La reine décide qu'aucun des membres de la famille royale ne porte l'uniforme militaire aux funérailles du prince Philip

Harry, 36 ans, aurait voulu porter l'uniforme des Blues et des Royals qu'il portait le jour de son mariage en mai 2018

Tous les membres seniors de la Famille royale portera désormais une robe de deuil au Duc d'ÉdimbourgLes funérailles de samedi.

Le Daily Mail comprend que, dans une volte-face sans précédent, une décision de dernière minute, approuvée par la reine, a été fait qu'aucun membre de la famille royale ne portera l'uniforme militaire afin de présenter un front familial uni.

Dans les coulisses, les courtisans ont été troublés par la crainte que Prince Harry, qui a été forcé de renoncer à ses titres militaires honorifiques après avoir quitté avec acrimonieusement ses fonctions royales et déménagé aux États-Unis, serait le seul royal senior à ne pas porter l'uniforme.

Harry, 36 ans, aurait voulu porter l'uniforme des Blues et des Royals qu'il portait le jour de son mariage en mai 2018.

En tant qu'ancien capitaine de la Household Cavalry, cependant, il n'a le droit que de porter un costume, avec toutes les médailles qui lui ont été décernées dans l'exercice de ses fonctions ou par la reine.

En revanche, le prince de Galles, le duc de Cambridge, le comte de Wessex et la princesse royale auraient été, par convention pour une cérémonie funéraire royale, en uniforme militaire complet.

Harry, 36 ans, aurait voulu porter l'uniforme des Blues et des Royals qu'il portait le jour de son mariage en mai 2018

Harry, 36 ans, aurait voulu porter l'uniforme des Blues et des Royals qu'il portait le jour de son mariage en mai 2018

Le prince de Galles, le duc de Cambridge, le comte de Wessex et la princesse royale auraient été, par convention pour des funérailles royales, en uniforme militaire.

Le prince de Galles, le duc de Cambridge, le comte de Wessex et la princesse royale auraient été, par convention pour des funérailles royales, en uniforme militaire.

Le Daily Mail comprend que, dans une volte-face sans précédent, une décision de dernière minute, approuvée par la reine (photo), a été prise selon laquelle aucun membre de la famille royale ne portera l'uniforme militaire afin de présenter un front de famille uni.

Le Daily Mail comprend que, dans une volte-face sans précédent, une décision de dernière minute, approuvée par la reine (photo), a été prise selon laquelle aucun membre de la famille royale ne portera l'uniforme militaire afin de présenter un front de famille uni.

Le problème s'est aggravé lorsque le prince Andrew a exigé de porter l'uniforme d'amiral, un poste qu'il avait proposé de différer après s'être retiré de ses fonctions publiques à la suite du scandale Epstein.

Surtout, Andrew n'a pas été déchu de ses titres militaires honorifiques et reste vice-amiral de la Royal Navy.

Cela a conduit à des inquiétudes au sein de la maison royale que si Andrew était refusé à sa demande de porter l'uniforme, lui et Harry seraient les seuls en civil à avoir vu le service actif dans l'armée.

Royals en uniforme militaire: une brève histoire

Les membres de la famille royale ayant un grade militaire portent des uniformes lors de manifestations d'État depuis le 19e siècle.

Lors des funérailles de la reine mère en 2002, les dernières funérailles d’un époux royal, le prince Philip, le prince Charles, le prince Andrew et la princesse Anne portaient tous des uniformes.

Le prince Edward, qui a quitté les Royal Marines après quatre mois de service, portait un manteau noir du matin, tout comme ses neveux William et Harry, qui n’avaient pas encore servi dans les forces armées. Anne n'avait pas servi dans l'armée mais avait le grade honorifique de contre-amiral.

En revanche, lors des funérailles de la princesse Diana, la famille royale portait des costumes sombres et non une tenue militaire. Les funérailles étaient considérées comme un événement cérémoniel plutôt que comme une occasion officielle.

En 1952, lors des funérailles du père de la reine, le roi George VI, ses frères le duc de Windsor et le duc de Gloucester portaient une tenue militaire aux côtés du prince Philip. La reine et la reine mère portaient des vêtements de deuil, y compris de lourds voiles noirs.

Les trois ducs portaient également une tenue militaire pour les funérailles de la reine Mary en 1953.

Des illustrations des funérailles de la reine Victoria en 1901 montrent ses fils Edward VII et le duc de Connaught en tenue militaire à cheval lors de son cortège funèbre.

