à la direction d'un seul haut commandant, mais Zapad-2021 est en train d'être dirigé conjointement par les chefs d'état-major russe et biélorusse.

"Après de nombreuses années de négociations et de consultations sans fin, (la Russie et la Biélorussie) n'ont pu se mettre d'accord sur la subordination opérationnelle de forces et de moyens", a déclaré Khodarenok. « Minsk a torpillé tous les efforts russes possibles dans cette direction. En fait, on pourrait même dire qu'Alexandre Loukachenko sabote le projet de Moscou de créer un centre de décision militaire unifié.

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