Buffett et Gates construisent une centrale nucléaire dans le pays du charbon

Buffett et Gates construisent une centrale nucléaire dans le pays du charbon

Bill Gates et Warren Buffett ont choisi l'un des principaux États producteurs de charbon des États-Unis comme emplacement pour un nouveau type de réacteur nucléaire, utilisant Natrium comme source d'énergie.

La centrale électrique de natrium, avec un coût prévu de 1 milliard de dollars, réutilisera une centrale au charbon pour ses opérations dans le Wyoming, avec l'emplacement exact qui sera annoncé d'ici la fin de 2021. Les partenaires espèrent que cela aidera les États-Unis sur la voie d'un avenir zéro carbone.

Le développement consiste en un réacteur rapide refroidi au sodium de 345 mégawatts avec un stockage d'énergie à base de sels fondus qui pourrait augmenter la puissance de sortie du système à 500 MW pendant les pics de demande. Cela fournirait suffisamment d'énergie pour alimenter jusqu'à 400 000 foyers.

Le projet sera supervisé par TerraPower et Pacificorp, fondés respectivement par Gates et Buffett. TerraPower a joué un rôle clé dans l'exploration du potentiel de l'énergie Natrium, car le département américain de l'énergie a accordé à la société un financement de 80 millions de dollars l'année dernière pour démontrer la puissance potentielle de ce produit chimique.

"Nous pensons que Natrium changera la donne pour l'industrie de l'énergie", Gates a déclaré le projet.

Le président et chef de la direction de TerraPower, Chris Levesque, ajoute « Nous avons besoin de ce type d'énergie propre sur le réseau dans les années 2030. »

Certains experts critiquent les plans, avertissant que les réacteurs avancés peuvent présenter un risque plus élevé que leurs homologues conventionnels. Le combustible des réacteurs doit être enrichi à un taux plus élevé que le combustible conventionnel, faisant de la chaîne d'approvisionnement une cible potentielle pour les groupes essayant de construire une arme nucléaire rudimentaire.

Cependant, les réacteurs nucléaires avancés ont des conceptions plus simples que les réacteurs classiques, ce qui les rend plus faciles à construire, plus économes en carburant, moins chers et plus sûrs.

Le gouverneur du Wyoming, Mark Gordon croit « C'est notre voie la plus rapide et la plus claire pour devenir négatif en carbone », en déclarant, « L'énergie nucléaire fait clairement partie de ma stratégie globale pour l'énergie. »

Le projet devrait fournir de l'énergie à la demande et sans carbone, ainsi que des centaines d'emplois à court et à long terme dans la construction et l'exploitation d'usines. Cela donnera un coup de pouce bien nécessaire au secteur de l'emploi du Wyoming après deux décennies de fermetures d'usines de charbon.

Alors que deux réacteurs nucléaires sur trois dans le monde devraient être mis hors service dans un avenir proche, les États-Unis continuent d'investir massivement dans l'énergie nucléaire. Par exemple, la centrale nucléaire de Vogtle en Géorgie devrait entrer en exploitation commerciale en novembre 2021, pour un coût estimé à 28 milliards de dollars. Il semble qu'en dépit de l'abandon du nucléaire ces dernières années, nous ne pouvons ignorer son potentiel en tant que leader mondial de l'énergie.

Après une décennie de déclin après des catastrophes majeures telles que Fukushima en 2011, qui a anéanti le programme nucléaire du Japon, deux pays, la Biélorussie et les Émirats arabes unis ont récemment mis en service de nouvelles centrales nucléaires. En outre, le Japon vise à réintroduire des capacités nucléaires, avec au moins 5 réacteurs à sécurité renforcée qui devraient être remis en service d'ici 2025.

Le Moyen-Orient et l'Asie du Sud devraient augmenter leur production d'énergie nucléaire d'ici la fin de la décennie, la Turquie, l'Égypte, le Bangladesh, la Chine et l'Inde investissant tous dans des réacteurs nucléaires. Cela a fait grimper les stocks d'uranium depuis la fin de 2020, avec deux principaux mineurs d'uranium cotés aux États-Unis, Uranium Energy Corp. et Cameco Corporation, tous deux connaissant une hausse constante.

Malgré le récent déclin de l'énergie nucléaire, les projets d'investissement dans la remise en service des réacteurs existants et d'en développer de nouveaux suggèrent que l'énergie nucléaire n'est pas encore morte. De plus, si Gates et Buffett réussissent à développer leur réacteur avancé Natrium, cela pourrait ouvrir la voie à de futurs projets.

Cette article a été initialement publié le Oilprice.com

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