Une source a déclaré: "Il y avait un risque de véritable embarras."

La reine a décidé que, pour conserver l'unité familiale et épargner à Harry toute humiliation publique, tout le monde s'habillerait de la même manière – des manteaux du matin et des cravates noires pour les hommes, de simples tenues noires pour les femmes.

On pense que ce n'est que la deuxième fois en plus d'un siècle que les membres de la famille royale n'ont pas porté l'uniforme aux funérailles d'un monarque ou de leur conjoint.

Cependant, cela sera considéré comme une branche d'olivier publique importante pour Harry à la suite de son entretien dévastateur avec Meghan avec Oprah Winfrey le mois dernier, dans lequel ils ont critiqué les membres de sa famille immédiate et accusé l'institution de racisme.

Le palais de Buckingham a refusé hier soir de commenter, mais le Mail comprend que la décision sera officiellement annoncée aujourd'hui.

On pense qu'il existe un réel désir d'essayer de commencer à réparer les relations familiales en difficulté, en particulier la rupture entre Harry et son frère aîné William, et les funérailles de leur grand-père bien-aimé peuvent être un bon point de départ.

Les discussions sur la question sont allées au fil, avec des assistants supérieurs, y compris le maître de la maison, le vice-amiral Tony Johnstone-Burt, essayant de négocier une solution.

La décision finale revenait à la reine veuve.

Une source proche d’Andrew a déclaré hier qu’il «ferait ce qui est approprié» et qu’il n’avait aucune intention de distraire les funérailles de son père.

Il a servi 21 ans dans la marine et est promu au même titre que ses pairs qui sont toujours en service.

Il est devenu un contre-amiral à son 50e anniversaire, un vice-amiral à son 55e et devait devenir amiral à son 60e l'année dernière.

Mais il a demandé à renoncer à la promotion jusqu'à ce qu'il soit en mesure d'effacer son nom et de reprendre pleinement ses fonctions royales.

Cependant, il est entendu qu’il a quand même demandé à se rendre aux funérailles de son père en tant qu’amiral. L’événement de samedi est connu comme une cérémonie funéraire royale – basée sur celle qui a eu lieu il y a 19 ans pour la reine mère, épouse de George VI – à la demande expresse de Philip.

Ce n'est pas aussi grand ou aussi grand qu'un enterrement d'État, mais de nombreux éléments cérémoniels sont les mêmes.

Tous les membres de la famille royale autorisés à porter l'uniforme, y compris le duc d'Édimbourg, l'ont fait en avril 2002.

Le duc d'Édimbourg (à gauche) marche en procession avec le duc de Gloucester, le duc de Windsor (Édouard VIII) et le duc de Kent alors que le cortège funèbre du roi George VI a fait son chemin de la gare de Windsor à la chapelle St George en 1952

Le duc d'Édimbourg (à gauche) marche en procession avec le duc de Gloucester, le duc de Windsor (Édouard VIII) et le duc de Kent alors que le cortège funèbre du roi George VI a fait son chemin de la gare de Windsor à la chapelle St George en 1952

Cela contrastait avec les funérailles privées de la sœur de la reine, la princesse Margaret, des semaines plus tôt, où la robe de deuil était portée, ainsi que cinq ans plus tôt lors des funérailles de Diana, princesse de Galles, alors ancienne royale.

Initialement, le plan était que les membres de la famille royale portent un uniforme militaire samedi conformément à la convention.

Mais il est rapidement devenu clair qu'il s'agissait d'une question épineuse étant donné à quel point Harry, actuellement en quarantaine à Frogmore Cottage à Windsor après son vol de retour des États-Unis, a été sur la perte de ses titres militaires.

Des sources proches de Harry ont révélé la profondeur de sa colère, d'autant plus qu'il avait servi dix ans dans l'armée avec deux tournées de première ligne en Afghanistan.

Le mois dernier, il a déclaré à Mlle Winfrey que perdre ses fonctions officielles «faisait mal», mais il a ajouté qu’il avait finalement respecté la décision de sa grand-mère.

Cependant, il a ostensiblement assisté – avec Meghan – à un cimetière militaire de Los Angeles vêtu de son costume de salon et de ses médailles, après que la reine ait rejeté sa demande de dépôt d'une gerbe au cénotaphe en son nom le dimanche du Souvenir, car il n'est plus un royal en activité. .

RICHARD KAY: Comment en est-il arrivé là? Et que diable penserait Philippe …?

