Inde: les morgues à court de civières alors que les décès atteignent 2800 par jour

Scènes de l'enfer: Trois agents de santé de l'État de Bihar, dans l'est du pays, traînent un corps sur le sol en route vers l'incinération, alors que le pays fait face à une pénurie de civières pour transporter les corps des victimes du coronavirus. L'Inde a enregistré 2812 décès de Covid pendant la nuit et les infections au cours des dernières 24 heures sont passées à 352991 lundi - un sommet record pour un cinquième jour consécutif.

Les pays occidentaux envoient des avions d'assistance médicale en Inde alors que le système de santé du pays s'effondre sous une deuxième vague dévastatrice de coronavirus qui tue plus de 2800 personnes par jour dans le pays qui abrite 1,3 milliard de personnes.

Les décès quotidiens de Covid-19 ont atteint un sommet record de 2812 lundi alors que les morgues étaient à court de civières obligeant les travailleurs médicaux à utiliser des couvertures pour transporter les cadavres – et les proches de patients atteints de coronavirus errent dans les rues de la capitale à la recherche d'un hôpital avec des lits ouverts.

Les arbres des parcs des zones les plus touchées devraient être abattus et utilisés pour brûler les corps, car les crématoriums sont incapables de répondre à la demande.

Et les vidéos des médias sociaux indiens ont dépeint d'autres scènes infernales, notamment un corps tombant d'une ambulance surchargée et un fils abandonnant sa mère frappée par Covid dans la rue.

Pendant ce temps, l'oxygène est rare car des pays comme la Grande-Bretagne, l'Allemagne et les États-Unis se sont engagés à envoyer une aide médicale urgente pour aider à combattre la deuxième vague meurtrière qui effondre le système de santé en lambeaux de l'Inde.

L'Inde a enregistré 2 812 décès de Covid pendant la nuit et les infections au cours des dernières 24 heures sont passées à 352 991 lundi – un sommet record et un nouveau record mondial pour un cinquième jour consécutif. Les experts affirment que la deuxième vague culminera en mai avec jusqu'à 500000 décès par jour, ce qui signifie qu'environ 5000 personnes pourraient mourir chaque jour au taux actuel de létalité de 1,14%.

Dimanche, le Premier ministre Narendra Modi a exhorté tous les citoyens à se faire vacciner et à faire preuve de prudence, tandis que les hôpitaux et les médecins ont publié des avis urgents indiquant qu'ils n'étaient pas en mesure de faire face à la ruée des patients.

Presque tous les lits des unités de soins intensifs (USI) utilisés pour traiter les patients Covid dans trois des régions les plus peuplées de l'Inde – Delhi, Mumbai et Ahmedabad – sont pleins, ce qui signifie qu'ils sont obligés de fuir les patients, laissant les familles pour transporter les personnes atteintes de coronavirus. hôpital en hôpital à la recherche d'un traitement et des patients qui meurent sur les trottoirs à l'extérieur.

"Actuellement, l'hôpital est en mode de demande et d'emprunt et c'est une situation de crise extrême", a déclaré un porte-parole de l'hôpital Sir Ganga Ram de la capitale, New Delhi.

Les nouvelles de la situation dévastatrice en Inde se présentent comme suit:

  • Les experts disent que l'Inde enregistrant un nombre record de décès quotidiens, le bilan réel est probablement encore plus élevé que le décompte officiel
  • Des familles en Inde ont critiqué les autorités pour le traitement de leurs proches, qu'ils soient hospitalisés ou décédés
  • Une vidéo virale du pays a montré un corps traîné sur la route par des agents de santé pour être incinéré
  • Le Premier ministre indien Narendra Modi fait face à des critiques de la montagne alors que les cas continuent de devenir incontrôlables
  • Alors que certains ont imputé la deuxième vague à la propagation d'une nouvelle variante «  double mutant '', les experts ont souligné l'assouplissement prématuré des mesures, les grands rassemblements religieux et les rassemblements électoraux bondés.
  • Samedi, Twitter s'est conformé à la demande du gouvernement et a empêché les habitants de l'Inde de visionner plus de 50 tweets qui semblaient critiquer la gestion de la pandémie par l'administration.
  • Les législateurs et les militants des droits humains se sont prononcés contre l'action, affirmant que les autorités étouffaient la dissidence
Scènes de l'enfer: Trois agents de santé de l'État de Bihar, dans l'est du pays, traînent un corps sur le sol en route vers l'incinération, alors que le pays fait face à une pénurie de civières pour transporter les corps des victimes du coronavirus. L'Inde a enregistré 2812 décès de Covid pendant la nuit et les infections au cours des dernières 24 heures sont passées à 352991 lundi - un sommet record pour un cinquième jour consécutif.

Scènes de l'enfer: Trois agents de santé de l'État de Bihar, dans l'est du pays, traînent un corps sur le sol en route vers l'incinération, alors que le pays fait face à une pénurie de civières pour transporter les corps des victimes du coronavirus. L'Inde a enregistré 2812 décès de Covid pendant la nuit et les infections au cours des dernières 24 heures sont passées à 352991 lundi – un sommet record pour un cinquième jour consécutif.

