Fossiles : un énorme dinosaure de la même longueur qu'un terrain de basket parcourait l'Australie il y a 96 millions d'années

Un énorme dinosaure sauropode surnommé le " titan du sud " qui était aussi long qu'un terrain de basket parcourait l'Australie il y a 96 millions d'années, selon une étude. Sur la photo : Australotitan cooperensis

Un énorme sauropode dinosaure surnommé le « titan du sud » qui était aussi long qu'un terrain de basket parcourait l'Australie il y a 96 millions d'années, selon une étude.

Queensland Les experts du musée et du musée d'histoire naturelle d'Eromanga ont décrit la nouvelle espèce, nommée «Australotitan cooperensis», qui a été déterrée en 2007.

Les paléontologues ont trouvé le spécimen fossile, surnommé "Cooper" en sud-ouest du Queensland Cooper Creek, après quoi le dino a également reçu son nom d'espèce.

Prenant le record du plus grand dinosaure d'Australie, le titan du sud a atteint jusqu'à 21,3 pieds (6,5 mètres) de haut à la hanche et jusqu'à 98 pieds (30 mètres) de long.

Les scientifiques ont estimé que le colossal Australotitan cooperensis aurait pu peser jusqu'à 163 142 livres (74 000 kilogrammes).

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Un énorme dinosaure sauropode surnommé le " titan du sud " qui était aussi long qu'un terrain de basket parcourait l'Australie il y a 96 millions d'années, selon une étude. Sur la photo : Australotitan cooperensis

Un énorme dinosaure sauropode surnommé le " titan du sud " qui était aussi long qu'un terrain de basket parcourait l'Australie il y a 96 millions d'années, selon une étude. Sur la photo : Australotitan cooperensis

Les experts du Queensland Museum et du Eromanga Natural History Museum ont décrit la nouvelle espèce, surnommée «Australotitan cooperensis», qui a été déterrée en 2007 (photo, avec le paléontologue Scott Hocknull du Queensland Museum à droite)

Les experts du Queensland Museum et du Eromanga Natural History Museum ont décrit la nouvelle espèce, surnommée «Australotitan cooperensis», qui a été déterrée en 2007 (photo, avec le paléontologue Scott Hocknull du Queensland Museum à droite)

STATISTIQUES SUR LE TITAN DU SUD

Nom: Australotitan cooperensis

Taper: Sauropode géant à long cou

Âge: A vécu il y a 96 millions d'années

Diète: Herbivore (manger des plantes)

Hauteur: jusqu'à 21,3 pieds à la hanche

Longueur: 98 pieds, tête-bêche

Poids: Jusqu'à 163 142 lb

"Australotitan s'ajoute à la liste croissante des espèces de dinosaures australiens uniques découvertes dans l'Outback Queensland", a déclaré l'auteur de l'article et paléontologue Scott Hocknull du Queensland Museum.

Tout aussi important, a-t-il ajouté, il "présente un domaine totalement nouveau pour la découverte de dinosaures en Australie".

«Pour nous assurer que l'Australotitan était une espèce différente, nous devions comparer ses os à ceux d'autres espèces du Queensland et du monde. C'était une tâche très longue et laborieuse.

Étant grands, lourds et fragiles, les fossiles de dinosaures sont conservés dans des musées qui peuvent être distants de milliers de kilomètres, les comparer peut s'avérer un exploit difficile.

Pour surmonter cela, l'équipe a utilisé de nouvelles technologies numériques pour créer un scan en trois dimensions de chacun des os d'Australotitan.

Ceux-ci ont ensuite été comparés aux plus proches parents du titan du sud, tout en rejoignant la collection en ligne du musée du Queensland pour que d'autres puissent y accéder à l'avenir.

« Les scans 3D que nous avons créés m'ont permis de transporter des milliers de kilos d'os de dinosaures dans un ordinateur portable de 7 kg. Mieux encore, nous pouvons désormais partager ces analyses et connaissances en ligne avec le monde », a déclaré le Dr Hocknull.

L'analyse de l'équipe a conclu que l'Australotitan était étroitement lié à trois autres sauropodes trouvés en Australie qui vivaient il y a 92 à 96 millions d'années, pendant la période du Crétacé – Diamantinasaurus, Savannasaurus et Wintonotitan.

"Nous avons comparé les trois espèces trouvées au nord, près de Winton, à notre nouveau géant Eromanga et il semble que les plus grands dinosaures d'Australie faisaient tous partie d'une grande famille heureuse", a expliqué le Dr Hocknull.

"Nous avons constaté qu'Australotitan était le plus grand de la famille, suivi de Wintonotitan avec de grandes hanches et de longues jambes, tandis que les deux plus petits sauropodes, Diamantinasaurus et Savannasaurus étaient de plus petite taille et fortement attachés."

