Chris Hedges : Les travailleurs sont en marche – la nouvelle guerre de classe américaine

Chris Hedges : Les travailleurs sont en marche – la nouvelle guerre de classe américaine

Les employés exploités à travers le pays se lèvent et prennent des mesures directes pour lutter contre les bas salaires et les conditions de travail épouvantables.

Il y a un dernier espoir pour les États-Unis. Il ne se trouve pas dans les urnes. Il réside dans l'organisation syndicale et les grèves des travailleurs d'Amazon, de Starbucks, d'Uber, de Lyft, de John Deere, de Kellogg, de l'usine Special Metals de Huntington, en Virginie-Occidentale, propriété de Berkshire Hathaway, du Northwest Carpenters Union, de Kroger, ainsi que des enseignants de Chicago, Virginie-Occidentale, Oklahoma et Arizona, des travailleurs de la restauration rapide, des centaines d'infirmières à Worcester, Massachusetts et les membres de l'International Alliance of Theatrical Stage Employees.

Les travailleurs organisés, défiant souvent leur timide direction syndicale, sont en marche à travers les États-Unis. Plus de quatre millions de travailleurs, soit environ 3 % de la main-d'œuvre, principalement dans les services d'hébergement et de restauration, les soins de santé et l'assistance sociale, les transports, le logement et les services publics, ont quitté leur emploi, rejetant les bas salaires ainsi que des conditions de travail punitives et risquées.

Il y a un consensus croissant – 68% dans un récent Gallup sondage, avec ce nombre grimpant à 77% de ceux âgés de 18 à 34 ans – que le seul moyen qui reste pour modifier l'équilibre des pouvoirs et forcer les concessions de la classe capitaliste dirigeante est de se mobiliser et de faire grève, bien que seulement 9% des États-Unis le personnel est syndiqué. Oubliez les démocrates réveillés. C'est une guerre de classe.

La question, nous a rappelé Karl Popper, n'est pas de savoir comment amener les bonnes personnes à gouverner. La plupart de ceux qui sont attirés par le pouvoir, des personnalités comme Joe Biden, sont au mieux médiocres et beaucoup, comme Dick Cheney, Donald Trump ou Mike Pompeo, sont vénaux. La question est plutôt de savoir comment organiser les institutions pour empêcher que des dirigeants incompétents ou mauvais n'infligent trop de dégâts. Comment dresser le pouvoir contre le pouvoir ?

Le Parti démocrate ne fera pas passer le genre de réformes radicales du New Deal qui, dans les années 1930, ont conjuré le fascisme et le communisme. Son théâtre politique vide, qui remonte à l'administration Clinton, était pleinement exposé à Atlanta lorsque Biden a appelé à la révocation de l'obstruction systématique pour passer le Loi sur la liberté de vote et le Loi sur l'avancement du droit de vote de John Lewis, sachant que ses chances de succès sont nulles. La candidate au poste de gouverneur démocrate de Géorgie, Stacey Abrams, ainsi que plusieurs groupes de défense des droits de vote de l'État, ont boycotté l'événement dans une réprimande très publique. Ils étaient parfaitement conscients du stratagème cynique de Biden. Lorsque les démocrates étaient minoritaires, ils s'accrochaient à l'obstruction systématique comme à un radeau de sauvetage. Le sénateur de l'époque, Barack Obama, ainsi que d'autres démocrates, ont fait campagne pour qu'il reste en place. Et il y a quelques jours, la direction démocrate a utilisé l'obstruction systématique pour bloquer la législation proposée par le sénateur Ted Cruz.

Les démocrates ont été des partenaires à part entière dans le démantèlement de notre démocratie, refusant de bannir l'argent noir et des entreprises du processus électoral et gouvernant, comme l'a fait Obama, par le biais d'actions de l'exécutif présidentiel, l'agence "conseils," avis et autres matière noire réglementaire qui contournent le Congrès. Les démocrates, qui ont aidé à lancer et à perpétuer nos guerres sans fin, ont également été les co-architectes d'accords commerciaux tels que l'ALENA, la surveillance accrue des citoyens, la police militarisée, le plus grand système carcéral au monde et une série de lois antiterroristes telles que la loi spéciale Mesures administratives (SAM) qui abolissent presque tous les droits, y compris les procédures régulières et le secret professionnel de l'avocat, pour permettre aux suspects d'être condamnés et emprisonnés avec des preuves secrètes qu'eux et leurs avocats ne sont pas autorisés à voir.

