Evangiles falsifiés : aucune figure historique n'a été aussi manipulée, déformée et utilisée à des fins aussi infâmes que Jésus

Evangiles falsifiés : aucune figure historique n'a été aussi manipulée, déformée et utilisée à des fins aussi infâmes que Jésus

Ariel Sabar dissèque magistralement la malhonnêteté et le narcissisme inhérents à presque tous les travaux théologiques chrétiens dans son livre « Veritas : A Harvard Professor, a Con Man and the Gospel of Jesus’s Wife ».

Jésus-Christ a été promené au cours des deux derniers millénaires pour justifier une litanie de maux, y compris les croisades, l'Inquisition, la conquête européenne et le génocide des peuples autochtones des Amériques, les procès des sorcières puritaines et l'incendie des hérétiques, l'esclavage, le l'assujettissement des femmes, la persécution des homosexuels et, dans la dernière itération, les guerres sans fin au Moyen-Orient.

Puisqu'il y a si peu de connaissances historiques sur Jésus, il est infiniment malléable. Chaque génération et chaque type de christianisme a, pour cette raison, produit un Jésus à son image. Quand j'étais étudiant à la Harvard Divinity School, nous avons lu le théologien allemand Rudolf Bultmann, qui, fortement influencé par Martin Heidegger, était un existentialiste – et qui, bien sûr, a fait de Jésus un existentialiste.

L'église libérale est aussi infectée par cette maladie que les chrétiens de droite qui ont transformé Jésus en un messie masculin blanc à la Rambo pour le capitalisme américain, l'impérialisme américain, la suprématie blanche et le patriarcat. Et c'est cette malhonnêteté et ce narcissisme, inhérents à presque tout travail théologique chrétien, qu'Ariel Sabar dissèque magistralement dans son livre "Veritas : un professeur de Harvard, un escroc et l'évangile de la femme de Jésus'.

Karen King, professeur à la Harvard Divinity School, a fait une annonce surprenante en septembre 2012 lors d'une conférence à Rome. Elle avait obtenu, dit-elle à l'assemblée, un fragment de papyrus du IIe siècle avec un texte suggérant que Jésus était marié à Marie-Madeleine et qu'elle était considérée comme l'une des disciples. King a appelé le fragment, de la taille d'une carte de visite, « L'Évangile de la femme de Jésus » – un stratagème de marketing intelligent, d'autant plus qu'il était impossible de savoir d'où venait le texte, qui s'est avéré être un faux grossier. Même si c'était réel, cela aurait pu n'être rien de plus qu'un petit bout de papier enroulé et porté dans une amulette. Mais King, à tout le moins, était un grand connaisseur des médias, et « L'Évangile de la femme de Jésus » a catapulté sa « découverte » vers une renommée internationale.

Elle avait déjà eu un avant-goût de l'acclamation populaire, s'accrochant au roman de 2003 de Dan Brown "Le Da Vinci Code", qui était à l'érudition biblique ce que "Les aventuriers de l'arche perdue" était à l'archéologie. Dans le roman, Brown fait de Marie-Madeleine l'épouse de Jésus, enceinte de l'enfant du Christ lorsqu'il a été crucifié. « Le Da Vinci Code » n’était séparé que de quelques degrés des affirmations d’érudits comme King, qui a publié son livre « L’Évangile de Marie-Madeleine : Jésus et la première femme apôtre », la même année que le roman de Brown. Elle est instantanément devenue une présence médiatique omniprésente, défendant le roman malgré ses nombreuses inexactitudes bibliques et historiques. "Elle est apparue dans des articles de couverture sur le livre dans Time, Newsweek et U.S. News & World Report et est devenue une habituée des émissions spéciales sur le thème du code, sur ABC Primetime, NBC's Dateline et CNN Presents. " Sabar écrit dans « Veritas ». Dans certaines de ces apparitions médiatiques, elle a été rejointe par Brown. Dans la version cinématographique du roman de Brown, avec Tom Hanks, King est répertorié comme un « consultant ». Le roman a transformé le roi de "un érudit dont les passions intellectuelles avaient été confinées aux salles de classe, aux tracts universitaires et à l'église occasionnelle en un auteur à succès avec des centaines de spectateurs en direct et des millions de téléspectateurs." « L'Évangile de la femme de Jésus » l'a ramenée à l'épicentre de la culture populaire et des médias de masse.

King a passé sa carrière à défendre l'idée que Marie-Madeleine et les femmes de l'église primitive ont joué un rôle de premier plan dans le ministère de Jésus. C'est une spécialiste des textes gnostiques, des textes du deuxième au quatrième siècle qui n'ont pas été intégrés au canon approuvé par l'église. Les gnostiques ont été condamnés comme hérétiques par l'église primitive et leurs écrits ont été interdits. Les gnostiques croyaient qu'un groupe élu de croyants, eux-mêmes, avait reçu une connaissance secrète – le mot grec "gnose' signifie la connaissance des mystères spirituels – sur le statut divin des êtres humains qui a été obscurci par l'Ancien Testament et qui leur a été révélé par Jésus, qui était considéré comme un illuminateur plutôt que le sauveur ressuscité.