"Australotitan s'ajoute à la liste croissante des espèces de dinosaures australiens uniques découvertes dans l'Outback Queensland", a déclaré l'auteur de l'article et paléontologue Scott Hocknull du Queensland Museum, qui est photographié ici avec l'os fossile de "Cooper" et la reconstruction 3D

"Australotitan s'ajoute à la liste croissante des espèces de dinosaures australiens uniques découvertes dans l'Outback Queensland", a déclaré l'auteur de l'article et paléontologue Scott Hocknull du Queensland Museum, qui est photographié ici avec l'os fossile de "Cooper" et la reconstruction 3D

Prenant le record du plus grand dinosaure d'Australie, le titan du sud a atteint jusqu'à 21,3 pieds (6,5 mètres) de haut à la hanche et jusqu'à 98 pieds (30 mètres) de long. Sur la photo : une reconstruction d'Australotitan avec le Dr Hocknull, à droite, pour l'échelle

Prenant le record du plus grand dinosaure d'Australie, le titan du sud a atteint jusqu'à 21,3 pieds (6,5 mètres) de haut à la hanche et jusqu'à 98 pieds (30 mètres) de long. Sur la photo : une reconstruction d'Australotitan avec le Dr Hocknull, à droite, pour l'échelle

Parallèlement à la description d'Australotitan, les chercheurs ont également révélé d'autres découvertes dans la région d'Eromanga qui attendent une étude plus approfondie, a déclaré le Dr Hocknull.

"Au cours des 17 dernières années, de nombreux squelettes de dinosaures ont été trouvés, dont un avec une queue presque complète", a-t-il ajouté.

«Une étagère rocheuse de près de 100 mètres (328 pieds) de long représente un sentier de sauropodes, où les dinosaures marchaient en piétinant la boue et les os dans le sol meuble.

«Des découvertes comme celle-ci ne sont que la pointe de l'iceberg. Notre objectif ultime est de trouver les preuves qui racontent l'histoire changeante du Queensland, des centaines de millions d'années en devenir.'

Les scientifiques ont estimé que le colossal Australotitan cooperensis aurait pu peser jusqu'à 163 142 livres (74 000 kilogrammes). Sur la photo : la paléontologue et directrice du musée d'histoire naturelle d'Eromanga, Robyn Mackenzie, pose avec les restes du dinosaure

Les scientifiques ont estimé que le colossal Australotitan cooperensis aurait pu peser jusqu'à 163 142 livres (74 000 kilogrammes). Sur la photo : la paléontologue et directrice du musée d'histoire naturelle d'Eromanga, Robyn Mackenzie, pose avec les restes du dinosaure

"Des découvertes comme Australotitan racontent l'histoire d'une époque où les dinosaures parcouraient le Queensland", a commenté la ministre des Arts Leeanne Enoch, qui a ajouté que cette nouvelle découverte passionnante consolide le Queensland en tant que capitale australienne des dinosaures.

"Des experts du Queensland Museum ont été sur le terrain, partageant leurs connaissances avec les musées régionaux et aidant à préserver et à mieux comprendre la diversité de l'histoire paléontologique de notre État."

"L'Australie est l'une des dernières frontières pour la découverte des dinosaures et le Queensland s'affirme rapidement comme la paléo-capitale de la nation – et il reste encore beaucoup à découvrir", a déclaré Jim Thompson, PDG du Queensland Museum Network.

"Je suis fier que les paléontologues du Queensland Museum aient participé à bon nombre de ces découvertes étonnantes et soient des chefs de file dans leur domaine."

Les résultats complets de l'étude ont été publiés dans la revue PairJ.

Les paléontologues ont trouvé le spécimen fossile, surnommé "Cooper" dans le ruisseau Cooper du sud-ouest du Queensland, après quoi le dino a également reçu son nom d'espèce.

Les paléontologues ont trouvé le spécimen fossile, surnommé "Cooper" dans le ruisseau Cooper du sud-ouest du Queensland, après quoi le dino a également reçu son nom d'espèce.

COMMENT LES DINOSAURES SE SONT ÉTEINTS IL Y A ENVIRON 66 MILLIONS D'ANNÉES

Les dinosaures ont régné et dominé la Terre il y a environ 66 millions d'années, avant de disparaître soudainement.

L'événement d'extinction Crétacé-Tertiaire est le nom donné à cette extinction de masse.

On a cru pendant de nombreuses années que le changement climatique détruisait la chaîne alimentaire des énormes reptiles.

Dans les années 1980, les paléontologues ont découvert une couche d'iridium.

C'est un élément rare sur Terre mais que l'on trouve en grande quantité dans l'espace.

Lorsque cela a été daté, cela a coïncidé précisément avec le moment où les dinosaures ont disparu des archives fossiles.

Une décennie plus tard, les scientifiques ont découvert l'énorme cratère de Chicxulub à la pointe de la péninsule du Yucatán au Mexique, qui date de la période en question.

Le consensus scientifique dit maintenant que ces deux facteurs sont liés et qu'ils ont tous deux été probablement causés par un énorme astéroïde s'écrasant sur Terre.

Avec la taille et la vitesse d'impact projetées, la collision aurait provoqué une énorme onde de choc et probablement déclenché une activité sismique.

Les retombées auraient créé des panaches de cendres qui auraient probablement recouvert toute la planète et rendu impossible la survie des dinosaures.

D'autres espèces animales et végétales avaient un intervalle de temps plus court entre les générations, ce qui leur permettait de survivre.

Il existe plusieurs autres théories sur ce qui a causé la disparition des animaux célèbres.

Une des premières théories était que les petits mammifères mangeaient des œufs de dinosaures et une autre propose que les angiospermes toxiques (plantes à fleurs) les ont tués.

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