Derrière l'émission télévisée la plus BONKERS de Grande-Bretagne, The Masked Singer

Même les célébrités impliquées ne savent pas qui se cache derrière les masques de leurs concurrents jusqu'à la grande révélation. Cette année, nous avons Blob, Bush Baby, Dragon, Swan, Robin, Harlequin, Alien, Sausage, Seahorse, Badger, Grandfather Clock et Viking

Un sept pieds un grand "blob" chantant à quatre yeux, un dragon à ventre arc-en-ciel avec des ailes et de la fumée, et une saucisse chantante géante fourrée dans un cône de chips recouvertes de paillettes – cela ne peut signifier qu'une chose.

Le chanteur masqué est de retour. La première saison de l'émission ITV a été le succès retentissant du début de 2020, ravissant les téléspectateurs avec son mélange totalement dingue de costumes éblouissants, de chant, d'humour et de divertissement.

Maintenant, à la fin de ce qui a été la plus sombre des années, le spectacle est de retour pour offrir un soulagement léger cruellement nécessaire.

Même les célébrités impliquées ne savent pas qui se cache derrière les masques de leurs concurrents jusqu'à la grande révélation. Cette année, nous avons Blob, Bush Baby, Dragon, Swan, Robin, Harlequin, Alien, Sausage, Seahorse, Badger, Grandfather Clock et Viking

Même les célébrités concernées ne savent pas qui se cache derrière les masques de leurs concurrents jusqu'à la grande révélation. Cette année, nous avons Blob, Bush Baby, Dragon, Swan, Robin, Harlequin, Alien, Sausage, Seahorse, Badger, Grandfather Clock et Viking

Avant l'épisode d'ouverture de ce soir, le Mail a eu un accès exclusif aux secrets de la talentueuse équipe de conception – Plunge Creations – derrière ces costumes incroyables.

Des trous de ventilation précipités à la façon de danser en traînant une énorme queue de dragon, le créateur de costumes Tim Simpson et le producteur Derek McLean racontent l’histoire intérieure.

L'original de Corée du Sud

C'était une course contre la montre de la société de production indépendante écossaise Bandicoot, fondée par Daniel Nettleton et Derek, pour sécuriser le format The Masked Singer pour la télévision britannique en 2018.

Derek avait entendu des chuchotements selon lesquels une chaîne américaine reprenait l'émission, qui avait pour origine The King Of Mask Singer, en Corée du Sud, en 2015.

La version coréenne est beaucoup plus simple que la version britannique, sans danseurs de renfort ni razzmatazz, et des chanteurs portant des masques en papier assez simples, mais Derek l'avait vu et avait senti que c'était une idée gagnante.

«J'ai réglé mon réveil à 2 heures du matin chaque nuit, en appelant la société coréenne et en appuyant sur les boutons jusqu'à ce que je puisse enfin parler à quelqu'un qui m'a transféré à quelqu'un d'autre qui parlait anglais», dit-il.

Plutôt que d'avoir des budgets limités, ITV l'a encouragé à dépenser ce qui était nécessaire pour obtenir les meilleurs costumes. Il est discret sur le budget total (selon la rumeur, 10 millions de livres sterling pour la saison dernière), mais dit que les tenues sont «beaucoup de milliers».

L'équipe a remporté un prix de la Royal Television Society en novembre pour les costumes.

Garder le masque

Le secret impliqué dans la présentation du spectacle à l'écran est tel que pendant le tournage (tout a été filmé pendant deux semaines en septembre dans un studio du Hertfordshire), un système à sens unique a fonctionné.

Les chanteurs ont été transportés sur et hors scène dans un anonymat costumé. Même les célébrités concernées ne savent pas qui se cache derrière les masques de leurs concurrents jusqu'à la grande révélation.

Cette année, nous avons Blob, Bush Baby, Dragon, Swan, Robin, Harlequin, Alien, Sausage, Seahorse, Badger, Grandfather Clock et Viking.