Samedi, lorsque la nation s’arrêtera pour les funérailles de l’un de ses derniers héros authentiques de la Seconde Guerre mondiale, aucun membre de la famille du prince Philip ne portera l’uniforme militaire.

Au lieu de cela, ses fils, sa fille, ses petits-fils et ses cousins ​​- qui en vertu d'une nomination ou d'un service distingué ont droit à une tenue régimentaire ou navale – porteront des vêtements de deuil: des manteaux pour les hommes et des robes en crêpe noir pour les femmes.

Pas un éclair de bande dorée de cérémonie ni une ceinture bleu marine ne seront visibles, pas de casquettes décorées à relever et à abaisser selon les exigences du protocole et pas de salutations vives.

Alors, comment diable en est-il arrivé là?

Un compromis délicat a été la façon dont il a été vu dans les cercles du palais la nuit dernière, une tentative pour éviter la possibilité d'une autre dispute familiale interne.

La reine et le prince Philip au Collège militaire royal de Duntroon où la reine a présenté de nouvelles couleurs en 2011

La reine et le prince Philip au Collège militaire royal de Duntroon où la reine a présenté de nouvelles couleurs en 2011

Mais pour beaucoup, cela ressemblera moins à une concession qu'à une capitulation. En un instant, des siècles de tradition ont été renversés.

La raison? Une question d'uniformes pour deux ducs royaux.

Les deux ducs, bien sûr, sont le prince Andrew et le prince Harry, tous deux jumelés à la vie royale mais tous deux ayant une emprise convaincante sur un héritage militaire.

Comme l'a rapporté hier le Daily Mail, Andrew – qui a démissionné de ses fonctions officielles en raison de son amitié avec le pédophile condamné Jeffrey Epstein – avait clairement indiqué qu'il souhaitait porter l'uniforme d'un amiral, le grade qui lui avait été décerné par la reine à son 60e anniversaire. anniversaire et qu'il a alors proposé de reporter.

Mais si cela a provoqué un malaise dans et autour du bureau du Lord Chamberlain, qui supervise la formalité des funérailles, l'accent principal est mis sur la position du duc de Sussex.

La décision de Harry de renoncer à la vie royale et de déménager en Californie avec sa femme Meghan et leur fils Archie signifiait qu'il devait abandonner ses précieux titres militaires honorifiques.

Cela avait donc ouvert la possibilité très réelle que le petit-fils de Philip aurait été le seul homme royal âgé à ne pas porter l'uniforme lors des funérailles du prince guerrier.

Il est difficile d'échapper à l'ironie de cette situation. De tous les membres de la famille immédiate de Philip, seuls deux avaient – comme lui – assisté au service actif, son fils Andrew et son petit-fils Harry.

Dans le conflit des Malouines en 1982, Andrew était un pilote d'hélicoptère audacieux effectuant de dangereuses missions leurres pour attirer les missiles argentins Excocet mortels loin des navires de guerre britanniques. Personne n'a alors remis en question son courage et il a quitté la Royal Navy après 22 ans de service impeccable.

Le prince Harry dans son uniforme militaire en 2019

Le prince Harry a également tenu le rôle de capitaine général des Royal Marines

Le prince Harry a servi dans l'armée pendant 10 ans et était dans les Blues et les Royals (photo: Harry dans son uniforme militaire en 2019), y compris en Afghanistan. Le duc de Sussex a également tenu le rôle de capitaine général des Royal Marines (photo de droite)

Le prince Andrew revient de la guerre des Malouines le 17 septembre 1982 à bord du HMS Invincible

Le prince Andrew revient de la guerre des Malouines le 17 septembre 1982 à bord du HMS Invincible

Harry a fait preuve de bravoure lors non pas d'une mais de deux tournées en Afghanistan, une fois en tant que chef de troupe d'infanterie au sol et une seconde fois en vol aux commandes d'un hélicoptère Apache. Lui aussi était désintéressé à son service.

Harry et Andrew – tous deux deuxièmes fils, rappelez-vous, qui ont passé une grande partie de leur vie en tant qu'héritiers de leurs frères aînés – ont été troublés par ce qu'ils considèrent comme leur exclusion des questions militaires.

Comment cela a fait mal; tous deux endurcis par le combat mais écrasés par la déception. Andrew a longtemps entretenu des liens avec d'autres vétérans et survivants du conflit de l'Atlantique Sud, tandis qu'Harry a transformé son soutien aux militaires blessés en Jeux Invictus.

