Des chercheurs allemands créent, puis effacent, de faux souvenirs dans l’esprit des gens

Des chercheurs allemands créent, puis effacent, de faux souvenirs dans l’esprit des gens

Une équipe de chercheurs en Allemagne a mené à bien des expériences dans lesquelles ils ont montré comment de faux souvenirs peuvent facilement être plantés et, plus important encore, effacés, avec des implications potentiellement graves pour le système judiciaire.

L'équipe, de l'Université de Hagen, Leibniz-Institut für Wissensmedien, Johannes Gutenberg Universität Mainz et l'Université de Portsmouth a mené une série d'expériences de mémoire sur des volontaires au cours de plusieurs sessions.

Ils voulaient tous deux confirmer qu'il est possible d'implanter (ou d'incepter, si vous voulez) de faux souvenirs dans l'esprit d'un sujet en utilisant certaines techniques et astuces psychologiques qui reposent fortement sur le pouvoir de la suggestion par la répétition, tout en découvrant dans quelle mesure ces souvenirs peuvent être effacés.

Dans ce dernier expérience, les chercheurs ont créé des histoires fictives, mais plausibles, à partir de l’enfance de 52 participants et les ont mélangées avec des événements qui ont réellement eu lieu.

Les chercheurs ont ensuite renforcé ces faux souvenirs dans l'esprit des participants en demandant aux parents des volontaires de jouer le jeu et de prétendre que les choses se sont déroulées exactement comme décrit, y compris les éléments fictifs supplémentaires.

Ce processus a été répété au cours de plusieurs sessions à un tel point que de nombreux participants ont été convaincus que les récits étaient en fait vrais et ainsi, un faux souvenir est né.

Il ne restait plus qu'à extraire ces faux souvenirs de l'esprit des volontaires, ce qui s'est avéré être presque aussi facile que de les implanter.

Ils ont simplement demandé aux volontaires d'identifier la source de la mémoire tout en soulignant le fait que de faux souvenirs peuvent être créés par un processus de rappel répété et suscité qui peut lui-même devenir une forme de conditionnement.

«Si vous pouvez amener les gens à ce point où ils en sont conscients, vous pouvez leur donner les moyens de rester plus proches de leurs propres souvenirs et souvenirs, et d'exclure la suggestion provenant d'autres sources,» dit la psychologue Aileen Oeberst de l'Université de Hagen.

Encore une fois, au cours de plusieurs sessions, les volontaires ont commencé à se débarrasser des faux souvenirs qu'ils croyaient auparavant, avec un petit coup de pouce de leurs parents, étaient complètement réels, la majorité revenant à la base de crédulité de leur réunion initiale au cours de laquelle le le faux souvenir a commencé.

Lors des suivis un an plus tard, quelque 74% des volontaires avaient perdu leurs faux souvenirs ou même les avaient carrément rejetés comme jamais.

Les implications de ce type de recherche inquiétante mais importante pourraient avoir une portée considérable dans le domaine de la justice pénale, les méthodes employées par les procureurs, la police et d’autres étant remises en question lors de la recherche de la «vérité» sur un événement passé.

«Une mémoire défectueuse n'a peut-être pas d'importance dans la vie de tous les jours – si je vous dis que j'ai mangé du poulet la nuit dernière au lieu de la pizza, cela n'a peut-être pas d'importance» dit Elizabeth Loftus, experte en fausse mémoire.

«Mais une mémoire très précise importe quand nous parlons de ces affaires judiciaires. Il importe que le méchant ait les cheveux bouclés ou les cheveux raides, ou que la voiture ait passé un feu rouge ou un feu vert.

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