Des astronomes assistent à la mort d'une étoile supergéante en temps réel (VIDEO)

La NASA se tourne vers les érudits religieux pour obtenir des réponses

Ce qu'ils ont vu a défié les croyances précédentes sur le comportement de ces étoiles juste avant d'exploser

Pour la toute première fois, les scientifiques ont pu suivre une supergéante rouge en temps réel au cours de ses 130 derniers jours, observant l'autodestruction rapide de l'étoile massive et son agonie avant une violente explosion.

On croyait auparavant que les étoiles supergéantes rouges restaient calmes et ne présentaient aucun symptôme de disparition imminente – comme des éruptions ou des émissions lumineuses – avant leur effondrement en une supernova de type II.

Mais un nouveau étudier par des astronomes de l'Université Northwestern et de l'Université de Californie, Berkeley suggère que les choses se passent en réalité différemment, ayant détecté un rayonnement lumineux provenant d'une étoile supergéante rouge avant qu'elle n'explose.

Cela pourrait signifier qu'au moins certaines supergéantes subissent une transformation interne importante au fil du temps, ce qui conduit à des éjections de gaz spectaculaires avant leur mort.

Les scientifiques ont créé une vidéo animée de ce dont ils ont été témoins lorsque l'étoile s'est autodétruite et s'est effondrée.

"Pour la première fois, nous avons vu exploser une supergéante rouge", a déclaré Wynn Jacobson-Galan, l'auteur principal de l'article, appelant le travail de l'équipe "une percée dans notre compréhension de ce que font les étoiles massives quelques instants avant de mourir."

Le rayonnement lumineux provenant d'une étoile massive condamnée a été détecté pour la première fois à l'été 2020 par des chercheurs de l'Institut d'astronomie de l'Université d'Hawaï.

Quelques mois plus tard, une supernova a illuminé le ciel et l'équipe de Jacobson-Galan a pu assister à l'événement violent en temps réel, à l'aide du W.M. Spectromètre imageur à basse résolution (LRIS) de l'observatoire Keck sur le Mauna Kea, à Hawaï.

"Les données ont montré des preuves directes d'un matériau circumstellaire dense entourant l'étoile au moment de l'explosion", les astronomes ont souligné.

Ils ont nommé la puissante explosion supernova 2020tlf (SN 2020tlf), affirmant qu'elle était causée par une étoile 10 fois plus grosse que notre Soleil et située à environ 120 millions d'années-lumière de la Terre.

"C'est comme regarder une bombe à retardement" Raffaella Margutti, l'auteur principal de l'article, a parlé de l'observation de l'équipe. "Nous n'avons jamais confirmé une activité aussi violente dans une étoile supergéante rouge mourante où nous la voyons produire une émission aussi lumineuse, puis s'effondrer et brûler, jusqu'à maintenant."

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