Dans une autre vidéo largement partagée en ligne, le corps d'une victime du coronavirus a été vu tomber d'une vieille ambulance enrôlée pour aider à la crise vendredi alors qu'il était transporté dans un crématorium du district de Vidisha dans le Madhya Pradesh. Le corps est tombé par la porte latérale de l'ambulance alors qu'il tournait brusquement dans un coin. Le nombre de corps transportés par le véhicule n'était pas clair

Dans une autre vidéo largement partagée en ligne, le corps d'une victime du coronavirus a été vu tomber d'une vieille ambulance enrôlée pour aider à la crise vendredi alors qu'il était transporté dans un crématorium du district de Vidisha dans le Madhya Pradesh. Le corps est tombé par la porte latérale de l'ambulance alors qu'il tournait brusquement dans un coin. Le nombre de corps transportés par le véhicule n'était pas clair

Sur la photo: le corps d'une femme abandonnée par son fils à Kanpur. La police a déclaré que l'homme aurait jeté le corps de sa mère sur le bord de la route après avoir été testé positif au coronavirus

Sur la photo: le corps d'une femme abandonnée par son fils à Kanpur. La police a déclaré que l'homme aurait jeté le corps de sa mère sur le bord de la route après avoir été testé positif au coronavirus

Sur la photo: des bûchers en feu dans un crématorium de fortune à Delhi, en Inde, le 24 avril 2021. Les nouveaux décès dus aux coronavirus en Inde ont atteint un sommet record lundi alors que les morgues du pays étaient à court de civières, des patients ont été vus errant dans les rues à la recherche d'un hôpital. les lits et les arbres des parcs de la ville ont été utilisés pour brûler les corps

Sur la photo: des bûchers en feu dans un crématorium de fortune à Delhi, en Inde, le 24 avril 2021. Les nouveaux décès de coronavirus en Inde ont atteint un sommet record lundi alors que les morgues du pays étaient à court de civières, des patients ont été vus errant dans les rues à la recherche d'un hôpital. les lits et les arbres des parcs de la ville ont été utilisés pour brûler les corps

Une vidéo largement partagée en ligne montrait le corps d'une victime de coronavirus tombant d'une vieille ambulance enrôlée pour aider à la crise vendredi alors qu'elle était transportée dans un crématorium du district de Vidisha dans le Madhya Pradesh.

Selon le Times of India, la famille a vu la vidéo et a déclaré avoir été choquée de voir le corps de leur être cher tomber par la porte latérale de l'ambulance alors qu'il tournait brusquement dans un coin après avoir quitté l'université médicale du gouvernement Atal Bihari Vajpayee.

On ne sait pas combien de corps avaient été chargés dans l'ancienne ambulance au moment de l'incident.

Alors que le corps était laissé sur la route, l'ambulance s'est arrêtée et les familles d'autres patients atteints de coronavirus qui attendaient devant le centre médical ont immédiatement commencé à protester contre le traitement de leurs proches.

Dans certains cas, des familles ont dit ne pas avoir été informées du décès de leurs proches, et d'autres ont allégué que les administrateurs de l'hôpital ne leur permettaient pas de voir des patients.

«Mon parent est décédé, mais l'hôpital ne fournit aucun détail. On ne sait même pas s'il est mort ce soir ou hier lui-même. Personne ne nous dit quoi que ce soit. Nous attendons depuis 4 à 5 heures à l'extérieur de l'hôpital '', a déclaré Prakash Lodhi à L'Inde aujourd'hui.

Les responsables ont déclaré qu'ils ne pouvaient pas permettre à tout le monde de rendre visite à leurs proches dans les hôpitaux surpeuplés, et ont déclaré que la raison du retard dans la notification des proches du décès d'un membre de leur famille était due à la procédure suivie lors de la remise d'un corps.

Ailleurs, la chaîne de télévision NDTV a diffusé des images de trois agents de santé de l'État de Bihar, dans l'est du pays, tirant un corps sur le sol en route vers l'incinération, alors que les civières manquaient.

L'Inde, avec une population de 1,3 milliard d'habitants, a un total de 17,31 millions d'infections et 195 123 décès, après 2 812 décès pendant la nuit, selon les données du ministère de la Santé, bien que les experts de la santé disent que le nombre de décès est probablement beaucoup plus élevé. Sur la photo: un graphique montrant les nouveaux décès de Covid-19 par jour

L'Inde, avec une population de 1,3 milliard d'habitants, a un total de 17,31 millions d'infections et 195 123 décès, après 2 812 décès pendant la nuit, selon les données du ministère de la Santé, bien que les experts de la santé disent que le nombre de décès est probablement beaucoup plus élevé. Sur la photo: un graphique montrant les nouveaux décès de Covid-19 par jour

Les infections à coronavirus en Inde au cours des dernières 24 heures sont passées à 352991 lundi - un sommet record pour un cinquième jour consécutif

Les infections à coronavirus en Inde au cours des dernières 24 heures sont passées à 352991 lundi – un sommet record pour un cinquième jour consécutif

Twitter supprime 50 tweets critiques de la réponse de l'Inde à la pandémie

La suppression de dizaines de tweets jugés critiques à l'égard de la gestion par le gouvernement indien de la pandémie de coronavirus met la santé des gens en danger et annule la dissidence, ont déclaré lundi des législateurs et des militants des droits humains.

Twitter a retenu certains tweets après une demande légale du gouvernement indien, a déclaré samedi une porte-parole de l'entreprise à Reuters. Il s'agissait notamment de tweets d'un législateur, d'un ministre de l'État du Bengale occidental et d'un cinéaste.

"La répression des informations et la critique du gouvernement sont non seulement dangereuses pour l'Inde, mais elles mettent les gens du monde entier en danger", a déclaré Mirza Saaib Beg, une avocate dont les tweets figuraient parmi ceux qui n'ont pas été publiés.

«La liberté d'enquête fait partie intégrante de la liberté de parole et d'expression. Ces restrictions reflètent en outre l'affaiblissement de tous les espaces institutionnels en Inde », a déclaré Beg, qui étudie à l'Université britannique d'Oxford.

