Désolé, fans de Star Wars. Kathleen Kennedy a encore beaucoup de temps à parcourir et son départ est loin, très loin

Désolé, fans de Star Wars. Kathleen Kennedy a encore beaucoup de temps à parcourir et son départ est loin, très loin

De nombreux fans de Star Wars espéraient que la trilogie Sequel et son architecte seraient effacés de leur galaxie bien-aimée, mais ils vont être déçus. Disney pense que la Force est forte avec Kennedy et qu'elle ne va nulle part.

Si Disney et Star Wars étaient sur Facebook, le statut de leur relation serait très certainement défini sur «C'est compliqué». Depuis que le studio a acheté les droits de la saga en 2012, il a pris diverses décisions discutables concernant ce qui est sans doute la franchise de science-fiction la plus populaire au monde.

Les choses ont commencé bien en 2015 avec la sortie de «Star Wars Episode 7: The Force Awakens», et elles semblaient s'améliorer avec la sortie de «Rogue One» en 2016. La stratégie de Disney à l'époque était de sortir une nouvelle Star Film Wars chaque année pour tenter de rentabiliser leur investissement de 4 milliards de dollars. Cette stratégie semblait judicieuse, jusqu'à la sortie de «Star Wars Episode 8: The Last Jedi» en décembre 2017.

«The Last Jedi» s’est avéré être un faux pas incroyable pour Lucasfilm et son leader, Kathleen Kennedy. C'est le film Star Wars le plus controversé à ce jour, et bien qu'il ait été un succès financier au box-office, il a laissé un si mauvais goût dans la bouche du fandom de Star Wars qu'il a transformé plus de la moitié des «fans de Star Wars de longue date» contre la franchise.

Kennedy était sur un sommet lorsque «  The Last Jedi '' est sorti, principalement parce que son mandat chez Lucasfilm avait été en proie à des productions gênantes, et le scénariste / réalisateur Rian Johnson a présenté un film Star Wars à temps, dans les limites du budget et sans aucun des drame dans les coulisses qui avait tourmenté à la fois «Rogue One» et «Solo: A Star Wars Story». Ainsi, Kennedy considérait Johnson comme l'avenir de la franchise Star Wars.

Au moins, jusqu'à ce que la réaction des fans ait presque renversé l'oie d'or de Disney.

Il y a eu beaucoup de tournoiement en 2018 pour tenter de rejeter les critiques de la base de fans à propos de «The Last Jedi», mais aucun effet ne pouvait faire en sorte que Disney rejette l'échec de «Solo: A Star Wars Story». Non seulement la production avait été si complètement gâchée par Kennedy que la grande majorité du film devait être reshotée (au point de doubler son budget déjà important), mais le mécontentement de la base de fans, un changement de date de sortie de décembre à la saison estivale à succès surpeuplée et un marketing médiocre a atteint ce que personne à Disney ne pensait possible …

Un échec du film Star Wars au box-office

«Solo: A Star Wars Story» détient désormais le titre de film d’action en direct Star Wars le moins rentable, ne rapportant que 393,2 millions de dollars au box-office mondial. Et c'était un échec dont Kathleen Kennedy et Disney ne pouvaient pas s'en sortir.

L’échec de «Solo» a forcé le PDG de Disney, Bob Iger, à réévaluer sa stratégie avec Star Wars et à tenter une correction de cap pour remettre la franchise lucrative sur les rails. Bien que de nombreux fans appelaient à un changement de direction chez Lucasfilm, Disney pensait que le problème ne venait pas de Kennedy et de son talent douteux en tant que producteur créatif, mais de la «fatigue de Star Wars». La ligne officielle de la société était que leur stratégie «un film Star Wars par an» provoquait un «burn out» des cinéphiles sur Star Wars, et ils devaient réduire leurs offres théâtrales.

Dans l'espoir de remettre les choses sur les rails, Iger a personnellement convaincu le scénariste / réalisateur de l'épisode 7 JJ Abrams de revenir pour l'épisode 9: The Rise of Skywalker, avec une sortie cible en décembre 2019. Abrams a été chargé d'essayer de réparer le désordre que Kennedy et Johnson avaient fait avec «The Last Jedi» et la guérison du fossé au sein de la base de fans de Star Wars – une tâche impossible pour un film. Mais alors qu'Abrams était occupé avec le prochain film Star Wars, Iger et Kennedy étaient occupés à déplacer leur stratégie des sorties en salles à une concentration sur les propriétés télévisuelles pour le grand service de streaming du studio, Disney + – un service que le PDG Bob Iger considérait comme l'avenir du bras de divertissement du studio.

Pendant ce temps, Disney a également ouvert la nouvelle attraction sur le thème de Star Wars dans ses parcs Disneyland et Disney World, surnommée «Galaxy's Edge». Ce qui était censé être un énorme ajout à la branche des parcs à thème de Disney a fini par tomber à plat, avec des souvenirs hors de prix et une concentration sur les personnages de Sequel Trilogy qui ont peu attiré la majorité des fans.