Le gaspillage de ressources stupéfiantes pour l'armée – 777,7 milliards de dollars par an – adopté au Sénat avec un vote de 89 contre 10 et à la Chambre des représentants avec un vote de 363 contre 70, couplé aux 80 milliards de dollars dépensés chaque année pour les agences de renseignement, a a fait de l'armée et des services de renseignement, dont beaucoup étaient dirigés par des entrepreneurs privés tels que Booz Allen Hamilton, presque omnipotents. Les démocrates ont depuis longtemps quitté les travailleurs et les syndicats. La gouverneure démocrate du Maine, Janet Mills, par exemple, tué une facture il y a quelques jours, cela aurait permis aux travailleurs agricoles de l'État de se syndiquer. Sur toutes les grandes questions structurelles, il n'y a pas de différence entre les républicains et les démocrates.

Plus le Parti démocrate ne livre pas de vraies réformes pour atténuer les difficultés économiques, exacerbées par la flambée des taux d'inflation, plus il alimente la frustration de nombre de ses partisans, l'apathie généralisée (il y a 80 millions d'électeurs éligibles, un tiers de l'électorat, qui ne votent pas) et la haine des "libéral" des élites alimentées par le parti républicain culte de Donald Trump. Son package d'infrastructure de signature, "Build Back Better", quand vous lisez les petits caractères, est encore une autre injection de milliards d'argent du gouvernement dans les comptes bancaires des entreprises. Cela ne devrait surprendre personne, étant donné qui fonds et contrôles le Parti démocrate.

La souffrance et l'instabilité qui frappent au moins la moitié du pays vivant dans des difficultés financières, aliénées et privées de leurs droits, exploitées par les banques, les sociétés de cartes de crédit, les sociétés de prêt étudiant, les services publics privatisés, l'économie des concerts, un système de santé à but lucratif qui a abouti à un quart de tous les décès de Covid-19 dans le monde – bien que nous représentions moins de 5% de la population mondiale – et les employeurs qui paient des salaires d'esclaves et ne versent pas d'avantages sociaux, s'aggravent.

Biden a présidé à la perte des allocations de chômage prolongées, à l'aide au logement, à l'abstention des prêts étudiants, aux chèques d'urgence, au moratoire sur les expulsions et maintenant à la fin de l'expansion des crédits d'impôt pour enfants, le tout alors que la pandémie resurgit. La gestion de la pandémie, d'un point de vue sanitaire et économique, est un signe de plus de la profonde décadence de l'empire. Les Américains non assurés ou couverts par Medicare, souvent des travailleurs de première ligne, ne sont pas remboursés pour les tests Covid en vente libre qu'ils achètent.

La Cour suprême – cinq des juges ont été nommés par des présidents qui ont perdu le vote populaire – a également bloqué l'administration Biden d'appliquer un mandat de vaccin ou de test pour les grands employeurs. Et à l'horizon, alimentés par les retombées économiques de la pandémie, se trouvent des défauts de paiement à grande échelle et une autre crise financière. Plus les choses empirent, plus le Parti démocrate et ses valeurs démocratiques «libérales» sont discrédités, et plus les fascistes chrétiens qui se cachent dans les coulisses prospèrent.

Comme l'histoire l'a prouvé à maintes reprises, le travail organisé, allié à un parti politique dévoué à ses intérêts, est le meilleur outil pour repousser les riches. Nick French, dans un article dans Jacobin, s'inspire des travaux du sociologue Walter Korpi, qui a examiné la montée de l'État-providence suédois dans son livre « La lutte de classe démocratique ». Korpi a détaillé comment les travailleurs suédois, comme l'écrit French, « construit un mouvement syndical fort et bien organisé, organisé selon des lignes industrielles et uni par une fédération syndicale centrale, la Landsorganisationen (LO), qui a travaillé en étroite collaboration avec le Parti ouvrier social-démocrate de Suède (SAP) ».

