La douleur des femmes «  perçue comme moins intense '' que la douleur des hommes

Des chercheurs de l'Université de Miami ont découvert que lorsque les patients hommes et femmes exprimaient la même quantité de douleur, les observateurs considéraient la douleur des patientes comme moins intense et plus susceptible de bénéficier de la psychothérapie que des médicaments par rapport à la douleur des hommes, ce qui exposait un biais sexiste significatif du patient qui pourrait conduire à des disparités dans les traitements (stock image)

La douleur des femmes n'est pas prise aussi au sérieux que celle des hommes – même lorsqu'elles subissent des blessures identiques, a averti une nouvelle étude.

Scientifiques américains ont constaté que lorsque les patients masculins et féminins éprouvaient la même quantité de douleur, les observateurs considéraient la douleur des patientes comme plus douce et plus susceptible de bénéficier d'une psychothérapie que de médicaments.

Les observateurs tant masculins que féminins ont été reconnus coupables de ce «préjugé sexiste», qui pourrait entraîner des disparités dans les traitements et des femmes souffrant de douleur ne recevant pas les médicaments dont elles ont besoin.

Selon les experts, le biais est dû à un stéréotype séculaire selon lequel les hommes sont plus «stoïques» que les femmes – et donc leur douleur est susceptible d'être plus grave.

Des chercheurs de l'Université de Miami ont découvert que lorsque les patients hommes et femmes exprimaient la même quantité de douleur, les observateurs considéraient la douleur des patientes comme moins intense et plus susceptible de bénéficier de la psychothérapie que des médicaments par rapport à la douleur des hommes, ce qui exposait un biais sexiste significatif du patient qui pourrait conduire à des disparités dans les traitements (stock image)

Des chercheurs de l'Université de Miami ont découvert que lorsque les patients hommes et femmes exprimaient la même quantité de douleur, les observateurs considéraient la douleur des patientes comme moins intense et plus susceptible de bénéficier de la psychothérapie que des médicaments par rapport à la douleur des hommes, ce qui exposait un biais sexiste significatif du patient qui pourrait conduire à des disparités dans les traitements (stock image)

TYPES DE DOULEURS

Les professionnels de la santé utilisent des termes différents pour différents types de douleur.

  • La douleur à court terme est appelée douleur aiguë. Un exemple est une entorse à la cheville.
  • La douleur à long terme est appelée douleur persistante ou chronique. Les maux de dos ou l'arthrite en sont des exemples.
  • La douleur qui va et vient est appelée douleur récurrente ou intermittente. Un mal de dent pourrait en être un.

Les signaux de douleur utilisent la moelle épinière et des fibres nerveuses spécialisées pour se rendre à notre cerveau.

La douleur n'est jamais «juste dans l'esprit» ou «juste dans le corps» – c'est un mélange complexe impliquant tout notre être.

La source: British Pain Society

«  Si le stéréotype est de penser que les femmes sont plus expressives que les hommes, peut-être trop expressives, alors la tendance sera de ne pas tenir compte des comportements douloureux des femmes '', a déclaré l'auteur de l'étude Elizabeth Losin, professeur de psychologie à l'Université de Miami.

«Le revers de ce stéréotype est que les hommes sont perçus comme stoïques, alors quand un homme fait une expression faciale de douleur intense, vous pensez:" Oh là là, il doit être en train de mourir! "

«  Le résultat de ce stéréotype de genre sur l'expression de la douleur est que chaque unité d'expression accrue de la douleur d'un homme est censée représenter une augmentation plus élevée de son expérience de la douleur que cette même augmentation de l'expression de la douleur par une femme.

«Les femmes ne sont pas nécessairement plus expressives que les hommes, et donc leur expression de douleur ne doit pas être écartée.

L'étude, publiée dans le Journal de la douleur, Consistait en deux expériences impliquant un total de 250 participants.

Pour la première expérience, 50 participants ont été invités à visionner diverses vidéos de patients masculins et féminins souffrant de douleurs à l'épaule en effectuant une série d'exercices d'amplitude de mouvement en utilisant leurs épaules blessées et non blessées.

Les expressions faciales des patients ont également été analysées par le biais du «système de codage de l'action faciale» (FACS) – un système complet basé sur l'anatomie pour décrire tous les mouvements du visage visuellement perceptibles.

Les chercheurs ont utilisé ces valeurs FACS dans une formule pour fournir un score objectif de l'intensité des expressions faciales de la douleur des patients.

Les participants ont été invités à évaluer la quantité de douleur qu'ils pensaient que les patients des vidéos ressentaient sur une échelle allant de zéro, étiquetée comme «  absolument aucune douleur '', à 100, étiquetée comme «  la pire douleur possible ''.

Pour la deuxième expérience, les chercheurs ont répliqué la première partie de cette étude, mais avec 200 participants.

Cette fois, après avoir visionné les vidéos, les observateurs ont été invités à remplir «le questionnaire sur l'attente du rôle du genre dans la douleur» (GREP).

Le GREP mesure les stéréotypes liés au genre sur la sensibilité à la douleur, l'endurance de la douleur et la volonté de signaler la douleur.

Les chercheurs ont admis qu'il n'est pas clair si leurs résultats pourraient être généralisés à des troubles de la douleur autres que la douleur à l'épaule (image en stock)

Les chercheurs ont admis qu'il n'est pas clair si leurs résultats pourraient être généralisés à des troubles de la douleur autres que la douleur à l'épaule (image en stock)

Les observateurs ont également partagé la quantité de médicaments et de psychothérapie qu'ils prescriraient à chaque patient et lequel de ces traitements, selon eux, serait le plus efficace pour traiter chaque patient.