Si une émission était déjà conçue pour faire face aux contraintes de la vie sous une pandémie, c'était bien The Masked Singer.

«Personne ne s'est plaint de devoir s'asseoir dans sa loge et de ne pas sortir», dit Derek.

Si une émission était déjà conçue pour faire face aux contraintes de la vie sous une pandémie, c'était bien The Masked Singer. Un sculpteur est vu faire un costume de dragon

Si une émission était déjà conçue pour faire face aux contraintes de la vie sous une pandémie, c'était bien The Masked Singer. Un sculpteur est vu faire un costume de dragon

Quant à l'équipe des costumes, les créateurs ne savent jamais qui portera leurs créations.

Au lieu de cela, ils ont reçu des listes de mesures (taille, poids, etc.) en avril, alors que le processus de conception commençait dans les studios Plunge à Brighton.

«Lorsque nous obtenons les mesures, nous commençons à essayer de deviner», dit Tim. «Nous ne sommes même jamais proches!

«Nous ne savons pas qui sont les interprètes tant que nous n’avons pas mis en place. Nous les adaptons à des remplaçants – mais, bien sûr, ils ne chantent pas, ils ne dansent pas et ce ne sont pas la même personne. »

À la recherche des indices révélateurs

Il y a des indices sur qui est à l'intérieur, alors gardez les yeux ouverts ce soir. «L’année dernière, avec Octopus, on nous a soudainement demandé de mettre d’énormes cils dessus», explique Tim.

«Je suis un peu puriste de la pieuvre et je voulais faire valoir que les poulpes n’ont pas de cils, mais ils ont insisté et c’est parce que la porteuse, Katherine Jenkins, a des cils massifs.»

Les chanteurs offrent leurs propres indices avec leur voix, mais d'autres indices de costume l'année dernière comprenaient l'habillage de l'ancien footballeur de Nottingham Forest Teddy Sheringham comme un arbre, et le leader de Scissor Sisters Jake Shears comme une licorne avec une crinière arc-en-ciel, (laissant entendre qu'il est un membre de la communauté LGBTQ).

Derek révèle que l'ancien ministre de l'Intérieur Alan Johnson a choisi son costume de pharaon parce qu'il avait été un leader, tandis que Denise Van Outen a dit qu'elle voulait être quelque chose de foxy, alors est devenue Fox.

Une équipe de 25 personnes a travaillé sur les costumes, y compris des sculpteurs, des fabricants de moules, des métallurgistes, des artistes pour peindre les pièces de costumes et peindre les touches finales, des ingénieurs en électronique pour adapter l'éclairage, des couturiers, des tailleurs et toute une équipe de commodes

Une équipe de 25 personnes a travaillé sur les costumes, y compris des sculpteurs, des fabricants de moules, des métallurgistes, des artistes pour peindre les pièces de costumes et peindre les touches finales, des ingénieurs en électronique pour adapter l'éclairage, des couturiers, des tailleurs et toute une équipe de commodes

Attention à Blobby Dalek

Le public n’a aucune idée de qui est dans les costumes, il doit donc retenir l’attention du public.

«Il faut que ce soit spectaculaire, ça doit être amusant, engageant et amical», dit Tim.

Cela a été particulièrement délicat avec certains personnages cette année, dont celui appelé Blob. «Blob a commencé comme l’une des convictions absolues du producteur», déclare Tim.

«Essayer de déterminer exactement quel type de goutte il voulait était compliqué. C'était amusant, cependant. J'ai juste continué à dessiner des gouttes. Là, j'étais en lock-out, isolé du monde, dessinant des caractères blob et les envoyant en disant: "Quel type de blob aimez-vous?" »

À un moment donné, Blob n'avait pas d'yeux – mais la construction en mousse rose et violette que les téléspectateurs verront sur scène en a maintenant quatre, chacune équipée de lumières changeantes de couleur. À 35 kg (77 lb), Blob est le costume le plus lourd. Il est suivi de près par Dragon. La mousse en feuille est découpée en motif pour créer le blobbiness amorphe. Il y a, cependant, un secret qui se cache en dessous: les roues. Cinq d'entre eux.

