Julian Assange : De chouchou libéral à ennemi public no. 1

Julian Assange : De chouchou libéral à ennemi public no. 1

"La Haute Cour du Royaume-Uni rendra sa décision lundi matin (24 janvier) sur l'opportunité d'autoriser Julian Assange à faire appel de la décision d'extradition des États-Unis devant la Cour suprême du Royaume-Uni.", WikiLeaks tweeté le vendredi.

La décision du tribunal de décembre d'accepter l'appel des États-Unis contre la décision de ne pas extrader Julian Assange a provoqué la colère de ses partisans, qui ont affirmé qu'il s'agissait d'une « parodie de justice ».

Mais qui est Assange et pourquoi a-t-il tant de problèmes ?

Prisonnier politique ou ennemi de l'Etat ?

Pour certains, Julian Assange, le fondateur de WikiLeaks âgé de 50 ans, est le prisonnier politique le plus célèbre au monde. Un journaliste intrépide qui dit la vérité et qui a été persécuté pendant de nombreuses années pour avoir révélé des crimes de guerre américains et montré au public ce qui se passait derrière le rideau. Pour les autorités des États-Unis et d'autres pays occidentaux alliés, cependant, il est un ennemi de l'État qui doit être tenu responsable de la publication d'informations classifiées qui, selon eux, ont mis des vies en danger et mis en danger la sécurité nationale.

Geek

Assange est né à Townsville, en Australie, le 3 juillet 1971. Son milieu familial peut difficilement être décrit comme sédentaire. Ses parents biologiques s'étaient déjà séparés avant sa naissance, et à l'âge de 10 ans, sa mère et l'homme qu'il considérait comme son père s'étaient également séparés. Le jeune Julian s'est déplacé de ville en ville en Australie et a fréquenté 37 écoles différentes. Ce style de vie «ne jamais s'installer trop longtemps au même endroit» est resté avec lui à l'âge adulte.

On pourrait dire que sa vie a changé à jamais lorsque sa mère lui a acheté son premier PC à l'âge de 16 ans. Toujours un peu rebelle, il a effectué son premier piratage informatique en tant que membre d'un groupe de piratage à l'âge de 16 ans, et son premier les accusations de piratage et de cybercriminalité – 31 d'entre elles au total – sont intervenues sept ans plus tard. Il s'en est tiré avec juste une amende pour dommages et intérêts. Il a étudié la programmation, les mathématiques et la physique à l'Université de Melbourne, mais n'a pas obtenu son diplôme.

En 1993, alors qu'il était au début de la vingtaine, Assange a utilisé ses compétences en informatique pour aider la police de l'État de Victoria enquête sur un réseau de pédopornographie. « Mon client a participé à deux enquêtes. Son rôle se limitait à fournir des conseils et un soutien techniques, pour aider à la poursuite des personnes soupçonnées de publier et de diffuser de la pédopornographie sur Internet », a déclaré son avocate Grace Morgan. "Monsieur. Assange n'a reçu aucun avantage personnel de sa contribution et était heureux d'être en mesure d'aider.

Underdog défenseur

L'intérêt d'Assange pour la cryptographie s'est intensifié dans les années 1990 et au début des années 2000, devenant une obsession. Son beau-père, Brett, l'a décrit comme ayant été un "Un enfant vif qui s'est toujours battu pour l'outsider." Assange a commencé à penser qu'il pourrait peut-être utiliser ses compétences en informatique pour faire exactement cela à l'échelle mondiale.

En 2006, il a fondé WikiLeaks en tant qu'organisation médiatique à but non lucratif avec l'intention qu'il s'agisse d'un centre d'échange en ligne via lequel des informations confidentielles concernant les gouvernements du monde entier seraient publiées. Assange, dont la politique pourrait être qualifiée de « libertaire anti-guerre » et qui transcendait les anciennes divisions entre « gauche » et « droite », pensait que les citoyens avaient parfaitement le droit de savoir ce que faisait leur administration, en particulier si cela impliquait des crimes de guerre. WikiLeaks’ déclaré le but était "pour apporter des nouvelles et des informations importantes au public." Mais la fondation de WikiLeaks devait plus tard avoir de graves conséquences personnelles pour Assange.

