Comment Bradford a ouvert la voie avec des repas scolaires gratuits il y a 114 ans

Les enfants sont au garde-à-vous pour une photo à l'école méthodiste White Abbey de Bradford en octobre 1907 à côté de leur déjeuner de bouillon d'orge écossais en 1907, qui avait été préparé à la Green Lane School voisine dans la ville de West Yorkshire.

L'une des histoires les plus réconfortantes de 2020 a été la campagne du footballeur Marcus Rashford sur les repas scolaires gratuits qui a incité le gouvernement à faire demi-tour pour les fournir aux enfants défavorisés pendant les vacances.

Maintenant, une série fascinante de photographies a révélé que la lutte pour les repas scolaires gratuits remonte à plus d'un siècle à 1907 lorsque le Bradford Council est devenu la première autorité locale à les fournir aux enfants.

Les photos ont été trouvées par l'ancien directeur Stephen Goodfellow dans une boîte avec des diapositives en verre, un gant de coton et une carte de visite, dans un magasin de collection au National Science and Media Museum de Bradford.

Un menu typique pour les enfants du West Yorkshire en une semaine en 1912 a commencé avec une soupe de pommes de terre et d'oignon suivie d'un gâteau complet le lundi, et de bœuf haché et de boulettes salées puis de riz au lait le mardi.

Le pudding au fromage, les pois et la sauce suivis de compote de fruits étaient mercredi, la tarte au berger et le pudding au sagou jeudi et la tarte au poisson et aux pommes de terre avec sauce aux pois et au persil suivi du riz et des raisins secs le vendredi.

Les enfants sont au garde-à-vous pour une photo à l'école méthodiste White Abbey de Bradford en octobre 1907 à côté de leur déjeuner de bouillon d'orge écossais en 1907, qui avait été préparé à la Green Lane School voisine dans la ville de West Yorkshire.

Les enfants sont au garde-à-vous pour une photo à l'école méthodiste White Abbey de Bradford en octobre 1907 à côté de leur déjeuner de bouillon d'orge écossais en 1907, qui avait été préparé à la Green Lane School voisine dans la ville de West Yorkshire.

Des enfants se tiennent à l'école méthodiste White Abbey à Bradford devant le directeur de l'école Green Lane, Jonathan Priestley, le père de l'auteur JB Priestley, qui leur a servi les repas gratuits lorsque le programme a été lancé en octobre 1907.

Des enfants se tiennent à l'école méthodiste White Abbey à Bradford devant le directeur de l'école Green Lane, Jonathan Priestley, le père de l'auteur JB Priestley, qui leur a servi les repas gratuits lorsque le programme a été lancé en octobre 1907.

Cela s'est produit dans un contexte de préoccupations importantes qui se manifestaient vers la fin de l'ère Victoria concernant la santé et le bien-être des pauvres, qui devaient fournir de la main-d'œuvre et des troupes pour protéger la Grande-Bretagne et son Empire.

Bradford avait été une zone de croissance énorme pendant la révolution industrielle, en particulier à travers l'industrie de la laine, mais il y avait des inquiétudes sur le fait que de nombreux pauvres n'étaient pas aptes à servir pendant la guerre des Boers parce qu'ils étaient en sous-poids.

Quel était le menu typique des écoliers?

  • Lundi: Soupe de pommes de terre et oignons suivie d'un gâteau complet
  • Mardi: Bœuf haché et boulettes salées suivis de riz au lait
  • Mercredi: Pudding au Yorkshire, petits pois et sauce, suivis d'une compote de fruits
  • Jeudi: Tarte au berger, suivie d'un pudding au sagou
  • Vendredi: Tarte au poisson et pommes de terre avec sauce aux pois et persil, suivie de riz et de raisins secs

La pionnière de l'école Margaret McMillan faisait partie de ceux qui ont fait pression pour la loi de 1906 sur l'éducation (fourniture de repas), son principal argument étant que c'était un gaspillage d'argent d'essayer d'éduquer des enfants affamés.

Cela s'est également produit dans le contexte d'un mouvement croissant pour les droits des travailleurs et du concept d '«élever une race impériale» au milieu des craintes que l'Empire ne s'effondre si les adultes avaient été mal nourris lorsqu'ils étaient enfants.

La recherche a établi que 3000 enfants par jour devaient être nourris à Bradford, avec le Parti travailliste indépendant, fondé en 1893, étant particulièrement derrière l'idée de nourrir les élèves, mais ils étaient une minorité au conseil.