La bataille pour construire l'État-providence a nécessité l'organisation – 76 % des travailleurs étaient syndiqués – des vagues de grèves, une activité syndicale militante et des pressions politiques du SAP. « Mesuré en termes de nombre de jours de travail par travailleur », Korpi écrit, « Depuis le tournant du siècle jusqu'au début des années 1930, la Suède a connu le plus haut niveau de grèves et de lock-out parmi les nations occidentales. De 1900 à 13, comme le note le français, « il y a eu 1 286 jours d'inactivité dus aux grèves et aux lock-out pour mille travailleurs en Suède. De 1919 à 1938, il y en avait 1 448. » (En comparaison, aux États-Unis l'année dernière, selon les données du National Bureau of Economic Research, il y avait moins de 3,7 jours de farniente par millier de travailleurs en raison d'arrêts de travail.)

Il y a quelques tiers, dont le Parti vert, Alternative socialiste et le Parti populaire, qui offrent cette opportunité. Mais les démocrates ne nous sauveront pas. Ils se sont vendus à la classe des milliardaires. Nous ne ferons que nous sauver.

Les syndicats brisent les clivages politiques, rassemblant les travailleurs de toutes les convictions politiques pour combattre un ennemi commun oligarchique et corporatiste. Une fois que les travailleurs commencent à exercer le pouvoir et à extraire des revendications de la classe dirigeante, la lutte éduque les communautés sur les configurations réelles du pouvoir et atténue les sentiments d'impuissance qui en ont poussé beaucoup dans les bras des néo-fascistes. Pour cette raison, capituler devant le Parti démocrate, qui a trahi les travailleurs et les travailleuses, est une terrible erreur.

Le pillage rapace par les élites, dont beaucoup financent le Parti démocrate, s'est accéléré depuis le krach financier de 2008 et la pandémie. Les banques de Wall Street ont enregistré des bénéfices records pour 2021. Comme l'a noté le Financial Times, elles ont tiré parti des frais de souscription des emprunts de la Fed et ont profité des fusions et acquisitions. Ils ont pompé leurs profits, alimentés par environ 5 billions de dollars de dépenses de la Fed depuis le début de la pandémie, comme le souligne Matt Taibbi, dans des primes salariales massives et des rachats d'actions.

"La majeure partie de cette nouvelle richesse… est convertie en rémunération pour une poignée de cadres", Taibbi écrit. «Les rachats ont également été endémiques dans la défense, les produits pharmaceutiques, le pétrole et le gaz, qui viennent tous de terminer leur deuxième année consécutive de record, faisant monter en flèche les bénéfices. Nous sommes maintenant à environ 745 milliardaires aux États-Unis, qui ont collectivement vu leur valeur nette augmenter d'environ 2,1 billions de dollars à 5 billions de dollars depuis mars 2020, avec presque toute cette augmentation de richesse liée au bilan gonflé de la Fed.

Kroger est typique. La société, qui exploite quelque 2 800 magasins sous différentes marques, dont Baker's, City Market, Dillons, Food 4 Less, Foods Co., Fred Meyer, Fry's, Gerbes, Jay C Food Store, King Soopers, Mariano's, Metro Market, Pay- Moins Super Markets, Pick 'n Save, QFC, Ralphs, Ruler et Smith's Food and Drug, gagné 4,1 milliards de dollars de bénéfices en 2020. À la fin du troisième trimestre 2021, il disposait de 2,28 milliards de dollars en espèces, soit une augmentation de 399 millions de dollars au premier trimestre 2020. Le PDG de Kroger, Rodney McMullen, a gagné plus de 22 millions de dollars, doublant presque les 12 millions de dollars qu'il a gagnés. en 2018. Cela représente plus de 900 fois le salaire du travailleur moyen de Kroger. Kroger au cours des trois premiers trimestres de 2021 a également dépensé environ 1,3 milliard de dollars en rachats d'actions.

