« La Chine n'est pas notre seul défi » ; Le secrétaire à la Défense veut 617 millions de dollars pour contrer les «effets néfastes du changement climatique»

Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin et le président des chefs d'état-major interarmées, le général Mark Milley, témoignent devant une audience de la commission des forces armées du Sénat sur le budget 2022 le 10 juin 2021. (Photo de JIM WATSON/AFP via Getty Images)

Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin et le président des chefs d'état-major interarmées, le général Mark Milley, témoignent devant une audience de la commission des forces armées du Sénat sur le budget 2022 le 10 juin 2021. (Photo de JIM WATSON/AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – "La Chine n'est pas notre seul défi", a déclaré jeudi le secrétaire à la Défense Lloyd Austin dans sa déclaration d'ouverture à la commission sénatoriale des forces armées. « Notre budget comprend également 617 millions de dollars pour contrer les effets néfastes du changement climatique.

Apparaissant avec Austin à l'audience, le président des Joint Chiefs, Mark Milley, a convenu que "le changement climatique est réel" et "le changement climatique est une menace".

Le témoignage d'Austin et Milley fait suite au commentaire du président Joe Biden mercredi, lorsqu'il a déclaré aux membres de l'armée américaine en Angleterre :

"Quand j'ai été élu pour la première fois vice-président avec le président Obama, l'armée nous a assis pour nous faire savoir quelles étaient les plus grandes menaces auxquelles l'Amérique était confrontée – les plus grandes menaces physiques", a déclaré Biden à la station Royal Air Force-Mildenhall dans le Suffolk, en Angleterre. . "Et ce n'est pas une blague. Vous savez ce que les Joint Chiefs nous ont dit que la plus grande menace à laquelle l'Amérique était confrontée était le réchauffement climatique."

Le sénateur Kevin Cramer (R-N.D.) a déclaré à Milley : "Je pense simplement qu'il est étrange que le président se rende sur un autre continent et dise à nos militaires là-bas que la menace numéro un est le changement climatique, bien qu'il s'agisse d'une menace."

Mais Milley a dit à Cramer :

Le changement climatique est une menace. Le changement climatique a un impact significatif sur les opérations militaires, et nous devons en tenir compte. Le changement climatique va avoir un impact sur les ressources naturelles, par exemple – il va avoir un impact sur une instabilité accrue dans diverses parties du monde. Cela va avoir un impact sur les migrations, et-et ainsi de suite. Et en plus de cela, nous avons des problèmes d'infrastructure ici chez nous, témoins de certains de nos ouragans et autres. Le changement climatique a donc un impact.

Mais le président voit les choses sous un angle beaucoup plus large que moi. Je l'envisage d'un point de vue strictement militaire. Et d'un point de vue strictement militaire, je place la Chine et la Russie là-haut. Cela n'est cependant pas en conflit avec la reconnaissance que le changement climatique ou les infrastructures ou les systèmes éducatifs – la sécurité nationale a un large angle. Je l'envisage d'un point de vue strictement militaire.

Plus tard au cours de l'audience, le sénateur Dan Sullivan (R-Alaska) a demandé au secrétaire à la Défense Austin : « Quelle est une menace plus immédiate pour nos intérêts de sécurité nationale, que le DOD a la capacité de répondre à… une invasion communiste chinoise de Taïwan ou le défi du changement climatique ? Je pense que c'est une question assez simple", a déclaré Sullivan à Austin.

"La menace militaire la plus importante sur laquelle nous nous concentrons, et vous m'avez entendu le dire probablement 100 fois, sénateur, est – est – est la Chine", a répondu Austin. "C'est notre défi de rythme. Et c'est ce que nous vous avons demandé un certain nombre de fois de – de nous aider à mobiliser nos efforts sur ce défi. Et j'apprécie ce que vous avez fait jusqu'à présent. Et je le sais – que vous continuera à nous aider à aller de l'avant."

Répondant à la même question, Milley a déclaré au comité que chaque ordre d'opérations qu'il a vu en 41 ans indique que la météo et le terrain doivent être pris en compte dans une "situation ennemie".

« Nous considérons toujours la météo, et le changement climatique est la météo au niveau stratégique », a déclaré Milley :

Il a un impact militaire. Nous n'allons pas changer les changements climatiques—le ministère ne va pas changer les changements climatiques, mais nous devons en tenir compte dans nos—dans nos calculs stratégiques tout le temps, car cela va accroître l'instabilité à l'étranger. Cela a un impact sur notre infrastructure ici. Le changement climatique est donc réel.

La menace militaire, c'est la Chine, comme le secrétaire vient de le dire, c'est la menace du rythme. Nous calculons tous nos calculs par rapport à cela comme une menace de stimulation, et d'autres sont de seconde nature.

Et le troisième élément relatif aux dépenses de la Chine par rapport aux États-Unis, c'est une tendance inquiétante. Cela ne fait aucun doute en ce qui concerne la Chine. Ils sont–ils ont fait un investissement économique majeur dans le développement de leur armée. Cela dure depuis 20 ou 30 ans… Et les Chinois ont un plan délibéré pour être un challenger mondial des États-Unis d'Amérique militairement d'ici le milieu du siècle. Nous devons continuer à investir massivement dans notre armée, et je pense que ce budget pour cette année est un investissement adéquat en ce moment. Nous devons définir les conditions afin de pivoter vers le caractère futur de la guerre avec la menace de stimulation de la Chine.

Le budget du président Biden pour l'exercice 2022 demande 715 milliards de dollars pour le département de la Défense, soit une augmentation de 1,6% par rapport à l'année précédente.

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