Les chercheurs ont analysé les résultats des réponses des participants aux vidéos par rapport au niveau de douleur autodéclaré du patient et aux données d'intensité de l'expression faciale.

Dans l'ensemble, les patientes étaient perçues comme ressentant moins de douleur que les patients de sexe masculin qui signalaient – et présentaient – la même intensité de douleur.

Des analyses supplémentaires utilisant les réponses des participants au GREP ont permis aux chercheurs de conclure que ces perceptions étaient partiellement expliquées par ces stéréotypes.

La psychothérapie a également été choisie comme plus efficace que les médicaments pour une proportion plus élevée de patientes que d'hommes.

Fait intéressant, le sexe des observateurs n'a pas influencé l'estimation de la douleur – ce qui signifie que les hommes et les femmes ont interprété la douleur des femmes comme étant moins intense.

Des recherches antérieures ont montré que les femmes reçoivent souvent moins de traitements que les hommes et attendent plus longtemps pour recevoir ce traitement également.

Recherche en 2016 ont constaté que les fournisseurs de soins de santé qui croyaient que les femmes souffrant de douleur chronique étaient plus susceptibles d'exagérer leur douleur prescrite une psychothérapie aux patientes, mais les opioïdes aux patients de sexe masculin.

Les femmes ont dû attendre plus longtemps les traitements prescrits pour les douleurs abdominales aiguës que les hommes, selon un Étude de 2008.

«Il existe une littérature assez large montrant les différences démographiques dans les rapports sur la douleur, la prévalence des états de douleur cliniques, puis aussi une différence démographique dans les traitements de la douleur», a déclaré le professeur Losin.

«  Je pense qu'une information essentielle qui pourrait être transmise dans les programmes d'études en médecine est que les gens, même ceux qui ont une formation médicale dans d'autres études, se sont avérés avoir des préjugés démographiques cohérents dans la façon dont ils évaluent la douleur des patients masculins et féminins et que ceux-ci les préjugés ont un impact sur les décisions de traitement.

«De manière critique, nos résultats démontrent que ces préjugés sexistes ne sont pas nécessairement exacts.

Selon le professeur Losin, l'étude fournit des résultats plus applicables aux patients en milieu clinique par rapport aux études précédentes qui utilisaient des acteurs posés dans leurs vidéos de stimuli.

«L'un des avantages de l'utilisation de ces vidéos de patients qui souffrent réellement d'une blessure est que nous avons les évaluations des patients sur leur propre douleur», a-t-elle déclaré.

«  Nous avions une vérité fondamentale avec laquelle travailler, que nous ne pouvons pas avoir si c'est un stimulus avec un acteur prétendant souffrir. ''

Les chercheurs ont admis qu'il n'est pas clair si leurs résultats pourraient être généralisés à des troubles de la douleur autres que la douleur à l'épaule.

Une autre limite de l'étude est que presque aucun des observateurs n'avait une formation médicale ou une expérience de travail dans le domaine de la santé – ce qui suggère que les professionnels de la santé sur le terrain peuvent percevoir plus précisément les niveaux de douleur des hommes et des femmes.

Les experts montrent que les hommes sont plus sensibles à la douleur que les femmes – surtout s'ils subissent une blessure répétée

Selon une étude de 2019, les hommes se souviennent des expériences douloureuses antérieures avec plus de clarté que les femmes et, par conséquent, sont plus stressés par la douleur ultérieure au même endroit (image en stock)

Selon une étude de 2019, les hommes se souviennent des expériences douloureuses antérieures avec plus de clarté que les femmes et, par conséquent, sont plus stressés par la douleur ultérieure au même endroit (image en stock)

Les hommes sont plus sensibles à la douleur que les femmes, suggère une étude de 2019 dans Current Biology.

Les auteurs de l'étude, de l'Université McGill et de l'Université de Toronto à Mississauga, ont constaté que les hommes se souvenaient clairement des expériences douloureuses antérieures.

En conséquence, ils étaient stressés et hypersensibles à la douleur ultérieure lorsqu'ils étaient retournés à l'endroit où ils avaient été précédemment ressentis.

Les femmes ne semblaient pas stressées par leurs expériences antérieures de douleur.

Les scientifiques croient de plus en plus que l'une des forces motrices de la douleur chronique – le problème de santé numéro un en termes de prévalence et de fardeau – semble être le souvenir d'une douleur antérieure.

Des recherches ont été menées sur des souris, puis sur des humains pour confirmer les résultats et les scientifiques ont déclaré que cela pourrait conduire à une percée dans le traitement de la douleur chronique.

«Nous avons entrepris une expérience sur l'hypersensibilité à la douleur chez les souris et avons découvert ces différences surprenantes dans les niveaux de stress entre les souris mâles et femelles», a déclaré l'auteur de l'étude Jeffrey Mogil, professeur d'études sur la douleur à l'Université McGill.

«Nous avons donc décidé d'étendre l'expérience aux humains pour voir si les résultats seraient similaires.

«Nous avons été époustouflés quand nous avons vu qu'il semblait y avoir les mêmes différences entre les hommes et les femmes que celles que nous avions vues chez les souris.

Lire la suite: Les scientifiques prouvent que les hommes sont plus sensibles à la douleur que les femmes

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