Condoleezza Rice : Oui, les actions post-11 septembre nous ont rendus plus sûrs, mais nous avons perdu « les yeux et les oreilles » en Afghanistan

La conseillère à la sécurité nationale Condoleezza Rice s'entretient avec le président Bush et le chef de cabinet de la Maison Blanche Andy Card le lendemain des attentats terroristes du 11 septembre 2001. (Photo via Smith Collection/Gado/Getty Images).

La conseillère à la sécurité nationale Condoleezza Rice s'entretient avec le président Bush et le chef de cabinet de la Maison Blanche Andy Card le lendemain des attentats terroristes du 11 septembre 2001. (Photo via Smith Collection/Gado/Getty Images).

(CNSNews.com) – Les changements radicaux apportés à l'appareil de sécurité américain après le 11 septembre et l'action militaire contre al-Qaïda ont contribué à rendre les Américains plus sûrs, a déclaré l'ancienne conseillère à la sécurité nationale Condoleezza Rice dans des remarques diffusées dimanche, mais a fait une distinction entre cette évaluation et l'abandon récent des capacités de renseignement sur le terrain en Afghanistan.

"Nous avons perdu les yeux et les oreilles sur le terrain en Afghanistan qui nous ont aidés à savoir où se trouvaient les terroristes", a déclaré Rice à "State of the Union" de CNN.

"Nous avons perdu Bagram et d'autres aérodromes qui nous ont permis d'exécuter certaines opérations, même des drones à partir d'eux."

Rice était la conseillère à la sécurité nationale du président George W. Bush lorsqu'al-Qaïda a attaqué l'Amérique il y a 20 ans. Elle a ensuite occupé le poste de secrétaire d'État au cours de son deuxième mandat.

L'animatrice Dana Bash l'a interrogée sur son affirmation dans un le journal Wall Street éditorial jeudi que l'Amérique était plus sûre maintenant qu'avant le 11 septembre.

Bash a déclaré qu'un récent sondage "suggère que les Américains ne sont pas d'accord avec vous, pour de nombreuses raisons. Peut-être que l'une des raisons est de regarder ce qui se passe en Afghanistan, les talibans reviennent aux commandes. Pourquoi pensez-vous que les États-Unis sont plus sûrs ? »

Rice a cité la création du Centre national de lutte contre le terrorisme et du Département de la sécurité intérieure, qui étaient tous deux une conséquence directe de l'attaque du 11 septembre.

Elle a également fait valoir que l'action militaire américaine avait « désactivé » al-Qaïda et que « leur refuser le territoire de l'Afghanistan signifiait qu'ils ne pouvaient pas s'entraîner et qu'ils ne pouvaient pas opérer comme ils le faisaient ce jour-là ».

"Mais je séparerais tout cela, tout ce que nous avons accompli là-dessus – au cours de ces 20 années avec nos alliés de l'OTAN et nos alliés de l'Afghanistan, la partie qui ne me rassure pas, c'est que nous avons perdu les yeux et des oreilles sur le terrain en Afghanistan qui nous ont aidés à savoir où se trouvaient les terroristes, qui nous ont permis de mener le genre d'opérations que vous devez parfois mener contre des terroristes.

Rice a déclaré qu'elle serait "la première à dire que nous avons perdu certaines des capacités – mais cela ne devrait pas diminuer les capacités que nous avons encore".

« Nous sommes encore plus en sécurité », a-t-elle déclaré. « J’espère que nous pourrons rester aussi en sécurité à l’avenir. »

En réponse aux recommandations de la Commission sur le 11 septembre, Bush dans son discours sur l'état de l'Union de 2003 a annoncé la création du Centre d'intégration de la menace terroriste, qui, en vertu d'une loi adoptée l'année suivante, a été rebaptisé Centre national de lutte contre le terrorisme et placé sous la direction de le directeur du renseignement national.

Dans une réforme encore plus ambitieuse découlant de l'attaque terroriste, la loi de 2002 sur la sécurité intérieure a créé le Département de la sécurité intérieure, incorporant 22 agences gouvernementales fédérales en un seul département dédié à la défense et à la sécurité de la patrie.

La décision du président Biden de ne pas laisser même une petite empreinte militaire en Afghanistan au-delà de sa date limite du 31 août pour le retrait des troupes américaines et de la coalition a été controversée. En raison de la fin chaotique du déploiement, même une ambassade des États-Unis n'est toujours pas opérationnelle à Kaboul.

Biden et les hauts responsables du Pentagone soutiennent que l'armée américaine conservera des capacités « à l'horizon » adéquates, à la fois à des fins de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (ISR) et lorsque cela sera nécessaire pour des frappes antiterroristes.

Ni le Pakistan ni les pays d'Asie centrale n'ont encore accepté d'autoriser les États-Unis à utiliser des bases sur leur territoire, avec la Russie fortement opposé un tel mouvement dans ce dernier cas.

Jusqu'à ce que l'un d'entre eux autorise une telle utilisation, la rampe de lancement la plus proche possible pour des opérations "à l'horizon" en Afghanistan serait la base aérienne américaine d'Al Udeid à Doha – à environ 1 500 milles de Kaboul si l'on veut éviter de traverser l'espace aérien iranien – ou les États-Unis. navires de guerre en mer d'Arabie.

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