Djokovic est devenu un pion dans une guerre de la culture de la vaccination

Djokovic est devenu un pion dans une guerre de la culture de la vaccination

Le numéro un mondial du tennis est devenu le complice involontaire d'un jeu de pointage politique

Le traitement réservé au grand Serbe Novak Djokovic par les autorités australiennes l'a amené à jouer le rôle de bouc émissaire du mouvement anti-vax.

En février 2021, lorsque Djokovic a dépassé le Russe Daniil Medvedev en deux sets pour remporter son troisième titre consécutif à l'Open d'Australie, peu auraient pu prédire les obstacles qu'il devrait franchir pour défendre sa couronne.

Beaucoup de choses ont changé au cours des 12 mois qui se sont écoulés. Les différents vaccins développés pour lutter contre Covid-19, qui ont été annoncés dans les semaines précédant le tournoi, ont été déployés par millions mais plutôt que d'être une solution miracle pour vaincre héroïquement la pandémie, ils sont devenus au cœur d'un débat opposant les idéologies de choix individuel et de collectivisme les uns contre les autres.

L'ère des médias sociaux n'a fait qu'amplifier cela. Le choix individuel d'une personne quant à ce qu'elle met dans son corps est sacro-saint, dit une foule, tandis que l'autre prêchera que l'adoption massive des vaccins est la voie la plus claire pour traverser une pandémie qui a balayé une grande partie de nos vies pour les deux dernières années.

Pour être franc, les deux côtés de ce débat ont leurs mérites, mais une grande partie du discours qui l'entoure a laissé très peu de place à la nuance. Une personne ayant des opinions bien arrêtées est soit sur la liste noire en tant que fanatique anti-science, soit en tant qu'imbécile du gouvernement, selon le camp dans lequel elle tombe.

Parfois, cependant, le sport peut mettre ces deux points de vue contrastés sur une trajectoire de collision – et c'est ce qui s'est passé avec Novak Djokovic. Le Serbe, qui est sans doute le joueur le plus titré de sa génération, a souvent été cité dans les médias mondiaux comme fondamentalement opposé aux vaccinations, bien qu'il soit resté relativement discret sur le sujet.

Une grande partie de sa notoriété anti-vax remonte à l'Adria Tour événement de tennis qu'il a organisé à l'été 2020; un événement qui a suscité de nombreuses critiques de la part des médias occidentaux pour son absence perçue de distanciation sociale et d'autres mesures conçues pour inhiber la propagation de ce qui était à l'époque encore un virus relativement nouveau et inconnu.

Certains pourraient dire que les médias ont réalisé leur souhait lorsqu'une épidémie de Covid a été confirmée au cours du tournoi, ce qui a conduit à la mise en boîte prématurée de l'événement avant sa conclusion.

Châtiment. C'est ce que vous obtenez pour essayer de prétendre que Covid n'existe pas, ont-ils pleuré.

Depuis, Djokovic n'a pas réussi à secouer l'étiquette d'un paria anti-vax – arriver à un point culminant tard mardi soir à Melbourne.

Les lecteurs réguliers des médias sportifs sauront que la participation de Djokovic à l'Open d'Australie de ce mois-ci était un récit dominant du sport depuis plusieurs mois maintenant.

Les dirigeants du pays ont imposé des directives strictes tout au long de la pandémie, conçues pour freiner autant que possible la propagation, en utilisant le protocole très décrié «Zero Covid» – qui nécessite des contrôles stricts aux frontières, des quarantaines et des verrouillages immédiats lorsque des évasions sont découvertes.

Djokovic, dont la rumeur disait alors qu'il n'était pas vacciné depuis, n'a pas satisfait aux critères pour garantir l'entrée en Australie, qui stipulent que seules les personnes doublement vaccinées doivent postuler. Il a demandé et obtenu une dispense médicale par Tennis Australia – mais cela a été rapidement révoqué dans un scandale qui est allé jusqu'au plus haut niveau du gouvernement, et a même provoqué un concours international de lancement avec le président serbe.

Au moment de la rédaction, Djokovic reste en détention dans un hôtel près de Melbourne Park qui a été mis au pilori dans les médias australiens pour ses conditions difficiles, sa nourriture «infestée d'asticots» et même des épidémies de Covid-19 – un scénario moins qu'idéal pour un individu non vacciné.

Mais plus que cela, le traitement réservé par le Premier ministre Scott Morrison au grand joueur de tennis peut être considéré d'un certain point de vue comme une démagogie populiste – s'inclinant devant la soif de sang d'un public australien, dont la grande majorité est en faveur de la campagne de vaccination.

Les données serbes, quant à elles, indiquent que moins de 47 pour cent de la population sont entièrement vaccinés.

Le bouc émissaire apparent de Djokovic pour ses opinions a été mis en lumière vendredi lorsque Les autorités australiennes de l'immigration ont arrêté à la hâte la joueuse tchèque Renata Voracova après avoir déjà passé plusieurs jours dans le pays, et même participé à un tournoi d'échauffement. Les rapports indiquent qu'elle avait reçu une exemption médicale similaire à celle de Djokovic.

Où sont les commentaires sarcastiques du Premier ministre à son sujet ? Ou la 80e joueuse mondiale est-elle tout simplement trop insignifiante pour les justifier ?

Quel que soit le point de vue sur la vaccination, le traitement de Djokovic ne devrait convenir à personne. Un journaliste de Down Under a déclaré aux médias irlandais cette semaine que le Serbe est "ennemi public numéro un" en Australie et il est difficile de voir comment tout cet incident n'est pas seulement un exemple de lui jeté aux loups par les dirigeants australiens.

C’est un sacrifice sur l’autel d’une stratégie Zero Covid ratée – et malgré tous leurs efforts, aucune démagogie politique ne va détourner l’attention de cela.

Par John Balfe

Les déclarations, points de vue et opinions exprimés dans cette colonne sont uniquement ceux de l'auteur et ne représentent pas nécessairement ceux de RT.

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