EVE SIMMONS: Pourquoi je pense que ratisser le passé N'EST PAS toujours bon pour notre santé mentale

Fille à papa : Eve Simmons photographiée avec son père. Un thérapeute lui a demandé de «faire face à son traumatisme» – mais a trouvé cela bouleversant

Dix-sept ans après avoir perdu mon père à cause d'un cancer – quelques jours avant mon 13e anniversaire – j'entends encore les mots de l'infirmière : « Papa est parti, ma chérie.

Heureusement, quelque part en cours de route, j'ai réussi à baisser le volume suffisamment pour que je puisse vivre une vie d'adulte relativement normale. De temps en temps, je pense à ce jour – les anniversaires et les anniversaires sont les pires, comme toute personne qui a perdu un parent à un jeune âge vous le dira. Mais dans l'ensemble, c'est une expérience qui, bien que formatrice, je ne pense pas qu'elle m'ait particulièrement marqué.

Alors quand, une décennie après la mort de papa, un thérapeute s'est assis en face de moi pour me demander de revisiter le moment, exigeant que je « fasse face au traumatisme », j'étais abasourdi.

J'étais là pour régler un autre problème immédiat – un trouble de l'alimentation qui m'avait laissé gravement sous-alimenté et hospitalisé. Mais j'ai joué le jeu, décrivant des souvenirs de me couvrir les yeux, effrayé de regarder le corps sans vie de mon père.

J'ai beaucoup pleuré pendant la séance. Après, j'ai appelé ma mère et j'ai encore pleuré.

Fille à papa : Eve Simmons photographiée avec son père. Un thérapeute lui a demandé de «faire face à son traumatisme» – mais a trouvé cela bouleversant

Fille à papa : Eve Simmons photographiée avec son père. Un thérapeute lui a demandé de «faire face à son traumatisme» – mais a trouvé cela bouleversant

J'ai passé une grande majorité des 24 heures suivantes à pleurer. Dans les séances qui ont suivi, alors que nous continuions à discuter de la maladie de papa, je n'étais pas mieux équipée pour faire le premier pas qui aurait été essentiel pour aller mieux : manger.

Au bout de six mois, j'ai été libéré. Je n'étais plus dangereusement en insuffisance pondérale, mais je ne dirais certainement pas que j'ai récupéré.

Je vais mieux maintenant, mais ce n'était pas grâce à mon thérapeute bien intentionné. Je le dois à une diététicienne pragmatique qui m'a aidé à comprendre la vérité sur la nutrition, qui m'a aidé à combattre les pensées qui me faisaient fuir certains aliments, et au soutien indéfectible d'une communauté en ligne que j'ai créée pour les personnes souffrant de troubles de l'alimentation, appelée Not Plant Basé.

Au cours des dernières semaines, il y a eu quelques événements qui ont ramené ce qui s'est passé lors de ces premières séances de thérapie difficiles – et la chasse au traumatisme qui aurait déclenché mes problèmes.

Plus particulièrement, le mois dernier, le prince Harry a donné des détails sur un type de thérapie axée sur les traumatismes qu'il suit pour l'aider à faire face aux souvenirs de la mort tragique de sa mère, qui, selon lui, a eu un effet d'entraînement sur sa santé mentale.

Personne ne nierait que ce qu'il a vécu en tant que garçon était pénible, mais Harry a également déclaré que les «traumatismes non résolus» sont vécus par la majorité d'entre nous. L'isolement causé par la pandémie de Covid-19, a-t-il dit, en est un exemple. Ah bon?

Puis, la semaine dernière, est arrivée la nouvelle que la plus jeune députée britannique, Nadia Whittome, du parti travailliste, avait été licenciée pour un trouble de stress post-traumatique. Cela a suscité un débat sur la pertinence de son diagnostic. On ne sait pas encore pourquoi le jeune homme de 24 ans a développé cette maladie, mais des rapports suggèrent qu'elle pourrait être liée à une récente tirade d'abus en ligne, y compris des menaces de mort.

Cela semble vraiment horrible et bouleversant. Mais je pensais que le trouble de stress post-traumatique était un diagnostic généralement donné à ceux qui avaient survécu à des abus, mais ne s'en étaient jamais vraiment remis, ou ne revenaient de zones de guerre.

Quand j'ai commencé à y réfléchir, j'ai découvert que les médias sociaux étaient jonchés de messages de psychothérapeutes, certains avec des centaines de milliers d'adeptes, suggérant que le fait d'être victime d'injures ou d'avoir des parents arrogants était également considéré comme un traumatisme.

Sur Instagram, par exemple, Anabell Ingleton, une « coach informée sur les traumatismes », dit à ses 10 000 abonnés que les traumatismes peuvent être « tout ce qui laisse une empreinte émotionnelle durable sur votre esprit, votre corps et votre âme ». Les exemples qu'elle donne sont « un regard que quelqu'un vous a donné » ou « les mots que quelqu'un a dit » et même une « certaine odeur ».