«C’est comme un Dalek blobby géant», dit Tim. «Nous avons appris cette technique avec Octopus l’année dernière, car le costume, une fois, était un peu trop lourd pour l’interprète (Katherine Jenkins).»

Une armée d'artisans

Une équipe de 25 personnes a travaillé sur les costumes, y compris des sculpteurs, des fabricants de moules, des métallurgistes, des artistes pour peindre les pièces de costumes et peindre les touches finales, des ingénieurs en électronique pour adapter l'éclairage, des couturiers, des tailleurs et toute une équipe de commodes.

L'une des raisons pour lesquelles l'équipe de production s'est tournée vers Plunge était que la société était capable de prendre en charge toutes les facettes de la conception et de la fabrication des costumes.

Le seul élément à sous-traiter, sous la direction de Tim, était l’impression sur tissu. Gardez un œil sur l'emballage du «journal» sur la saucisse. Cela a permis aux concepteurs de diriger un peu d'humour sur les panélistes et l'hôte.

Il a fallu 4000 heures de travail pour créer les 12 costumes – avec Seahorse le plus léger à 4 kg (8,8 lb) et Dragon le plus lourd sans support (sans roues) à 14 kg (30,8 lb).

Avec 3500 paillettes, les costumes déploient 480 LED, plus de 30 kg (66 lb) de colle, 30 mètres de désossage (fibre de verre) et 150 kg (330 lb) d'argile, le matériau réutilisable utilisé par les sculpteurs pour fabriquer des modèles de costumes. têtes sur lesquelles du plastique ou de la mousse moulable de haute technologie pourrait être construit.Assez de mousse pour couvrir six tables de billard pleine grandeur a été utilisée avec environ 120 mètres de tissu de toutes les descriptions et environ 150 aiguilles.

Parmi les éléments les plus inhabituels figuraient 300 plumes faites à la main ornant la poitrine de Robin, 18 mètres de tuyau de plomberie, utilisés pour créer les ailes et la queue de Dragon, et une machine à fumée installée dans la tête de Dragon.

Travaux cousus à la main

Oubliez la beauté aux plumes duveteuses du lac des cygnes, le cygne du chanteur masqué culmine à 7 pieds de haut et est une vision glorieuse en rouge et noir.

Le costume original était blanc jusqu'à ce que le cousin de Tim aux États-Unis lui envoie une photo d'un cygne noir – et soudain, seul un cygne noir ferait l'affaire.

Quelque 3000 minuscules morceaux de diamante ont été cousus à la main à la tête de frappe, ainsi que 60 à 80 mètres de volants – mousseline, organza et soie – coupés et cousus pour former des volants, chacun étant ensuite cousu à la main au costume, qui comprend de l'aluminium léger. ailes.

«  Ils doivent être incroyablement légers car ils dépassent sur le côté, ainsi que sur le dos, et il est important qu'ils ne tirent pas l'artiste vers l'arrière '', explique Tim, dont le costume préféré est Grandfather Clock, un personnage jovial en main. – Tweed Harris sur mesure.

La même attention aux détails était nécessaire pour créer Seahorse. La belle tête était faite de dizaines de minuscules morceaux de fil soudés ensemble.

«Nous voulions que le costume soit translucide pour qu’il ait presque l’impression qu’il était en verre», explique Tim.

La combinaison a été subtilement éclairée à l’aide de LED sur les épines, une caractéristique qui a entraîné des «réparations itinérantes» pour réparer les connexions desserrées de la batterie sur le dos de l’artiste.

