De grandes chaînes pharmaceutiques tenues pour responsables de la crise des opioïdes

Pourquoi les États-Unis perdent le combat contre l'addiction

Trois grandes chaînes de pharmacies sont inculpées pour leur rôle présumé dans la crise des opioïdes en Ohio, a déclaré un jury fédéral, ouvrant la voie à de nouveaux verdicts alors que de plus en plus d'États cherchent à poursuivre les fabricants et les distributeurs de médicaments.

CVS, Walmart et Walgreens ont été reconnus coupables de "imprudemment" distribuant des quantités massives d'analgésiques dans deux comtés de l'Ohio, a déclaré mardi un jury fédéral dans un verdict unique en son genre. Cette décision représente la première fois que des sociétés pharmaceutiques ont été tenues légalement responsables de la crise qui a fait des ravages aux États-Unis au cours des deux dernières décennies, tuant plus d'un demi-million d'Américains.

Le verdict ouvre la porte à d'autres accusations, car des États et des municipalités ailleurs aux États-Unis cherchent à tenir quelqu'un – fabricants, vendeurs, distributeurs de médicaments – responsable des souffrances massives que l'épidémie d'opioïdes a infligées à leurs populations. Quelque 80 millions d'analgésiques sur ordonnance ont été distribués entre 2012 et 2016 dans le seul comté de Trumbull, l'équivalent de 400 comprimés pour chaque résident ; Le comté de Lake a connu un afflux similaire, avec 61 millions de pilules affluant dans la petite communauté.

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Les comtés de Lake et de Trumbull ont reproché aux trois méga-chaînes de pharmacies de ne pas avoir réussi à arrêter le flux de pilules entre les mains des toxicomanes et des revendeurs, entraînant des centaines de décès par surdose et coûtant aux deux comtés environ 1 milliard de dollars, selon l'avocat des comtés. Le montant des dommages-intérêts à payer sera décidé par un juge fédéral au printemps.

Les efforts juridiques précédents se sont concentrés sur les fabricants et les distributeurs, mais l'avocat dans le procès de l'Ohio a réussi à convaincre le jury que les pharmacies ont joué un rôle « rôle démesuré » en créant un danger public dans la manière dont ils ont distribué les pilules. L'avocat Mark Lanier a souligné que « la loi oblige les pharmacies à faire preuve de diligence dans le trafic de drogue », plaider l'affaire devrait « être un signal d'alarme indiquant que l'échec ne sera pas accepté ».

CVS et Walgreens ont annoncé qu'ils feraient appel des verdicts, et les avocats des trois chaînes ont affirmé qu'ils avaient mis en place des politiques pour arrêter l'afflux de pilules chaque fois que leurs pharmaciens étaient "concerné" À propos "méfiant" les ordres des médecins, bien qu'ils aient finalement soutenu qu'il appartenait aux médecins de décider combien de pilules pouvaient légitimement être prescrites pour une condition ou une autre. Deux autres chaînes pharmaceutiques, Rite Aid et Giant Eagle, se sont déjà installées avec les comtés.

LIRE LA SUITE : La crise des opioïdes est-elle réglée ? Un juge américain accorde l'IMMUNITÉ à la famille Sackler dans le cadre d'un accord de faillite de 4,5 milliards de dollars pour le fabricant d'OxyContin Purdue Pharma

Alors qu'un avocat de Walgreens a insisté au début du procès sur le fait que les fabricants de produits pharmaceutiques avaient "trompé" médecins dans « écrivant beaucoup de pilules », il a affirmé que la tendance à rédiger des ordonnances pour ce qui était auparavant des médicaments en fin de vie comme les analgésiques opioïdes était apparue de manière organique en raison de la reconnaissance des groupes médicaux qui « les patients ont le droit d'être traités pour la douleur ».

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