Chef de l'OTAN : le réengagement avec la Russie est un « signe positif », mais « des différences importantes » subsistent

Le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, s'entretient avec la presse à Bruxelles après la réunion du Conseil OTAN-Russie de mercredi, la première en deux ans. (Photo de John Thys/AFP via Getty Images)

Le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, s'entretient avec la presse à Bruxelles après la réunion du Conseil OTAN-Russie de mercredi, la première en deux ans. (Photo de John Thys/AFP via Getty Images)

Bruxelles (CNSNews.com) – Un accord sur la reprise du dialogue lors de la première réunion du Conseil OTAN-Russie en deux ans est considéré comme un signe positif, bien que les craintes d'un conflit armé potentiel subsistent, étant donné les profondes divisions entre les deux parties.

"Ce n'était pas une discussion facile", a déclaré le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg. mentionné mercredi, à l'issue des entretiens entre les représentants des 30 alliés de l'OTAN et le vice-ministre russe des Affaires étrangères Alexander Grushko et le vice-ministre de la Défense Alexander Fomin.

« Il existe des différences significatives entre les alliés de l'OTAN et la Russie », a-t-il déclaré. "Mais c'est exactement pourquoi cette réunion était si importante."

Les alliés américains et européens ont réagi avec inquiétude à la fin de l'année dernière après que des dizaines de milliers de soldats russes se seraient rassemblés près de la frontière ukrainienne, apparemment pour des exercices militaires mais attisant les craintes d'une invasion.

Les deux parties ont convenu de reprendre le dialogue et « d'explorer un calendrier de futures réunions », bien qu'aucune date n'ait encore été fixée. Néanmoins, Stoltenberg a déclaré que le fait que tous les alliés de l'OTAN et la Russie aient pu s'engager à nouveau était un « signe positif ».

La rencontre à Bruxelles était coincée entre la Russie et les États-Unis. des pourparlers à Genève lundi, et une réunion du Conseil permanent de l'OSCE, qui se tiendra jeudi à Vienne.

Stoltenberg a déclaré que les alliés de l'OTAN espèrent présenter des propositions concrètes lors de futures réunions, telles que des moyens d'accroître la transparence des exercices militaires et de prévenir les incidents dangereux.

Il a ajouté que l'OTAN aimerait rétablir son bureau à Moscou et la mission d'observation russe auprès de l'OTAN à Bruxelles, qui ont tous deux été fermées en raison des tensions dans les relations.

Malgré la reprise du dialogue, le fossé entre les parties reste large.

La Russie a réitéré ses propositions de décembre pour des « garanties » de sécurité de la part de l'Occident, y compris des demandes d'arrêt de l'expansion de l'OTAN et de retrait des forces et des armes des membres de l'Est de l'OTAN.

Mais Stoltenberg a souligné que l'OTAN ne renoncerait pas à son engagement à protéger et à défendre ses alliés et ne retirerait pas de troupes dans la partie orientale de l'alliance.

"C'est seulement l'Ukraine qui décidera (d'une éventuelle adhésion à l'OTAN) et personne d'autre", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse. "La Russie n'a pas de droit de veto sur son adhésion."

« L'OTAN est prête au dialogue, mais elle ne fera aucun compromis sur ses principes fondamentaux », a-t-il déclaré.

Grushko a réitéré la position de la Russie après la réunion.

"Il est absolument impératif de mettre fin à la politique de" portes ouvertes "et d'offrir à la Russie des garanties juridiquement contraignantes, empêchant une nouvelle expansion de l'OTAN vers l'Est", a-t-il déclaré.

Mardi, la sous-secrétaire américaine Wendy Sherman a fait écho à des sentiments similaires, à la suite des entretiens bilatéraux de lundi à Genève.

Le porte-parole du département d'État, Ned Price, a déclaré dans un communiqué que Sherman avait « souligné que si les États-Unis sont attachés à la diplomatie, ils sont prêts à imposer des coûts économiques et politiques importants, en étroite coordination avec leurs alliés et partenaires si la Russie intensifie ses actions agressives contre l'Ukraine. . "

Le même jour, le vice-ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Ryabkov dit "aucun progrès" n'a été fait lors de ses entretiens avec Sherman à Genève, et a déclaré qu'il est "absolument obligatoire de s'assurer que l'Ukraine ne devienne jamais, jamais, jamais membre de l'OTAN".

Bruno Lété, chercheur principal en sécurité et défense au US German Marshall Fund à Bruxelles, a déclaré que si la réunion a montré que les deux parties étaient prêtes à essayer la diplomatie pour prévenir les conflits armés, la manière dont elles résolvent leurs visions concurrentes pourrait déterminer comment le futur ordre de l'Europe sera organisé.

"Le point positif est, en effet, qu'au moins les deux parties discutent, et tant que les deux parties discutent, les conflits armés seront évités", a-t-il déclaré.

Concilier les positions des parties sera cependant extrêmement difficile.

« Il n'y a pas de confiance. Il y a même une aversion mutuelle », a déclaré Lété. « Et les deux parties ont une vision complètement différente de ce que devrait être l'avenir de la sécurité européenne. La Russie estime qu'elle a le droit d'avoir une zone d'influence (par exemple la zone post-soviétique), alors que l'OTAN soutient les décisions souveraines des États pour définir leur propre avenir.

« Donc, ce que nous voyons maintenant est un combat, une lutte : sera-t-il défini par les normes de l'OTAN, ou sera-t-il défini par les normes russes ? »

Lété a déclaré que la question était maintenant de savoir si la diplomatie pouvait réussir – mais les chances semblaient minces.

« L'OTAN ne fera aucune concession sur l'élargissement. La « politique de la porte ouverte » est l'ADN de l'OTAN. Ces pourparlers seront donc très difficiles », a-t-il déclaré.

Dans le même temps, il a déclaré qu'il était dans l'intérêt de la Russie d'empêcher la guerre. Envahir l'Ukraine serait une entreprise très coûteuse, et le Kremlin est également engagé maintenant au Kazakhstan et a des inquiétudes en Géorgie.

"C'est pourquoi nous voyons que la partie russe essaie de voir ce qu'elle peut réaliser grâce à la diplomatie", a déclaré Lété. "Ma crainte, cependant, est que si la Russie estime que la diplomatie ne répondra pas à ses attentes, cette guerre reste une option pour le Kremlin."

Stoltenberg a reconnu que les conflits armés restent un « risque réel ».

Il a toutefois mis l'accent sur l'utilisation de sanctions économiques et politiques comme première réponse et a déclaré que l'OTAN apporterait un "soutien" à l'Ukraine.

Il a noté que l'Ukraine était un « partenaire » mais pas encore membre de l'OTAN, faisant allusion à l'article 5 du Traité de l'Atlantique Nord, qui stipule qu'une attaque contre un membre est une attaque contre tous.

Lété a déclaré qu'en cas de conflit, il est peu probable que l'OTAN s'engage militairement en Ukraine.

"Ce que ferait l'Occident serait probablement de réagir par de lourdes sanctions, du moins les États-Unis", a-t-il déclaré. "Je pense que l'Europe est toujours divisée sur ce que pourraient être les sanctions."

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