Comment votre habitude Netflix pourrait nuire à la planète

Attraction vedette: Anya Taylor-Joy dans la série à succès Netflix The Queen's Gambit

Assis devant mon ordinateur, je me sens terriblement coupable de ce que je viens de faire à la planète. Non, je n'ai pas acheté d'actions dans une centrale électrique au charbon ni échangé ma voiture électrique contre un véhicule à quatre roues motrices énergivore. J'ai simplement passé un appel vidéo sur mon ordinateur portable.

Le gourou de l'informatique et de l'environnement Gerry McGovern, un écrivain qualifié de «  visionnaire '' en raison de ses idées et de ses influences sur le World Wide Web, voulait que je fasse appel à sa ligne fixe – et vient d'expliquer les conséquences de mon insistance sur la vidéo pour cette interview.

«Il est difficile d'être précis, mais l'énergie nécessaire pour un appel d'une heure sur une ligne fixe aurait généré moins de 5 grammes de dioxyde de carbone», dit-il. «Utiliser la vidéo sur un ordinateur portable équivaudrait plutôt à 170 g.»

C'est le même poids qu'un carton de granulés de sauce Bisto. Et maintenant, cela s'ajoute aux gaz à effet de serre causant changement climatique… à cause de moi.

Attraction vedette: Anya Taylor-Joy dans la série à succès Netflix The Queen's Gambit

Attraction vedette: Anya Taylor-Joy dans la série à succès Netflix The Queen's Gambit

Chaque fois que nous envoyons un e-mail, recherchons sur Google ou regardons un film sur Netflix, du dioxyde de carbone (CO2) est émis en raison de la création de l'énergie nécessaire pour faire fonctionner votre PC, téléphone ou smart TV, et pour alimenter les «  centres de données '' 'qui abritent les ordinateurs qui font tout ce travail.

Les e-mails produisent entre 4 g et 50 g de CO2, selon le nombre de personnes qui les reçoivent et s'ils portent une pièce jointe. Et le groupe d'étude de marché technologique Radicati estime que nous en envoyons 320 milliards chaque jour.

Selon la société de recherche en ligne GigaOm, un tweet émet 0,02 g de CO2 – assez d'énergie pour alimenter une ampoule de 60 W pendant 17 secondes – et 500 millions sont envoyés chaque jour. Et 0,2 g est généré par une seule recherche Google, avec 3,5 milliards traités quotidiennement.

Le mois dernier, Netflix a déclaré que le streaming d'une heure de son contenu aboutissait à «  moins de 100 g '' de CO2, soit l'équivalent de la conduite d'une voiture (non électrique) sur un quart de mile.

En 2019, la société a déclaré que l'abonné moyen – dont il y a plus de 203 millions – regardait deux heures de contenu par jour.

Pendant la pandémie, ce chiffre est passé à un peu plus de trois heures.

Cependant, le mois dernier, le géant du streaming a annoncé un objectif d'émissions nettes nulles d'ici la fin de 2022.

«Cela monte et nous devons tous être conscients que nos habitudes Internet ont des conséquences sur l'environnement», déclare Gerry, l'auteur de World Wide Waste: Comment le numérique tue notre planète – et ce que nous pouvons y faire. «Mais ce n'est pas le pire. Nous utilisons un nombre énorme d'appareils électroniques, et la production de ces appareils crée d'énormes quantités de pollution – environ 60 kg de CO2 sont émis lors de la fabrication d'un smartphone moyen.

«En moyenne, ce téléphone crée 5 à 6 kg de CO2 supplémentaires par an lorsque vous utilisez ses capacités numériques comme téléphone et sur Internet.

L'utilisation d'Internet semble propre – elle ne contient pas de papier et ne semble pas y avoir de fumée ni de saleté.

Mais il existe des «centres de données» engloutissant d'énormes quantités de ressources, qui hébergent et alimentent les millions d'ordinateurs, appelés «serveurs», nécessaires pour faire fonctionner Internet.

Il existe plus de sept millions de centres de données dans le monde, de quelques ordinateurs sur des racks dans de petites entreprises aux bâtiments à grande échelle, aspirant de l'électricité et crachant de la chaleur.