Dénonciateur de crimes de guerre

En avril 2010, WikiLeaks publié une vidéo choquante filmée depuis un hélicoptère américain montrant le meurtre de civils à Bagdad, en Irak – un assaut aérien au cours duquel deux journalistes de Reuters ont été tués. Et cela a révélé non seulement des crimes de guerre individuels, mais aussi l'ampleur des morts civiles dans les conflits dirigés par les États-Unis en Afghanistan et en Irak. En octobre de cette année-là, il publié près de 400 000 documents américains classifiés sur la guerre en Irak.

Assistant du printemps arabe

Mais il ne s'agissait pas uniquement de guerres illégales. Certains pensent que les fuites de documents relatifs aux gouvernements du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord ont largement contribué au soi-disant printemps arabe qui a balayé un certain nombre de ces régimes du pouvoir, à commencer par celui du président Ben-Ali en Tunisie. En fait, Assange lui-même, dans un discours à l'Union de Cambridge en 2011, revendiqué que WikiLeaks ayant publié certains câbles diplomatiques avait contribué à façonner les soulèvements. Il a déclaré que l'une des raisons pour lesquelles les câbles avaient été publiés était d'empêcher l'Occident de continuer à soutenir les dirigeants autoritaires de la région.

Personne de l'année

WikiLeaks étant désormais mondialement connu pour ses exposés très médiatisés, en 2010, Assange a gagné un sondage en ligne auprès des lecteurs et a été nommé Personnalité de l'année par le magazine Time. Cela avait été précédé par l'obtention par Wikileaks du prix The Economist's New Media Award en 2008 et avait été remplacé par son fondateur remportant le prix Martha Gellhorn de journalisme en 2011. Il est juste de dire qu'Assange était fêté dans les médias grand public de gauche à la fin des années 2000. et au début des années 2010, avec The Guardian un canal majeur pour le matériel WikiLeaks. Mais ensuite, l'amour "libéral" avec Julian a tourné au vinaigre…

Violeur présumé

En août 2010, Assange s'est rendu en Suède pour une allocution, ne sachant pas quel impact dévastateur ce voyage aurait sur sa vie future. Pendant son séjour à Stockholm, il a eu des relations sexuelles avec deux femmes. Il a dit que le sexe était consensuel, mais l'une des femmes l'a accusé de viol et l'autre d'agression sexuelle. Les Suédois ont par la suite émis un mandat d'arrêt international contre lui.

Les allégations – et leur gravité – ont creusé un fossé entre le fondateur de WikiLeaks et l'opinion publique libérale. L'homme qui avait été salué auparavant comme un militant pro-démocratie était maintenant diffamé comme un violeur. Le vieux principe selon lequel on est innocent jusqu'à preuve du contraire ne semble pas s'appliquer dans le cas d'Assange. Ses partisans ont affirmé qu'il avait été piégé.

Réfugié de l'ambassade

Le gouvernement suédois voulait abandonner les procédures d'extradition contre Assange mais, en 2018, il a été révélé qu'il avait subi des pressions du Crown Prosecution Service (CPS) du Royaume-Uni pour ne pas le faire. Le gardien signalé: "L'avocat du CPS chargé de l'affaire, qui a depuis pris sa retraite, a commenté un article suggérant que la Suède pourrait abandonner l'affaire en août 2012." Il a écrit: "Ne vous avisez pas d'avoir froid aux pieds !!!".

Assange a perdu sa bataille contre l'extradition vers la Suède en 2012 et, après avoir violé sa caution, s'est réfugié à l'ambassade d'Équateur à Londres. Les critiques ont fait valoir que s'il était vraiment innocent, il aurait dû se réjouir de l'opportunité d'aller en Suède pour laver son nom, mais Assange pensait que s'il devait se rendre en Suède pour aider la police suédoise dans ses enquêtes, il serait alors extradé. aux États-Unis, qui avaient déjà lancé une enquête criminelle sur WikiLeaks.

Paria des médias

Assange a passé près de sept ans enfermé à l'ambassade d'Équateur. Ses craintes d'être extradé vers les États-Unis ont été rejetées par ses détracteurs comme une excuse pour éluder les allégations suédoises, mais il s'est avéré plus tard qu'elles étaient bien fondées. En 2016, WikiLeaks a publié des fuites d'e-mails de la Convention nationale démocrate, conduisant à des allégations infondées selon lesquelles Assange travaillait pour le candidat présidentiel américain de l'époque, Donald Trump, et/ou les Russes.

