De la Chine aux États-Unis : si l'Australie peut avoir de l'uranium hautement enrichi, pourquoi pas l'Iran, la Corée du Nord ?

Un sous-marin nucléaire d'attaque de classe Virginia de la marine américaine. (Photo de Christina M.Shaw/AFP via Getty Images)

Un sous-marin nucléaire d'attaque de classe Virginia de la marine américaine. (Photo de Christina M.Shaw/AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – Si les États-Unis et la Grande-Bretagne aident l'Australie à construire des sous-marins à propulsion nucléaire nécessitant de l'uranium hautement enrichi, comment peuvent-ils s'opposer à l'utilisation de l'UHE en Iran ou en Corée du Nord, a demandé jeudi le ministère chinois des Affaires étrangères.

« Si l'Australie, un État non doté d'armes nucléaires (en vertu du Traité de non-prolifération), peut posséder de l'uranium hautement enrichi de qualité militaire, alors pour quelle raison les États-Unis, le Royaume-Uni et l'Australie s'opposent-ils à la RPDC, à l'Iran et à d'autres pays en faisant de même ? a demandé la porte-parole du ministère Hua Chunying.

« Si les États-Unis peuvent transférer de manière flagrante des matières nucléaires et des technologies nucléaires hautement sensibles vers l'Australie au mépris des règles internationales et des risques de prolifération nucléaire, alors devraient-ils immédiatement arrêter les sanctions unilatérales et les juridictions à bras long sur d'autres, y compris la RPDC et l'Iran, pour le développement de technologies nucléaires ? " elle a demandé.

L'initiative de sous-marins prévue est au cœur d'un nouveau partenariat de sécurité à trois voies axé sur l'Indo-Pacifique appelé AUKUS, annoncé par les trois gouvernements le 15 septembre.

Les États-Unis n'ont partagé qu'une seule fois la technologie de propulsion nucléaire avec un autre pays – la Grande-Bretagne, il y a plus de six décennies.

Les sous-marins à propulsion nucléaire peuvent rester immergés indéfiniment et peuvent voyager à des vitesses beaucoup plus élevées sans manquer de carburant, ce qui les rend plus adaptés que les bateaux à propulsion conventionnelle pour les longues distances qu'ils auraient besoin de parcourir en patrouillant dans l'Indo-Pacifique.

"La Chine estime que la coopération sous-marine nucléaire entre les États-Unis, le Royaume-Uni et l'Australie crée de graves risques de prolifération nucléaire, viole clairement l'esprit du traité sur la non-prolifération des armes nucléaires", a déclaré Hua.

"Cela aura non seulement un impact considérable sur le système international de non-prolifération, mais apportera également de réelles menaces à la paix et à la stabilité régionales."

La Chine, dont les prouesses et les ambitions militaires croissantes sont considérées comme le principal moteur de l'AUKUS, a été rejointe par la Russie pour critiquer les plans.

Lors des entretiens de dialogue stratégique à Genève jeudi entre de hauts responsables américains et russes, le vice-ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Ryabkov a soulevé la question, citant également les objectifs de non-prolifération du TNP.

Il a déclaré aux journalistes après les entretiens que la délégation russe avait directement fait part des préoccupations de Moscou concernant le projet de transfert d'un système de propulsion nucléaire en Australie, qui, selon lui, allait à l'encontre des engagements du TNP de ne pas déplacer les matières et activités nucléaires des sphères pacifiques vers les sphères militaires.

Ryabkov a déclaré que la Russie avait l'intention de saisir l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) à Vienne.

Le TNP ne reconnaît comme États dotés d'armes nucléaires que les cinq pays qui possédaient des armes nucléaires au moment où le traité a été ouvert à la signature en 1968 – les États-Unis, la Russie, la Chine, la Grande-Bretagne et la France.

D'autres États signataires sont autorisés à poursuivre des programmes d'énergie nucléaire pacifique, sous la supervision de l'AIEA qui implique des accords de « garanties » et des exigences pour déclarer toutes les matières nucléaires dans le cadre d'activités nucléaires pacifiques.

Bien que les sous-marins au centre de l'arrangement AUKUS ne transporteraient pas d'armes nucléaires, leurs systèmes de propulsion nécessiteraient de l'UHE. (Tous les sous-marins nucléaires américains utilisent de l'UHE, bien que certains réacteurs sous-marins à propulsion nucléaire français et chinois fonctionnent à l'uranium faiblement enrichi.)

Lors de l'annonce de l'AUKUS, le président Biden, le Premier ministre britannique Boris Johnson et le Premier ministre australien Scott Morrison ont également mentionné séparément que les plans étaient pleinement conformes aux obligations de non-prolifération.

Contrairement à la Corée du Nord et à l'Iran, l'Australie a ce que les responsables américains décrivent comme un « engagement de longue date et démontré en faveur de la non-prolifération nucléaire ».

Alors que le processus visant à fournir à l'Australie des sous-marins à propulsion nucléaire avance, les parties se sont engagées à s'engager pleinement avec l'AIEA.

Mais la Chine, dont les relations avec Canberra se sont considérablement détériorées au cours des deux dernières années, a déclaré que l'Australie pourrait exploiter des « échappatoires » dans le régime de non-prolifération pour construire des armes nucléaires.

"Il existe des lacunes dans le système de garanties de l'AIEA, qui ne peuvent empêcher efficacement l'Australie d'utiliser des matières nucléaires pertinentes pour fabriquer des armes nucléaires", a déclaré Hua aux journalistes lors d'un briefing plus tôt cette semaine.

Elle a également accusé les trois démocraties occidentales de "double standard".

Faisant pression sur ses homologues des pays d'Asie du Sud-Est contre l'initiative cette semaine, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a accusé les États-Unis, la Grande-Bretagne et l'Australie de raviver une « mentalité de guerre froide ».

Wang a déclaré qu'AUKUS cherchait "à renverser le statu quo actuel et à tout recommencer, dans le but de provoquer la rivalité entre les blocs de la région et d'inaugurer des jeux géopolitiques à somme nulle".

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