"Catastrophe". "Train Wreck".

Le président Biden fait des gestes lors de la conférence de presse de mercredi dans la salle Est de la Maison Blanche. (Photo de Mandel Ngan/AFP via Getty Images)

Le président Biden fait des gestes lors de la conférence de presse de mercredi dans la salle Est de la Maison Blanche. (Photo de Mandel Ngan/AFP via Getty Images)

(CNSNews.com) – La Maison Blanche a rapidement publié une déclaration de clarification mercredi soir après que le président Biden lors d'une rare conférence de presse a suggéré qu'une « incursion mineure » des forces russes en Ukraine – par opposition à une invasion – pourrait ne pas déclencher une réponse unifiée de l'Ouest.

Répondant à une question faisant référence à la désunion entre les alliés de l'OTAN sur la manière de réagir aux actions de la Russie, Biden a déclaré: "Je pense que ce que vous allez voir, c'est que la Russie sera tenue responsable si elle envahit."

« Et cela dépend de ce qu'il fait ; c'est une chose s'il s'agit d'une incursion mineure et que nous finissons par devoir nous battre pour savoir quoi faire et ne pas faire, etc. », a-t-il poursuivi, faisant allusion à des différences potentielles au sein de l'alliance.

"Mais s'ils (les Russes) font réellement ce qu'ils sont capables de faire, avec les forces amassées à la frontière, ce sera un désastre pour la Russie s'ils continuent d'envahir l'Ukraine, et nos alliés et partenaires sont prêts. d'imposer des coûts importants et un préjudice important à la Russie et à l'économie russe.

Après qu'un intervenant plus tard au cours de la conférence de presse soit revenu sur le commentaire "d'incursion mineure", Biden a admis qu'"il y a des différences" entre les alliés de l'OTAN sur la manière de répondre aux actions du président russe Vladimir Poutine.

"Il est très important que nous gardions tout le monde à l'OTAN sur la même longueur d'onde", a-t-il déclaré. "Et c'est ce que je passe beaucoup de temps à faire. Et il y a des différences. Il y a des différences au sein de l'OTAN quant à ce que les pays sont prêts à faire, en fonction de ce qui se passe.

"Je dois m'assurer que tout le monde est sur la même page", a-t-il répété quelques instants plus tard.

Si les forces russes traversaient la frontière et tuaient les troupes ukrainiennes, Biden a déclaré : « Je pense que cela change tout. Mais cela dépend de ce qu'il (Poutine) fait, quant à la mesure exacte – dans quelle mesure nous allons pouvoir obtenir une unité totale sur la Rus – sur le front de l'OTAN.

Les critiques ont considéré que le commentaire « incursion mineure » donnait effectivement à Poutine le feu vert pour entreprendre une telle action.

Le représentant Michael McCaul (R-Texas), républicain de rang au sein de la commission des affaires étrangères de la Chambre, a qualifié ces remarques de "rien de moins qu'un désastre".

"Il a partagé la désunion potentielle des nations occidentales sur des sanctions sévères et a clairement donné à Vladimir Poutine le feu vert pour lancer une" incursion mineure "", a déclaré McCaul.

«La crédibilité américaine auprès de nos alliés et de nos adversaires est en jeu. Plutôt que de promettre d'agir uniquement dans le cas d'une nouvelle invasion majeure, ce qu'il faut, c'est un leadership américain fort pour rallier une réponse punitive à l'agression de Vladimir Poutine dès maintenant. Je crains que ce président ne soit pas à la hauteur de la tâche et qu'il invite à l'agression, sans la dissuader.

"Cette administration doit être claire sur le fait que TOUT déplacement de Poutine en Ukraine est inacceptable, et nous devrions faire plus pour lui imposer des coûts", a tweeté le sénateur Jim Inhofe (R-Okla.), membre du Comité sénatorial des forces armées, décrivant les remarques de Biden comme " faible » et « incohérent ».

"Imaginez être Vladimir Poutine et envisager d'envahir l'Ukraine", a commenté l'ancienne ambassadrice à l'ONU Nikki Haley, candidate potentielle à la présidentielle du GOP 2024. «Ensuite, vous voyez ce train naufragé d'une conférence de presse diffusant le faible leadership de Biden. Biden enhardit Poutine. C'est tellement embarrassant."