Le ministère indien des technologies de l'information n'a pas répondu à une demande de commentaires.

Les nouvelles infections à coronavirus du pays ont atteint un sommet record pour un cinquième jour lundi, passant à environ 353000 cas.

Il y a de plus en plus de critiques selon lesquelles le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi et les autorités de l'État ont baissé la garde plus tôt cette année, permettant à de grands rassemblements religieux et politiques d'avoir lieu lorsque les cas sont tombés en dessous de 10 000 par jour.

«  Remettre en question la décision du gouvernement indien d'autoriser des rassemblements de masse … où des gens de tout le pays se sont rassemblés et ont violé les protocoles de sécurité COVID … ne peut être appelé à violer aucune loi du pays '', a déclaré Pawan Khera, un porte-parole de le parti d'opposition au Congrès, dont les tweets ont également été retenus.

La loi citée dans la demande Twitter du gouvernement est la loi de 2000 sur les technologies de l'information, qui permet aux autorités d'ordonner le blocage de l'accès du public à l'information pour protéger «la souveraineté et l'intégrité de l'Inde» et maintenir l'ordre public.

Les demandes du gouvernement sont examinées conformément aux règles de Twitter et à la loi locale, a déclaré une porte-parole de Twitter à Reuters.

Il y a un «manque de transparence» dans l'ordre du gouvernement, a déclaré l'Internet Freedom Foundation, un groupe de défense des droits numériques à Delhi.

"Ce qui est clair, c'est qu'il y a plus de directions émises sur les plates-formes de médias sociaux en Inde", a-t-il déclaré dans un communiqué.

Twitter compte environ 17,5 millions d'utilisateurs en Inde.

Dans son dernier rapport sur la transparence pour les six mois se terminant le 30 juin 2020, Twitter a déclaré avoir reçu 42220 demandes légales de suppression de contenu de 53 pays, la plupart des demandes provenant de cinq pays, dont la Russie, l'Inde et la Turquie.

Plus tôt cette année, le géant des médias sociaux a retenu des dizaines de comptes à la demande du gouvernement indien au motif que les utilisateurs publiaient du contenu trompeur lié aux manifestations d'agriculteurs près de Delhi, dans le but d'inciter à la violence.

Mais Twitter n'a pas pleinement respecté l'ordre du gouvernement de supprimer plus de 1100 comptes et publications, affirmant qu'il n'avait pas bloqué tout le contenu car il pensait que les directives n'étaient pas conformes aux lois indiennes.

À la suite de la confrontation avec Twitter plus tôt cette année, le gouvernement indien a dévoilé des règles plus strictes pour réglementer les grandes entreprises de médias sociaux qui, selon lui, étaient nécessaires pour tenir les entreprises responsables de toute utilisation abusive ou abusive.

«Nous préférerions tous les espaces libres pour critiquer objectivement le pouvoir dans l'espace hors ligne et en ligne. Cependant, les deux espaces se rétrécissent de plus en plus », a déclaré Beg à la Fondation Thomson Reuters.

Dimanche, le Premier ministre britannique Boris Johnson s'est engagé à soutenir l'Inde dans sa bataille contre la vague dévastatrice de Covid.

Le président Joe Biden a déclaré que les États-Unis enverraient des matières premières pour les vaccins, le matériel médical et les équipements de protection en Inde. L'Allemagne a également rejoint une liste croissante de pays s'engageant à envoyer des fournitures.

L'Inde, avec une population de 1,3 milliard d'habitants, a un total de 17,31 millions d'infections et 195 123 décès, après 2 812 décès pendant la nuit, selon les données du ministère de la Santé, bien que les experts de la santé disent que le nombre de décès est probablement beaucoup plus élevé.

L'ampleur de la deuxième vague a fait baisser les prix du pétrole lundi, alors que les négociants s'inquiétaient d'une baisse de la demande de carburant chez le troisième importateur mondial de pétrole.

La deuxième vague de l'Inde a été dévastatrice et a été imputée à un certain nombre de facteurs.

Beaucoup ont blâmé une nouvelle variante «  double mutant '', considérée comme plus contagieuse que la première, mais d'autres ont souligné la réouverture prématurée des lieux publics, les grands rassemblements religieux et les rassemblements électoraux bondés.

Selon la BBC, le 18 juin de l’année dernière, l’Inde a enregistré 11 000 cas. Dans les 60 jours qui ont suivi, une moyenne de 35 000 cas ont été vus par jour.

Le 10 février de cette année, au début de la deuxième vague, l'Inde a de nouveau confirmé 11 000 cas. Au cours des 50 jours suivants, la moyenne quotidienne des nouvelles infections est restée à environ 20 000 cas par jour.

Mais dans les 10 jours qui ont suivi, les cas ont fortement augmenté – atteignant 89 800 par jour – une augmentation exponentielle.

Les experts disent que l'augmentation rapide montre que la deuxième vague se propage autour du mât du pays plus rapidement que la première vague.

S'adressant au radiodiffuseur, le Dr A Fathahudeen – qui fait partie du groupe de travail Covid de l'État du Kerala – a déclaré qu'il y avait déjà des signes en février, mais que le pays «  n'a pas agi ensemble ''.

«J'ai dit en février que Covid n'était allé nulle part et qu'un tsunami nous frapperait si des mesures urgentes n'étaient pas prises. Malheureusement, un tsunami nous a effectivement frappés maintenant », a-t-il ajouté.

"Un faux sentiment de normalité s'est insinué et tout le monde, y compris les gens et les fonctionnaires, n'a pas pris de mesures pour arrêter la deuxième vague."