M. Goodfellow a déclaré à MailOnline: «  Les conservateurs sont finalement venus à l'idée, mais pendant une grande partie du temps, ils étaient en minorité. Le Parti libéral s'est vraiment opposé à l'utilisation des fonds locaux, certainement du financement de l'éducation, pour les repas.

«  Ils pensaient que là où c'était absolument nécessaire parce que les parents étaient incapables de fournir, alors la charité devrait fournir, mais là où les gens ne méritaient pas, ils ne le méritaient pas, alors pourquoi la majorité des gens devraient-ils payer pour les repas? Vous aviez ce genre de pauvres méritants et indignes.

Au début du 20e siècle, Bradford était considérée comme une ville très progressiste dans le domaine de l'éducation, avec des inspections médicales et des bains à l'école – et a ensuite promu l'idée d'écoles en plein air.

Le député travailliste Fred Jowett, élu en 1906 mais auparavant membre du comité de l'éducation du conseil, a été l'un des principaux moteurs de la réforme, notamment en faisant de Bradford le premier fournisseur de repas scolaires gratuits au conseil.

Le dîner est servi aux enfants à la White Abbey Methodist School de Bradford par Jonathan Priestley en 1907. Les images faisaient partie d'une collection de diapositives de lanternes magiques itinérantes qui ont été montrées au public dans une première forme de documentaire

Le dîner est servi aux enfants à la White Abbey Methodist School de Bradford par Jonathan Priestley en 1907. Les images faisaient partie d'une collection de diapositives de lanternes magiques itinérantes qui ont été montrées au public dans une première forme de documentaire

Le personnel et les moniteurs des élèves sont prêts à servir le premier repas scolaire à Bradford en 1907. La première cuisine a été installée à l'école Green Lane, avec la chaleur des chaudières des bains utilisés pour préparer les repas qui ont été envoyés dans la ville.

Le personnel et les moniteurs des élèves sont prêts à servir le premier repas scolaire à Bradford en 1907. La première cuisine a été installée à l'école Green Lane, avec la chaleur des chaudières des bains utilisés pour préparer les repas qui ont été envoyés dans la ville.

Mais jusqu'au début du XXe siècle, les repas dans les écoles publiques – officiellement appelées «  écoles primaires publiques '' – ne pouvaient être fournis que par des œuvres caritatives ou par les «  Poor Law Guardians '', qui dirigeaient également les redoutables ateliers.

Il y avait trop de demande pour les organismes de bienfaisance à satisfaire, tandis que les Pauvres Gardiens de la Loi ne fournissaient de la nourriture qu'aux enfants les plus pauvres, ce qui aurait été «un petit pain, une banane et une boisson».

La référence à une «  boisson '' a été ridiculisée à l'époque, M. Goodfellow déclarant: «  Le conseil des tuteurs nourrissait les enfants mais essayait également de poursuivre les parents d'enfants et de récupérer de l'argent s'ils pensaient l'avoir.

«La nourriture fournie se présentait sous la forme d'un petit pain, d'une banane et d'une tasse de lait. Le pain était prétendument assez rassis parce qu'ils l'achetaient le moins cher possible, et le lait s'est avéré être moitié lait moitié eau.

La nourriture est livrée à la salle à manger d'une école à Bradford par un camion municipal adapté dans des conteneurs isothermes qui la maintiennent au chaud. Cette disposition a vu le Bradford Council devenir le premier à mettre en œuvre des pouvoirs en vertu de la loi de 1906 sur l'éducation (fourniture de repas).

La nourriture est livrée à la salle à manger d'une école à Bradford par un camion municipal adapté dans des conteneurs isothermes qui la maintiennent au chaud. Cette disposition a vu le Bradford Council devenir le premier à mettre en œuvre des pouvoirs en vertu de la loi de 1906 sur l'éducation (fourniture de repas).

«  Lorsqu'ils ont été contestés à ce sujet, ils ont déclaré que le lait n'était pas destiné à être un aliment, mais à une boisson. Cela a été ridiculisé car ils ont fourni un «petit pain, une banane et une boisson».

En 1906, la loi intitulée The Education (Provision of Meals) Act fut adoptée, ce qui signifie que les conseils pouvaient dépenser leurs fonds pour nourrir les enfants, et le Bradford Council fut le premier à utiliser les nouveaux pouvoirs.

Les fonctionnaires ont commencé par une «expérience d'alimentation» pour déterminer comment les repas scolaires pourraient aider les «enfants nécessiteux», mais en quelques mois, un système complet a été organisé pour cuisiner, distribuer et servir les repas dans toute la ville.

La première cuisine a été installée à l'école Green Lane, avec la chaleur des chaudières des bains utilisés pour préparer les repas qui ont été envoyés dans la ville, y compris à l'école méthodiste White Abbey, où les photos ont été prises.