Les Gnostiques étaient, comme l'écrit Sabar, « socialement éloigné, plus ouvert aux femmes, moins violent, plus centré sur soi », un système de croyances qui répondait à l'air du temps centré sur l'intérieur de la société de consommation américaine. Il ressort des fragments des textes gnostiques que la secte incluait le leadership féminin, quelque chose que King a exploré, bien que souvent à travers une interprétation très libérale, dans « L'Évangile de Marie-Madeleine : Jésus et la première femme apôtre ».

King, comme l'écrit Sabar, « a placé un lourd fardeau sur l'Évangile de Marie ». Peu importait que plus de la moitié de ses pages manquaient, obscurcissant ses significations ultimes. Peu importait que la plupart des érudits considéraient qu'il était trop tard pour rivaliser avec le canon. King, qui a intitulé son livre ‘L'évangile de Marie Madeleine', même si l'évangile n'identifie nulle part sa « Marie » comme Madeleine, voulait que le texte dise des choses – et soit des choses – que les faits disponibles ne soutiennent pas toujours. Dans de nombreux domaines, un point de données unique et incomplet peut dissuader un chercheur de faire des généralisations radicales. Mais King est allé précisément dans la direction opposée. Elle a non seulement construit « l'histoire du christianisme » au sommet des neuf pages discontinues survivantes d'un seul texte; elle a appelé son portrait des premiers siècles de la foi "à bien des égards, plus précis sur le plan historique que celui de l'histoire principale."

Dès le début, King a obscurci les origines du fragment. Elle a refusé de révéler l'identité du donneur. Elle n'a pas montré aux universitaires présents à la conférence de Rome des photographies du texte, comme il est de coutume dans les conférences académiques. Elle a travaillé avec la Smithsonian Channel pour produire un documentaire avant que le papyrus ne soit analysé et vérifié. Elle s'est finalement tournée vers des amis proches, qui manquaient d'expertise, pour tester le papyrus et authentifier le texte. Elle a ouvertement rejeté la nécessité de tests scientifiques, disant à Sabar que les tests chimiques étaient « pas habituellement fait et pas pertinent. » La datation au carbone, dit-elle, « était trop imprécis », et l'analyse multispectrale – la technique d'imagerie qui peut aider à identifier le texte effacé ou écrasé – « n'allait rien montrer ».

Son mépris pour la science et les faits n'a d'égal que la droite chrétienne, qui est également devenue la proie des faussaires. Les milliardaires évangéliques propriétaires du Hobby Lobby, par exemple, ont dépensé des millions pour acheter des artefacts bibliques pour prouver “ l’autorité et la fiabilité absolues de la Bible ”. C'est le revers de l'interprétation de la Bible par King. Ils ont été dupés en achetant de faux fragments de manuscrits de la mer Morte et un texte falsifié, prétendument du Lévitique, condamnant l'homosexualité.

Lorsque les affirmations de King ont été examinées par deux papyrologues coptes experts de la Harvard Theological Review, ils ont averti que le fragment était probablement un faux. King a utilisé son influence avec la publication pour publier ses conclusions sans leurs critiques, s'appuyant plutôt sur une critique positive d'un ami qui ne s'est pas spécialisé dans la littérature chrétienne copte ancienne. Il s'est avéré que l'Université Harvard et la Harvard Theological Review n'étaient pas à l'abri de la frénésie médiatique et des obscurcissements nécessaires pour la perpétuer.

Les reportages acharnés de Sabar ont révélé non seulement les nombreux stratagèmes de King pour faire passer le faux pour réel, mais l'identité du faussaire, un expatrié allemand vivant en Floride nommé Walter Fritz qui avait un faux diplôme en égyptologie, était un ancien directeur du musée de la Stasi dans l'Est. Allemagne, et a produit des vidéos pornographiques en ligne de sa femme ayant des relations sexuelles avec plusieurs autres hommes. Le tissu de mensonges et de tromperie, des mains du faussaire jusqu'à la King et la Harvard Divinity School, est stupéfiant.

Le plus troublant est peut-être l'apparente indifférence de King à la vérité, même une fois que le texte a été démasqué comme un faux. Elle a dit à Sabar qu'elle n'était "pas particulièrement" intéressée par ce qu'il avait découvert, et a déclaré qu'elle ne se rendait pas compte que le passé d'un objet pouvait être étudié.