Les politiciens, en particulier Modi, ont été critiqués pour avoir organisé des rassemblements auxquels ont participé des milliers de personnes, rassemblés dans les stades et les terrains, malgré la brutale deuxième vague d'infections.

Plusieurs villes ont ordonné des couvre-feux, tandis que la police a été déployée pour imposer la distanciation sociale et le port de masques.

Pourtant, environ 8,6 millions d'électeurs devaient voter lundi dans l'État oriental du Bengale occidental, dans l'avant-dernière partie d'une élection en huit phases qui se terminera cette semaine.

Le vote pour les élections locales dans d'autres régions de l'Inde comprenait l'État le plus peuplé de l'Uttar Pradesh, qui a signalé en moyenne 30 000 infections par jour.

Le plaidoyer de Modi sur les vaccinations est intervenu après que les vaccinations ont culminé à 4,5 millions de doses le 5 avril, mais ont depuis en moyenne environ 2,7 millions par jour, selon les chiffres du gouvernement.

Plusieurs États, dont le Maharashtra, le plus riche, ont interrompu dimanche les vaccinations dans certains endroits, affirmant que les fournitures n'étaient pas disponibles.

L'offre est restée en deçà de la demande car la campagne d'inoculation a été élargie ce mois-ci, tandis que les entreprises peinent à augmenter leur production, en partie à cause d'une pénurie de matières premières et d'un incendie dans une installation produisant la dose d'AstraZeneca.

Les hôpitaux de l'État d'origine de Modi, au Gujarat, font partie de ceux qui font face à une grave pénurie d'oxygène, ont déclaré des médecins.

Seuls sept lits de soins intensifs sur un total de 1277 étaient disponibles dans 166 hôpitaux privés désignés pour traiter le virus dans la plus grande ville d'Ahmedabad, dans l'ouest de l'État, selon les données.

«Le problème est grave partout, en particulier dans les petits hôpitaux, qui n'ont pas de canalisations d'oxygène centrales et utilisent des bouteilles», a déclaré Mona Desai, ancienne présidente de l'Association médicale d'Ahmedabad.

Des proches et des employés municipaux se préparent à enterrer le corps d'une personne décédée du COVID-19 à Gauhati, en Inde, le dimanche 25 avril 2021. L'oxygène vital est en pénurie et des pays comme la Grande-Bretagne, l'Allemagne et les États-Unis se sont engagés envoyer une aide médicale urgente pour aider à lutter contre la crise qui effondre le système de santé en lambeaux de l'Inde

Des proches et des employés municipaux se préparent à enterrer le corps d'une personne décédée du COVID-19 à Gauhati, en Inde, le dimanche 25 avril 2021. L'oxygène vital est en pénurie et des pays comme la Grande-Bretagne, l'Allemagne et les États-Unis se sont engagés envoyer une aide médicale urgente pour aider à lutter contre la crise qui effondre le système de santé en lambeaux de l'Inde

Sur la photo: des employés municipaux se préparent à enterrer le corps d'une personne décédée du COVID-19 à Gauhati, en Inde, le dimanche 25 avril 2021. Les hôpitaux surpeuplés à Delhi et ailleurs sont obligés de refuser des patients après avoir manqué d'oxygène. et lits

Sur la photo: des employés municipaux se préparent à enterrer le corps d'une personne décédée du COVID-19 à Gauhati, en Inde, le dimanche 25 avril 2021. Les hôpitaux surpeuplés à Delhi et ailleurs sont obligés de refuser des patients après avoir manqué d'oxygène. et lits

Le pourcentage de variation des infections quotidiennes à Covid par État indien aujourd'hui par rapport à leur pic, dont la plupart ont été enregistrés l'année dernière

Le pourcentage de variation des infections quotidiennes à Covid par État indien aujourd'hui par rapport à leur pic, dont la plupart ont été enregistrés l'année dernière

PROBLÈMES CROISSANTS D'OXYGÈNE EN INDE

Les hôpitaux manquent-ils d'oxygène?

Le principal problème est que l'oxygène médical n'atteint pas les lits d'hôpital à temps. Ce retard est le produit de l'emplacement des unités de production, d'un réseau de distribution étendu et de ce que les critiques ont dit est une mauvaise planification.

Plusieurs hôpitaux de Delhi, qui n'ont pas de capacité de production d'oxygène significative, ont lancé des appels publics effrénés cette semaine à la recherche de fournitures d'urgence.

Les cas de COVID-19 submergeant également ses États voisins comme l'Haryana et l'Uttar Pradesh, les installations d'oxygène sont surchargées pour tenter de répondre à la demande locale.

Pour répondre aux besoins actuels de Delhi, de l'oxygène médical supplémentaire doit maintenant être acheminé par camion depuis les zones industrielles de l'est de l'Inde.

Pourquoi les livraisons d'oxygène sont-elles retardées?

Les installations d'où Delhi recevra désormais de l'oxygène sont réparties dans sept États, certains à plus de 1000 km (625 miles), selon un document du tribunal.

Compte tenu de la nature dangereuse de la substance, tout l'oxygène liquide doit être transporté dans un nombre limité de camions-citernes spécialisés, ce qui nécessite une planification préalable pour garantir que les livraisons soient effectuées à temps, a déclaré à Reuters une source de l'industrie gazière.

Ces derniers jours, alors que la ruée vers l'oxygène entre les États s'aggravait, les autorités locales de certaines régions ont perturbé le mouvement des pétroliers dans le but de garder les approvisionnements pour eux-mêmes.

En partie à cause de ces blocages, Delhi n'a reçu que 177 tonnes d'oxygène mercredi contre son allocation de 378 tonnes, a déclaré un responsable.