Tout le temps qu'il était à l'ambassade, Assange a fait l'objet de ce qu'on peut à juste titre appeler une campagne médiatique de dénigrement à la limite de la diabolisation. L'ancien militant hipster pro-démocratie et ouvert au gouvernement était maintenant décrit dans la presse comme un narcissique misogyne avec un complexe messianique qui avait une hygiène personnelle terrible, pour démarrer.

Arrêté international

Le 11 avril 2019, ressemblant au naufragé Ben Gunn de "Treasure Island", avec sa longue barbe et ses cheveux blancs, Assange a été littéralement traîné hors de l'ambassade d'Equateur par la police britannique, son asile politique lui ayant été retiré. Bien qu'aucune accusation n'ait jamais été portée concernant les allégations de viol et d'agression sexuelle, et que l'affaire elle-même ait été abandonnée, il a été accusé d'avoir violé la caution en relation avec le mandat d'arrêt suédois.

Le jour même de son arrestation à Londres, il a été inculpé par les autorités américaines de conspiration de commettre une intrusion informatique dans le cadre de l'affaire Chelsea Manning, Manning étant un analyste du renseignement de l'armée américaine et lanceur d'alerte qui avait divulgué à WikiLeaks près de 750 000 documents classifiés. Puis, un mois plus tard, Assange a été frappé de 17 nouvelles accusations, liées à une violation de la loi américaine sur l'espionnage. L'acte d'accusation sera plus tard élargi.

Détenu

Depuis avril 2019, Assange est détenu à la prison de haute sécurité de Belmarsh, dans le sud-est de Londres. Après l'expiration de sa peine de 50 semaines de prison pour avoir sauté la caution, il est resté incarcéré au motif qu'il présentait un "risque de fuite" par rapport à la demande d'extradition des États-Unis. L'affaire d'extradition a traîné en longueur tout au long de 2020.

Le 4 janvier 2021, la juge Vanessa Baraitser s'est prononcée contre l'extradition d'Assange vers les États-Unis en raison de préoccupations concernant sa santé mentale et parce qu'elle était d'avis qu'il présentait un risque de suicide. Les États-Unis ont fait appel et il s'est de nouveau vu refuser la libération sous caution. Puis, en décembre 2021, les États-Unis ont remporté leur appel, après avoir donné quatre assurances concernant la sécurité d'Assange dans une prison américaine. Ses partisans se sont toutefois demandé comment on pouvait faire confiance aux autorités américaines alors que, pendant le mandat de Donald Trump à la présidence, de hauts responsables de la CIA avaient évoqué l'enlèvement et même l'assassinat du fondateur de WikiLeaks.

Le rapporteur spécial de l'ONU sur la torture, Nils Melzer, a récemment rendu visite à Assange en prison. Il n'a pas mâché son mots après: « Les preuves sont accablantes et claires. M. Assange a été délibérément exposé, pendant plusieurs années, à des formes de peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants de plus en plus graves, dont les effets cumulés ne peuvent être qualifiés que de torture psychologique.

Quoi ensuite?

Bien que des appels puissent encore avoir lieu, la décision finale quant à l'extradition d'Assange reviendra au ministre britannique de l'Intérieur, Priti Patel. S'il est extradé puis condamné par un tribunal américain, il pourrait théoriquement être condamné à une peine pouvant aller jusqu'à 175 ans. Sera-t-il un jour un homme libre ? On craint sincèrement qu'il ne meure en prison. Sans surprise, vu la durée de son enfermement, d'abord dans une ambassade puis en prison, sa santé s'est détériorée. Sa partenaire, Stella Moris, a affirmé qu'Assange avait subi un mini-accident vasculaire cérébral en raison de tout le stress qu'il a subi.

Alors que l'avenir reste incertain, une chose est sûre : Julian Assange a en effet payé un prix très élevé pour nous avoir montré ce qui se cachait derrière ce rideau.

Les déclarations, vues et opinions exprimées dans cette colonne sont uniquement celles de l'auteur et ne représentent pas nécessairement celles de RT.

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