Comment une «  escouade suicide '' juive appelée X Troop a été mise en place par Winston Churchill pour se venger brutalement

C'était à la mi-mai 1944, dans le nord de la France, trois semaines avant le jour J. Ils ne savaient pas si les soldats nazis tirant aveuglément dans les ténèbres se laissaient simplement aller à la vapeur ou si leur mission secrète d’enquêter sur un nouveau type de mine terrestre allemande avait été compromise. (Sur la photo, toujours tirée de The Longest Day, 1962)

Le lieutenant George Lane avait de gros problèmes. Les balles des canons allemands volaient tout autour de lui alors que lui et le capitaine Roy Wooldridge se cachaient dans les vagues, s'accroupissant pour se mettre à l'abri derrière des obstacles de plage faits de poutres en fer et priant pour ne pas être touchés.

C'était à la mi-mai 1944, dans le nord France, trois semaines avant le jour J. Ils ne savaient pas si les soldats nazis tirant aveuglément dans les ténèbres se laissaient simplement aller à la vapeur ou si leur mission secrète d’enquêter sur un nouveau type de mine terrestre allemande avait été compromise.

Ce qu'ils savaient avec certitude, c'est que s'ils étaient attrapés, ils étaient des hommes morts. Le décret Kommandobefehl d’Adolf Hitler déclarait que tous les commandos alliés capturés comme eux devaient être exécutés sommairement.

C'était à la mi-mai 1944, dans le nord de la France, trois semaines avant le jour J. Ils ne savaient pas si les soldats nazis tirant aveuglément dans les ténèbres se laissaient simplement aller à la vapeur ou si leur mission secrète d’enquêter sur un nouveau type de mine terrestre allemande avait été compromise. (Sur la photo, toujours tirée de The Longest Day, 1962)

C'était à la mi-mai 1944, dans le nord de la France, trois semaines avant le jour J. Ils ne savaient pas si les soldats nazis tirant aveuglément dans les ténèbres se laissaient simplement aller à la vapeur ou si leur mission secrète d’enquêter sur un nouveau type de mine terrestre allemande avait été compromise. (Sur la photo, toujours tirée de The Longest Day, 1962)

Ils arrivèrent à un château sur la Seine que le commandant allemand, le maréchal Erwin Rommel, avait réquisitionné pour son quartier général. (Au premier plan sur la photo, le général Erwin Rommel pendant la campagne nord-africaine des nazis pendant la Seconde Guerre mondiale, vers 1941)

Ils arrivèrent à un château sur la Seine que le commandant allemand, le maréchal Erwin Rommel, avait réquisitionné pour son quartier général. (Au premier plan sur la photo, le général Erwin Rommel pendant la campagne nord-africaine des nazis pendant la Seconde Guerre mondiale, vers 1941)

Le couple resta aussi immobile que possible jusqu'à ce que le tournage s'arrête. Ensuite, ils ont trouvé leur dériveur dissimulé, miraculeusement non perforé, et pagayé frénétiquement vers la mer, dans l'espoir de regagner le torpilleur à moteur de la Marine qui attendait au large.

Ils pensaient qu’ils avaient réussi quand soudain un projecteur aveuglant les a allumés et, depuis un bateau de patrouille allemand hérissé de mitrailleuses, une voix a crié: «Hände hoch, Tommy!» Ils n’ont eu d’autre choix que de se rendre.

Les pensées de Lane étaient de la torture qui l'attendait inévitablement. «La Gestapo fait parler tout le monde», avait-il été prévenu. Mais il ne craignait pas de renoncer à des détails opérationnels sur le prochain jour J car, en tant qu’humble lieutenant, il n’en connaissait aucun.

Ce qui l'inquiétait, c'était que les Allemands fendraient sa couverture et découvriraient qu'il faisait partie d'une unité de commando britannique top-secrète – X Troop, un groupe sans précédent de tueurs hautement qualifiés et d'opérateurs d'infiltration que très peu de gens connaissaient en Grande-Bretagne surnommaient «l'escouade suicide».