Sur une note similaire – mais moins exigeante en main-d'œuvre -, le cône de chips (la saucisse était à l'origine un cornichon) a d'abord été décrété pas assez gras. La solution? Une couche de tissu à paillettes.

Jouer à l'intérieur d'un masque

Les défis posés par le fait d'être caché dans un masque complet sont innombrables.

Il y a du mouvement, de la vue (et ne pas tomber de la scène), sans parler de la respiration et du chant, ce que font tous les interprètes, en direct sur le plateau.

Bush Baby (le prétendant «awww-it-so-cute» de cette année) peut sembler adorable, mais il s’avère que danser dans un body en fourrure dans un studio bien éclairé est plus qu’un peu grillé.

Des fentes d’urgence ont été coupées dans le haut de la tête du costume pour créer une ventilation supplémentaire. Outre la ventilation, les artistes doivent également être capables de chanter et de respirer. Recherchez le grand panneau en filet à l'avant du casque de Viking.

«La chanson que vous entendez à la télévision est la performance qu’ils donnent sur le plateau», déclare Tim. «Afin d’obtenir les meilleures performances, nous devons travailler avec l’équipe du son pour travailler avec l’acoustique à l’intérieur du masque.

«Si vous avez déjà été dans un studio de son et vu beaucoup de petits morceaux de mousse sur les murs, nous l'avons fait à une plus petite échelle à l'intérieur de certains masques pour réduire la quantité d'écho et de rebond de l'audio.»

Entrez le dragon …

Lié pour être un favori des téléspectateurs, Dragon est aussi mignon qu'un dragon peut l'être. «C’est un costume vraiment amusant», dit Tim.

«J'ai continué à dessiner des dragons et ils avaient toujours l'air menaçants. Chaque fois que je collais des crocs et une grande gueule, je n'arrêtais pas de trouver des dragons effrayants. Puis je suis finalement arrivé à un dragon mignon, avec de grands yeux et un petit ventre. Le ventre arc-en-ciel fait une grande différence. »

Voici un guide étape par étape de la création de Dragon:

1. Sculptez la tête dans de l'argile avant de la «dépouiller» avec un plastique thermoformable qui devient souple et collant lorsqu'il est placé dans l'eau chaude. Le sculpteur doit être rapide.

2. Les cornes dorées du dragon commencent leur vie comme du polystyrène pour obtenir la forme.

3. La mousse réticulée, un peu comme la mousse de rembourrage, est découpée à motifs et collée ensemble pour rendre le corps sinueux de Dragon. Il est léger, ce qui permet aux concepteurs d'obtenir une taille sans poids. Une conduite d'eau, flexible et légère, est utilisée pour construire la structure de l'aile et également pour se relier à la structure du sac à dos ajustable en aluminium servant à soutenir la queue en porte-à-faux de la création.

Les cornes dorées du dragon commencent leur vie sous forme de polystyrène pour obtenir la forme. Les cornes sont faites d'une feuille de mousse évidée et recouverte du même tissu doré que les ailes

Les cornes en or du dragon commencent leur vie comme du polystyrène pour obtenir la forme. Les cornes sont faites d'une feuille de mousse évidée et recouverte du même tissu doré que les ailes

4. Le moule en plastique Variform est découpé par endroits pour créer des panneaux de vision et une ventilation, tandis que le plastique transparent formé sous vide est chauffé et façonné pour faire des écailles, avec Power Mesh, un filet très léger, appliqué sur le dessus qui peut être pulvérisé. peint en vert.

5. Le tissu vert est coupé et cousu sur le dessus de la mousse du corps du Dragon avant qu’un deuxième tissu «écaille» ne passe par-dessus. L'écart à l'avant de Dragon est la façon dont l'interprète entre – en arrière! Le ventre arc-en-ciel se rabat pour couvrir l'espace.

6. Les cornes sont faites d'une feuille de mousse évidée et recouverte du même tissu doré que les ailes.

The Masked Singer est sur ITV ce soir à 19h.

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