Boris Johnson salue l'accord commercial sur le Brexit «  à la canadienne '' avec l'UE

Lors d'une conférence de presse ce soir, le Premier ministre a salué un accord de libre-échange `` géant à la canadienne '' qui évite une scission chaotique lorsque la période de transition se termine le 1er janvier.

Que se passe-t-il ensuite?

Une fois le texte d'un accord sur le Brexit finalisé, la prochaine étape est la ratification par les deux parties – et il ne reste pas beaucoup de temps avant la fin de la période de transition le 1er janvier.

le jour de Noël

Bruxelles raccourcira ses propres processus, le Conseil des États membres de l'UE devant accorder une mise en œuvre «provisoire» avant la date limite, plutôt que le Parlement européen l'approuver à l'avance.

Cela a provoqué la colère de nombreux députés européens, car ils subiront une pression massive pour signer l'accord s'il est déjà entré en vigueur.

Mercredi

Les députés devront adopter une loi inscrivant l'accord dans le règlement

Avec le jour de Noël demain, cela se produira probablement la semaine prochaine. La Chambre des communes sera rappelée de sa pause festive et envisagera potentiellement toutes les étapes d'un projet de loi en une journée.

Il est pratiquement garanti que le paquet sera approuvé, car Boris Johnson dispose d'une majorité de 80 personnes et le parti travailliste a indiqué qu'il s'abstiendrait au moins – sinon soutiendrait l'accord.

1er janvier

Les nouveaux termes commerciaux – ou les termes de l'OMC si quelque chose ne va pas avec l'accord – entrent en vigueur.

Boris Johnson a déclaré aujourd'hui que le Royaume-Uni avait «  repris le contrôle '' après avoir finalement conclu un accord sur le Brexit après quatre ans de querelles désespérées – avec une guerre de propagande déjà en cours pour savoir qui sortait le mieux.

Le Premier ministre a salué un accord de libre-échange «  géant à la canadienne '' qui évite une scission chaotique lorsque la période de transition se termine le 1er janvier.

«  Nous avons repris le contrôle de nos lois et de notre propre destin '', a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse à Downing Street, en passant devant Nicola Sturgeon et d'autres qui ont exigé une prolongation de la période de transition pendant la crise des coronavirus.

M. Johnson – qui portait une cravate ornée de poisson pour faire un clin d'œil à l'un des problèmes les plus difficiles – a déclaré qu'il espérait que le paquet ouvrirait la voie à une «  nouvelle stabilité et une nouvelle certitude dans ce qui a été une relation difficile ''.

«Je pense qu'on nous a dit que vous ne pouvez pas avoir votre gâteau et le manger», dit-il. «  Je ne vais pas prétendre que c'est un traité de gâteau … mais je crois que c'est ce dont le pays a besoin en ce moment. ''

Défendant les concessions sur les droits de pêche, il a déclaré que le pays disposerait désormais de «quantités prodigieuses» de poisson supplémentaire – et a fait allusion à des subventions à l'industrie pour augmenter les captures.

Il a insisté sur le fait que le gouvernement pouvait désormais se concentrer sur sa «priorité n ° 1» de lutter contre Covid.

Souhaitant «Joyeux Noël» au pays, il a plaisanté: «Maintenant pour les pousses».

Ursula von der Leyen a déclaré lors de son propre briefing à Bruxelles que les termes étaient «équilibrés» mais que le bloc avait négocié en «position de force» car No Deal aurait été pire pour la Grande-Bretagne.

«Nous avons enfin trouvé un accord. C'était une route longue et sinueuse, mais nous avons beaucoup à montrer pour cela '', a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré que l'UE avait protégé son marché unique et obtenu «cinq ans et demi de prévisibilité pour nos communautés de pêcheurs et des outils puissants pour encourager» l'accès à se poursuivre par la suite.

Mme von der Leyen a déclaré que son sentiment primordial était le «  soulagement '' plutôt que la «  joie ''. «Se séparer est une si douce douleur», a-t-elle ajouté.

