Foster Friess a illustré l'idéal américain

Foster Friess (Photo d'Emma McIntyre/Getty Images pour Celebrity Fight Night)

Foster Friess (Photo d'Emma McIntyre/Getty Images pour Celebrity Fight Night)

(CNSNews.com) – Foster Friess a vécu une vie qui a illustré l'idéal américain à la fois dans la trajectoire qu'il a suivie et dans les valeurs qu'il a adoptées.

Il a grandi dans la petite ville de Rice Lake, au nord du Wisconsin, et y a fréquenté le lycée public, où il a joué au centre de l'équipe de basket-ball, a couru des haies pour l'équipe d'athlétisme et a joué dans les deux sports.

En même temps, il a été reconnu comme étudiant d'honneur et nommé major de sa promotion.

Foster Friess, à droite, parcourant les 180 mètres de haies basses pour l'école secondaire Rice Lake lors de l'Eau Claire Invitational Track Meet, le 7 mai 1957.

Foster Friess, à droite, parcourant les 180 mètres de haies basses pour l'école secondaire Rice Lake lors de l'Eau Claire Invitational Track Meet, le 7 mai 1957.

Grâce au travail acharné et au dévouement, son père, qui n'a pas eu l'occasion d'aller à l'université, et sa mère, qui n'a même pas fréquenté le lycée, lui ont enseigné des leçons au moins aussi précieuses que celles qu'il a apprises à l'école.

« Pendant la semaine, mon père a parcouru le nord du Wisconsin en voiture pour acheter du bétail aux agriculteurs », a déclaré Friess lorsqu'il a remporté le prix Horatio Alger en 2012.

« Le week-end, il ramassait le bétail qu'il avait acheté et les emmenait à St. Paul pour les vendre », a déclaré Friess. « Il était un travailleur acharné et avait une joie de vivre que j'admirais. Il croyait aussi au rêve américain et m'a servi d'inspiration. Il n'a jamais obtenu beaucoup de succès pour lui-même, mais il m'a inculqué la conviction que si vous travailliez dur, vous pourriez accomplir n'importe quoi.

"Ma mère était incroyablement joyeuse", a déclaré Friess à l'association Horatio Alger. «Elle travaillait dans la cuisine et sifflait pendant qu'elle faisait ses corvées. Elle était gênée par son manque d'éducation et elle n'a jamais réalisé à quel point elle était une personne incroyable. À cause de cela, je suis devenu plus un encouragement pour les autres à croire en eux-mêmes.

Comme Ronald Reagan avant lui, Friess a émergé d'une petite ville du centre de l'Amérique et a eu un grand impact sur toute l'Amérique.

Après le lycée, il a fréquenté l'Université du Wisconsin grâce à une bourse. Il y a servi dans le Corps de formation des officiers de réserve et a continué en tant qu'athlète universitaire, obtenant de bonnes notes, jouant au basketball en première année et courant des haies pour l'équipe d'athlétisme universitaire.

Au cours de sa première année, il a remporté la bourse Brittingham pour étudier pendant l'été à l'Université d'Oslo en Norvège.

Mais cette bourse n'était pas la seule chose que Friess a remportée à l'Université du Wisconsin. C'est là qu'il a également rencontré Lynette Estes, originaire de la petite ville de Scottsville, dans le nord de l'État de New York.

À l'été 1958, les journaux de l'État de New York ont ​​publié de nombreuses photos d'Estes, qui était littéralement une reine de beauté. Tout d'abord, elle a été choisie pour être la reine des récoltes du comté de Monroe. Ensuite, le Birmingham Press a rapporté: "La blonde aux yeux bleus Lynette Estes, une beauté de 17 ans représentant le comté de Monroe, régnera en tant que reine de la foire de l'État de New York de 1958 qui s'ouvrira vendredi prochain à Syracuse pendant neuf jours."

Le lendemain de l'ouverture de la foire, le New York Daily News a publié une photo d'Estes coupant le ruban de cérémonie qui avait été tendu à l'entrée de la foire. Vers la fin, le Rochester Democrat and Chronicle a photographié sa rencontre avec une icône hollywoodienne.

"Monroe County Harvest et la reine de la foire d'État Lynette Estes sont allées à Hollywood hier lorsqu'elle a partagé la vedette à la foire de l'État de New York avec le comédien Bob Hope", a rapporté le journal.

À la fin de la foire, elle a été fêtée sur un bateau de croisière amarré à New York et l'Associated Press l'a photographiée en train d'être accueillie au petit-déjeuner par le représentant républicain de l'époque, Kenneth B. Keating, qui, à l'époque, se présentait avec succès aux États-Unis. Sénat.