Mais la source de l'industrie a déclaré que Delhi avait également traîné les pieds dans la planification, sans prendre en compte le temps nécessaire pour transporter l'oxygène à travers le pays par la route.

"Ce problème ne se serait pas produit s'ils avaient agi il y a 2-3 semaines", a déclaré la source.

Le gouvernement de Delhi n'a pas répondu aux questions sur la planification.

L'Inde a-t-elle suffisamment d'oxygène?

L'Inde a une capacité de production quotidienne d'au moins 7 100 tonnes d'oxygène, y compris à usage industriel, ce qui semble être suffisant pour répondre à la demande actuelle.

Cette semaine, le gouvernement a alloué 6 822 tonnes d'oxygène liquide par jour à 20 des États les plus touchés par le pays, contre une demande combinée de 6 785 tonnes, a annoncé jeudi le bureau du Premier ministre Narendra Modi.

La demande totale d'oxygène médical de l'Inde n'était que de 3 842 tonnes au 12 avril, car la flambée des cas s'est vraiment installée.

Les États se voient généralement attribuer des fournitures par un groupe interministériel de bureaucrates mandatés pour surveiller et faciliter la circulation des kits médicaux essentiels pendant la pandémie.

Le bureau de Modi a noté que la disponibilité d'oxygène médical liquide avait augmenté d'environ 3 300 tonnes au cours des derniers jours, les aciéries et d'autres unités industrielles détournant leur production.

Que fait l'Inde pour résoudre la crise?

Le gouvernement fédéral a activé les chemins de fer indiens pour déplacer plusieurs pétroliers des usines de remplissage vers les endroits où cela est le plus nécessaire.

En collaboration avec Linde India et d'autres acteurs du secteur du gaz industriel, le gouvernement utilise également les avions cargo de l'armée de l'air pour faire voler des pétroliers vides vers les centres de production. Les camions-citernes remplis d'oxygène reviendront ensuite par la route.

Les forces armées importent 23 usines mobiles de production d'oxygène d'Allemagne.

Plusieurs autres industries offrent de l'oxygène aux hôpitaux, tandis que le conglomérat sel-logiciel Tata Group importe 24 conteneurs spécialisés pour transporter l'oxygène liquide.

Le gouvernement a émis des ordres pour convertir les camions-citernes d'argon et d'azote en pétroliers à oxygène.

Mais comme certains experts prédisent un triplement des infections quotidiennes dans quelques semaines, l'Inde devra considérablement accélérer les systèmes de production et de distribution d'oxygène.

Pour la cinquième journée consécutive, l'Inde a établi lundi un record quotidien mondial de nouvelles infections à Covid-19, stimulées par une nouvelle variante insidieuse qui a émergé dans le pays, sapant les prétentions prématurées du gouvernement de victoire sur la pandémie.

Les experts ont averti que le nombre officiel de morts pourrait être un énorme sous-dénombrement, car les cas suspects ne sont pas inclus et de nombreux décès dus à l'infection sont attribués à des conditions sous-jacentes.

La crise qui se déroule en Inde est la plus viscérale dans ses cimetières et ses crématoriums, et dans des images déchirantes de patients haletants mourant sur le chemin des hôpitaux en raison d'un manque d'oxygène.

Les cimetières de la capitale indienne New Delhi manquent d'espace et des bûchers funéraires lumineux et incandescents illuminent le ciel nocturne d'autres villes durement touchées.

«Si vous n'êtes jamais allé à une crémation, l'odeur de la mort ne vous quitte jamais», a déclaré Vipin Narang, professeur de sciences politiques au Massachusetts Institute of Technology (MIT) aux États-Unis, sur Twitter.

«  Mon cœur se brise pour tous mes amis et ma famille à Delhi et en Inde qui traversent cet enfer. ''

Dans le centre de la ville de Bhopal, certains crématoriums ont augmenté leur capacité de dizaines de bûchers à plus de 50. Pourtant, selon les responsables, il y a encore des heures d'attente.

Au crématorium Bhadbhada Vishram Ghat de la ville, les travailleurs ont déclaré avoir incinéré plus de 110 personnes samedi, alors même que les chiffres du gouvernement dans toute la ville de 1,8 million évaluent le nombre total de décès à seulement 10.

«Le virus avale les habitants de notre ville comme un monstre», a déclaré Mamtesh Sharma, un responsable du site.

La ruée sans précédent des corps a forcé le crématorium à sauter les cérémonies individuelles et les rituels exhaustifs qui, selon les hindous, libèrent l'âme du cycle de la renaissance.

«Nous ne faisons que brûler des corps à leur arrivée», a déclaré Sharma. «C'est comme si nous étions au milieu d'une guerre».

Le fossoyeur en chef du plus grand cimetière musulman de New Delhi, où 1000 personnes ont été enterrées pendant la pandémie, a déclaré que plus de corps arrivaient maintenant que l'année dernière. "Je crains que nous ne manquions d'espace très bientôt", a déclaré Mohammad Shameem.

La situation est tout aussi sombre dans des hôpitaux insupportablement pleins, où des personnes désespérées meurent en file, parfois sur les routes à l'extérieur, en attendant de voir des médecins.

Les responsables de la santé s'efforcent d'agrandir les unités de soins intensifs et de s'approvisionner en oxygène en baisse. Les hôpitaux et les patients ont du mal à se procurer des équipements médicaux rares qui sont vendus à une majoration exponentielle.

La crise contraste directement avec les affirmations du gouvernement selon lesquelles «personne dans le pays n'a été laissé sans oxygène», dans une déclaration faite samedi par le solliciteur général indien Tushar Mehta devant la Haute Cour de Delhi.