Faisant référence à l'un de ses mantras des pourparlers, M. Barnier a déclaré aux journalistes: «  Le temps ne tourne plus. ''

La confirmation avait été reportée à plusieurs reprises au cours des dernières 24 heures alors que les parties disputaient «  poisson par poisson '' au sujet des règles, l'Irlande mettant en garde contre un «  accroc '', même si des sources britanniques ont insisté sur le fait qu'il n'y avait «  aucun problème majeur ''.

Mais la bataille pour vendre le paquet aux électeurs et aux députés conservateurs bat déjà son plein, alors que M. Johnson fait sonner les députés d'arrière-ban conservateurs réticents.

Une évaluation interne du gouvernement a insisté sur le fait que le Royaume-Uni avait «gagné» sur 43% des principaux problèmes du paquet de 668 milliards de livres sterling, contre 17% là où l'UE était en tête.

Il y aura un accès à tarif nul et sans quota au marché unique de l'UE – et M. Johnson a maintenu la capacité de s'écarter des normes de Bruxelles, sans aucun rôle pour la Cour de justice européenne. Les différends seront réglés par un groupe spécial d'arbitrage indépendant, similaire aux structures déjà prévues dans l'accord de retrait.

Le document se vante que des concessions ont été obtenues sur les règles d'origine pour les marchandises, la rationalisation des douanes et les programmes de «négociant de confiance», tandis que le secteur des services financiers a été «isolé». Un accord évitera également d'énormes perturbations en plus de la crise des coronavirus.

Cependant, le Royaume-Uni semble avoir cédé du terrain sur les droits de pêche et obtenu peu de secours pour le secteur des services.

Pour sa part, la France a commencé à se vanter que M. Johnson ait fait «  d'énormes concessions '' sur la pêche dans les dernières étapes, la variante du coronavirus mutant soulignant la vulnérabilité des frontières britanniques.

Les Tory Brexiteers ont promis de mettre sur pied une «  Chambre Star '' d'experts pour examiner les documents à Noël. MailOnline comprend que M. Johnson a été «  très simple '' et n'a pas essayé de faire une «  vente difficile '' lors de son appel avec des députés de haut niveau.

Un député a déclaré que sous réserve de voir le texte intégral, le plan était «ce que nous espérions». «Peut-être que ce sera un Noël plus heureux après tout», ont-ils suggéré.

Nigel Farage a accusé M. Johnson de «  laisser tomber la balle '' – mais il a également souligné qu'il s'agissait de «  progrès '' et que la «  guerre du Brexit est terminée ''. Il a déclaré qu'en attendant de voir le texte «en principe», il voterait pour le paquet s'il était député.

On craint que les «mines terrestres» politiques dans le texte ne soient inévitablement découvertes.

Le FTSE 100 a clôturé en hausse de seulement six points, une transaction ayant été largement intégrée, tandis que la livre a conservé ses gains récents et a légèrement augmenté à 1,3547 contre le dollar américain.

Lors d'une conférence de presse ce soir, le Premier ministre a salué un accord de libre-échange `` géant à la canadienne '' qui évite une scission chaotique lorsque la période de transition se termine le 1er janvier.

Lors d'une conférence de presse ce soir, le Premier ministre a salué un accord de libre-échange «  géant à la canadienne '' qui évite une scission chaotique lorsque la période de transition se termine le 1er janvier.

M. Johnson - qui portait une cravate ornée de poisson pour faire un clin d'œil à l'un des problèmes les plus difficiles - a déclaré qu'il espérait que le paquet ouvrirait la voie à une `` nouvelle stabilité et à une nouvelle certitude dans ce qui a été une relation difficile ''

M. Johnson – qui portait une cravate ornée de poisson pour faire un clin d'œil à l'un des problèmes les plus difficiles – a déclaré qu'il espérait que le paquet ouvrirait la voie à une «  nouvelle stabilité et à une nouvelle certitude dans ce qui a été une relation difficile ''

Ursula von der Leyen a déclaré à son propre briefing à Bruxelles (à droite) que les termes étaient «  justes et équilibrés ''

Boris Johnson (photographié en train de parler à Ursula von der Leyen par lien vidéo aujourd'hui) a déclaré que le Royaume-Uni pouvait désormais profiter des avantages du Brexit

Boris Johnson (photographié en train de parler à Ursula von der Leyen par lien vidéo aujourd'hui) a déclaré que le Royaume-Uni pouvait désormais profiter des avantages du Brexit

Preuve supplémentaire que M. Johnson se prépare à vendre un accord aux électeurs, un document gouvernemental interne divulgué affirme que le Royaume-Uni a `` gagné '' sur 43% des problèmes majeurs - contre 17% où l'UE est arrivée en tête.