Pas étonnant que cela ait provoqué une crise au Palais. Imaginez la scène alors que les membres de la famille royale suivent le cercueil du patriarche de la famille en bas de la colline du château de Windsor jusqu'à son lieu de repos à la chapelle St George samedi après-midi.

Il y a Harry, et peut-être Andrew, en civil aux côtés du prince Edward, qui a abandonné les Royal Marines quelques semaines à peine après son cours de commando exténuant, mais qui détient une poignée de titres militaires honorifiques lui permettant de revêtir l'uniforme, et la princesse Anne, qui a également une poignée de nominations dans l'armée et la marine, mais aucune expérience de service.

Il est difficile d'imaginer Philip, qui a dit qu'il n'a jamais quitté la marine, mais qu'il était simplement en congé permanent, faisant autre chose que harrumpher devant cet état de choses extraordinaire.

Voici un homme, le plus jeune officier promu premier lieutenant pendant la guerre, mentionné dans des dépêches lors de la bataille du cap Matapan et témoin de la reddition des Japonais dans la baie de Tokyo, maintenant refusé le genre d'envoi, avec son flamboiement de couleur de cérémonie, il avait si souvent présidé.

Le duc d'York, le prince de Galles, le duc d'Édimbourg, la princesse royale et le comte de Wessex en uniforme en 2002

Le duc d'York, le prince de Galles, le duc d'Édimbourg, la princesse royale et le comte de Wessex en uniforme en 2002

Lorsque la reine mère a été inhumée en 2002, c'était Philip qui dirigeait le cortège funèbre dans son uniforme de cérémonie de la Royal Navy.

Et c'était la même chose en 1979, aux obsèques du comte Mountbatten de Birmanie, l'oncle qu'il a perdu aux mains de l'IRA meurtrière.

Il portait également l’uniforme militaire pour les funérailles du Premier ministre britannique en temps de guerre, Sir Winston Churchill, en 1965.

Et il ne se serait sûrement pas attendu à moins de son adieu: que ceux qui ont le droit de porter l'uniforme le fassent.

Il aurait peut-être utilement soutenu que si Harry et Andrew ne pouvaient pas porter la robe des postes supérieurs et honoraires qu'ils occupaient, pourquoi pas l'uniforme des grades avec lesquels ils avaient quitté le service?

Dans le cas d’Andrew en 2001, c’était en tant que commandant. Harry atteignit le grade de capitaine, qui fut automatiquement promu major à sa retraite.

Mais Philip était aussi le grand pragmatiste de la famille royale. N'aurait-il pas aussi pensé à quel point il était préférable que ses funérailles fussent un instrument d'accord plutôt que de dissidence?

Trois membres de la famille allemande du prince Philip assisteront aux funérailles et s'isolent à Ascot avant le service après que Duke ait déclaré qu'il voulait que les parents «  de sang '' soient représentés

Ils se sont tous vu refuser une place à son mariage, en raison de la nervosité d'après-guerre à Le palais de Buckingham. Mais pour le reste de sa vie, le Duc d'Édimbourg était catégorique sur le fait que le passé devait être révolu.

C'est pourquoi il a clairement indiqué qu'il souhaitait que sa famille «de sang» – le réseau de nièces, neveux et cousins ​​allemands auxquels il était dévoué – soit correctement représentée et incluse dans ses arrangements funéraires. Et il en sera ainsi.

Car j'apprends que deux petits-neveux et un cousin sont actuellement enfermés dans une bulle conforme à Covid au domicile du Berkshire d'un ami commun avant les funérailles de samedi.

Ils ont été discrètement invités à s'envoler pour le Royaume-Uni le week-end dernier, afin de subir des procédures de quarantaine avant le service.

Comme le prince Harry, ils seront – à condition que les tests définitifs de Covid le permettent – soient éligibles pour rejoindre la reine et d'autres membres de la famille immédiate à la chapelle St George samedi.

Pour l'instant, Bernhard, prince héréditaire de Bade; Le prince Donatus, landgrave de Hesse; et le prince Philipp de Hohenlohe-Langenburg sont tous à huis clos dans une maison près d'Ascot.

Avec seulement 30 personnes en deuil autorisées à l'intérieur de la chapelle St George samedi après-midi, conformément aux règles de Covid, cela signifie qu'un dixième de la congrégation rendant hommage au duc sera d'Allemagne.

«  C'est vraiment un honneur incroyable et nous sommes tous extrêmement touchés et privilégiés d'être inclus au nom de la famille au sens large '', a déclaré le prince Philipp, 51 ans, dans un communiqué de la maison où lui et ses cousins ​​doivent rester isolés jusqu'au week-end.

