Des pannes de courant se profilent en Californie alors que les prix de l'électricité "explosent absolument"

Des pannes de courant se profilent en Californie alors que les prix de l'électricité "explosent absolument"

Par Robert Bryce pour RealClearEnergy

Deux tendances énergétiques inexorables sont en cours en Californie : la flambée des prix de l'électricité et une fiabilité toujours plus mauvaise – et les deux tendances de mauvais augure pour les consommateurs à faible et moyen revenu de l'État.

La semaine dernière, le gestionnaire de réseau de l'État, le California Independent System Operator, a émis une « alerte flexible » qui demandait aux consommateurs de l'État de réduire leur consommation d'électricité « pour réduire le stress sur le réseau et éviter les pannes de courant ».

L'avertissement de CAISO sur les pénuries d'électricité imminentes annonce un autre été de panne d'électricité au moment même où les prix de l'électricité en Californie montent en flèche.

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En 2020, les prix de l'électricité en Californie ont bondi de 7,5%, ce qui en fait la plus forte augmentation de prix de tous les États du pays l'année dernière et près de sept fois l'augmentation observée aux États-Unis dans son ensemble.

Selon données de l'Energy Information Administration, le prix de l'électricité tous secteurs confondus en Californie a bondi l'année dernière à 18,15 cents le kilowattheure, ce qui signifie que les Californiens paient désormais environ 70 % de plus pour leur électricité que le tarif moyen de tous les secteurs des États-Unis de 10,66 cents le kWh.

Plus inquiétant encore : les tarifs de l'électricité en Californie devraient monter en flèche au cours de la prochaine décennie. (Plus sur cela dans un instant.)

La flambée des coûts de l'électricité augmentera la charge énergétique étant supporté par les Californiens à revenu faible et intermédiaire. Les coûts élevés de l'énergie ont un effet particulièrement régressif en Californie, qui a le taux de pauvreté le plus élevé – et certains des prix de l'électricité les plus élevés – du pays.

En 2020, les prix de l'électricité tous secteurs confondus en Californie étaient les troisièmes les plus élevés des États-Unis continentaux, derrière Rhode Island (18,55 cents par kWh) et le Connecticut (19,19 cents par kWh.)

Avant d'aller plus loin, permettez-moi de dire une évidence : les décideurs californiens fournissent une étude de cas sur comment ne pas gérer un réseau électrique.

En outre, cette étude de cas montre ce qui pourrait arriver si les décideurs politiques aux niveaux étatique et fédéral décidaient de suivre les mandats de décarbonisation radicale de la Californie, qui incluent une exigence de Électricité 100 % zéro carbone d'ici 2045 et un objectif de neutralité carbone à l'échelle de l'économie d'ici 2045.

Même si le réseau électrique en lambeaux de l'État peut à peine répondre à la demande existante – et que d'autres pannes de courant sont presque certaines cet été – la Californie continue d'empiler de mauvaises politiques sur de mauvaises politiques.

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L'État a interdit la vente future de voitures propulsées par des moteurs à combustion interne, ce qui entraînera une augmentation spectaculaire de la demande d'électricité et nécessitera, selon un récent rapport de la California Energy Commission, l'installation de 1,2 million de nouvelles bornes de recharge pour VE d'ici 2030.

Les interdictions sur le gaz naturel augmenteront encore la demande d'électricité. Encouragé par le Sierra Club, qui devient des dizaines de millions de dollars du milliardaire Michael Bloomberg, à propos de 46 communautés californiennes ont interdit l'utilisation du gaz naturel dans les maisons et les entreprises.

Ce qui rend le tout encore plus absurde, c'est que la Californie s'engage à atteindre ces objectifs tout en fermant la dernière centrale nucléaire de l'État, la Centrale électrique de Diablo Canyon, qui produit à lui seul près de 10 % de tous les jus consommés en Californie.

La flambée des coûts de l'énergie de l'État démontre la nature régressive des politiques de décarbonisation et comment les mandats d'énergie renouvelable font monter le prix de l'électricité. Les prix de l'électricité en Californie "explosent absolument", déclare Mark Nelson, analyste énergétique et directeur général de la Fonds pour l'énergie radiante, qui a utilisé cette expression sur un récent épisode de la Podcast affamé de pouvoir.

Il a ajouté que les hausses des prix de l'électricité se produisent avant que les services publics de l'État n'aient encouru tous les coûts des incendies de forêt mortels qui ont balayé l'État, coupant des millions d'arbres pour prévenir de futurs incendies de forêt et ajoutant toute la capacité d'énergie renouvelable mandatée, les lignes de transmission, et de nouvelles batteries de stockage dont l'État aura besoin pour atteindre ses objectifs climatiques.

De plus, les coûts n'incluent pas tous les coûts qui seront engagés après le coffrage proposé de Diablo Canyon en 2025.

