Intrépide: Rachel Nichols "profondément désolée" Maria Taylor n'est pas assez femme pour son travail, donne à Taylor un massage du ventre et une tape sur la tête devant la caméra

Intrépide: Rachel Nichols "profondément désolée" Maria Taylor n'est pas assez femme pour son travail, donne à Taylor un massage du ventre et une tape sur la tête devant la caméra

Il y a environ 25 ans, un de mes collègues fanatiques du Kansas City Star s'est levé lors d'une réunion du personnel et s'est plaint à l'éditeur et au rédacteur en chef que j'étais une tache sans réserve sur le journal.

Moi compris, il y avait environ 25 personnes à la réunion. Il y avait peut-être deux autres hommes noirs dans la pièce. Personne ne m'a proposé de défense. L'éditeur et le rédacteur en chef marmonnèrent une faible réfutation.

J'ai quitté la réunion fou. Mais j'ai aussi quitté la réunion déterminé. Déterminé à continuer à briller. Déterminé à ridiculiser quiconque doutait de moi en tant que journaliste et chroniqueur.

Au moment de la rencontre, j'avais travaillé comme chroniqueur sportif au KC Star pendant trois ans. J'étais très populaire. Mon impact et mon succès au Star avaient été relatés dans un article de couverture de la Columbia Journalism Review. Mon impact et mon succès ont amené l'éditeur et le rédacteur en chef à consacrer des fonds supplémentaires à l'expansion du département des sports.

Mon collègue était un fou furieux et jaloux avec une réputation bien connue de fanatisme et de travail bâclé.

Je ne lui ai jamais demandé d'excuses. Son soutien n'a pas eu d'importance pour ma réussite. J'ai travaillé à ses côtés pendant les 13 années suivantes sans incident. Il a repris l'un de nos beats majeurs. Nous avons communiqué lorsque cela était nécessaire.

J'évoque tout cela parce que je ne comprends pas la controverse Maria Taylor-Rachel Nichols. Dans une conversation privée, Nichols a poliment dit à un ami que la race de Taylor avait joué un rôle dans l'obtention par Taylor du poste d'hébergement ESPN NBA Countdown sur Nichols.

Nichols n'a pas déprécié le talent ou l'éthique de travail de Taylor. Nichols n'a pas exprimé son opinion publiquement. Nichols n'a rien fait pour offenser Taylor. Rien. La conversation privée de Nichols a été accidentellement enregistrée et un an plus tard, elle a été intentionnellement divulguée au New York Times.

Taylor a refusé de parler avec Nichols et a refusé d'apparaître devant la caméra avec Nichols au cours de la dernière année parce que Nichols a eu l'audace de penser qu'ESPN joue le jeu de la diversité raciale.

Cette histoire a atteint sa pleine absurdité lundi après-midi lorsque Nichols a ouvert son émission télévisée, "The Jump", en déclarant qu'elle était "profondément désolée" d'avoir déçu et blessé ses collègues et Maria Taylor. Les anciens joueurs de la NBA Kendrick Perkins et Richard Jefferson ont ensuite brièvement réprimandé Nichols avant de baver sur la qualité de Taylor. Nichols a parlé pendant 27 secondes. Perkins et Jefferson – deux personnes qui n'avaient rien à voir avec la friction entre Nichols et Taylor – ont divagué pendant 40 secondes chacun.

C'était bizarre. Toute cette controverse est ridicule et semble fabriquée. Cela me rappelle la saison Matt James-Rachael Kirkconnell de "The Bachelor". Une femme blanche est passée à la télévision nationale à la poursuite d'un mari noir, et elle a été accusée de raciste parce que trois ans plus tôt, elle portait une robe d'été lors d'une soirée de sororité célébrant le vieux Sud.

C'est ce que font les chaînes de télévision et les personnalités. Ils exploitent et/ou exploitent le dysfonctionnement racial pour les notes, la pertinence et, dans le cas de Taylor, l'effet de levier des contrats.

Je ne peux pas imaginer prétendre être aussi fragile que Taylor, un ancien joueur de basket-ball et de volley-ball de Division I de 34 ans. Je ne peux pas imaginer être si obsédé par les opinions de mes collègues blancs que leurs pensées privées pourraient me blesser au point que je m'attendrais à ce que le service des ressources humaines de l'entreprise y réponde.