Sa grand-mère, la princesse Margarita, était la sœur aînée du duc et le duc a effectué de nombreuses visites à la maison familiale, le château de Langenburg, dans le sud de l'Allemagne.

Le prince Bernhard, 50 ans, également père de trois enfants, est le petit-fils de la deuxième sœur du duc, Theodora (connue sous le nom de «Dolla»).

Le prince Donatus, connu sous le nom de «  Don '', 54 ans, est à la tête de la maison de Hesse, dans laquelle se sont mariées les deux jeunes sœurs du duc, Cécile et Sophie (connue sous le nom de «  minuscule '').

Le prince Philipp de Hohenlohe-Langenburg, photographié avec le prince Charles, a déclaré: `` C'est vraiment un honneur incroyable et nous sommes tous extrêmement touchés et privilégiés d'être inclus au nom de la famille au sens large ''

Le prince Philipp de Hohenlohe-Langenburg, photographié avec le prince Charles, a déclaré: «  C'est vraiment un honneur incroyable et nous sommes tous extrêmement touchés et privilégiés d'être inclus au nom de la famille au sens large ''

Le prince Bernhard, photographié avec sa femme lors du mariage du prince et de la princesse de Monaco en 2011, est le petit-fils de la sœur du défunt duc, Théodora.

Le prince Bernhard, photographié avec sa femme lors du mariage du prince et de la princesse de Monaco en 2011, est le petit-fils de la sœur du défunt duc, Théodora.

Le prince Donatus, chef de la Maison de Hesse et photographié avec la reine au Royal Windsor Horse Show en 2019, est également lié au monarque

Le prince Donatus, chef de la Maison de Hesse et photographié avec la reine au Royal Windsor Horse Show en 2019, est également lié au monarque

Siège de la famille: la reine et le duc étaient invités au château de Langenburg lors d'une visite d'État en 1965

Siège de la famille: la reine et le duc étaient invités au château de Langenburg lors d'une visite d'État en 1965

Problèmes à venir: Philip, deuxième en partant de la gauche, en tant que garçon avec ses parents et quatre sœurs, qui l'adoraient. Ils ont tous épousé des aristocrates allemands

Problèmes à venir: Philip, deuxième en partant de la gauche, en tant que garçon avec ses parents et quatre sœurs, qui l'adoraient. Ils ont tous épousé des aristocrates allemands

Le prince Philipp de Hohenlohe-Langenburg est l'un des nombreux parents du duc à s'isoler à huis clos dans une maison près d'Ascot

Le prince Philipp de Hohenlohe-Langenburg est l'un des nombreux parents du duc à s'isoler à huis clos dans une maison près d'Ascot

Le prince Charles rencontre des membres de la famille élargie de son père lors d'un voyage à Langenburg en Allemagne en mai 2013

Le prince Charles rencontre des membres de la famille élargie de son père lors d'un voyage à Langenburg en Allemagne en mai 2013

Princesse Stefanie et Bernhard, prince héréditaire de Bade - petit-neveu du duc d'Édimbourg lors du mariage du comte Bjorn et de la comtesse Sandra Bernadotte en Allemagne en 2009

Princesse Stefanie et Bernhard, prince héréditaire de Bade – petit-neveu du duc d'Édimbourg lors du mariage du comte Bjorn et de la comtesse Sandra Bernadotte en Allemagne en 2009

La reine Elizabeth II (accompagnée de Donatus, du prince et du landgrave de Hesse) regarde son cheval `` Barber's Shop '' concourir dans la classe Tattersalls et Ror Thoroughbred Ridden Show le jour 3 du Royal Windsor Horse Show à Home Park le 16 mai 2014 à Windsor

La reine Elizabeth II (accompagnée de Donatus, du prince et du landgrave de Hesse) regarde son cheval «  Barber's Shop '' concourir dans la classe Tattersalls et Ror Thoroughbred Ridden Show le jour 3 du Royal Windsor Horse Show à Home Park le 16 mai 2014 à Windsor

Toutes ces familles jouissent de tant de précieux souvenirs de «l'oncle Philippe», qui ne pensait pas à se rendre en Allemagne pour un baptême ou une fête d'anniversaire marquante pour la progéniture et les proches de ses sœurs aînées.

Ils étaient le quatuor glamour et généreux de princesses qui avaient adoré leur petit frère bruyant pendant une enfance souvent troublée.