Le député travailliste Fred Jowett, élu en 1906 mais auparavant membre du comité d'éducation du conseil, a été l'un des principaux moteurs de la réforme, notamment en faisant de Bradford le premier fournisseur de repas scolaires gratuits au conseil.

Le député travailliste Fred Jowett, élu en 1906 mais auparavant membre du comité de l'éducation du conseil, a été l'un des principaux moteurs de la réforme – notamment en faisant de Bradford le premier fournisseur de repas scolaires gratuits au conseil.

Peu de temps avant l'arrivée des repas en 1907, Marianne Cruff, surintendante des études domestiques, a conçu des recettes scientifiques avec des quantités appropriées de glucides, de protéines, de sels – maintenant appelés vitamines – et de graisses.

M. Goodfellow a déclaré: «  Les menus ont été rigoureusement conçus pour le dîner afin d'être riches en nutriments. Ils analysaient également le coût, car il s'agissait de fonds publics.

«Avant l'introduction massive, il y avait aussi une expérience d'alimentation dans laquelle environ 40 enfants ont été sélectionnés dans une école particulièrement nécessiteuse et ils ont été soumis à ce régime spécial.

«  Il y avait aussi un groupe témoin qui n'était pas nourri, et des mesures de gain de poids et de taille ont été effectuées. Ils ont été comparés à une école payante de Liverpool et se sont révélés plus petits, plus légers et moins bien nourris.

Les images ont été trouvées dans une boîte contenant des diapositives en verre, un gant de coton et une carte de visite dans un musée de Bradford. De nombreuses images ont été étiquetées «T. Throup, éditeur, Bradford 'et numéroté pour faire partie d'un spectacle de lanternes magiques

Les images ont été trouvées dans une boîte contenant des diapositives en verre, un gant de coton et une carte de visite dans un musée de Bradford. De nombreuses images ont été étiquetées «T. Throup, éditeur, Bradford 'et numéroté pour faire partie d'un spectacle de lanternes magiques

«  Ils ont préparé 17 recettes différentes – deux repas par semaine étaient végétariens, deux contenaient de la viande et le vendredi était également une tarte au poisson et aux pommes de terre. Nous avons donc eu quatre semaines avec deux légumes, deux plats de viande et un poisson.

Il a ajouté que des changements similaires se produisaient dans toute l'Europe à l'époque et que des personnes étrangères se sont rendues à Bradford pour voir comment elles organisaient le déploiement du programme.

M. Goodfellow, qui travaille comme bénévole pour la manipulation d'objets et les événements au musée, a déclaré à propos des photos: «  Elles sont vraiment un mystère. C'était un don anonyme, personne ne sait qui en a fait don.

«Ils ont été examinés, certaines des diapositives. Juste un peu laissé et inconnu jusqu'à ce que je vienne et qu'ils commencent à me parler. C'était une belle opportunité pour moi en tant que bénévole.

Marcus Rashford (photographié avec sa mère Mélanie à Manchester en octobre) a reçu des éloges pour sa campagne sur les repas scolaires gratuits, ce qui a incité le gouvernement à faire demi-tour pour les fournir aux enfants défavorisés pendant les vacances.

Marcus Rashford (photographié avec sa mère Mélanie à Manchester en octobre) a reçu des éloges pour sa campagne sur les repas scolaires gratuits, ce qui a incité le gouvernement à faire demi-tour pour les fournir aux enfants défavorisés pendant les vacances.

M. Goodfellow a déclaré que de nombreuses photos étaient étiquetées «  T. Throup, Publisher, Bradford 'et numéroté pour faire partie d'un spectacle de lanternes magiques, une première forme de documentaire qui a été présentée à différents publics.

Il a également souligné un lien intéressant avec l'auteur né à Bradford, JB Priestley, dont le père, Jonathan Priestley, était directeur de l'école Green Lane, où la première cuisine a été installée et que l'on peut voir sur les photographies.

En 2020, Rashford a fait l'éloge pour avoir mis en évidence le problème de la pauvreté alimentaire chez les enfants et sa campagne a abouti au recul du gouvernement pour annoncer que des repas gratuits seraient fournis aux enfants défavorisés pendant les vacances.

La star d'Angleterre et de Manchester United, âgée de 23 ans, a également reçu un MBE après avoir forcé le gouvernement à faire demi-tour sur les bons de repas scolaires gratuits. Il a également lancé son propre club de lecture pour encourager les enfants défavorisés à lire.

Le Musée national des sciences et des médias de Bradford est ouvert du mercredi au dimanche. Cliquez sur ici pour les détails

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