De l'Italie à l'Égypte, Sarah Sands révèle ce qu'elle a trouvé en visitant 10 monastères à travers le monde

La Basilique de Saint François d'Assise en Ombrie, Italie. Cela vaut le détour pour les fresques de Giotto sur la vie de François

Beaucoup d'entre eux ont désespérément besoin de voyager. Pendant ce temps, j'ai voyagé pour trouver l'isolement.

Inspiré par un mur cistercien du XIIIe siècle au fond de mon jardin à Norfolk, il y a quelques années, j'ai commencé à visiter certaines des grandes maisons religieuses de Grande-Bretagne, puis j'ai tracé la route du monachisme des pères du désert de Egypte en Europe.

Les monastères bouddhistes ont créé un autre fil. Tous ont offert un baume spirituel. Comme l'a dit saint Aelred, abbé du monastère de Rievaulx dans le Yorkshire: «  Partout la paix, partout la sérénité et une merveilleuse liberté du tumulte du monde. '' En recherchant mon livre, The Interior Silence, j'ai visité dix monastères à travers le monde pour examiner différents aspects de la sagesse monastique. Certains sont plus difficiles à atteindre que d'autres, mais chacun a sa propre beauté.

ITALIECÉLÈBRE FRIAR

La Basilique de Saint François d'Assise en Ombrie, Italie. Cela vaut le détour pour les fresques de Giotto sur la vie de François

La Basilique de Saint François d'Assise en Ombrie, Italie. Cela vaut le détour pour les fresques de Giotto sur la vie de François

Assise en Ombrie est une route bien fréquentée, attirant environ cinq millions de pèlerins par an. François d'Assise, le frère qui se sacrifie, est un éco-saint et reste extrêmement populaire.

La basilique vaut le détour pour les fresques de Giotto sur la vie de François, mais ensuite marchez ou montez dans les collines pour voir le petit couvent où il vivait, la dalle de roche qui était son lit. C'était la route du bonheur.

ENVOYÉ PAR LE HAUT: La galerie d'art Pinacoteca Comunale d'Assise avec ses fresques et toiles anciennes.

Des détails: Frais d'entrée et informations sur les attractions à visit-assisi.it.

HARMONIE AU JAPON

Le temple sacré Danjo Garan (à droite) et la pagode Konpon Daito (à gauche) au mont Koya au Japon - le centre du bouddhisme du temple dans le pays

Le temple sacré Danjo Garan (à droite) et la pagode Konpon Daito (à gauche) au mont Koya au Japon – le centre du bouddhisme du temple dans le pays

Le mont Koya est le centre du bouddhisme des temples au Japon. Au-delà d'Osaka, un train de style Hornby serpente à travers des bancs de bambous dans la chaîne de montagnes en forme de lotus. Les touristes bouddhistes sont les bienvenus ici, car les moines peuvent se mêler et même se marier. Les portes se ferment à 21h, les chambres sont rares, la nourriture est nettoyée. Tout est conçu pour atteindre l'harmonie.

ENVOYÉ PAR LE HAUT: Une promenade en forêt le soir pour communier avec les esprits ou des cours de cérémonie du thé.

Des détails: Voir osaka-info.jp.

SERENE ESPAGNE

Le monastère de Montserrat en Catalogne, creusé dans une montagne. À l'intérieur du monastère se trouve la statue de la Vierge noire

Le monastère de Montserrat en Catalogne, creusé dans une montagne. À l'intérieur du monastère se trouve la statue de la Vierge noire

Si vous recherchez un aspect paradisiaque des monastères, Montserrat en Catalogne a un autre monde.

Le monastère est taillé dans une montagne dont les sommets sont battus en formes à la fois sublimes et profanes.

À l'intérieur du monastère se trouve la statue de la Vierge noire, qui aurait été trouvée dans une grotte voisine. Elle est petite et sereine assise sur un trône d'argent avec Jésus sur ses genoux.

ENVOYÉ PAR LE HAUT: Le portrait d'un enfant de chœur de Pablo Picasso au musée ou une balade en funiculaire jusqu'au sommet de la montagne.

Des détails: montserratvisita.com.

DIVIN DANS LE DÉSERT

St Pishoy, sur la photo, est le monastère le plus célèbre de la région d'Alexandrie en Égypte

St Pishoy, sur la photo, est le monastère le plus célèbre de la région d'Alexandrie en Égypte

Pour suivre l'histoire des monastères, visitez le désert égyptien. Le disciple Marc a apporté le christianisme à Alexandrie au premier siècle de notre ère et l'Égypte est devenue le décor des pères du désert.

Les chrétiens coptes sont une cible pour les extrémistes islamiques, de sorte que les visites dans les monastères doivent être soigneusement organisées. St Pishoy, le monastère le plus célèbre de la région d'Alexandrie, est à une heure du Caire.

Les dômes et les arcades de ses cinq églises s'élèvent du désert et ses croix s'illuminent magnifiquement la nuit.

ENVOYÉ PAR LE HAUT: Le port d'Alexandrie, autrefois le site du phare d'Alexandrie, une merveille du monde antique.

Des détails: Voir alexandria.gov.eg.

