Démocratie en Afrique de l'Ouest: le grand saut en arrière

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Ces dernières années, presque tous les pays d'Afrique de l'Ouest ont connu un déclin marqué de la démocratie, qui a atteint son apogée lors des dernières élections. Ce retour à une forme d'autocratie présente de graves menaces pour la sécurité et paralyse le développement nécessaire. Analyse pour Spoutnik par Leslie Varenne, directrice d'Iveris *.

Il est toujours difficile de généraliser un problème à un ensemble de pays lorsque chacun a sa propre histoire et ses spécificités. Il est également délicat d'évoquer une régression démocratique dans certains États comme le Togo, la Côte d'Ivoire et la Guinée Conakry, qui n'ont jamais connu d'élections pacifiques et transparentes de leur histoire.

Cependant, il est incontestable que dans cette partie du continent il y a un déclin marqué des libertés, un affaiblissement, voire dans certains pays une annulation, des institutions qui engendre une dérégulation totale du jeu démocratique. Même les États jusqu'alors érigés en modèles semblent emportés par ce raz-de-marée …

Ghana, Bénin, drapeaux en berne …

A quelques jours du premier tour de l'élection présidentielle du 7 décembre au Ghana, les journaux parlaient encore du pays en termes élogieux: "Un modèle démocratique", une "Île de la démocratie". Et c'était vrai. Depuis vingt ans, les sondages sont crédibles et pacifiques. Sauf que 2020 a dérogé à cette règle, les violences ont fait cinq morts et vingt blessés. La présidente sortante Nana Akufo Addo a été déclarée vainqueur avec 51,59% des voix, un score serré que son rival, l'ancien président John Dramani Mahama, ne reconnaît pas. Ce n'est pas la première fois que les résultats sont contestés, cela s'était déjà produit en 2012, quand Akufo Addo a refusé d'attribuer la victoire à Dramani Mahama. Mais il a été résolu sans incident à la Cour suprême. Que se passera-t-il cette fois, quand il y aura eu des pertes, le déploiement de l'armée dans certaines zones et Jerry Rawlings, le gardien des alternances pacifiques, est décédé en novembre dernier?

Le Bénin semblait également être un bon élève. Dans les années 1990, il a été le premier à organiser une conférence nationale souveraine, et si le chemin de la démocratie n'était pas un long chemin pavé de roses, des alternances pacifiques étaient possibles. Les choses ont commencé à changer en 2016 avec l'arrivée du président Patrice Talon qui, sous prétexte de mettre de l'ordre dans le pays, a bouleversé les règles du jeu démocratique. En 2019, il a modifié le code électoral, rendant le registre parlementaire kafkaïen. En conséquence, seuls deux partis proches du pouvoir ont pu concourir, les cinq autres groupes d'opposition ont été interpellés par la Commission électorale nationale autonome (CENA). La même année, avec une Assemblée nationale en main, le président Talon amende la Constitution, qui est pourtant un facteur de stabilité depuis trente ans. Dans une interview avec Monde, Dieudonné Houinsou, de l'ONG Social Watch Bénin, fait cette observation:

«Cour constitutionnelle, justice, Assemblée nationale: il n'y a plus d'institution de freins et contrepoids dans notre pays. Le président a tous les pouvoirs. "

Dans ces conditions, les élections présidentielles d'avril 2021 n'ont-elles pas déjà eu lieu?

Le fait du prince

Le schéma établi au Bénin est valable pour d'autres pays, comme l'ont montré les récentes élections en Côte d'Ivoire et en Guinée Conakry. Toutes les institutions précitées sont absorbées dans les pouvoirs en place, y compris les fameuses commissions électorales «indépendantes», qui ne peuvent plus jouer leur rôle d'arbitre impartial. La tradition des coups d'État militaires, qui sont nombreux dans cette région, s'est transformée en une vague de coups d'État institutionnels avec la «manipulation» des constitutions. Si ces derniers continuent d'exister sur le papier, ils sont en fait vidés de leur substance et n'existent que pour donner une apparence démocratique et permettre aux organisations internationales et régionales de fermer les yeux et de soutenir le nouveau roi. Parfois, les princes ne se cachent plus et ne transforment plus les lois fondamentales de la manière la plus grossière.