La panne est un échec brutal pour un pays dont le Premier ministre seulement en janvier avait déclaré sa victoire sur le COVID-19 et qui se vantait d'être la «  pharmacie du monde '', un producteur mondial de vaccins et un modèle pour d'autres pays en développement.

Pris au dépourvu par le dernier pic mortel, le gouvernement fédéral a demandé aux industriels d'augmenter la production d'oxygène et d'autres médicaments vitaux en pénurie.

Mais les experts de la santé disent que l'Inde a eu une année entière pour se préparer à l'inévitable – et ce n'est pas le cas.

Le Dr Krutika Kuppalli, professeur adjoint de médecine dans la division des maladies infectieuses à l'Université de médecine de Caroline du Sud, a déclaré que le gouvernement indien avait été «très réactif face à cette situation plutôt que proactif».

Elle a déclaré que le gouvernement aurait dû utiliser l'année dernière, lorsque le virus était plus sous contrôle, pour élaborer des plans pour faire face à une poussée et «  stocker des médicaments et développer des partenariats public-privé pour aider à fabriquer des ressources essentielles en cas de situation comme celle-ci. ».

"Plus important encore, ils auraient dû regarder ce qui se passait dans d'autres parties du monde et comprendre que ce n'était qu'une question de temps avant qu'ils ne se trouvent dans une situation similaire", a déclaré Kuppalli.

Kuppalli a qualifié les déclarations prématurées de victoire du gouvernement sur la pandémie de «  faux récit '', qui encourageait les gens à assouplir les mesures de santé alors qu'ils auraient dû continuer à adhérer strictement à la distance physique, à porter des masques et à éviter les grandes foules.

Lundi, le Bangladesh voisin a scellé sa frontière avec l'Inde pendant 14 jours, a annoncé lundi son ministère des Affaires étrangères, bien que le commerce se poursuive. Les voyages aériens ont été suspendus depuis que le Bangladesh a imposé un verrouillage le 14 avril pour lutter contre les infections et les décès records.

"Les frontières ne devraient pas rouvrir tant que la situation en Inde ne s'améliorera pas", a déclaré à Reuters le virologue et conseiller du gouvernement Nazrul Islam. «  Si la variante indienne très contagieuse entre dans le pays, la situation ne peut en aucun cas être contrôlée. ''

L'état du Karnataka, dans le sud de l'Inde, qui abrite le centre de technologie et d'externalisation de Bengaluru, a également annoncé qu'il imposerait un verrouillage pendant 14 jours à partir du soir du 27 avril dans le but de contenir la flambée d'infection, a déclaré lundi le ministre en chef de l'État.

Le Karnataka est la dernière région à entrer dans un verrouillage après des restrictions similaires dans de nombreuses régions de l'Inde, qui est aux prises avec une deuxième vague massive d'infections qui a exercé des pressions sur son système de santé.

Bengaluru, une ville de 12 millions d'habitants, a signalé dimanche plus de 20 000 nouvelles infections, son total le plus élevé en une journée à ce jour et juste derrière la capitale, Delhi.

Des personnes portant des masques protecteurs attendent de recevoir un vaccin contre la maladie à coronavirus (COVID-19) dans un centre de vaccination à Mumbai, en Inde, le 26 avril 2021. Dimanche, le Premier ministre Narendra Modi a exhorté tous les citoyens à se faire vacciner et à faire preuve de prudence

Des personnes portant des masques protecteurs attendent de recevoir un vaccin contre la maladie à coronavirus (COVID-19) dans un centre de vaccination à Mumbai, en Inde, le 26 avril 2021. Dimanche, le Premier ministre Narendra Modi a exhorté tous les citoyens à se faire vacciner et à faire preuve de prudence

Un agent de santé prélève un échantillon sur écouvillon nasal d'un homme pour tester le coronavirus Covid-19 à Amritsar le 26 avril 2021

Un agent de santé prélève un échantillon sur écouvillon nasal d'un homme pour tester le coronavirus Covid-19 à Amritsar le 26 avril 2021

Le Premier ministre Narendra Modi est de plus en plus critiqué pour avoir autorisé les festivals hindous et assisté à des rassemblements électoraux gigantesques qui, selon les experts, ont accéléré la propagation des infections.

Son gouvernement nationaliste hindou tente de réprimer les voix critiques.

Samedi, Twitter s'est conformé à la demande du gouvernement et a empêché les habitants de l'Inde de visionner plus de 50 tweets qui semblaient critiquer la gestion de la pandémie par l'administration. Les messages ciblés comprennent des tweets de ministres de l'opposition critiquant Modi, des journalistes et des Indiens ordinaires.

Les législateurs et les militants des droits humains ont déclaré lundi que la suppression des tweets mettait la santé des gens en danger et annulait la dissidence.

Plusieurs bûchers funéraires de ceux qui sont morts des suites du COVID-19 brûlent sur un terrain qui a été converti en crématorium pour l'incinération de masse des victimes du coronavirus, à New Delhi, en Inde, samedi 24 avril 2021

Plusieurs bûchers funéraires de ceux qui sont morts des suites du COVID-19 brûlent sur un terrain qui a été converti en crématorium pour l'incinération de masse des victimes du coronavirus, à New Delhi, en Inde, samedi 24 avril 2021

Un homme exécute les derniers rites de son parent alors que des bûchers de personnes décédées de Covid-19 brûlent dans un crématorium à New Delhi

Un homme exécute les derniers rites de son parent alors que des bûchers de personnes décédées de Covid-19 brûlent dans un crématorium à New Delhi

Les crématoriums débordant dans le pays, les familles ont été forcées de brûler leurs proches sur des bûchers en bois à la place

Les crématoriums débordant dans le pays, les familles ont été forcées de brûler leurs proches sur des bûchers en bois à la place

Le Dr Anant Bhan, un expert en bioéthique et en santé mondiale, a critiqué la gestion de la crise par le gouvernement et a déclaré que l'importance de la nouvelle variante avait été exagérée.