Ce qui le rendait très spécial – et extrêmement dangereux pour lui si les nazis le découvraient – était que ses soldats étaient presque tous juifs. Il était composé de réfugiés germanophones d'Allemagne, d'Autriche et de Hongrie pour qui la guerre était profondément personnelle.

C'était un groupe hétéroclite, comprenant un boxeur semi-professionnel, un joueur olympique de water-polo, des peintres, des poètes, des athlètes et des musiciens, qui avaient tous réussi à fuir le Troisième Reich avant la guerre. Beaucoup de leurs proches ont été assassinés dans les camps de la mort.

A terre, les deux prisonniers ont été placés dans des cellules séparées au sous-sol pendant une longue nuit froide et affamée avant d'être conduits le lendemain matin à travers la campagne française. Ils avaient les yeux bandés, mais Lane était mal ajusté et il était capable de voir suffisamment pour dresser une carte mentale de ses repères.

Ils arrivèrent à un château sur la Seine que le commandant allemand, le maréchal Erwin Rommel, avait réquisitionné pour son quartier général. Un capitaine allemand a offert un verre à Lane, débraillé, puis lui a dit de se ranger "parce que vous allez être interrogé par quelqu'un d'important".

Il fut conduit dans un bureau où, à son grand étonnement, Rommel lui-même se tenait près de la cheminée. Lane lui fit instinctivement le salut dû à un officier supérieur.

Pour masquer leurs origines, les hommes de la X Troop avaient tous pris de faux noms et identités anglaises. Lane lui-même était vraiment Lanyi György, un étudiant de Budapest – maintenant il se retrouva à prendre le thé avec le commandant militaire le plus renommé du Troisième Reich et, en tant que nazi, son ennemi juré.

Lors de l'entraînement du premier groupe dans les montagnes galloises, le commandant de la X Troop, Bryan Hilton-Jones, sur la photo, les a fait pénétrer dans le château de Harlech.

Lors de l'entraînement du premier groupe dans les montagnes galloises, le commandant de la X Troop, Bryan Hilton-Jones, sur la photo, les a fait pénétrer dans le château de Harlech.

Il n'est pas exagéré de dire que le X Trooper George Lane (photo) et son bandeau mal ajusté ont considérablement affecté le cours de la Seconde Guerre mondiale.

Il n'est pas exagéré de dire que le X Trooper George Lane (photo) et son bandeau mal ajusté ont considérablement affecté le cours de la Seconde Guerre mondiale.

Alors qu'un adjudant versait du thé, Rommel a demandé: «  Alors, comment va mon ami le général Montgomery? '' Lane a répondu: «  Malheureusement, je ne le connais pas personnellement, mais comme vous le savez, il prépare l'invasion, alors j'imagine que vous le verrez très bientôt.'

Rommel le pressa de savoir quand l'invasion pourrait avoir lieu et Lane expliqua qu'il n'était pas au courant des plans. Le maréchal hocha la tête et dit: "La plus grande tragédie est que vous, les Britanniques et nous, Allemands, ne nous battons pas côte à côte contre le véritable ennemi, la Russie."

Lane savait qu'il devait garder la bouche fermée, mais il ne pouvait pas s'en empêcher. «Monsieur, dit-il, comment les Britanniques et les Allemands peuvent-ils se battre côte à côte compte tenu de ce que les nazis font aux juifs? Aucun Anglais ne pouvait tolérer une telle chose. »

«Eh bien, c’est un argument politique, et en tant que soldat, vous ne devriez pas vous intéresser à la politique», répondit sèchement Rommel. «Je suis désolé, Monsieur, mais c’est très important pour nous, les Anglais», a répondu le réfugié juif de Budapest.

La conversation s'arrêta et Lane fut emmené. Il a été remis à la Wehrmacht – pas, à son grand soulagement, à la Gestapo ou aux SS.

Pour une raison quelconque, Rommel a dû accepter son argument selon lequel il n'était pas un saboteur qui devrait être abattu à vue. Il a été transféré dans un camp de prisonniers de guerre.

Là, son histoire d’officier dans un régiment d’infanterie gallois n’a pas survécu un jour, ses camarades suspects pensant qu’il était un sacré allemand. En toute confiance, il expliqua au chef du contingent britannique qui il était vraiment.