En Côte d'Ivoire, par exemple, la Constitution de 2016 a été amendée en mars 2020 par une simple loi. Le vice-président n'a plus à être élu au même scrutin que le président, ni à être présent lors de l'investiture, il est simplement élu par le chef de l'Etat sans fixer de date pour sa nomination. Ce genre de démocratie du «Canada sec» est parfaitement illustré par la mode des KO, ces victoires improbables remportées au premier tour et validées par des commissions électorales indépendantes et des cours constitutionnelles. Vient ensuite l'investiture, ces hautes masses entre homologues et diplomates dont la mission, faute d'onction populaire, est de donner une touche de légitimité.

Spirale infernale

Que peuvent faire les partis politiques et les citoyens lorsque tous les pouvoirs souverains sont concentrés dans une seule main? Au Niger, où les élections présidentielles auront lieu le 27 décembre et où la candidature de l'opposant Hamadou Hama a été contestée par la Cour constitutionnelle, les oppositions tentent de se battre légalement. La journaliste Nathalie Prévost, excellente analyste dans ce pays, décrypte:

«Ils déposent une requête sur requête auprès de la Cour; ils multiplient les conflits juridiques, les appels, pour tenter de pousser le pouvoir à la limite et démontrer la partialité de la Cour et de la Commission électorale nationale indépendante et leur manque de loyauté envers le peuple nigérian. "

Ailleurs, et la liste des pays commence à s'allonger, la lutte est devenue impossible, les marches pacifiques sont réprimées par l'armée et / ou les milices, la désobéissance civile est poursuivie, les opposants sont emprisonnés. En l'absence de légitimité populaire, ces pouvoirs "contiennent" le peuple utilisant tout l'appareil répressif. Plus le président a été mal élu, plus il réprime et il y a presque toujours les mêmes prétextes: groupes criminels, atteinte à la sûreté de l'État, etc. Au Togo, deux allusions personnelles de la société civile ont été récemment arrêtés Pour ces raisons; En Côte d'Ivoire, deux chanteurs de zouglou ont été condamnés à un an avec sursis parce que les paroles de leur chanson ne plaisaient pas au procureur, du jamais vu auparavant … La situation est presque pire qu'avant les années 1990, l'époque du partis uniques et présidences à vie.

En l'absence d'espoir d'un avenir meilleur, les jeunes prennent le chemin de l'exil et ce n'est probablement pas un hasard si les deux pays d'où proviennent la majorité des clandestins arrivant sur le sol français sont des Ivoiriens et des Guinéens. Encore plus pour peaufiner leur image internationale et faire oublier leur illégitimité, les nouveaux monarques dépensent généreusement. Plus le KO est difficile, plus le choix est cher. Autant d'argent qui ne va ni à l'éducation, ni à la santé, ni au développement des pays, ce qui contribue à l'affaiblissement de l'État. Et plus il est fragile, plus les djihadistes et les rébellions plongeront dans des échappatoires. Le vortex dans l'abîme est compromis.

Tous ces modèles sont des processus classiques et familiers, mais ils se produisent avec une indifférence générale. Dans le même temps, les pays occidentaux, ainsi que les institutions internationales, réaffirment plus que jamais leur attachement à leurs valeurs «démocratie, État de droit, droits de l'homme». Le 7 décembre, l'Union européenne (UE) s'est dotée d'un nouvel outil, "Un plan d'action pour les droits de l'homme et la démocratie". Ce cadre de sanctions empêchera désormais les responsables de «violations graves» d'entrer dans l'UE et leurs avoirs pourront être gelés.

Reste à définir ce qui sera interprété comme une «violation grave» et si la gravité des événements sera appliquée selon la doctrine de la géométrie variable, basée sur des amitiés ou des relations géopolitiques. Cela semble déjà être le cas puisque Jean-Yves le Drian, qui a voté le texte avec tous ses homologues européens, s'est rendu la semaine suivante en Côte d'Ivoire pour assister à l'inauguration d'Alassane Ouattara. .

Pour rappel, les manifestations contre le troisième mandat du président de la Côte d'Ivoire ont fait 85 morts et 482 blessés. Le 9 novembre à Daoukro, un jeune homme, Nguessan Koffi Toussaint, qui protestait contre l'élection d'Alassane Ouattara, a été décapité et ses bourreaux ont joué au football la tête. Les criminels sont identifiables sur les images. Un mois et demi plus tard, aucune enquête n'a été ouverte et les coupables n'ont pas été recherchés …

* Institut de veille et d'étude des relations internationales et stratégiques.

. (tagsToTranslate) Crise de la démocratie (t) droits de l'homme

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