DANNY MURPHY: J'avais besoin d'une thérapie pour échapper à la dépression. Tout le monde devrait savoir ce qui peut leur arriver

Un Danny Murphy brutalement honnête a un avertissement pour les joueurs de football professionnels sur le point de prendre leur retraite

C'est la période de l'année où des centaines de footballeurs sont à la fin de leur contrat et pourraient ne pas avoir d'avenir dans le jeu. Certains des plus âgés décideront volontairement de prendre leur retraite.

La plupart des joueurs aiment penser que leur carrière durera éternellement. J'étais l'un d'entre eux, sans jamais songer à ce que pourrait être la vie après le football. C'était vraiment par peur. Comment remplacez-vous quelque chose qui a été votre constante depuis l'âge de cinq ans jusqu'à la mi-trentaine?

Malheureusement, j'ai appris à la dure. J'ai apprécié les deux premières années après ma retraite en 2013, jouer au golf, faire du travail médiatique et prendre des vacances en famille, mais ce qui s'est passé par la suite m'a frappé comme un marteau.

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La prise de conscience que je ne jouerais plus au football, combinée à la perte de la plupart de mes économies, m'a fait souffrir de dépression, ce dont j'étais dans le déni à l'époque.

Pendant les jours sombres, qui duraient 12 mois, je me livrais à la boisson, à la drogue et au jeu. Mon mariage a échoué, je me suis brouillé avec mes frères et mes amis et je suis devenu vraiment isolé.

Notre chroniqueur Sportsmail parle de ses difficultés après sa retraite du football

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C'était un endroit horrible jusqu'à ce qu'un mélange de thérapie professionnelle et de soutien de la part de mes proches m'aide à revenir. Et je me considère béni en comparaison: je connais beaucoup d'autres anciens joueurs qui ont lutté pendant des années, certains se sont sentis suicidaires.

C’est la première fois que j’ouvre sur mes difficultés et j’espère que cela pourra aider la prochaine génération de joueurs qui sont au carrefour de leur carrière. Si cela empêche l'un d'entre eux d'être victime des pires écueils de la retraite, cela en vaudra la peine.

J'avais passé toute ma vie à penser qu'il était faible de demander de l'aide. J'ai grandi avec trois frères aînés et la culture était «Ne pleure pas». Les footballeurs ont généralement de gros ego.

Je ne voulais pas accepter de me sentir vulnérable, alors que maintenant je réalise qu’il est en fait plus fort de tendre la main et d’être attrapé que de sombrer seul. Certains footballeurs prennent leur retraite de manière transparente. Ce sont généralement eux qui ont élaboré un plan. Pour la majorité, comme moi, c'était très dur.

Pourquoi la transition est-elle si difficile? Tous les facteurs ne s'appliquent pas à tous les joueurs, mais il existe des thèmes communs, y compris financiers, que je vais expliquer un peu et qui pourraient surprendre les gens qui pensent que les footballeurs de Premier League sont créés pour la vie. La première différence est simple, la baisse de l'activité physique.

En tant que footballeur, votre corps libère de la dopamine et des endorphines tous les jours. Ils font tous deux un excellent travail pour votre bien-être. Les endorphines vous gardent sous tension. La dopamine vous donne ce sentiment d’euphorie joyeuse, que ce soit en marquant un but ou en chantant votre nom par les fans. Même si vous allez au gymnase trois fois par semaine, vous ne pouvez pas remplacer cette dose de dopamine. Sans cela, vous vous sentez paresseux et lent.

En tant que footballeur professionnel, votre corps libère de la dopamine et des endorphines tous les jours

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Perdre la distraction du football peut également avoir des implications plus larges. Il m'est arrivé des choses terribles en dehors du terrain au cours de ma carrière. Mon père est décédé quand j'étais aux Spurs.

C'était horrible comme on pouvait s'y attendre mais, aussi cruel que cela puisse paraître, vous le poussez de côté avec un gros match à venir et des milliers de fans comptent sur vous. Je suis allé à l'entraînement deux jours après la mort de mon père. Ce n'est qu'après la retraite que j'ai commencé à pleurer correctement. Des choses comme ça peuvent avoir un impact psychologique différé.

Quitter le football supprime également un filet de sécurité et un statut. En tant que joueur de Liverpool, des Spurs ou de l'Angleterre, vous avez un groupe de personnes pour vous aider. Un membre de la famille est malade? Le club enverra un médecin. Des billets pour un concert? Un agent le mettra en place. Certains joueurs demandent à d'autres de passer par le processus d'achat d'une voiture ou de réservation de leurs vacances. Lorsque vous quittez le jeu, vous êtes moins équipé que les autres adultes pour faire face aux choses ordinaires de la vie parce que vous avez été choyé.

En tant que footballeur, votre emploi du temps est établi pour vous. Quand s'entraîner, quand jouer, quoi porter, quoi manger. Devoir soudainement se lever le matin et remplir son propre journal de choses qui vous motivent est un défi.

Une fois que cela a complètement sombré dans le fait que je ne jouerais plus jamais au football et que je devrais faire face à d’autres problèmes sans cela, j’ai cherché une sorte d’épanouissement et d’évasion dans le mauvais sens.

Je sortirais boire et jouer plus longtemps. Je me droguerais. Ce qui a commencé comme des activités sociales a conduit au fil du temps à être isolé. Les vices seraient déplacés à huis clos. Et bien sûr, les problèmes que je voulais laisser derrière moi avaient doublé dans ma tête le lendemain matin.