Quatre ans plus tard, le même journal présentait une autre photo et une autre histoire à propos de Lynette. Son premier paragraphe disait : « Deux diplômés de l'Université du Wisconsin se sont mariés hier à l'église presbytérienne de Scottsville Union. La légende sur la photo la décrivait comme suit : « Mme. Foster Friess.

Après son mariage, Friess a été inscrit à un cours d'orientation d'officier à l'école d'infanterie de l'armée à Fort Benning, en Géorgie. Il a ensuite été stationné à Fort Bliss au Texas, où il a servi comme officier du renseignement de l'armée.

Quand il a terminé son service dans l'armée, il est allé travailler pour la société d'investissement Brittingham, basée à Wilmington, Del. Puis, en 1974, il a créé sa propre société d'investissement. Le Wilmington News Journal a rapporté un an plus tard que parmi «les clients sélectionnés de Friess se trouvent le magnat des motels J. Willard Marriott et plusieurs membres de la famille DuPont». De plus, note le journal, Friess a travaillé avec Brittingham « sur la gestion des investissements de la Fondation Nobel aux États-Unis ».

En 1997, Jim Cramer, alors gestionnaire de fonds spéculatifs (et futur présentateur de CNBC), s'est vu demander dans une interview à Yahoo : « Quel gestionnaire de fonds communs de placement actuellement actif respectez-vous le plus ? » Son a répondu instantanément: "Foster Friess."

Le talent unique de Friess en tant qu'investisseur lui a permis d'accumuler une grande richesse, qu'il considérait non pas comme une fin en soi, mais comme un outil qu'il pouvait utiliser pour accomplir de grandes choses pour ses voisins, son pays et les personnes dans le besoin dans le monde.

Margaret Brennan de Bloomberg News a déclaré à Friess dans une interview en 2012 : "Vous avez été assez généreux avec beaucoup de votre argent."

"Comme je l'ai déjà dit", a répondu Friess, "ce n'est pas mon argent, c'est celui du Seigneur."

"Il était le plus grand modèle de tous", a expliqué Friess la même année à l'association Horatio Alger. « Son traitement des gens, son pardon et son amour universel sont une source d'inspiration. Jésus a parlé de l'importance de tendre la main aux pauvres. Ses paroles m'ont appris que notre argent, notre santé, notre famille, ce ne sont pas les nôtres mais les siens. Nous ne sommes pas les propriétaires, nous sommes les intendants.

Au fil des ans, Foster et Lynn Friess auraient donné des centaines de millions pour soutenir des causes méritoires.

Après un tremblement de terre qui a frappé Haïti en janvier 2010, par exemple, ils ont immédiatement donné 2 millions de dollars pour financer les efforts de renouvellement. Puis, peu avant Noël 2012, ils ont donné un autre million à Water Missions International, une organisation chrétienne qui œuvre pour assurer un approvisionnement en eau salubre dans les pays en développement.

"L'eau potable et l'assainissement sont essentiels pour la paix et la prospérité et le travail de Water Missions International en fait une réalité pour des millions de personnes", a déclaré Friess à l'époque. "Lynn et moi sommes fiers de soutenir une organisation aussi formidable."

Friess et sa famille ont déménagé vers l'ouest à Jackson Hole, Wyo., en 1992 et, en 2018, il a demandé sans succès la nomination républicaine au poste de gouverneur de cet État.

En décembre dernier, cependant, il a dirigé un acte de charité remarquable dans son ancienne ville natale de Rice Lake.

« De nombreux diplômés de la classe de 1958 de Rice Lake High School ont reçu un choc lorsqu'ils ont plongé dans leur bas de Noël pendant les vacances », a rapporté le Rice Lake Chronotype. "Foster Friess, le major de promotion de la classe qui a amassé une fortune en tant que gestionnaire d'investissement, avait donné à chacun d'eux 100 000 $ pour faire un don à des organismes de bienfaisance de leur choix."

Friess, qui avait 81 ans, est décédé d'un cancer de la moelle osseuse à Scottsdale, en Arizona, le 27 mai. Il laisse dans le deuil son épouse Lynn, avec qui il a été marié pendant près de 59 ans, et leurs quatre enfants, Traci, Stephen, Carrie et Michael – et par quinze petits-enfants.

« Je connaissais Foster Friess depuis plus de 30 ans », a déclaré Brent Bozell, fondateur et président du Media Research Center. « Peu de gens ont été plus généreux dans leur financement de la MRC et plus généreux dans leur esprit envers moi personnellement. Cette âme géante, douce, maladroite et profonde va me manquer.

Foster Friess était un donateur, pas un preneur, qui a constamment redonné aux communautés, au pays et aux causes qui lui ont donné, ainsi qu'à tant d'autres Américains, la possibilité de vivre une vie épanouissante.

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