De nombreux fans de Star Wars contrariés par la façon dont leur franchise bien-aimée a été gérée, soulignent les échecs de «  The Last Jedi '', «  Solo '', «  The Rise of Skywalker '' et Galaxy's Edge comme preuve que Disney a dirigé une fois lucrative et bien-aimée franchise dans le sol, et beaucoup se demandent pourquoi Kennedy – l'architecte largement reconnu du déclin de Star Wars – a toujours un poste de PDG de Lucasfilm.

En fait, de nombreux fans pensent que le succès de «  The Mandalorian '', la première émission télévisée Star Wars proposée sur Disney +, est une preuve encore plus que les règnes de la franchise devraient être enlevés à Kennedy et remis à Jon Favreau et Dave Filoni, les cerveaux derrière l'émission à succès. La spéculation selon laquelle Kennedy n'avait rien à voir avec «The Mandalorian» et son succès sévit dans tout le fandom de Star Wars, et il est communément admis que Favreau et Filoni sont vraiment en train de renverser la vapeur chez Lucasfilm.

Certains fans spéculent même que Disney a reconnu son échec et envisage d'effacer la trilogie tant décriée des suites de Star Wars. Le commentateur YouTube The Quartering a récemment exposé le raisonnement derrière cette spéculation, affirmant que Disney prévoyait de remplacer toutes les instances de personnages de Sequel Trilogy, tels que Rey et Kylo Ren, dans les parcs Galaxy's Edge par des personnages de la série plus populaire "Mandalorian".

Mais ce que ces fans et commentateurs ne réalisent pas, c'est que Disney n'a pas l'intention d'effacer quoi que ce soit. En fait, ils doublent Kathleen Kennedy et sa vision de la franchise.

Premièrement, Disney n'effacerait jamais simplement les épisodes 7 à 9, simplement en raison de leurs accords de licence concernant ces films. Et que les fans veuillent l'admettre ou non, les trois films consécutifs ont fait des bénéfices à Disney et continuent de le faire grâce à des licences.

Deuxièmement, à l'ère post-coronavirus où la fréquentation des parcs à thème est difficile, il n'est pas inhabituel de voir une entreprise comme Disney changer de stratégie avec une attraction comme Galaxy's Edge, où les personnages et éléments plus anciens sont remplacés par des personnages plus populaires, plus pertinents, et ont en fait du contenu futur dans le pipeline pour augmenter la fréquentation. Il y a beaucoup plus de saisons de «The Mandalorian» à l’horizon, alors que la suite de la trilogie est terminée.

Troisièmement, Kennedy est ancrée dans sa position de chef de Lucasfilm, et elle obtient autant de crédit pour le succès de «The Mandalorian» au sein de Disney que Favreau et Filoni. Gardez à l'esprit que Kennedy est un incontournable dans les échelons supérieurs de l'élite hollywoodienne depuis la fin des années 1970. Elle est mariée à un mari de super-producteur, Frank Marshall, est la meilleure amie de Steven Spielberg, et a été choisie par George Lucas comme son successeur. Elle est l’une des femmes les plus puissantes d’Hollywood, avec le plein soutien du conseil d’administration de Disney. En plus de tout cela, à une époque où Hollywood tente désespérément de paraître plus inclusif, l’idée de licencier la dirigeante la plus influente de Tinseltown est tout à fait fantaisiste.

Quatrièmement, Disney vient d'annoncer son intention de produire jusqu'à dix nouvelles séries télévisées Star Wars pour Disney +. Apparemment, toute préoccupation concernant la «fatigue de Star Wars» est maintenant oubliée. Mais quoi qu'il en soit, les dix de ces émissions sont le fruit de Kennedy, qui les développe et les supervise toutes. Favreau et Filoni peuvent être impliqués dans deux ou trois, mais Kennedy est impliqué dans chacun d'entre eux, ce qui signifie que l'avenir de Star Wars est le sien, et le sien seul.

Cinquièmement, Star Wars revient sur grand écran. Bien que l'on ne sache pas encore à quel titre, nous savons que l'écrivain / réalisateur Taika Waititi avance avec son long métrage Star Wars, et Kennedy est impliqué dans sa production.

Enfin, nous avons la sortie de «Star Wars: The High Republic» – une sous-série de la franchise médiatique Star Wars qui s’étend sur les livres, les bandes dessinées, les jeux vidéo et les nouveaux médias. Un effort multiplateforme destiné à revigorer l'univers élargi de Star Wars. Et devine quoi? Tout a été développé et dirigé par Kathleen Kennedy.

Comme on peut clairement le voir, toutes les offres actuelles et futures de médias liés à Star Wars proviennent de Kennedy, et tant qu'elle est en charge, il est douteux que tout ce qui y est attaché soit «effacé» du canon de Star Wars. Disney n'a pas l'intention de la licencier ou de la remplacer, et ils la laissent diriger la série, comme elle l'a toujours fait.

Pour le meilleur ou pour le pire, Disney est all-in avec Kennedy et sa vision de Star Wars.

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