Une fois que j'ai complètement compris que je ne jouerais plus jamais au football, j'ai cherché l'épanouissement et l'évasion

Une fois que j'ai complètement compris que je ne jouerais plus jamais au football, j'ai cherché l'épanouissement et l'évasion

Je me rends compte maintenant que j'étais déprimé. Mais je ne l’ai pas reconnu à l’époque, ou peut-être que je ne l’ai pas voulu. Au lieu de cela, j'ai eu beaucoup de mal à continuer. Chaque interaction est devenue un travail difficile. Ma mère a eu un cancer et je n'avais ni la force ni la compréhension nécessaires pour la soutenir correctement. Heureusement, elle a réussi.

Dans ma jeunesse, quand je jouais et entendais dire qu’un ancien pro avait du mal à s’adapter, je pensais: «Prenez-vous». Je ne pensais pas que vous pouviez être riche et déprimé. Mais ensuite je suis devenu cet ancien pro et j'ai pu voir comment ce n'était pas si simple.

Il y avait un autre problème ajoutant plus de pression: le financement. Je dirais que l’un des grands et peu médiatisés scandales de l’époque de la Premier League est l’exploitation financière. Les joueurs vont bien lorsqu'ils perçoivent de gros salaires, mais trop souvent lorsqu'ils investissent après la fin de leur carrière, ils ont disparu.

Les footballeurs sont généralement des gens de la classe ouvrière avec peu d'expérience ou de connaissances en matière financière. Vous avez donc toute cette industrie d'hommes vêtus de costumes intelligents, de noms d'entreprises impressionnants, de brochures sur papier glacé et de tout ce qui promet de gérer vos revenus à bon escient.

Bien sûr, il existe des conseillers financiers décents, mais les footballeurs en connaîtront d'autres qui se révèlent avides et égoïstes. Certains investissements immobiliers à l'étranger se sont avérés désastreux. Comme beaucoup d'acteurs, j'ai été pris dans les stratagèmes cinématographiques qui nous ont été vendus à titre d'allégement fiscal. Cela s'est transformé en une saga de litiges et d'enquêtes policières.

J'avais travaillé dur pendant ma courte carrière pour réaliser des économies pour le reste de ma vie – et la plupart d'entre elles avaient disparu. Cela a eu un impact supplémentaire sur ma santé mentale en plus de perdre le buzz physique, la camaraderie et les acclamations que le jeu m'avait donné.

J'avais travaillé dur pour réaliser des économies pour le reste de ma vie - et la majeure partie avait disparu

J'avais travaillé dur pour réaliser des économies pour le reste de ma vie – et la majeure partie avait disparu

J'ai beaucoup d'amis, d'anciens joueurs de Premier League, qui sont en faillite et qui ont eu de longs accès de dépression.

Ils peuvent se sentir suicidaires en raison du fait que leurs finances ne sont pas bien gérées, combiné au fait de ne plus jouer au football. Il ne faisait aucun doute que j'étais dans un trou noir et j'exhorte tous les joueurs qui ressentent la même chose à demander de l'aide, que certaines personnes pensent que les footballeurs ont le droit de se sentir malheureux.

Je comprends maintenant que chacun a son propre fond de pierre. Je me sentais coupable de me sentir comme de la merde alors que mon camarade d’école avait du mal à payer son hypothèque. Mais vous ne pouvez pas juger ou comparer des personnes qui souffrent. L'argent ne garantit pas la protection contre les problèmes de santé mentale.

Pendant mes périodes les plus basses, j'ai continué à fonctionner mais cela existait, pas vivant. Il y avait des fenêtres de lumière, mes enfants – le travail médiatique qui me tenait proche du football – mais la plupart du temps, je masquais mes vrais sentiments.

Je souhaite cependant terminer sur une note positive. Je suis un exemple que vous pouvez venir de l'autre côté.

Mon tournant a été de m'ouvrir à mes amis et à ma famille sur ce que je traversais. J'étais fatigué d'agir de façon erratique, de prendre de mauvaises décisions et de me sentir horrible. La chose la plus difficile que j'ai jamais traversée a été de m'asseoir avec des gens que j'aime et d'être brutalement honnête sur où j'étais.

Mais c'était une expérience cathartique. Vous saviez que vous les aviez laissés tomber dans le passé, mais une fois que vous parlez et qu’ils comprennent votre situation, c’est un sentiment formidable de réaliser qu’ils se soucient.

Je veux terminer sur une note positive. Je suis un exemple que tu peux passer de l'autre côté

Je veux terminer sur une note positive. Je suis un exemple que tu peux passer de l'autre côté

J'ai adopté la thérapie professionnelle et ce fut le début de mon rétablissement. J'ai une excellente relation avec mes enfants, j'ai un partenaire formidable qui a été formidable et je suis de retour en bons termes avec mes frères et sœurs. Nous n’avons pas parlé pendant plus d’un an alors que j’étais au pire.

La thérapie vous empêche de vous blâmer de vous sentir mal et commence à analyser pourquoi. Bien sûr, j’espère que les joueurs d’aujourd’hui pourront éviter les écueils qui nous assaillent, moi et beaucoup de ma génération.

La dure vérité est qu’une fois à la retraite, les clubs ne se soucient pas vraiment de vous. Vous n'êtes plus un atout, vous devez donc essayer d'être responsable envers vous-même. Je serais heureux d’aller dans les clubs et de parler aux joueurs de la manière de mieux faire la transition du football à la vie «civile». Certains peuvent hocher la tête et ne pas entendre, ils seront concentrés sur le prochain match, mais je voudrais toujours les regarder dans les yeux et les appeler à faire un plan après le football, pour s'assurer que leurs finances sont en ordre.

Beaucoup de joueurs ont traversé l'enfer en étant mal préparés. Ce n’est pas quelque chose que je recommanderais.

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