Le duc n'a jamais oublié cela, comme je l'ai appris du prince Philipp de Hohenlohe-Langenburg plus tôt cette année lorsque je faisais des recherches sur la famille européenne du duc.

«C'était une telle joie d'avoir une conversation avec lui. Sa mémoire était extraordinaire », a-t-il expliqué. «  Il se souvenait avoir joué à cache-cache dans le château quand il était enfant, et il aimait toujours parler aux gens du coin.

«  Il pouvait passer de l'allemand à l'anglais et vice-versa, qu'il parlait de Winston Churchill ou de la faune locale. ''

Ces derniers jours, à juste titre, tout l'accent a été mis sur l'immense tristesse ressentie par la reine, la famille royale et le vaste réseau d'amis et d'organisations du duc.

Mais sa mort a également laissé un énorme trou parmi les cousins ​​continentaux au sens large, qui adoraient tous l'oncle, le grand-oncle et le cousin énergiques et sans peluche qui se dirigeaient toujours vers ses plus jeunes parents pour entendre leurs dernières nouvelles.

Car il n'était pas seulement un participant enthousiaste aux réunions de famille. En fait, beaucoup le qualifient de «colle» ou de «pont» qui a maintenu la famille royale britannique actuelle étroitement liée à la cousinerie européenne.

Ce sont les «  autres '' familles royales, les parents qui ne sont peut-être pas des noms connus en Grande-Bretagne mais qui, depuis des générations, se sont joyeusement installés lors de fêtes ou de pique-niques à Balmoral, Sandringham et ailleurs. En outre, ils sont tous eux-mêmes liés à la reine Victoria de toute façon. Et c'était toujours à cette période de l'année, traditionnellement, que le duc invitait beaucoup de ses proches à l'un des moments forts du calendrier royal – le Royal Windsor Horse Show.

Si la semaine d'Ascot était le moment où la reine remplissait le château avec ses amis du monde de la course, alors le spectacle hippique était «  la semaine du duc '' chaque printemps, avec de nombreux Langenburg, Badens, Hesses et Hanover occupant les chambres de Windsor.

Lors de grandes réunions de famille, que ce soit au Royaume-Uni ou en Allemagne, il y aurait toujours un grand crossover. Lors des célébrations des anniversaires de mariage en or ou en diamant de la reine et du duc, par exemple, les relations allemandes étaient pleinement incluses. De même, de nombreux baptêmes allemands ont présenté un parrain de la maison de Windsor à la police.

Le prince Philip et ses quatre sœurs avaient grandi dans le monde étrange et instable de la royauté des réfugiés péripatéticiens entre les guerres. Ils étaient tous nés dans la famille royale grecque, elle-même descendant de la maison dirigeante du Danemark, mais avaient été chassés en exil en 1922 après un coup d'État militaire.

Le prince Philip était encore un bébé, mis en sécurité à bord d'un destroyer britannique par sa grande sœur, Margarita, qui l'avait transporté dans une boîte orange.

Il n'était qu'un écolier lorsque ses quatre sœurs se sont mariées à moins d'un an l'une de l'autre, toutes avec des aristocrates allemands.

L'une des plus grandes tragédies de sa longue vie a été lorsque sa sœur Cecile a été tuée dans un accident d'avion en 1937 avec son mari, George Donatus de Hesse, et deux jeunes fils, en route pour un mariage de famille à Londres.

Lorsque la guerre éclata, les trois sœurs survivantes se retrouveraient de l'autre côté alors que le prince Philip servait galamment dans la Royal Navy.

Le prince Philip, duc d'Édimbourg, photographié bébé en 1922. Sa famille élargie est maintenant au Royaume-Uni avant ses funérailles samedi.

Le prince Philip, duc d'Édimbourg, photographié bébé en 1922. Sa famille élargie est maintenant au Royaume-Uni avant ses funérailles samedi.

Une rare photo du duc d'Édimbourg, également connu sous le nom de Prince Philip de Grèce, à l'école publique de Gordonstoun, Elgin, Ecosse

Une rare photo du duc d'Édimbourg, également connu sous le nom de Prince Philip de Grèce, à l'école publique de Gordonstoun, Elgin, Ecosse

Le prince Philip de Grèce, qui deviendra plus tard le duc d'Édimbourg, détenu par la princesse Alice de Grèce après sa naissance en 1921

Le prince Philip de Grèce, qui deviendra plus tard le duc d'Édimbourg, détenu par la princesse Alice de Grèce après sa naissance en 1921

