La Chine construit une lune artificielle

La Chine construit une lune artificielle

La Chine a construit une lune artificielle sur Terre qui simule des conditions de faible gravité – la première du genre. L'installation devrait jouer un rôle clé dans les futures missions lunaires de la Chine.

S'exprimant mardi, le scientifique Li Ruilin, de l'Université chinoise des mines et de la technologie, a déclaré que le projet de lune artificielle dans la ville orientale de Xuzhou devrait être officiellement lancé dans les prochains mois.

Li a décrit le programme comme « premier du genre au monde » et a déclaré que cela amène la simulation lunaire à un tout nouveau niveau, car elle peut faire de la gravité "disparaître" et peut « dure aussi longtemps que tu veux. »

L'installation est composée d'une chambre à vide qui abrite un mini "lune” mesurant 60 cm (environ deux pieds) de diamètre. Le paysage lunaire est composé de roches et de poussières aussi légères que celles que l'on trouve sur notre Lune.

Le paysage est soutenu par un champ magnétique, comme la Lune, où la gravité est environ un sixième de la gravité sur Terre. Là où le champ est suffisamment fort, certains objets légers, comme une grenouille ou un marronnier, peuvent léviter.

Li a déclaré que le projet jouerait probablement un rôle important dans la préparation des opérations lunaires chinoises, permettant aux scientifiques de tester l'équipement et même d'éviter des erreurs de calcul qui pourraient s'avérer coûteuses sur la Lune elle-même.

"Certaines expériences comme un test d'impact ne nécessitent que quelques secondes (dans le simulateur)", dit Li, ajoutant que « d'autres, comme les tests de fluage, peuvent prendre plusieurs jours. »

Le scientifique a noté qu'il pourrait également être utilisé pour tester si l'impression 3D fonctionne sur la Lune ou si les colonies lunaires pourraient survivre.

"Certaines expériences menées dans l'environnement simulé peuvent également nous donner des indices importants, tels que l'endroit où chercher de l'eau piégée sous la surface", il a dit.

Li a déclaré qu'un certain nombre d'innovations techniques étaient nécessaires pour construire l'installation, notant que les forces magnétiques nécessaires pour créer l'atmosphère sont si fortes qu'elles peuvent déchirer des composants tels que des fils supraconducteurs et rendre de nombreux composants métalliques inutiles.

Il a ajouté que l'installation, inspirée des expériences d'André Geim pour faire léviter une grenouille avec un aimant, serait ouverte aux chercheurs du monde entier.

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