HIMALAYAS SPIRITUELS

Le monastère Tiger Nest, sur la photo, est le plus connu du petit royaume himalayen du Bhoutan

Le monastère Tiger Nest, sur la photo, est le plus connu du petit royaume himalayen du Bhoutan

Le petit royaume himalayen du Bhoutan place le bonheur avant la croissance économique – et ses moines sont les gardiens de son ensemble de valeurs. Parmi les monastères du royaume, le nid du tigre est le plus célèbre, creusé à flanc de falaise.

Pendant ce temps, j'ai passé une nuit froide et magique à l'Institut bouddhiste Dodeydrak, au-dessus de Thimpu.

ENVOYÉ PAR LE HAUT: Surveillez la biodiversité du Bhoutan – le lichen accroché dans les écluses aux branches, le pavot bleu et l'oiseau rosier.

Des détails: Le Conseil du tourisme du Bhoutan (tourism.gov.bt).

CHANSONS À SALZBOURG

L'abbaye de Nonnberg à Salzbourg, photographiée, attire des touristes inspirés par Sound of Music alors que le film y a été tourné

L'abbaye de Nonnberg à Salzbourg, photographiée, attire des touristes inspirés par Sound of Music alors que le film y a été tourné

Les touristes inspirés par Sound of Music affluent à Salzbourg, où le film a été tourné, se dirigeant vers l'abbaye de Nonnberg.

Il y a encore une petite communauté de religieuses et elles sont patientes à l'idée que les visiteurs claquent sur les grilles de la cour et demandent à voir Maria. L'entrée de l'abbaye est gratuite, même si elle n'est ouverte que périodiquement.

ENVOYÉ PAR LE HAUT: Les religieuses de Nonnberg chantent des chorales grégoriennes chaque jour à 6 h 45.

Des détails: salzburg.info.

SIMPLICITÉ CISTERCIENNE

Le bâtiment en pierre simple de l'abbaye cistercienne Notre-Dame de Sénanque, près de Gordes dans le sud de la France

Le bâtiment en pierre simple de l'abbaye cistercienne Notre-Dame de Sénanque, près de Gordes dans le sud de la France

La France était un centre du monachisme médiéval et les cisterciens, ou moines blancs, venaient de Bourgogne. Entre les lock-out l'an dernier, je suis allé séjourner à l'abbaye cistercienne Notre-Dame de Sénanque, près de Gordes dans le sud de la France.

Le bâtiment simple en pierre et en ardoise est situé sereinement parmi des hectares de lavande.

Hormis les sept offices chantés par jour, les moines se taisent. Quelques clients payants sont autorisés à rester tranquillement.

ENVOYÉ PAR LE HAUT: La spectaculaire ville perchée de Gordes, située à proximité.

Des détails: Pour organiser une visite ou un séjour voir senanque.fr.

INSPIRATION DE L'ÎLE

Tout ce qui reste du Prieuré de Lindisfarne dans le Northumberland. C'était un défi celtique jusqu'à ce que la culture du monachisme européen submerge les moines

Tout ce qui reste du Prieuré de Lindisfarne dans le Northumberland. C'était un défi celtique jusqu'à ce que la culture du monachisme européen submerge les moines

J'ai essayé de m'en tenir aux monastères vivants, mais certains du passé restent extrêmement spirituels.

L'île sainte de Lindisfarne dans le Northumberland est un choix évident. C'était un défi celtique jusqu'à ce que la culture du monachisme européen submerge les moines et qu'ils produisent l'exquise calligraphie des évangiles de Lindisfarne, maintenant exposée à la British Library.

ENVOYÉ PAR LE HAUT: Une visite au monastère Saint-Paul à Jarrow, à proximité, où le Vénérable Bede a vécu et étudié aux 7e et 8e siècles (english-heritage.org.uk).

Des détails: Voir nationaltrust.org.uk, lindisfarne.org.uk et northumbrian-cottage.info.

GRÈCE DIEU

Cliff-hanger: Un monastère à Meteora, où les montagnes offrent un monde caché avec des monastères et un couvent

Cliff-hanger: Un monastère à Meteora, où les montagnes offrent un monde caché avec des monastères et un couvent

Le monastère le plus célèbre de Grèce est le mont Athos. Cependant, il est réservé aux hommes. Je préfère les nids d’aigles des Météores, à environ deux heures de route de Thessalonique.

Les montagnes ici offrent un monde caché avec des monastères et un couvent. Vous pouvez maintenant les atteindre en marchant sur des ponts. Dans le passé, les moines étaient hissés dans des cercueils.

ENVOYÉ PAR LE HAUT: Marcher le chemin vers la roche calcaire néolithique.

Des détails: Pour plus d'informations sur les frais d'entrée et où séjourner: meteora.com.

LA PAIX À NORFOLK

Vous pourrez séjourner au Quidenham, un couvent carmélite de Norfolk. Il a été rendu célèbre par feu Wendy Beckett, qui a présenté des programmes télévisés sur l'art. Interrogée sur ce que les sœurs pensaient de sa célébrité à la télévision, elle a répondu: «Elles se sentent désolées pour moi.» Quidenham est donc un endroit parfait pour maîtriser les qualités monastiques de simplicité, de contemplation et de courage.

ENVOYÉ PAR LE HAUT: Réservez une chambre à l'avance, quand c'est à nouveau possible (environ 50 £ la nuit).

Des détails: quidenhamcarmel.org.uk.

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