Comme le géant de la technologie admet cibler les enfants dès l'âge de quatre ans, il est temps pour une discussion adulte sur Facebook et les enfants

Comme le géant de la technologie admet cibler les enfants dès l'âge de quatre ans, il est temps pour une discussion adulte sur Facebook et les enfants

La «grande» révélation selon laquelle Facebook a recherché comment attirer les jeunes enfants sur sa plate-forme ne serait digne d'intérêt que si le géant des médias sociaux ne le faisait pas.

Il y a beaucoup de choses qui ne vont pas avec Facebook, en particulier le contrôle irresponsable qu'il exerce sur la place publique d'aujourd'hui. Mais rechercher comment attirer et capter les clients de demain n'en fait pas partie.

La grande « révélation » de cette semaine a été que Facebook a élaboré des plans pour exploiter les dates de jeu des enfants. Selon des documents internes divulgués révélés par le le journal Wall Street, il a formé une équipe spéciale pour étudier les opportunités d'affaires à long terme présentées par les jeunes, les qualifiant de «public précieux mais inexploité”. Cette recherche comprenait comment Facebook pouvait s'adresser à un public de moins de 13 ans, et a même proposé d'adapter certaines de ses fonctionnalités aux enfants de quatre ans et moins.

Mais ces « révélations » ne sont guère choquantes – le modus operandi est tellement évident. Depuis l'émergence du capitalisme, chaque entreprise de consommation prospère opérant sur un marché concurrentiel s'est concentrée sur les enfants en tant que futurs consommateurs de leurs produits, et Facebook ne fait pas exception. Cependant, étant donné que le succès d'applications telles que TikTok et Snapchat a vu le nombre d'adolescents qui utilisent quotidiennement la plate-forme chute de 19 % en deux ans, et les recherches internes de Facebook suggèrent qu'il pourrait encore chuter de 45% d'ici 2023, il s'agit d'un problème particulièrement urgent pour Zuckerberg and co.

Les enfants sont un public précieux et inexploité. Et parce qu'ils accèdent à Internet de plus en plus tôt, Facebook comprend à juste titre qu'il ne peut pas ignorer ce secteur. Comme il l'observe à juste titre, il a la responsabilité de le comprendre. Mais c'est un territoire complexe et très controversé. Nous parlons d'enfants – avec tous les risques et mises en garde que cela implique.

La complexité vient du fait que l'interaction et l'utilisation des technologies numériques par les jeunes ne sont pas une simple question de comportement de consommation, de choix ou de protection contre les abus – mais aussi de la façon dont les jeunes générations existent et interagissent avec le monde. La dynamique qui a créé l'espace pour l'émergence d'une plate-forme telle que Facebook avait peu à voir avec l'émergence de la technologie numérique pour commencer. Les changements survenus dans l'enfance au cours des décennies avant l'existence de la technologie – en particulier l'émergence d'une culture du risque dans laquelle les parents ont développé une plus grande inquiétude face au « danger étranger » – ont vu les jeunes adapter ces technologies pour résoudre leur isolement social par rapport à leurs pairs. Les technologies numériques leur ont offert la liberté et l'espace pour échapper au regard inquiet interminable des adultes.

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La montée de la culture de la chambre à coucher par opposition à la culture de la rue, également encouragée par les parents, signifiait que, pour cette génération et les suivantes, la vie serait médiatisée par les médias sociaux d'une manière que peu d'adultes pouvaient comprendre ou comprendre à l'époque. C'était, et c'est toujours, la dynamique qui sous-tend l'émergence et l'expansion des médias sociaux, et donc des entreprises telles que Facebook.

Bien sûr, la complication supplémentaire et décisive de l'essor des médias sociaux est que l'âge adulte lui-même a été infantilisé. Comme leurs enfants, des millions d'adultes peuplent désormais les mêmes plateformes de médias sociaux et se livrent au même narcissisme enfantin et à la même obsession de soi que leur progéniture adolescente.

C'est le vrai problème non reconnu au cœur de la discussion sur Facebook et les enfants. Les adultes ont quitté la pièce. La demande de garanties et de sanctions pour protéger les enfants en ligne représente l'externalisation de l'autorité des adultes – la demande incroyablement irresponsable qu'une société commerciale rapace, responsable uniquement devant ses actionnaires, joue le rôle de parent.

Mais donnez-leur un pouce, comme ils disent, et ils feront un kilomètre – c'est exactement ce que fait Facebook. Même face à ses recherches internes, sa défense, qui ont révélé qu'Instagram – que Facebook a racheté en 2012 – apparu pour contribuer directement aux préoccupations de certains adolescents concernant leur image corporelle, c'est que les médias sociaux peuvent être bons et mauvais. Le fait que les enfants aient utilisé la technologie pour se connecter avec leurs pairs loin des adultes, se divertir, expérimenter leur identité et même s'instruire a été fondamental pour leur développement à l'âge adulte, en fait, pour leur santé mentale, si vous voulez. Et sans surprise, on constate que la plupart mentiront sur leur âge pour accéder à des sites qui les excluent.

Mettez des barrières et ils trouveront un moyen de les contourner. C'est le jeu du chat et de la souris de l'interaction intergénérationnelle. Mais cela tourne autour de cette aspiration perpétuelle des jeunes à devenir des adultes. Cela signifie que, quoi que fassent Facebook ou les législateurs, ils trouveront un moyen de le contourner, surtout si cela leur donne un avantage.

Les recherches menées par Facebook révèlent qu'il comprend au moins la nécessité de mieux comprendre ces dynamiques. Ce qui devrait sonner l'alarme, c'est son objectif déclaré d'amener les jeunes utilisateurs à passer d'Instagram à Facebook à mesure qu'ils vieillissent, présentant ce dernier comme le "Coach de vie à l'âge adulte”.

Le réveil de la société n'est pas ce que Facebook aspire à faire ; c'est le fait qu'à l'ère de la Big Tech, les adultes – en particulier les politiciens – ont abrogé leur responsabilité de socialiser et de protéger les jeunes. Facebook est simplement le messager. Le message lui-même est un problème bien plus important que l'existence d'un groupe de recherche spécial au sein de Facebook.

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