«Ce ne sont pas les variantes et mutations du virus qui sont une cause clé de l'augmentation actuelle des infections», a-t-il déclaré. «Ce sont les variantes de l'ineptie et de l'abdication de la pensée de santé publique par nos décideurs.

La poussée a également été alimentée par une variante «  double mutant '', considérée comme plus contagieuse, mais le Dr Jameel pense que «  trop '' a été fait de la mutation.

Au lieu de cela, il affirme que la montée en flèche des taux d'infection a été affectée par le manque de messages permettant aux gens de se faire vacciner en janvier et février lorsque le nombre de cas était en baisse.

Il a ajouté: «  Dans toute l'euphorie, dans toutes les tapotements dans le dos que nous avons si bien fait, nous en sommes sortis, nous ne l'étions pas. Nous étions aussi sensibles que quiconque.

«Donc, s'il y a une leçon à tirer ici, c'est que vous devez être sur vos gardes. Vous devez vous préparer. Nous aurions dû faire le plein d'oxygène.

«  Nous aurions dû envoyer un message clair pour que les gens prennent des vaccins pendant les mois de janvier et février, lorsque les cas étaient en baisse. Si cela se produisait à grande échelle à ce moment-là, nous ne serions pas confrontés à cette situation aujourd'hui.

'So many things have gone wrong but instead of crying over spilled milk I think it's important to learn some lessons, get some good data, and plan for the future because this is not the end of it.'

Relatives wearing PPE kit mourning next to pyres of people who have died from Covid-19 at a crematorium in New Delhi

Relatives wearing PPE kit mourning next to pyres of people who have died from Covid-19 at a crematorium in New Delhi

Burning pyres of Covid-19 victims at a crematorium in New Delhi, April 24

Burning pyres of Covid-19 victims at a crematorium in New Delhi, April 24

Burning pyres of Covid-19 victims at a crematorium in New Delhi, April 24

Burning pyres of Covid-19 victims at a crematorium in New Delhi, April 24

India's surging Covid second wave has so overwhelmed crematoriums that grieving families are being forced to burn victims in their own gardens. Pictured: A crematorium in Delhi

India's surging Covid second wave has so overwhelmed crematoriums that grieving families are being forced to burn victims in their own gardens. Pictured: A crematorium in Delhi

In Delhi, 348 deaths were recorded on Friday, one every four minutes, and in the southern state of Karnataka, the government has been forced to allow families to cremate or bury victims in their own farms, land or gardens

In Delhi, 348 deaths were recorded on Friday, one every four minutes, and in the southern state of Karnataka, the government has been forced to allow families to cremate or bury victims in their own farms, land or gardens

India, with a population of 1.3 billion, has a tally of 17.31 million infections and 195,123 deaths, after 2,812 deaths overnight, health ministry data showed, although health experts say the death count is probably far higher

India, with a population of 1.3 billion, has a tally of 17.31 million infections and 195,123 deaths, after 2,812 deaths overnight, health ministry data showed, although health experts say the death count is probably far higher

At least 52 people on ONE FLIGHT from Delhi to Hong Kong test positive for Covid-19

At least 52 people from a single flight have tested positive for Covid-19, despite all passengers presenting a negative coronavirus test before boarding.

All of the passengers who tested positive flew into Hong Kong on a flight from Delhi, run by Indian airline Vistara on April 4.

Hong Kong as a whole has been recording fewer daily new infections that the total number detected on the flight, since it brought a fourth wave of infections under control in January.

A total of 188 passengers could have been on-board the flight, but Hong Kong authorities did not disclose how many people were on-bard the plane.

The positive results have surfaced during the mandatory three-week quarantine period enforced by Hong Kong. It is one of the strictest entry measures in the world.

All passengers flying into the territory must present a negative test within 72 hours before departing.

Several cases have also been detected on flights arriving into Hong Kong from Mumbai, according to authorities.

The territory has since banned all flights from India, Pakistan and Philippines from April 20 to May 3.

Last week, the Supreme Court told the Indian government to produce a national plan for the supply of oxygen and essential drugs for the treatment of coronavirus patients.

Ministers said today they would exempt vaccines, oxygen and other oxygen-related equipment from customs duty for three months, in a bid to boost availability.

In addition, Modi's emergency assistance fund, dubbed PM CARES, in January allocated some £19million ($27million) to set up 162 oxygen generation plants inside public health facilities in the country.

But three months on, only 33 have been created, according to the federal Health Ministry.

Despite this, the Defense Ministry is set to fly 23 mobile oxygen generating plants into India from Germany within a week to be deployed at army-run hospitals catering to Covid-19 patients.

Each plant will be able to produce 2,400 litres of oxygen per hour, a government statement said yesterday.

The latest comes as Boris Johnson pledged to support India in its battle against the devastating Covid surge which has brought the country to its knees.

The UK is 'looking at what we can do to help' after India reported a record-breaking number of new cases in a single day for four days in a row.

Mr Johnson said: 'We're looking at what we can do to help and support the people of India, possibly with ventilators.

'Thanks to the ventilator challenge, the huge efforts of British manufacturers, we're better able now to deliver ventilators to other countries.