Pratique: le prince Harry révèle sa technique de méditation pour les traumatismes dans "The Me You Can't See"

Pratique: le prince Harry révèle sa technique de méditation pour les traumatismes dans "The Me You Can't See"

Pendant ce temps, sur l'application de partage de vidéos TikTok, la thérapeute Micheline Maalouf dit à ses 20 millions de fans que déménager constamment et avoir des "parents émotionnellement indisponibles" sont aussi des traumatismes.

Et dans la chic Harley Street de Londres, une armée de thérapeutes privés facturera 300 £ par séance pour vous aider à éliminer les traumatismes cachés, affirmant que cela combattra tout, de la dépression aux troubles de l'alimentation en passant par l'alcoolisme. Lorsque j'ai parlé à un certain nombre d'experts en santé mentale, ils étaient préoccupés par cette tendance, avertissant que l'obsession des traumatismes pouvait faire plus de mal que de bien.

Le Dr Lucy Foulke, psychologue à l'University College London et auteur de Losing Our Minds, un nouveau livre sur la santé mentale, a déclaré : « Le mot « traumatisme » était auparavant réservé pour parler d'un type d'événement très spécifique – être en guerre zone ou victime de violence, d'abus ou témoin d'une mort violente.

« Les psychiatres rechercheraient ces expériences chez des patients souffrant de symptômes spécifiques du trouble de stress post-traumatique, tels que des flashbacks récurrents, des terreurs nocturnes et une panique aiguë directement liés à cet événement.

C'EST UN FAIT

On estime que le trouble de stress post-traumatique affecte entre trois et huit pour cent de la population.

« Le traitement du trouble de stress post-traumatique est unique et consiste à aider les patients à mieux gérer les souvenirs de cet événement.

"Mais aujourd'hui, le terme traumatisme est de plus en plus utilisé pour décrire à peu près n'importe quelle expérience difficile, comme un déménagement ou une dispute avec des amis, même par des psychothérapeutes."

On pourrait penser que, quelle que soit l'étiquette, parler d'une expérience difficile sera finalement positif. Mais des recherches surprenantes montrent que ce n'est pas nécessairement vrai. Le timing, par exemple, est la clé.

Au début des années 2000, à la suite du massacre choquant de 1996 à l'école primaire de Dunblane, des psychologues ont publié des recherches sur la santé mentale des enfants témoins de la violence.

À la suite de la tragédie, les autorités ont envoyé des psychothérapeutes pour offrir des séances de soutien en cas de crise aux enfants – leur parler des scènes dont ils ont été témoins et de ce qu'ils ressentaient pour eux.

Plus tard, il s'est avéré que les jeunes qui ont reçu ces séances étaient plus susceptibles de souffrir de problèmes de santé mentale, y compris le trouble de stress post-traumatique, dans les années à venir, par rapport à ceux qui n'en ont pas fait.

La même chose a été constatée chez les premiers intervenants à l'attaque terroriste du 11 septembre 2001 à qui on a offert des conseils immédiats, ainsi que chez les femmes qui ont eu un accouchement traumatisant.

Le psychologue qui a dirigé la recherche, Arnold van Emmerik de l'Université d'Amsterdam, a déclaré que ces soi-disant séances de débriefing interféraient avec la façon naturelle dont les gens réagissent et traitent un événement traumatisant, et continuaient à les exposer aux souvenirs qu'ils trouvaient pénibles. Après tout, tous ceux qui subissent un traumatisme comme celui-ci ne développeront pas un problème de santé mentale.

Le mois dernier, le prince Harry a donné des détails sur un type de thérapie axée sur les traumatismes qu'il suit pour l'aider à faire face aux souvenirs de la mort tragique de sa mère, qui, selon lui, a eu un effet d'entraînement sur sa santé mentale.

Le mois dernier, le prince Harry a donné des détails sur un type de thérapie axée sur les traumatismes qu'il suit pour l'aider à faire face aux souvenirs de la mort tragique de sa mère, qui, selon lui, a eu un effet d'entraînement sur sa santé mentale.

Des études montrent qu'environ les deux tiers parviennent à récupérer sans difficultés de longue durée. "La simple distraction de simplement continuer les choses, le temps qui passe et le soutien social des amis et des proches peuvent être extrêmement importants pour aider les gens à faire face à un événement traumatisant", explique le Dr Simon Wessely, professeur regius de psychiatrie au King's College de Londres. . « Il ne faut pas sous-estimer cela et penser qu'un psychothérapeute est toujours nécessaire. Parfois, des gens comme moi peuvent gêner.

Il dit que ce n'est que si, plus tard, les gens commencent à développer des symptômes de stress post-traumatique que le traitement devient approprié. Et il y a une autre préoccupation concernant les thérapeutes qui voient le traumatisme comme la cause première de tous les problèmes : ils peuvent manquer d'autres diagnostics beaucoup plus pertinents et ne pas donner le bon traitement.

Se retrouver dans une situation pire en ratissant des expériences difficiles est une situation qu'Erica Crompton, une journaliste de 41 ans du Staffordshire, ne connaît que trop bien.

Elle a souffert de psychose et de schizophrénie pendant une décennie – qui a été traitée avec des médicaments antipsychotiques. Enfin, en 2012, ayant sombré dans une grave dépression, son médecin généraliste lui a proposé un choix de thérapie.