Juillet 1922: De droite à gauche, la princesse Theodora, la princesse Cecilia, la princesse Margarita et Sophia de Grèce au mariage d'Edwina Ashley et de Louis Mountbatten. Ce sont les quatre filles du prince Andrew et de la princesse Alice de Grèce

Juillet 1922: De droite à gauche, la princesse Theodora, la princesse Cecilia, la princesse Margarita et Sophia de Grèce au mariage d'Edwina Ashley et de Louis Mountbatten. Ce sont les quatre filles du prince Andrew et de la princesse Alice de Grèce

Décembre 1922: le prince Andrew de Grèce (1882-1944) avec son épouse la princesse Alice (1885-1969) et leurs filles, la princesse Theodora (1906-1960) et la princesse Margarita (1905-1981)

Décembre 1922: le prince Andrew de Grèce (1882-1944) avec son épouse la princesse Alice (1885-1969) et leurs filles, la princesse Theodora (1906-1960) et la princesse Margarita (1905-1981)

De gauche à droite; La princesse Cecilia, la princesse Margaret, la princesse Sophia, la princesse Theodora - les quatre sœurs du duc d'Édimbourg

De gauche à droite; La princesse Cecilia, la princesse Margaret, la princesse Sophia, la princesse Theodora – les quatre sœurs du duc d'Édimbourg

Un aspect d'une partie de la couverture de cette semaine sur la longue vie du duc qui a bouleversé nombre de ses relations allemandes est le mythe souvent répété selon lequel «toutes ses sœurs ont épousé des nazis».

Bien que tous les beaux-frères survivants aient été contraints de porter l'uniforme pendant la guerre, ils n'étaient certainement pas tous des membres actifs du parti nazi.

Par exemple, Theodora a épousé le prince Berthold de Bade et ce sont les Badens qui ont encouragé l'éducateur juif pionnier, Kurt Hahn, à établir son école d'origine au siège de leur famille, le château de Salem.

Le prince Philip y était lui-même élève jusqu'à ce que Hahn soit chassé par les nazis. Il a fui en Écosse, où il a fondé Gordonstoun.

Le jeune Philippe l'y suivit peu de temps après, après avoir constamment eu des ennuis pour se moquer du salut nazi. «Dolla» Baden se rendit compte que ce n'était clairement pas un endroit pour son petit frère.

Lors de son mariage avec la princesse Elizabeth en 1947, cependant, on a dit au marié qu'aucune de ses sœurs ne pouvait y assister. Il a été expliqué au duc que c'était pour lui éviter les critiques de la presse et du public – mais cela faisait néanmoins mal.

Il les avait toujours tous aimés. Seule sa mère, devenue religieuse, a été invitée à l'abbaye de Westminster pour la cérémonie.

Cependant, les sœurs ont toutes été extrêmement touchées et émues quand elles ont appris à quel point il les avait incluses avec effronterie dans le service. Ils lui avaient donné un cadeau de mariage commun – un stylo-plume en or – et il a insisté pour l'utiliser (plutôt que la plume de l'abbaye) pour signer le registre de mariage.

Après son mariage, il a tenu à les inclure dans les réunions de famille.

Un personnage préféré lors des fêtes de la famille royale a toujours été la princesse Margaret de Hesse – «  Tante Peg '', comme l'appelaient le prince Charles et d'autres. Elle avait été l'honorable Margaret Geddes, la mariée britannique dont le mariage avec le prince Louis de Hesse avait été la raison pour laquelle la pauvre Cécile et sa famille se dirigeaient vers Londres pour ce vol fatidique en 1937. Tout au long de sa vie, elle rappellerait aux jeunes générations que le prince Philip était «l'un des meilleurs danseurs d'Europe».

Lorsque la reine a effectué sa première visite d'État en Allemagne en 1965, il a de nouveau été décidé que les sœurs du duc et leurs maris devraient être exclus des événements officiels. Sans se décourager, la reine et le duc sont simplement allés rester avec eux en privé entre les événements d'État.

«C'était merveilleux quand ils sont arrivés dans le train à Langenburg – c'était la dernière fois qu'un vrai train s'est arrêté là parce que la gare a fermé après ça! se souvient de la princesse Charlotte Croy, alors mariée au prince Kraft de Hohenlohe-Langenburg. Elle est la mère du prince Philipp, désormais installé dans cette bulle d'Ascot.

Elle a de bons souvenirs de la visite ultérieure du duc d'Édimbourg dans la famille, comme n'importe quel autre invité de la maison, amenant souvent l'un de ses propres enfants, de sorte que les membres de la famille royale britannique ont tous appris à connaître leurs cousins.