'But also possibly with therapeutics, dexamethasone, other things, we'll look at what we can do to help.'

Meanwhile, U.S. President Joe Biden said the United States was 'determined to help India in its time of need,' immediately making available supplies of vaccine-production material, therapeutics, tests, ventilators and protective equipment.

A British Airways flight loaded with 600 pieces of medical equipment took off from London Heathrow bound for New Delhi on Sunday evening

A British Airways flight loaded with 600 pieces of medical equipment took off from London Heathrow bound for New Delhi on Sunday evening

The package included 495 oxygen concentrators as well as ventilators. The equipment is set to arrive in the Indian capital early on Tuesday morning

The package included 495 oxygen concentrators as well as ventilators. The equipment is set to arrive in the Indian capital early on Tuesday morning

So far 132 cases of the Indian variant have been detected in Britain, around half of which are in London.

The variant contains two mutations in the virus's spike protein, which could help it spread more easily and evade vaccines.

India was added to the UK's travel 'red list' yesterday, prompting a last-minute scramble for flights to Heathrow.

The British Prime Minister had also cancelled a trip to New Delhi over the weekend where he had hoped to secure millions of vaccine doses.

Government scientists said border measures are not enough to prevent the spread of new variants, but they can delay it.

One senior source said there were likely to be 'many more' cases of the Indian variant in the UK than the 132 detected so far.

They added: 'It does look like it's more transmissible but we don't know if it is more transmissible than the Kent variant and we don't have any data on vaccine efficacy.'

People carry oxygen cylinders after refilling them in a factory amid a shortage of medical supplies due to the surging second wave

People carry oxygen cylinders after refilling them in a factory amid a shortage of medical supplies due to the surging second wave

A patient wearing an oxygen mask is seen inside an ambulance waiting to enter a COVID-19 hospital for treatment in Ahmedabad

A patient wearing an oxygen mask is seen inside an ambulance waiting to enter a COVID-19 hospital for treatment in Ahmedabad

A worker disinfects nozzles of oxygen cylinders as they are refilled in a factory before they are returned to hospitals amid the crisis

A worker disinfects nozzles of oxygen cylinders as they are refilled in a factory before they are returned to hospitals amid the crisis

India has set a world record for the highest number of daily Covid infections for a fourth day in the row with 349,691 infections as the country struggles to contain the surging second wave

India has set a world record for the highest number of daily Covid infections for a fourth day in the row with 349,691 infections as the country struggles to contain the surging second wave

WHAT DO WE KNOW ABOUT THE INDIA VARIANT?

Real name: B.1.617

When and where was it discovered? The variant was first reported as being of concern by the Indian government in late March.

The first cases in India appear to date back to October 2020 and it was first detected in Britain in February, 2021.

It had been detected in 21 countries as of April 19, according to Public Health England's Sharon Peacock.

How many people in the UK have been infected with it? Matt Hancock revealed there had been 103 cases so far.

But Public Health England's latest report, published on April 15, says 77. These were detected in England and Scotland.

What mutations does it have? It has 13 mutations that separate it from the original Covid virus that emerged in China – but the two main ones are named E484Q and L452R.

Scientists suspect these two alterations can help it to transmit faster and to get past immune cells made in response to older variants.

Is it more infectious and can it evade vaccines?

The L452R mutation is also found on the Californian variant (B.1.429), discovered in December, even though the two evolved independently.

L452R is believed to make the American strain about 20 per cent more infectious.

The Indian variant's E484Q mutation is very similar to the one found in the South African and Brazil variants known as E484K, which can help the virus evade antibodies.

The South African variant is thought to make vaccines about 30 per cent less effective at stopping infections, but it's not clear what effect it has on severe illness.

Professor Peacock said there was 'limited' evidence of E484Q's effect on immunity and vaccines.

Lab studies have suggested it may be able to escape some antibodies, but to what degree remains uncertain.

Should we be worried?

Scientists are unsure how transmissible or vaccine-resistant the Indian variant is because the E484Q mutation is new and not well understood.

The fact it appears to have increased infectivity should not pose an immediate threat to the UK's situation, because the current dominant Kent version appears equally or more transmissible.

It will take a variant far more infectious strain than that to knock it off the top spot.

However, if the Indian version proves to be effective at slipping past vaccine-gained immunity, then its prevalence could rise in Britain as the immunisation programme squashes the Kent variant.

The UK currently classes the Indian strain as a 'Variant Under Investigation', a tier below the Kent, South African and Brazilian variants.

Experts studying Britain's Covid variants said the Indian variant was unlikely to ever take off in the UK because its mutations were 'not top tier'.

Dr Jeffrey Barrett, director of the Covid-19 Genomics Initiative at the Wellcome Sanger Institute, said it's still not clear if India's third wave has been caused by the new variant, or if it emerged at the same time by coincidence.

His comments have been echoed by PHE's Professor Peacock, who said today: ''It is not clear at the present time whether B.1.617 is the main driver for the current wave.

'The question is whether this is associated with the variant, with human behaviour (for example, the presence of large gatherings, and/or lack of preventive measures including hand washing, wearing masks and social distancing) or whether both are contributing.'

How deadly is it?

Again, scientists still don't know for sure – but they are fairly certain it won't be more deadly than the current variants in circulation in Britain.

This is because there is no evolutionary benefit to Covid becoming more deadly.

The virus's sole goal is to spread as much as it can, so it needs people to be alive and interacting with others for as long as possible to achieve this.

And, if other variants are anything to go by, the Indian strain should not be more lethal.

There is still no evidence to show dominant versions like the Kent and South African variants are more deadly than the original Covid strain – even though they are highly transmissible.

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