Il a également raconté l’histoire du thé avec Rommel et décrit ce qu’il avait pu glaner à travers son bandeau sur l’emplacement du QG du maréchal.

L'un des agents a reconnu la description et l'a identifiée comme étant le Château de La Roche-Guyon. À l’aide d’un appareil sans fil fait maison, les informations de Lane ont été transmises à Londres et, quelques mois plus tard, les Spitfires de la RAF ont mitraillé la voiture du personnel de Rommel alors qu’elle roulait du château vers la ligne de front en Normandie.

L'attaque a laissé Rommel – le maître tacticien menant la résistance allemande à l'avance alliée après le jour J – avec de graves blessures et sa participation à la guerre était effectivement terminée. Il n'est pas exagéré de dire que le X Trooper George Lane – alias Lanyi György – et son bandeau mal ajusté ont considérablement affecté le cours de la Seconde Guerre mondiale.

Comme d'ailleurs les 87 membres de la mystérieuse X Troop, des soldats extraordinaires à un homme qui a combattu en France, en Sicile, en Italie, en Grèce, en Yougoslavie, en Albanie, aux Pays-Bas et en Belgique, puis, une fois la guerre terminée, est allé à la chasse aux nazis. criminels dans les décombres de l'Europe hitlérienne.

Leur histoire peu connue – que j'ai reconstituée à partir de registres militaires britanniques longtemps scellés, de journaux de guerre officiels et d'un trésor de documents conservés par les familles des hommes – a commencé en 1942 alors que la Grande-Bretagne envisageait la perspective intimidante d'envahir un jour l'Europe occupée par les nazis. .

Les planificateurs militaires – le Premier ministre Winston Churchill et le commandant des opérations combinées Lord Mountbatten parmi eux – ont décidé qu'ils avaient besoin d'une arme spéciale qui n'était pas encore dans leur arsenal: des commandos germanophones hautement intelligents, très motivés.

Leur travail serait de s'infiltrer derrière les lignes ennemies pour recueillir des informations et interroger les prisonniers sur place plutôt que de perdre un temps précieux à les ramener au quartier général.

Où sont posées les mines? Combien de soldats compte votre formation? De quelles unités proviennent-ils? Où est votre siège social? Quelles armes sont utilisées? Le renseignement était essentiel pour prendre des décisions sur le champ de bataille le plus rapidement possible.

En tant que pointe aiguisée du poignard allié qui conduirait au cœur du Troisième Reich, ces hommes devaient être spéciaux. Ils devaient être le cœur et la tête, à la fois le cerveau et les muscles. Et les réfugiés juifs germanophones qui étaient arrivés en Grande-Bretagne depuis l’arrivée au pouvoir d’Hitler faisaient partie du projet de loi.

Ils avaient perdu leurs familles, leurs maisons, leurs mondes entiers au profit des nazis. Leur colère était palpable. Chacun avait une histoire personnelle à raconter sur la perte et la rédemption, sur l'agence volée et récupérée. Pour un homme, ils étaient, selon les mots de l’un d’eux, «intelligents, polyvalents, durs, stoïques et brûlants pour la cause».

Ils étaient tous tenus de supprimer tout signe de leur vie passée, jusqu'à abandonner leurs anciens noms et en prendre de nouveaux en anglais.

Churchill l'a reconnu quand il a donné son titre au groupe. «Parce qu'ils seront des guerriers inconnus, ils doivent forcément être considérés comme une quantité inconnue. Puisque le symbole algébrique de l'inconnu est X, appelons-les X Troop. »

La troupe a fait ses débuts sur le champ de bataille dans une mission qui a été spécialement conçue par nul autre que l'officier de renseignement naval Ian Fleming, plus tard pour se faire connaître en tant que créateur de 007 James Bond.

La toile de fond était le raid sur Dieppe en août 1942, l'une des pires catastrophes alliées de la Seconde Guerre mondiale. Cinq mille soldats canadiens et 1000 commandos britanniques ont pris d'assaut le port français, pour être accueillis par les Allemands qui les attendaient avec des grêlons de tirs de mitrailleuses le long des digues et à l'intérieur de leurs casemates.

