"La diplomatie n'est pas morte" : au milieu d'une crise qui s'aggrave, Blinken se prépare à rencontrer son homologue russe

Sergueï Lavrov, ministre russe des Affaires étrangères. (Photo par Andrew Caballero-Reynolds/AFP/Getty Images)

Sergueï Lavrov, ministre russe des Affaires étrangères. (Photo par Andrew Caballero-Reynolds/AFP/Getty Images)

(CNSNews.com) – Après que trois séries de pourparlers en Europe la semaine dernière n'ont pas réussi à combler le fossé entre la Russie et l'Occident sur l'Ukraine et l'expansion de l'OTAN, la diplomatie s'élève au niveau du cabinet cette semaine avec une réunion prévue à Genève vendredi entre le secrétaire de Etat Antony Blinken et son homologue russe.

Blinken rencontrera le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov après s'être entretenu avec des dirigeants ukrainiens et européens à Kiev et à Berlin mercredi et jeudi, a déclaré un haut responsable du département d'État.

Le responsable a averti que la crise concernant les troupes russes rassemblées près des frontières de l'Ukraine était loin d'être terminée et avait en fait pris une nouvelle tournure avec le déploiement de troupes russes d'intervention rapide en Biélorussie. pour des "exercices conjoints" instantanés.

"Ce n'est ni un exercice ni un mouvement de troupes normal", a déclaré le responsable en référence à l'arrivée des forces russes en Biélorussie – un proche allié de Moscou et voisin du nord de l'Ukraine.

"C'est une démonstration de force conçue pour provoquer ou donner un faux prétexte à une crise alors que la Russie prévoit une éventuelle invasion", a accusé le responsable. « Et soyons clairs : c'est extrêmement dangereux. Nous sommes maintenant à un stade où la Russie pourrait, à tout moment, lancer une attaque contre l'Ukraine.

La crise a dominé la semaine dernière les pourparlers sur la stabilité stratégique entre les États-Unis et la Russie, la réunion du Conseil OTAN-Russie et la session de l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe.

La réaction de Moscou à la semaine de dialogue a cependant été profondément pessimiste, avec le vice-ministre des Affaires étrangères Sergueï Ryabkov déclarer le processus comme une « impasse ».

Mais interrogé sur cette évaluation sombre, le haut responsable américain a repoussé.

"Je pense que le fait que le secrétaire Blinken et le ministre des Affaires étrangères Lavrov aient convenu (lors d'une conversation téléphonique plus tôt mardi) de se rencontrer vendredi à Genève suggère que la diplomatie n'est peut-être pas morte."

Plus tôt dans la journée Lavrov Raconté journalistes à Moscou que si "la conversation" devait se poursuivre, la Russie attend une réponse à son projet de "garanties de sécurité", rendu public le mois dernier.

Entre autres, le projet Accord américano-russe et brouillon Accord OTAN-Russie appeler à ne plus élargir l'OTAN, à ne pas déployer d'armes et à ne pas organiser d'exercices près des frontières de la Russie.

Ministère des affaires étrangères de Moscou mentionné Lavrov a clairement indiqué lors de l'appel téléphonique avec Blinken que la Russie souhaitait des "commentaires spécifiques article par article" sur les deux projets proposés, "sur papier" et dès que possible.

Les États-Unis et l'OTAN ont rejeté à plusieurs reprises les demandes du Kremlin de mettre fin à l'expansion de l'alliance transatlantique, et on ne sait toujours pas comment l'impasse pourrait être brisée par une nouvelle réunion.

Interrogé sur ce que l'administration s'attend à ce que le Blinken-Lavrov soit différent après les engagements de la semaine dernière, le haut responsable a de nouveau déclaré que le fait qu'il ait lieu "me dit que la diplomatie n'est pas morte".

"Je pense qu'il est encore trop tôt pour dire si le gouvernement russe s'intéresse vraiment à la diplomatie, s'il est prêt à négocier sérieusement et de bonne foi, ou s'il utilisera les discussions comme prétexte pour prétendre que la diplomatie n'a pas répondu aux intérêts de Moscou. ", a poursuivi le responsable.

Le responsable a déclaré que Blinken était "déterminé à 150% à voir s'il y avait une bretelle de sortie diplomatique ici", mais a souligné que l'administration continue de "se préparer à un résultat différent, ce qui signifie que si la Russie décide de poursuivre une nouvelle agression militaire contre l'Ukraine , s'il choisit de s'aggraver davantage, nous avons travaillé très étroitement et efficacement avec nos alliés et partenaires pour nous assurer qu'il y aurait des conséquences massives.

Avant de rencontrer Lavrov vendredi, Blinken prévoit de s'entretenir avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky à Kiev, avant de se rendre à Berlin pour des discussions sur la crise avec ses partenaires allemands, français et britanniques.

Le président russe Vladimir Poutine et le président biélorusse Alexandre Loukachenko lors d'une réunion en 2020. (Photo de Mikhail Klimentyev/ Spoutnik/AFP via Getty Images)

Le président russe Vladimir Poutine et le président biélorusse Alexandre Loukachenko lors d'une réunion en 2020. (Photo de Mikhail Klimentyev/ Spoutnik/AFP via Getty Images)

Les "exercices" en Biélorussie ajoutent aux inquiétudes

Le déploiement cette semaine de troupes russes en Biélorussie, prétendument pour des exercices conjoints, a suscité des inquiétudes quant à un lien potentiel avec la stratégie ukrainienne du président Vladimir Poutine.

"Le moment est remarquable", a déclaré un deuxième haut responsable du département d'État dans un briefing séparé, "et suscite bien sûr des inquiétudes quant au fait que la Russie pourrait avoir l'intention de stationner des troupes en Biélorussie sous le couvert d'exercices militaires conjoints afin, potentiellement, d'attaquer l'Ukraine. du nord.

Le responsable a exprimé sa crainte que la Russie ne profite de la "vulnérabilité" du président biélorusse Alexandre Loukachenko, qui est profondément en désaccord avec son opposition nationale et avec l'Occident, et compte beaucoup sur Poutine pour son soutien.

On a demandé au responsable du département d'État si le déploiement russe en Biélorussie signalait une intention accrue d'envahir l'Ukraine, mais il a plutôt indiqué qu'il augmentait la capacité.

"Ce que cela représente, c'est une capacité accrue pour la Russie de lancer cette attaque, une opportunité accrue, des avenues accrues, des itinéraires accrus", a déclaré le responsable, arguant que les exercices ont été convoqués à court terme et ont été "insuffisamment notifiés".

En vertu du « Document de Vienne » de l'OSCE, les exercices militaires prévus doivent être notifiés à l'OSCE par écrit 42 jours à l'avance, si plus de 9 000 soldats sont impliqués. La Russie et la Biélorussie sont toutes deux membres de l'OSCE.

Le ministère russe de la Défense n'a pas fourni un certain nombre de troupes déployées en Biélorussie, mais l'a fait dire que le nombre de participants ne justifie pas une notification comme l'exige l'OSCE.

Il a nommé cinq terrains d'entraînement militaire et quatre aérodromes en Biélorussie où des exercices auront lieu. Deux d'entre eux (Luninets et Brestsky) sont situés près de la frontière ukrainienne. La Russie a démenti à plusieurs reprises son intention d'attaquer l'Ukraine.

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