Fauci évalue le « degré de gravité » de la souche Omicron

L'Afrique du Sud critique les restrictions « non scientifiques » sur Omicron

Même si l’administration du président Joe Biden a interdit les voyages en provenance de huit pays africains en raison de la variante Omicron de Covid-19, le conseiller médical de la Maison Blanche Anthony Fauci a apparemment minimisé la virulence de la nouvelle souche.

"Bien qu'il soit trop tôt pour vraiment faire des déclarations définitives à ce sujet jusqu'à présent, il ne semble pas qu'il y ait un grand degré de sévérité", Fauci a déclaré dimanche dans une interview à CNN. Il a ajouté qu'un examen plus approfondi est nécessaire pour confirmer qu'Omicron provoque moins de maladies que d'autres variantes, telles que Delta, "mais jusqu'à présent, les signaux sont un peu encourageants."

Les commentaires de Fauci sont intervenus alors que l'administration Biden a signalé qu'Omicron s'était propagé dans 16 États américains. Les nombreuses mutations de la nouvelle variante suggèrent qu'elle pourrait ne pas être traitée efficacement avec certaines thérapies Covid-19 et qu'elle pourrait échapper à l'immunité fournis par les vaccins actuels, a déclaré dimanche la directrice des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le Dr Rochelle Walensky, dans une interview à ABC News.

Malgré les inquiétudes concernant l'efficacité du jab, Fauci a déclaré qu'il serait important d'amener plus d'Américains à se faire vacciner. « vraiment essentiel pour déterminer si nous allons ou non être en mesure de gérer cela. » Comme avec Delta, les boosters augmenteront les niveaux d'immunité pour aider à prévenir les infections, ou au moins réduire la gravité des maladies causées par la variante, a-t-il déclaré.

« Les vaccins que nous distribuons actuellement aux États-Unis et dans le monde sont dirigés contre la souche originale, ancestrale ou Wuhan », Fauci a déclaré à l'animateur de CNN Jake Tapper.

Nous sommes certains qu'il y aura un certain degré, et peut-être un degré considérable, de protection contre la variante Omicron si, en fait, elle commence à s'imposer de manière dominante dans ce pays.

Biden, qui a suggéré l'année dernière que le président de l'époque, Donald Trump, était xénophobe pour avoir suspendu les voyages aux États-Unis en provenance de certains pays au milieu de la pandémie, a interdit les visiteurs d'Afrique du Sud et de sept autres pays africains le 26 novembre.

Tapper a noté que les États-Unis n'avaient pas interdit les voyages en provenance des dizaines d'autres pays où des cas d'Omicron ont été confirmés et que le chef de l'ONU Antonio Guterres a fait référence aux restrictions visant les pays d'Afrique australe comme « l'apartheid des voyages ». Fauci a répondu qu'on en savait trop peu sur Omicron au moment où l'interdiction a été imposée.

« Lorsque l'interdiction a été prononcée, elle a été mise en place pour nous donner le temps de comprendre ce qui se passe » dit Fauci. La décision est en train d'être réévaluée à mesure que davantage de données deviennent disponibles, a-t-il ajouté, de sorte que l'interdiction pourrait être levée dans un « délai raisonnable. Je veux dire, nous nous sentons tous très mal à propos des difficultés qui auraient pu être imposées non seulement à l'Afrique du Sud, mais aux autres pays africains. »

Bien que les cas d'Omicron en Afrique du Sud aient quadruplé ces derniers jours, le président Cyril Ramaphosa aurait déclaré dimanche que les hospitalisations de Covid-19 n'augmentent pas à un rythme alarmant. Le Dr Angelique Coetzee, présidente de l'Association médicale sud-africaine, a déclaré que si Omicron s'avère être une variante à propagation rapide qui provoque principalement des symptômes bénins, ce sera un "étape utile sur la voie de l'immunité collective. Elle a comparé la réaction internationale à la variante, y compris les restrictions de voyage, à "une tempête dans une tasse de thé."

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