Près de 1 000 ont été tués, plus de 2 400 blessés et 2 000 faits prisonniers. Les soldats voués à l’avancée ont été, comme l’a raconté plus tard un survivant, «fauchés comme des mouches». Des hommes blessés et mourants jonchaient les plages. Des histoires horribles racontent des hommes pataugeant dans les membres et la tête qui bouge et plus de sang que de mer.

Au milieu de cette force de débarquement brisée se trouvait un petit contingent de X Troopers, opérant sous le couvert de l'invasion pour exécuter leur propre raid spécial et hautement secret. Selon les récits conventionnels de l’opération Jubilee (la désignation officielle du raid), elle était destinée à renforcer le moral des Alliés, à donner un nez sanglant à l’ennemi apparemment imparable. Mais récemment, cela a été contesté par certains historiens affirmant que la vraie raison était de s'emparer d'une machine de cryptage Enigma allemande à quatre rotors.

La machine et ses livres de codes étaient censés être conservés au QG allemand au centre de la ville. Si les raiders pouvaient s'emparer de cet équipement top secret, ce serait un coup de pouce majeur pour les briseurs de code Ultra à Bletchley Park.

Bletchley avait déjà partiellement cassé le code de la machine Enigma à trois rotors, permettant aux Britanniques de savoir où les sous-marins allemands prévoyaient d'attaquer les convois britanniques. Mais les Allemands étaient passés à une machine à quatre rotors beaucoup plus complexe.

Il était cependant crucial que les Allemands ne sachent jamais que c'était l'un des objectifs du raid sur Dieppe. S'ils voyaient à travers la ruse des Alliés, ils changeraient tous les livres de codes ou créeraient une nouvelle machine. Ainsi, l'attaque contre le QG allemand devait ressembler à un simple élément secondaire de l'invasion amphibie beaucoup plus importante. Le cerveau du «pincement Enigma», comme on l’appelait, était le commandant Ian Fleming, assistant personnel du directeur du renseignement naval.

Les preuves que j’ai trouvées sur les X Troopers qui ont participé à l’opération Jubilee dans le cadre du Commando n ° 10 (interallié) appuient cette théorie. Leur maîtrise de l'allemand signifiait qu'ils seraient en mesure d'évaluer rapidement les documents au siège et de décider quoi rapporter à la maison.

Il se peut même que X Troop ait été créé pour mener à bien cette mission. Lors de l'entraînement du premier groupe dans les montagnes galloises, le commandant de la X Troop, Bryan Hilton-Jones, les fit pénétrer par effraction dans le château de Harlech, qui était protégé par la Home Guard, pour récupérer des documents – comme ils devraient le faire au QG allemand.

Il y a d'autres preuves voilées des soldats eux-mêmes. Dans leurs rapports après action classifiés sur le raid, les survivants Maurice Latimer et Brian Platt ont noté: «  Nos ordres étaient de se rendre au QG général allemand à Dieppe pour récupérer tous les documents, etc. de valeur, y compris, si possible, un nouvel Allemand. respirateur.'

La référence à «un respirateur» est presque certainement le code de la nouvelle machine Enigma, le véritable objectif de l’opération.

En fin de compte, ils ont échoué, ne jamais s'approcher du quartier général et être forcés de battre en retraite. Un membre de la X Troop est mort dans le carnage et deux autres ont été capturés et ont passé la guerre dans des camps de travaux forcés.

Platt a été grièvement blessé lorsque des éclats d'obus lui ont déchiré le dos – des blessures qui l'ont empêché de combattre par la suite; il a servi la guerre en tant que magasinier de la X Troop. Latimer seul est revenu indemne et prendrait part à de nombreuses autres opérations pour X Troop.

Leurs exploits seraient légendaires pour leur pure chutzpah sous le feu. Prenez Harry Drew (de son vrai nom Harry Nomburg), un homme désespéré de se venger des Allemands qui avaient fait disparaître ses parents sans laisser de trace.