«Je me souviens une fois que j'ai dû finir de farcir tous ces jouets en feutre pour une association caritative», explique la princesse Charlotte. "J'étais très en retard avec eux, alors le duc s'est joint à moi. Il était là, en train de fourrer des jouets pendant que nous bavardions!"

Left to right, back: Earl Mountbatten of Burma, Princess Margarita von Hohenlohe-Langenburg (sister of Prince Philip), Andrew Elphinstone (Cousin of the Queen); front, left to right: Princess Alice Countess of Athlone, the Queen with Princess Anne and the Queen Mother

Left to right, back: Earl Mountbatten of Burma, Princess Margarita von Hohenlohe-Langenburg (sister of Prince Philip), Andrew Elphinstone (Cousin of the Queen); front, left to right: Princess Alice Countess of Athlone, the Queen with Princess Anne and the Queen Mother

Circa 1930: Princess Margarita of Greece (1905 - 1981), the sister of Prince Philip, shortly before her marriage to Prince Gottfried of Hohenlohe-Langenburg

Circa 1930: Princess Margarita of Greece (1905 – 1981), the sister of Prince Philip, shortly before her marriage to Prince Gottfried of Hohenlohe-Langenburg

July 1922: Princess Sophie of Greece, sister of Prince Philip, Duke of Edinburgh, at the wedding of Lord Louis Mountabatten to the Countess of Ashley. She married Prince Christopher of Hesse, and in 1946 married Prince George William of Hanover

July 1922: Princess Sophie of Greece, sister of Prince Philip, Duke of Edinburgh, at the wedding of Lord Louis Mountabatten to the Countess of Ashley. She married Prince Christopher of Hesse, and in 1946 married Prince George William of Hanover

Circa 1930: Cecilia, Grand Duchess of Hesse (1911 - 1937). She is the daughter of Princess Alice and Prince Andrew of Greece, (sister of the Duke of Edinburgh)

Circa 1930: Cecilia, Grand Duchess of Hesse (1911 – 1937). She is the daughter of Princess Alice and Prince Andrew of Greece, (sister of the Duke of Edinburgh)

July 1922: At just one year old, the Duke of Edinburgh, also known as Prince Philip of Greece shows an interest in things floral

July 1922: At just one year old, the Duke of Edinburgh, also known as Prince Philip of Greece shows an interest in things floral

Prince Philip and his sister, Princess Sophie of Hanover when they attended the funeral of the Dowager Lady Brabourne and Nicholas Knatchbull at the Church of St John the Baptist at Mersham, near Ashford, Kent

Prince Philip and his sister, Princess Sophie of Hanover when they attended the funeral of the Dowager Lady Brabourne and Nicholas Knatchbull at the Church of St John the Baptist at Mersham, near Ashford, Kent

Lady Louise Mountbatten with Princess Theodora of Greece (left) and Princess Margarita of Greece (right), daughters of Prince Andrew of Greece and Denmark, and sisters of the Duke of Edinburgh

Lady Louise Mountbatten with Princess Theodora of Greece (left) and Princess Margarita of Greece (right), daughters of Prince Andrew of Greece and Denmark, and sisters of the Duke of Edinburgh

When Prince Kraft died in 2004, Prince Philip dropped everything. 'He was the first person we called to share the sad news with and he certainly made sure he would be there by our side,' says Kraft's daughter, Princess Xenia zu Hohenlohe, a great-niece of the Duke.

'During the funeral service, after I had stood up to do my reading and sat down again, he put his arm around me briefly and whispered: 'Well done'. It was one of the biggest compliments paid to me in my life. If you got that kind of a remark from someone as practised in public appearances, you knew you'd got something right!'

Now an international expert in sustainability in the hospitality industry, Princess Xenia says that the Duke was always a driving force in encouraging younger members of his wider family to greater things.

'His unofficial motto was always: 'Just get on with it!',' she tells me from her home in Munich. 'Over the days since his death, I have personally realised that his sense of duty, his discipline, his passion for environmental issues, his unique sense of humour and lack of ego are something for us always to aspire to. He certainly motivated me to be courageous and to stretch my horizons. I am forever grateful for this influence of his.'

Like all the other members of this wide European diaspora of very sad, very proud royal cousins, Xenia wishes she could be there to pay her respects this weekend.

But they are all very pleased and deeply touched that when it came to surrounding himself with his nearest and dearest at the end, dear 'Uncle Philip' had certainly not forgotten the family into which he was born.

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