Dans sa réaction, McCaul a également accusé les tentatives du personnel de la Maison Blanche "de nettoyer ses déclarations très claires sont une distraction de plus en plus grande dans cette situation désastreuse".

Dans une déclaration envoyée peu de temps après la fin de la conférence de presse, l'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que Biden avait clairement indiqué à Poutine que "(i) si des forces militaires russes traversent la frontière ukrainienne, c'est une nouvelle invasion, et ce sera rencontré une réponse rapide, sévère et unie de la part des États-Unis et de nos alliés.

"Le président Biden sait également de par sa longue expérience que les Russes ont un vaste livre de jeu d'agression sans action militaire, y compris des cyberattaques et des tactiques paramilitaires", a-t-elle ajouté. "Et il a affirmé aujourd'hui que ces actes d'agression russes se heurteraient à une réponse décisive, réciproque et unie."

« Parler et agir comme un »

L'admission par Biden des différences entre les alliés de l'OTAN a frappé une note choquante, puisque le secrétaire d'État Antony Blinken et d'autres hauts responsables de l'administration se sont efforcés de souligner que les alliés sont alignés sur la question.

S'exprimant à Kiev quelques heures avant la conférence de presse de Biden, Blinken mentionné qu'il a été en "consultation très étroite avec les pays européens" et qu'en cas de nouvelle agression russe contre l'Ukraine "nous agirons fermement, de manière coordonnée, pour imposer ces conséquences à la Russie".

Dans un podcast entrevue plus tôt, Blinken a développé l'unité entre alliés et partenaires qui est une priorité absolue pour la politique étrangère de l'administration.

"L'une des raisons pour lesquelles nous avons passé tant de temps la première année de cette administration à essayer de réinvestir et de revigorer nos alliances et nos partenariats est précisément que, sur ces grandes questions, le reste du monde nous entend parler et agir d'une seule voix. », a-t-il déclaré, en référence à la situation entre l'Ukraine et la Russie.

Le chancelier allemand Olaf Scholz à Berlin mardi. (Photo de Hannibal Hanschke / Piscine / AFP via Getty Images)

Le chancelier allemand Olaf Scholz à Berlin mardi. (Photo de Hannibal Hanschke / Piscine / AFP via Getty Images)

L'Allemagne, la plus grande économie d'Europe et l'un des principaux consommateurs de gaz naturel russe, représente la plus grande préoccupation en ce qui concerne les «différences» au sein de l'OTAN évoquées par Biden.

Le principal partenaire de la coalition fédérale, les sociaux-démocrates (SDP) de centre-gauche, sont largement favorables au gazoduc Nord Stream 2 Russie-Allemagne, une cible évidente des sanctions occidentales.

Le chancelier Olaf Scholz (SPD) soutient que le projet est purement une "entreprise économique", malgré des dimensions géopolitiques évidentes pour de nombreux dirigeants occidentaux – et pour ses propres partenaires de la coalition verte.

Les objections allemandes ont également été aurait à l'origine d'une récente décision de l'Occident de reculer des plans d'inclure dans un paquet de sanctions proposé une mesure visant à exclure la Russie du système de paiement mondial SWIFT, une mesure qui aurait un impact majeur sur les banques et les exportateurs russes.

Un briefing officiel du département d'État sur les voyages de Blinken en Europe cette semaine a été interrogé sur la réticence signalée en Allemagne à soutenir la proposition SWIFT, mais a repoussé la notion de désunion.

"L'Allemagne a été un partenaire formidable pour nous alors que nous mettions en place ce paquet dissuasif de sanctions financières, de contrôles des exportations", a déclaré le responsable. mentionné, notant également que l'Allemagne était membre de l'OTAN, de l'Union européenne et du G7, qui ont tous publié des déclarations mettant en garde contre l'agression russe en Ukraine.

"L'Allemagne était partie à toutes ces déclarations et je pense qu'elle est entièrement d'accord avec les États-Unis pour croire que nous devons faire face à toute nouvelle agression militaire de la Russie en Ukraine avec ce genre de mesures que nous n'avons pas envisagées auparavant."

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