Décrivant certaines des plus grandes d'entre elles dans la revue Nature, le journaliste scientifique Nicola Jones a écrit: «  À l'intérieur de ces vastes usines, plus grandes que des porte-avions, des dizaines de milliers de circuits imprimés sont accrochés rangée après rangée, s'étendant dans des couloirs sans fenêtre si longtemps que le personnel se déplace à travers les couloirs sur des scooters.

En 2018, les data centers ont consommé 205 térawattheures (TWh). Un térawatt est une unité d'énergie équivalente à la production d'un billion de watts pendant une heure. Cela représentait environ un pour cent de l'énergie utilisée pour alimenter tout sur la planète pendant l'année.

Personne ne sait avec certitude comment la demande d'énergie des centres de données augmentera, mais les scientifiques ont estimé que lorsque nos téléphones fonctionneront sur des réseaux 6G en 2030, les centres de données auront besoin au mieux de 1100 TWh – et de 8000 au pire.

Il existe environ 450 centres de données hyperscale dans le monde, avec au moins 150 autres prévus. Beaucoup d'entre eux sont gérés par les cinq grandes sociétés Internet: Amazon, Alphabet (société mère de Google), Apple, Microsoft et Facebook, qui ont tous fait de grands progrès dans la réduction ou l'élimination de leur empreinte carbone.

L'année dernière, Google a affirmé avoir réduit son empreinte à zéro en compensant tout le carbone dont il était responsable depuis sa création en 1998.

La société a promis de n'utiliser que des énergies propres et renouvelables d'ici 2030, tout comme Microsoft et Apple. Amazon prévoit d'être neutre en carbone d'ici 2040. Et après Google, Facebook est le plus gros acheteur d'énergie renouvelable au monde.

Mais tous les défenseurs de l'environnement ne pensent pas que compenser leur empreinte est la voie à suivre.

L'auteur et environnementaliste George Monbiot a écrit un jour: «Acheter et vendre des compensations de carbone, c'est comme pousser la nourriture dans votre assiette pour donner l'impression que vous l'avez mangée.

De nombreux écologistes ont été impressionnés par les efforts des Big Five pour devenir neutres en carbone, mais Gerry n'en fait pas partie – du moins en ce qui concerne Google et Amazon.

Un moment ampoule: le vrai prix d'un tweet

170 g: La quantité de CO2 générée par un appel vidéo d'une heure – environ le même poids qu'un paquet de granulés de sauce Bisto.

320 milliards: le nombre d'e-mails envoyés par jour.

0,02 g: Le dioxyde de carbone créé par l'envoi d'un tweet – assez pour alimenter une ampoule de 60 W pendant 17 secondes.

60 kg: la quantité de dioxyde de carbone émise pour fabriquer le smartphone moyen – qui produit ensuite 5 à 6 kg supplémentaires de gaz par an via l'utilisation d'Internet et les appels.

90 pour cent: de toutes les données stockées en ligne, c'est la quantité qui n'est pas nécessaire ou utilisée.

Un térawatt: Unité d'énergie équivalente à l'utilisation d'un billion de watts pendant une heure. Les centres de données ont utilisé 205 TWh heures en 2018, soit 1% de la consommation énergétique mondiale.

Un exaoctet: un milliard de gigaoctets.

1 327 exaoctets: informations stockées dans les sept millions de centres de données du monde.

20 billions d'arbres: le nombre qui serait nécessaire pour imprimer toutes les informations contenues dans un exaoctet. Il y a quelque 3,5 billions d'arbres sur Terre.

Il dit que «qu'ils arrivent à être neutres en carbone ou non», les deux entreprises sont soucieuses de nous faire «consommer de plus en plus tout le temps».

«Quelle que soit la façon dont vous le regardez, c'est un modèle destructeur.

J'ai donc mis cela aux deux géants de la technologie. Google n'a pas répondu; Amazon a fourni des détails sur ses plans de conservation sans aborder l'argument de Gerry.

Le problème sous-jacent à tout cela est notre désir insatiable de recueillir des informations, que ce soit personnellement ou au niveau de l'entreprise, où les entreprises affichent d'énormes quantités de données sur leurs sites Web et en recueillent davantage sur les personnes qui les visitent.