« Comment un historien, un à Harvard pas moins, aurait-il pu ne pas voir la provenance comme un sujet d'enquête ? demande Sabar. "La provenance, après tout, n'était rien de plus que l'histoire – la propre discipline savante de King."

King, comme de nombreux universitaires, est infecté par la maladie du postmodernisme. Pour eux, il n'y a pas de vérité objective et discernable. La vérité est un jeu de langage. Il est déterminé par ceux qui racontent la meilleure histoire. L'histoire est, disent-ils, une forme de fiction. Les faits, ainsi que le temps linéaire, n'ont pas d'importance tant que l'histoire racontée se sent vrai et pertinent.

L'histoire, écrit King, « ne concerne pas la vérité mais les relations de pouvoir ». Elle soutient que les historiens doivent abandonner « l'association entre la vérité et la chronologie ». Elle appelle à "reconceptualiser la construction occidentale du temps" et voit l'histoire comme « discontinu et non structuré ». L'histoire, écrit-elle, "n'est pas sérieux, réel ou vrai." L'histoire, insiste-t-elle, concerne « élargir son univers imaginaire » et ne jamais dire "non à une histoire, une chanson, un poème qui donne vie, encourage, enseigne ou console, et ne manque jamais de dire que c'est vrai." Elle appelle des faits « petites tyrannies ». Ceux qui sont liés par les faits, écrit-elle, sont contraints par « intégrisme des faits ». Elle concède même que l'état matrimonial de Jésus est finalement inconnaissable, mais dit aussi que cela n'a pas d'importance. Comme Sabar le souligne à propos de King et des postmodernistes, « une chose est vraie non si elle est réelle ; c'est vrai si – selon l'estimation de King – c'était un bien moral.

« De ce point de vue, chaque récit historique – chaque écrit, d'ailleurs – était une sorte d'argumentaire de vente furtif, un récit égoïste qui promouvait les intérêts d'un individu ou d'un groupe particulier. Sabar écrit. « Il en va de même pour la lecture. Que Marie-Madeleine soit une prostituée ou une apôtre, par exemple, dépendait moins de « ce qui s'était passé » que de quel camp – pro-pécheur ou pro-saint – faisait le mieux connaître son interprétation.

Sabar touche à quelque chose de très important : la corruption et la malhonnêteté de l'érudition postmoderne, la déformation des faits et de l'histoire au service des idéologies et des croyances. King est le produit d'un collectif de théologiens libéraux et postmodernes connu sous le nom de Jesus Seminar, qui sacrifiait régulièrement des études sérieuses pour faire avancer une interprétation libérale des évangiles chrétiens, ce qui ne les rend pas différents des propriétaires du Hobby Lobby. Le groupe rejette la plupart des paroles de Jésus dans les évangiles comme inventées, écrit l'intégralité de l'évangile de Jean comme une fiction et ne croit pas aux miracles ou à la résurrection. Mais pour faire avancer la cause du féminisme, il s'est transformé en contorsions pour affirmer que la scène à la fin de l'Évangile de Jean, où Marie est témoin de Jésus ressuscité, est une version réelle d'un événement historique réel.

« Un groupe qui a entrepris de dire au public ce que Jésus a vraiment dit et fait a décidé qu'une vision dans un livre qu'il a qualifié de faux pourrait être la base de la réalité du témoignage de Madeleine d'une résurrection qui n'a jamais eu lieu. Sabar écrit.

Une société qui se sépare d'un discours enraciné dans des faits vérifiables commet un suicide moral et intellectuel. Les faits deviennent indiscernables des opinions. Cette guerre contre la vérité, contre la science et contre les faits, que ce soit de la part des élites libérales postmodernes ou des fascistes chrétiens de droite, élargit les divisions sociales. Les croyants de chaque côté du fossé ne peuvent plus communiquer. Une culture qui méprise la vérité et les faits se calcifie et meurt rapidement. Il bifurque, comme je l'ai vu dans l'ex-Yougoslavie, en tribus antagonistes en guerre.

Cette rupture avec la réalité alimente la haine et finalement la violence. Des démographies concurrentes dépensent leur énergie à diaboliser l'autre. C'est la leçon la plus importante de l'étude méticuleuse de Sabar sur la malhonnêteté et la corruption morale qui rongent le cœur de l'Amérique. Que cette histoire se déroule à la Harvard Divinity School n'est pas surprenant pour ceux d'entre nous qui ont vu l'église libérale se replier sur elle-même et orchestrer sa propre inutilité. Ce serait réconfortant si King était une anomalie. Malheureusement, elle ne l'est pas.

Cet article a été publié pour la première fois ici chez Scheerpost

Les déclarations, points de vue et opinions exprimés dans cette colonne sont uniquement ceux de l'auteur et ne représentent pas nécessairement ceux de RT.

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