Il patrouillait derrière les lignes pour capturer les Allemands pour interrogatoire. Ils ont traversé une rivière en dériveurs sans incident, mais alors qu’il montait de l’autre côté, il a entendu: «Achtung! Halte! »Il a bluffé. En allemand, il a répondu: "La Section des transmissions ne vous a-t-elle pas informé qu’il y aurait une patrouille ce soir?"

«Nous n’avons rien entendu», ont répondu les Allemands. Drew a crié en retour: «Montrez-vous immédiatement!»

Ils sont sortis docilement, et il les a tous faits prisonniers, les a rassemblés dans les canots et, alors que les mitrailleuses allemandes ont démarré, a pagayé à travers la rivière avec ses prisonniers de guerre terrifiés.

Ian Harris (Hans Ludwig Hajos) était un autre soldat hors pair. Avec des cheveux noirs, un beau visage et une fine moustache, il ressemblait à un jeune Clark Gable. Intrépide et déterminé, il aimait se battre.

Lors d'une rencontre avec l'ennemi, il gravissait une colline avec son peloton lorsqu'ils ont été soudainement aveuglés par des projecteurs et frappés par des mitrailleuses, des grenades et des mortiers. Autour de lui, des commandos ont commencé à crier et à tomber alors qu'une bataille féroce a éclaté au cours de laquelle la plupart des hommes ont été massacrés et il a été touché par des éclats d'obus.

Il s'est évanoui et est venu se coucher à côté d'un soldat allemand. «Hans, c'est toi?» Demanda l'ennemi en allemand. "Non, salaud, je ne suis pas Hans!" Répondit Harris et le saisit à la gorge.

«Je me rendrai, je suis allemand», a déclaré le soldat. "Oui, je suis allemand aussi," répondit Harris. «Suivez-moi.» Et il a ramené son prisonnier derrière les lignes britanniques.

À une autre occasion, il était en Allemagne lorsqu'il apprit qu'une garnison allemande était sur le point de se rendre. Avec juste un pistolet Tommy pour se protéger, il a conduit dans l'enceinte et a été choqué de découvrir un bataillon SS entier.

Un major allemand est sorti et a demandé: "Que voulez-vous?" "Je suis venu pour accepter votre reddition," répondit froidement Harris. Il savait qu'il était dans une position terrible. Ils pourraient le tuer ou le faire prisonnier.

Alors que le major nazi cherchait son pistolet, Harris sortit de sa poche un paquet de cigarettes Gold Flake. "Est-ce un flocon d'or?", A demandé l'Allemand. «J'ai toujours fumé des flocons d'or avant la guerre!» Harris lui lança le paquet. «Ici vous allez, c'est pour vous, mon vieux,» dit-il avec désinvolture.

L’Allemand a fumé une cigarette avec joie et a demandé: «Peut-être allez-vous dîner avec moi et nous négocierons les conditions de la reddition?» «Oui,» dit Harris.

Pendant qu'ils mangeaient, l'officier a demandé: «Pourquoi devrions-nous nous rendre à vous?» «Eh bien,» répondit Harris, «nos armes sont meilleures que les vôtres.» «Nonsense!» Répondit le major. «Nos armes sont les meilleures au monde. Organisons une compétition de tir. Mon Luger contre ton pistolet Tommy. »

Le major avait mis dix bouteilles contre un mur. L'Allemand en a abattu trois. Puis ce fut au tour de Harris. Dix autres bouteilles étaient alignées et il les a toutes brisées.

Le major en avait assez vu. Il se rendit sur place et Harris monta dans sa jeep et retourna lentement au quartier général allié avec des centaines de prisonniers de guerre marchant derrière lui, ayant pris à lui seul une garnison entière.

Adapté de X Troop: Les commandos juifs secrets qui ont aidé à vaincre les nazis de Leah Garrett, publié par Chatto le 27 mai à 20 £. © Leah Garrett 2021. Pour commander un exemplaire pour 17,80 £ (offre valable jusqu'au 31/5/21; UK P&P gratuit sur les commandes de plus de 20 £), visitez mailshop.co.uk/books ou appelez le 020 3308 9193.

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