La crise du charbon révèle comment l'approvisionnement énergétique est devenu un problème majeur pour la Chine

La Chine boxe intelligemment et cherche à déjouer la belligérance militaire croissante des États-Unis grâce à son poids économique

L'accès à l'énergie est devenu l'une des principales considérations de politique étrangère de la Chine et les événements récents montrent pourquoi – elle ne dispose tout simplement pas de ressources suffisantes pour alimenter ce qui est devenu le plus grand centre industriel du monde.

Les gros titres ont été criants ces derniers jours : des régions de Chine souffrent de pénuries d'électricité, les gouvernements locaux étant contraints de rationner l'électricité en raison d'un manque de charbon et d'une demande accrue faire monter les prix.

La crise est également le produit d'un système électrique alimenté par des subventions gouvernementales qui fonctionnent sur une base à but non lucratif, allégeant la pression sur les payeurs de factures. Cela signifie que lorsque les prix des matières premières augmentent, ils commencent à subir des pertes massives et doivent donc réduire l'offre.

Le problème met en lumière l'un des plus gros casse-tête de la Chine – s'assurer qu'il y a suffisamment d'électricité à un prix abordable pour une nation méga-industrielle de plus de 1,4 milliard d'habitants, avec une demande qui monte en flèche d'année en année à mesure que le pays s'agrandit.

Et ainsi, le besoin d'énergie est devenu l'une des plus grandes motivations stratégiques de la politique étrangère contemporaine de la Chine, s'étendant à travers le monde. Initiative "la Ceinture et la Route", les différends en mer de Chine méridionale, et même le scénario alarmant, voire improbable, d'un conflit potentiel avec les États-Unis, qui a initié une politique d'encerclement maritime autour de la périphérie de la Chine, illustrée fort justement par le nouveau Accord AUKUS avec l'Australie et le Royaume-Uni.

L'accès à l'énergie et son approvisionnement sont l'une des considérations les plus importantes de la stratégie internationale. L'énergie fonctionne essentiellement comme le système nerveux de tous les éléments d'un pays – sans elle, il n'y a pas d'industrie, pas de transport, pas de capacité militaire et minimale pour qu'une société fonctionne.

Sans accès à un moyen de produire de l'électricité ou d'obtenir du pétrole, un pays est à toutes fins utiles vivant au Moyen Âge. Dans le monde moderne, l'accès à un approvisionnement stable et invulnérable en ressources énergétiques peut faire la différence entre gagner et perdre une guerre.

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Pendant la Seconde Guerre mondiale, par exemple, l'une des raisons pour lesquelles la Grande-Bretagne a pu tenir était parce qu'elle était autosuffisante en réserves de charbon, et avec les États-Unis sur le flanc ouest de l'Atlantique, elle n'était pas non plus coupée des importations de pétrole. . En revanche, l'Allemagne nazie, l'ennemi basé sur le continent, était dans une position géographiquement vulnérable et avait pratiquement perdu la guerre une fois que l'Union soviétique a envahi les champs pétrolifères européens de la Hongrie et de la Roumanie, paralysant sa machine de guerre. La « sécurité énergétique » est un critère important de la puissance stratégique et de la projection de puissance d'un pays.

La Chine n'a pas beaucoup d'avantages dans ce domaine. Il a la plus grande population du monde et même s'il possède ses propres réserves de pétrole, celles-ci ne satisfont pas la demande intérieure. Et une préoccupation pressante a été que la majeure partie de ses importations d'énergie – qu'il s'agisse de charbon ou de pétrole – est importée via sa périphérie maritime, qui est de plus en plus vulnérable car elle est entourée d'États hostiles.

Comme indiqué dans des documents déclassifiés de l'administration Trump sur la stratégie indo-pacifique américaine, l'objectif des États-Unis dans un scénario de conflit serait d'empêcher la Chine de dominer la première et la deuxième île. Chaînes, ce qui équivaudrait à une tentative de confinement maritime.

La crise actuelle du charbon illustre parfaitement pourquoi il s'agit d'une énorme vulnérabilité stratégique pour la Chine, car vous pouvez imaginer ce qui se passerait si cet approvisionnement en charbon – ou même en pétrole – était complètement coupé. Pékin planifie depuis longtemps une éventualité pour ce scénario potentiel, et c'est pourquoi il s'est concentré sur des routes transcontinentales alternatives à travers l'initiative "la Ceinture et la Route", notamment au Pakistan, au Myanmar, au Laos, en Thaïlande, en Russie et au Kazakhstan. Cela explique également pourquoi la Chine renforce son emprise militaire sur la mer de Chine méridionale, ce qui contient d'abondantes réserves de pétrole, ainsi que le doublement des brevets sur le nucléaire et les énergies renouvelables. En un mot, la Chine espère diversifier ses routes énergétiques, et aussi devenir plus indépendante énergétiquement. Pékin considère cela comme critique.

Mais la crise du charbon révèle l'étendue du travail qui reste à faire. Malgré les engagements de la Chine à réduire les émissions de carbone, ses industries lourdes et ses centrales électriques continuent de dépendre du charbon. Plus que ça, des sommes énormes d'entre eux sont également importés des États-Unis. La Chine a interdit le charbon d'Australie dans le cadre de son différend en cours avec Canberra, ce qui, selon certains, n'a guère aidé dans la crise actuelle.

Maintenant, Pékin a ordonné à toutes les mines de charbon du pays de maximiser leur rendement afin de faire baisser les prix avec une offre accrue, et accélère également les importations. Il semble évident à partir de ces politiques que les considérations climatiques seront sacrifiées à court terme en raison des craintes d'un impact négatif sur la croissance économique à long terme.

D'un autre côté, la Chine pourrait simplement augmenter ses factures d'électricité pour compenser la hausse des prix des matières premières au lieu de réduire la production – pourtant, cela en soi est une pression sur l'économie. Les factures d'électricité du pays continuent d'être nettement moins chères que celles de la Grande-Bretagne, où toutes les infrastructures appartiennent à des intérêts privés et sont gérées à des fins lucratives.

En conclusion, il est clair que l'énergie continue d'être l'une des faiblesses potentielles de la Chine – un produit des réalités démographiques et géographiques du pays. La crise du charbon est arrivée à point nommé, les États-Unis et leurs alliés intensifiant la menace militaire potentielle pour le pays, intensifiant l'urgence pour la Chine de sortir de sa dépendance au combustible fossile emblématique du monde et de relever le défi de satisfaire les besoins énergétiques croissants du plus grand pôle industriel du monde.

Ce ne sera certainement pas facile, mais la façon dont il gère ces problèmes aidera à définir comment il compense le défi posé par les États-Unis – et c'est pourquoi l'énergie est devenue l'une des plus grandes considérations de politique étrangère du pays.

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