"Kroger est le seul employeur de 86 % de ses travailleurs, ce qui en fait leur seule source de revenus", Table ronde économique dans un sondage des travailleurs de Kroger retrouvés. «Travailler à temps plein pour gagner un salaire décent obligerait Kroger à payer 22 $ de l'heure pour un salaire annuel total de 45 760 $. Le salaire annuel moyen des travailleurs de Kroger est toutefois égal à 29 655 $. C'est 16 105 $ de moins que le revenu annuel nécessaire pour payer les nécessités de base requises pour le salaire vital. Plus des deux tiers des travailleurs de Kroger luttent pour leur survie en raison des bas salaires et des horaires de travail à temps partiel. Neuf travailleurs de Kroger sur dix déclarent que leurs salaires n'ont pas augmenté autant que les dépenses de base telles que la nourriture et le logement ont augmenté. Depuis 1990, les salaires des commis alimentaires Kroger les plus expérimentés sont passés de 11 à 22 % (ajustés en fonction de l'inflation) dans les trois régions étudiées. Dans l'ensemble de l'industrie de l'épicerie, 29 % de la main-d'œuvre se situe en dessous ou près du seuil de pauvreté fédéral.

Plus d'un tiers (36%) des 10 000 employés des magasins appartenant à Kroger dans le sud de la Californie, du Colorado et de Washington ont déclaré qu'ils craignaient une expulsion. Plus des trois quarts (78 %) sont en situation d'insécurité alimentaire. Un travailleur de Kroger sur 7 a fait face à l'itinérance au cours de l'année écoulée. Près d'un employé de Kroger sur cinq (18 %) a déclaré qu'il n'avait pas payé l'hypothèque du mois précédent à temps.

Plus de 8 000 employés syndiqués de Kroger’s King Soopers ont continué frapper le 12 janvier dans le Colorado, exigeant des salaires plus élevés et de meilleures conditions de travail de la part de la plus grande chaîne d'épiceries du pays et du quatrième employeur privé.

C'est là que se situe l'une des lignes de front émergentes de la lutte des classes. C'est là que nous devrions investir notre temps et notre énergie.

Notre démocratie capitaliste depuis le début était truquée contre nous. Le Collège électoral permet aux candidats présidentiels tels que George W. Bush et Trump de perdre le vote populaire et d'assumer leurs fonctions. L'attribution de deux sénateurs par État, quelle que soit la population de l'État, signifie que 62 sénateurs représentent un quart de la population tandis que six représentent un autre quart. Les pères fondateurs ont privé de leurs droits les femmes, les Amérindiens, les Afro-Américains et les hommes sans propriété. La plupart des citoyens ont été intentionnellement exclus du processus démocratique par les aristocrates masculins blancs au pouvoir, pour la plupart des propriétaires d'esclaves.

Toutes les ouvertures de notre démocratie ont été le résultat d'une lutte populaire prolongée. Des centaines de travailleurs ont été assassinés, des milliers ont été blessés, des dizaines de milliers ont été mis sur liste noire dans nos guerres du travail, les plus sanglantes de tous les pays industrialisés. Les abolitionnistes, les suffragistes, les syndicalistes, les journalistes en croisade et ceux des mouvements anti-guerre et des droits civiques ont ouvert notre espace démocratique. Ces mouvements radicaux ont été réprimés et impitoyablement démantelés au début du XXe siècle au nom de l'anticommunisme. Ils ont de nouveau été ciblés par les élites patronales suite à la montée de nouveaux mouvements de masse dans les années 1930.

Ces mouvements populaires, qui ont resurgi dans les années 1960, nous ont fait avancer, pas à pas, vers l'égalité et la justice sociale. La plupart de ces gains réalisés dans les années 1960 ont été annulés sous l'assaut du néolibéralisme, de la déréglementation et d'un système de financement des campagnes corrompu, légalisé par des décisions de justice telles que Citizens United, qui permettent aux riches et aux entreprises de financer des élections pour sélectionner des dirigeants politiques et imposer une législation. L'incarnation moderne des barons voleurs du XIXe siècle, dont Jeff Bezos et Elon Musk, chacun d'une valeur d'environ 200 milliards de dollars, nous rappelle nos racines radicales.

La lutte des classes définit la majeure partie de l'histoire humaine. Marx a bien compris. Ce n'est pas une nouvelle histoire. Les riches, tout au long de l'histoire, ont trouvé des moyens de subjuguer et de re-subjuguer les masses. Et les masses, tout au long de l'histoire, se sont cycliquement réveillées pour se débarrasser de leurs chaînes.

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