C'EST UN FAIT

L'agression sexuelle est l'événement traumatisant le plus courant, selon une étude de plus de 2 000 personnes.

«À l'époque, je cherchais désespérément la raison pour laquelle je ne me sentais pas bien. Je voulais essayer quelque chose qui me donnerait des réponses », dit-elle.

Erica a choisi ce qu'on appelle la compassion et la thérapie exploratoire. Cela impliquait de lui apprendre à éviter les pensées autocritiques et à analyser les expériences de l'enfance pour trouver des indices sur la façon dont les schémas de pensée se sont développés.

« J'ai dû écrire des événements passés et réfléchir à ce qu'ils m'avaient fait ressentir », explique Erica. «J'ai parlé de ma mère, qui a lutté contre la dépendance à l'alcool quand j'étais petite, et du divorce compliqué de mes parents. Le thérapeute a souligné ces choses comme une cause potentielle de ma maladie.

Le thérapeute d'Erica l'a encouragée à confronter ses parents, expliquant comment ils avaient contribué à sa mauvaise santé mentale.

«J'ai arrêté de leur parler pendant neuf mois», dit-elle. "Je les ai blâmés pour tout ce qui s'était mal passé dans ma vie et je me sentais incroyablement amer et plein de ressentiment."

Mais c'est quelque chose qu'elle regrette maintenant profondément.

« Cela n'a fait que me rendre plus en colère et seule », dit-elle. «Et plus tard, on m'a laissé réparer ces blessures familiales, ce qui était difficile, mais quand j'ai finalement reconstruit des ponts, mon humeur s'est améliorée. Je n'ai jamais compris pourquoi je ne me sentais pas bien, mais j'ai réalisé que ce n'était pas aussi important que je le pensais. Le présent et le futur sont ce qui compte.

Des chercheurs de la Yale School of Medicine aux États-Unis ont récemment examiné des centaines d'études et ont découvert que, par rapport à une thérapie impliquant l'examen des traumatismes du début de la vie, des interventions pratiques, telles que la thérapie cognitivo-comportementale, qui aide les patients à mieux faire face aux pensées difficiles, se sont avérées nettement efficace pour traiter l'anxiété et la dépression.

D'autres recherches ont montré que les conséquences de l'analyse des traumatismes de la petite enfance peuvent être désastreuses.

Au Royaume-Uni et aux États-Unis dans les années 1990, il y a eu des milliers de fausses accusations d'agression sexuelle contre les parents de personnes qui suivaient une psychothérapie.

Au cours des dernières semaines, il y a eu quelques événements qui ont ramené ce qui s'est passé lors de ces premières séances de thérapie difficiles, écrit Eve Simmons (photo)

Au cours des dernières semaines, il y a eu quelques événements qui ont ramené ce qui s'est passé lors de ces premières séances de thérapie difficiles, écrit Eve Simmons (photo)

Finalement, les chercheurs ont identifié un phénomène appelé syndrome de la fausse mémoire, dans lequel une réflexion excessive sur des souvenirs d'enfance flous amène les patients à les réinventer comme une version exagérée de la réalité.

Dans certains cas, les thérapeutes ont poussé les patients à parvenir à une certaine conclusion, en particulier ceux souffrant de dépression sévère connue pour altérer la mémoire.

C'est pour cette raison qu'aujourd'hui les psychologues du NHS préfèrent se concentrer sur des techniques pratiques, pour aider les patients à contrôler les symptômes qui affectent leur vie.

Et si un événement traumatisant survient au cours des séances, les patients sont encouragés à n'en parler que s'ils le souhaitent.

Un certain nombre d'études montrent également qu'une bonne relation entre le thérapeute et le patient est fortement liée à l'amélioration des symptômes, et est peut-être encore plus importante que le type de thérapie administrée.

« Un bon thérapeute est essentiel, car il comprendra que l'exploration d'une expérience sera utile à un patient et qu'elle ne sera pas utile », explique le Dr Wessely.

"L'idée même de la thérapie n'est pas de créer des victimes, c'est d'aider le patient à se sentir en contrôle de son passé, de ne pas lui permettre d'être rongé par celui-ci."

Bien sûr, je comprends le désir de chercher la source d'un problème de santé mentale.

Nous voyons le même concept dans d'autres domaines de la médecine – cette idée que, pour vraiment traiter une maladie, vous devez trouver la cause profonde et vous y attaquer. Mais dans de nombreux domaines, du cancer aux maladies cardiaques et même à certains types de diabète, les médecins ne comprennent toujours pas vraiment pourquoi ils se produisent. Cela ne veut pas dire qu'ils ne peuvent pas trouver des moyens d'aider les patients à aller mieux.

Il y a de fortes chances que je ne comprenne jamais vraiment pourquoi j'ai développé un trouble de l'alimentation.

Est-ce que je bénéficierais de la réponse ? Je ne peux pas dire que je suis convaincu.

Sur Medical Minefield cette semaine : certaines personnes sont-elles blessées, pas aidées par la thérapie de traumatisme ?

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