C'est gênant pour les noirs. Je dis les Noirs, et pas seulement Taylor, parce que Perkins, Jefferson, Jalen Rose et plusieurs autres employés noirs d'ESPN ont validé publiquement les sentiments prétendument blessés de Taylor. C'est mon problème avec les libéraux modernes – noir et blanc. Les libéraux noirs deviennent émotifs et faibles à l'idée qu'une personne blanche ne se frotte pas le ventre et ne se tapote pas la tête en signe d'approbation. Ils croient que l'approbation, l'appréciation et l'affinité des Blancs sont nécessaires au succès des Noirs.

Cela n'a jamais été vrai dans ma carrière. Mon éthique de travail a toujours déterminé mon niveau de réussite. J'ai travaillé au Kansas City Star pendant 16 années consécutives. Tout au long de ces 13 dernières années, la direction du Star a essayé de satisfaire mes détracteurs et de diminuer mon niveau de succès et de visibilité.

La direction était-elle raciste ? Pas vraiment. Quelques-uns de mes détracteurs l'étaient certainement, et ils ont crié bruyamment. La direction a huilé les roues grinçantes. C'est ce que fait un leadership faible.

Je n'ai pas eu le temps de grincer. J'étais trop concentré sur le fait de laisser mon travail grincer des dents. En 2007, j'ai remporté le prix de journalisme le plus prestigieux que le journal ait reçu en 15 ans, et mon travail m'a valu une apparition à l'Oprah Winfrey Show. J'ai commencé à travailler pour ESPN et Fox Sports. J'ai lancé des émissions de radio locales à succès.

J'ai submergé mes détracteurs d'excellence. L'excellence que j'ai produite a gonflé mon compte bancaire. En 2010, j'ai quitté le Kansas City Star pour des pâturages beaucoup plus verts. Une décennie plus tard, personne ne connaît le nom ou le travail de mes détracteurs de KC.

Maria Taylor n'a pas de détracteurs. Elle a des concurrents. Personne ne remet en question le talent de télédiffusion de Taylor. Elle est naturelle devant la caméra. Travaille-t-elle aussi dur que ses concurrents ? C'est à débattre. Au cours de la dernière année, elle a choisi de couper les coins ronds en jouant constamment la carte de la race et en affirmant que tout affront est une balle dans la tête.

Elle agit comme si elle n'était pas assez femme pour gérer les turbulences naturelles et la jalousie au sommet de n'importe quelle industrie. Rachel Nichols a géré ce kerfuffle comme une femme adulte. Taylor semble enfantin. Au sommet de son émission télévisée lundi, Nichols a symboliquement frotté le ventre de Taylor et lui a tapoté la tête. "Black Twitter" était très satisfait des "excuses".

C'est gênant.

Le niveau d'illusion alimentant ce fiasco est époustouflant. Selon le New York Post, Taylor veut un contrat similaire à celui de Stephen A. Smith de 8 millions de dollars par an.

C'est une demande absurde. Tout le monde le sait. Taylor ne connaît pas la position qu'elle joue. Pour utiliser une analogie avec le football, Taylor joue au centre et Smith joue au quart-arrière. Smith est le quart-arrière de la franchise ESPN. C'est Lamar Jackson. Les téléspectateurs se connectent pour le voir réussir ou échouer.

Sur NBA Countdown, Taylor envoie le ballon aux quarts-arrières compagnons – Jalen Rose, Jay Williams et Adrian Wojnarowski. Il s'agit de Jared Goff, Ryan Fitzpatrick et Sam Darnold. Vous pourriez remplacer Taylor par un autre centre – Nichols – et personne ne le remarquerait.

La différence est que Nichols peut gérer le physique de jouer dans la NFL. Taylor ne peut pas. Elle a besoin d'une adoration constante, de frottements du ventre et de tapes sur la tête des Blancs.

Ca ne va pas arriver. Croyez-moi, ses pairs noirs, y compris ceux qui la soutiennent publiquement, la critiquent en privé.

Mes références en tant que journaliste sportif d'impact sont indéniables. J'ai encore des détracteurs. C'est le prix du succès. Payez le prix ou allez travailler dans un service de restauration rapide.

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