Il est utile de savoir qu'un «bit» de données représente une seule lettre ou un seul chiffre dans un fichier numérique. Huit d'entre eux sont un «octet» et 1 000 millions d'octets deviennent un «gigaoctet».

Il y a un milliard de gigaoctets dans un «exaoctet» et, selon les chercheurs d'entreprise statista.com, les centres de données du monde stockent 1 327 exaoctets de données.

Pour mettre cela en perspective, l'impression de toutes les informations contenues dans un exaoctet nécessiterait 20 billions d'arbres pour le papier. La meilleure estimation du nombre d'arbres sur Terre est de 3,5 billions. La quantité de données stockées augmente de 2,5 exaoctets par jour et, selon la société de sécurité en ligne Cybersecurity Ventures, cette croissance exponentielle se traduira par des centres de données hébergeant 200 «  zettaoctets '' – qui contiennent 1000 exaoctets – d'ici 2025.

Tout le stockage et le traitement de ces données nécessitent de l'énergie – mais des recherches ont montré que jusqu'à 90% de celles-ci ne sont jamais utilisées ou ne sont pas nécessaires.

L'équipe numérique de l'Université de Southampton, dirigée par Ayala Gordon, a récemment mené un audit des informations associées à la présence en ligne de l'université. Elle a constaté qu'il contenait 4 millions de pages – mais seulement 156 000 avaient été consultées au cours des trois années précédentes.

Parmi celles-ci, seulement 8 000 pages ont attiré 90% de tout son trafic. Ayala a déclaré: "Si vous ajoutez tout cela ensemble, Internet utilise à peu près la même quantité d'électricité que l'ensemble du Royaume-Uni, l'une des plus grandes économies du monde."

Alors, que pouvons-nous faire pour freiner ce consommateur vorace d'énergie et producteur de gaz à effet de serre?

Premièrement, les entreprises devraient envisager de mener un audit pour voir si elles aussi pourraient simplifier leurs sites Web et supprimer les données inutiles.

En tant qu'individus, nous pourrions réduire notre diffusion en continu, nos jeux et nos médias sociaux, ainsi que nos habitudes de courrier électronique. Et lorsque votre téléphone commence à paraître démodé, ne soyez pas tenté d'échanger à la première occasion.

Chris Adams, codirecteur du groupe de campagne de la Green Web Foundation, dit qu'un peu de lobbying environnemental pourrait aller très loin.

«Nous ne demandons pas aux gens d'arrêter de parler à leur grand-mère via Zoom ou de regarder un film sur Netflix», dit-il. «Il est plus important de générer un changement systémique en contactant votre fournisseur de services Internet pour lui demander s'il s'approvisionne en énergie à partir d'énergies renouvelables. Dites-leur que si ce n'est pas le cas, vous passerez à celui qui le fait.

Après m'avoir regardé lancer l'équivalent de dioxyde de carbone d'une baignoire Bisto dans l'atmosphère, Gerry me dit que je devrais mettre un plafond sur cet article. Plus j'écris, plus sera stocké en ligne – consommant encore plus d'énergie.

Mais au moins, c'est une émission qui peut faire du bien. Vous et moi savons maintenant comment réduire notre empreinte carbone basée sur le Web. C'est deux d'entre nous – il ne reste que 4,6 milliards d'utilisateurs d'Internet.

. (tagsToTranslate) dailymail (t) news (t) Changement climatique et réchauffement climatique

Vous aimer cet article ? Partagez-le avec un ami !

*********************************

Vous pouvez lire l’article original ici

*********************************

Votre soutien est essentiel pour nous permettre de vous partager une information libre & indépendante.

À l’ère de la censure de masse, pour que nous restions en contact, j’ai besoin que vous vous inscriviez à ma newsletter gratuite ➡️ ICI

Nous avons besoin de financements pour garder notre site en vie et ils proviennent presque exclusivement de la publicité. N’hésitez pas à regarder les offres de nos annonceurs pour lesquels vous seriez intéressé ou nous envoyé votre contribution via Paypal.