DC et son maire forcés de régler avec l'église qui a poursuivi la ville pour interdire les services de culte

DC et son maire forcés de régler avec l'église qui a poursuivi la ville pour interdire les services de culte

Le District de Columbia a été contraint de régler avec une grande église de Washington, D.C., après avoir forcé les services de culte – à la fois intérieurs et extérieurs – à respecter des limites de taille strictes mais sans restreindre la taille des autres événements.

Quel est l'arrière-plan ?

Capitol Hill Baptist Church a lancé un procès contre le district et le maire Muriel Bowser le 22 septembre après que le maire a publié une série de décrets limitant la taille des rassemblements de culte en plein air, mais a refusé de mettre en œuvre des restrictions de taille pour les manifestations et les rassemblements.

Le procès de l'église a poursuivi le district pour "violation de ses droits en vertu des premier et cinquième amendements", a déclaré le procès.

La poursuite a noté que si le gouvernement de D.C. avait interdit les services avec plus de 100 personnes – même s'ils se tenaient à l'extérieur – les responsables de la ville ont facilité et toléré des manifestations massives de justice sociale, des rassemblements et des événements.

L'église de 850 membres a déclaré dans son procès qu'elle avait commencé à demander une dérogation pour autoriser des services extérieurs plus importants début juin 2020, mais n'a jamais reçu de réponse au cours de l'été. Elle a resoumis la renonciation le 1er septembre, mais la ville a refusé de statuer pendant des semaines avant de finalement rejeter la demande de renonciation.

Mais le maire Bowser n'a eu aucun problème à soutenir – et même à comparaître – plusieurs grands rassemblements politiques dans la ville.

Par exemple, Bowser a fait une apparition personnelle le 6 juin lors d'une manifestation de Justice for George Floyd à D.C., qui a réuni des dizaines de milliers de participants.

En outre, les forces de police de la ville ont été utilisées pour accueillir des manifestations et des marches de « milliers à des dizaines de milliers de personnes » à au moins quatre reprises au cours de l'été, indique la poursuite.

Quel est le règlement?

Jeudi, le First Liberty Institute, qui représentait l'église, a annoncé que l'église "est parvenue à un accord favorable" avec le district et le maire.

Dans le règlement, la ville a convenu qu'elle n'appliquerait « aucune restriction actuelle ou future » liée à la pandémie qui empêcherait l'église de se réunir « comme une seule congrégation » et que, si de futures restrictions d'urgence sanitaire devenaient nécessaires, le district n'imposerait pas de restrictions sur le plus restrictives que celles imposées aux « activités laïques comparables ».

La ville a également accepté de payer tous les frais juridiques engagés par l'église relativement à l'affaire. L'addition légale totale était de 220 000 $, selon l'accord de règlement.

L'avocat général exécutif du First Liberty Institute, Hiram Sasser, a déclaré dans un communiqué: "Tout ce que l'église baptiste de Capitol Hill a jamais demandé est un traitement égal en vertu de la loi afin qu'ils puissent se réunir en toute sécurité en tant qu'église.

"Les représentants du gouvernement doivent savoir que les restrictions illégales des droits du premier amendement sont intolérables et coûteuses", a-t-il ajouté.

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