Les demandes d'économie d'énergie de la semaine dernière sont probablement les premières d'une longue série à venir. Le 27 mai, le PDG de CAISO, Elliot Mainzer, a averti que si l'État était frappé par un autre été chaud comme celui qui a nécessité des pannes d'électricité qui ont laissé plus de 800 000 foyers et entreprises sans électricité pendant deux jours en août dernier, "nos chiffres nous disent que la grille sera à nouveau stressée. "

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Cet avertissement faisait suite à un communiqué de presse du CAISO du 12 mai qui prévenait que « des risques de fiabilité subsistent » et l'État aura probablement besoin d'économies d'électricité «volontaires» cet été pour éviter une répétition des pannes de courant de l'année dernière.

Le spectre de nouvelles coupures de courant est encore une mauvaise nouvelle pour les consommateurs californiens assiégés. Entre 2010 et 2020, les prix de l'électricité de l'État ont bondi de 39,5%, ce qui était la plus forte augmentation de tous les États des États-Unis. Encore plus inquiétant : les tarifs d'électricité de la Californie vont monter en flèche au cours de la prochaine décennie.

Dans un rapport publié en février, la California Public Utility Commission a averti que les coûts énergétiques de l'État augmentaient beaucoup plus rapidement que le taux d'inflation, et que «les factures d'énergie deviendront moins abordables avec le temps."

Qu'est-ce qui fait grimper les prix ? Le rapport indique que « les objectifs d'électrification et les plans d'atténuation de la faune font partie des besoins à court terme… qui exercent une pression à la hausse sur les tarifs et les factures ». Le rapport prévoyait que les résidents vivant dans les régions les plus chaudes (c'est-à-dire ceux qui ne peuvent pas se permettre de vivre près de la côte) qui obtiennent leur électricité de San Diego Gas & Electric pourraient voir leurs factures d'électricité mensuelles augmenter de 47% d'ici 2030. .

Lorsque les futures augmentations du prix de l'essence sont incluses, les coûts énergétiques globaux pour ce même consommateur devraient augmenter de 60 %. De plus, la CPUC s'attend à ce que les contribuables résidentiels du territoire de service de SDG&E paient près de 45 cents le kilowattheure d'ici 2030.

Pour référence, c'est plus de trois fois le prix moyen actuel de l'électricité résidentielle.

Pendant ce temps, les plans d'énergie renouvelables de l'État sont contrecarrés par les Californiens ruraux qui ne veulent pas de projets éoliens et solaires dans leurs quartiers. La Californie n'a ajouté pratiquement aucune nouvelle capacité éolienne depuis 2013.

Le dernier rejet de Big Wind s'est produit mardi lorsque la Commission de planification du comté de Shasta a rejeté à l'unanimité un permis pour Fountain Wind, un projet qui proposait de mettre 216 mégawatts de capacité éolienne (et environ 71 éoliennes) dans une zone montagneuse à l'ouest de la ville de Burney.

Le projet a rencontré une résistance farouche. Selon David Benda, un journaliste du Projecteur d'enregistrement de Redding, « Le vote 5-0 a couronné une réunion marathon qui a duré près de 10 heures et s'est terminée juste avant 23 heures. Le vote unanime a été accueilli par des acclamations.

Comme j'ai déjà signalé, le contrecoup contre Big Wind va bien au-delà de la Californie. Il peut être vu dans toute l'Europe et du Maine à Hawaï. Depuis 2015, plus de 300 communautés aux États-Unis ont rejeté ou restreint des projets éoliens.

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En plus des conflits d'utilisation des terres qui font rage, les décideurs politiques californiens sont confrontés à une réaction croissante de la population latino-américaine de Californie, qui est la plus importante du pays.

Comme je l'ai signalé l'année dernière, les dirigeants latinos de l'État ont poursuivi l'État sur ses réglementations en matière de logement, d'énergie et de climat. Jennifer Hernandez, l'avocate principale de The Two Hundred, une coalition de dirigeants latinos, m'a dit que ces réglementations sont "incroyablement régressives" et apportent "l'économie des Appalaches" aux "élites non côtières" de la Californie.

Robert Apodaca, le fondateur de Vote des Latinos unis, un groupe à but non lucratif, m'a dit récemment que la hausse des prix de l'électricité en cours dans l'État « sera paralysante pour les Californiens à revenu faible et moyen, en particulier pour ceux qui vivent dans la vallée centrale et l'Inland Empire.

Ils vont vraiment ressentir la chaleur, à plus d'un titre.

La ligne de force ici est claire : les pannes d'électricité et les prix élevés de l'électricité qui affligent la Californie fournissent un signe d'avertissement éclairé au néon sur les crises de fiabilité électrique et d'accessibilité énergétique qui se profilent si les décideurs tentent de décarboniser notre économie trop rapidement.

Syndiqué avec la permission de RealClearWire.

Robert Bryce est chercheur invité à la Fondation pour la recherche sur l'égalité des chances, l'hôte du Podcast affamé de pouvoir, le coproducteur du documentaire Jus : comment l'électricité explique le monde, et l'auteur, plus récemment, de Une question de pouvoir : l'électricité et la richesse des nations.

Les opinions exprimées par les contributeurs et/ou les partenaires de contenu sont les leurs et ne reflètent pas nécessairement les vues de The Political Insider.

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