Preuve supplémentaire que M. Johnson se prépare à vendre un accord aux électeurs, un document gouvernemental interne divulgué affirme que le Royaume-Uni a «  gagné '' sur 43% des problèmes majeurs – contre 17% où l'UE est arrivée en tête.

Certains experts ont mis en doute les évaluations contenues dans le document britannique, soulignant que bon nombre des «victoires» pour l'UE se situaient dans le secteur crucial des services de l'économie. Il n'y a pas de provision complète pour les services financiers à partir du 1er janvier

Certains experts ont mis en doute les évaluations contenues dans le document britannique, soulignant que bon nombre des «victoires» pour l'UE se situaient dans le secteur crucial des services de l'économie. Il n'y a pas de provision complète pour les services financiers à partir du 1er janvier

L'évaluation du gouvernement britannique a déclaré qu'il avait `` isolé les services financiers des représailles croisées '' dans les différends concernant d'autres domaines de l'accord

L'évaluation du gouvernement britannique a déclaré qu'il avait «  isolé les services financiers des représailles croisées '' dans les différends concernant d'autres domaines de l'accord

Quels ont été les points de friction des négociations sur le Brexit?

PÊCHE

Le Royaume-Uni a insisté tout au long sur le fait qu'il reprendrait le contrôle de ses eaux côtières dès la fin de la période de transition.

Mais l'UE exigeait que ses flottes maintiennent les niveaux d'accès précédents – Emmanuel Macron étant particulièrement soumis à la pression de l'industrie française de la pêche.

Au départ, le Royaume-Uni a déclaré qu'il souhaitait récupérer 80% des quotas de l'UE à partir du 1er janvier.

Cependant, Bruxelles a suggéré que seuls 18 pour cent devraient être restaurés.

On pense que les deux parties ont trouvé une «zone d'atterrissage» qui comprend un chiffre entre celles-ci et une période de transition.

Si les rapports indiquent que le Royaume-Uni ne récupère que 25% du quota de pêche de l'UE, échelonné sur cinq ans et demi, cela semblerait être plus proche de la position de l'UE.

Cependant, Downing Street insiste sur le fait que le Royaume-Uni peut capturer les deux tiers des poissons dans nos eaux d'ici 2026.

TERRAIN DE JEU DE NIVEAU

L'UE a insisté sur le fait que le Royaume-Uni devrait s'engager à adopter des dispositions sur des «règles du jeu équitables», garantissant qu'il ne nuira pas aux entreprises ayant des normes et une réglementation environnementales moins strictes.

Les aides d'État sont apparues comme un problème particulier, d'autant plus que le coronavirus rend des pans de l'économie non viables.

Mais le Royaume-Uni a déclaré qu'il devait regagner des pouvoirs souverains pour décider des règles, même s'il n'a pas l'intention d'abaisser les normes ou de fausser la concurrence en subventionnant le secteur privé.

Il est apparu que ce domaine était proche de la résolution, avant que la France n'impose une série de conditions supplémentaires, y compris d'énormes sanctions pour avoir enfreint les règles.

Bien que le Royaume-Uni soit satisfait de la «  non-régression '' – ce qui signifie que les normes actuelles sont acceptées comme base de référence – il a contesté les sanctions unilatérales énormes et s'est plaint que les propositions étaient «  asymétriques '' car l'UE serait plus libre de soutenir les industries.

GOUVERNANCE

L'application de tout accord, et qui décide si les règles sont enfreintes, a été l'un des points chauds depuis le début.

La libération de la Cour européenne de justice était l'une des plus grandes demandes des Brexiteers du référendum.

Mais l'UE faisait pression pour garder le contrôle de la gouvernance, tout en insistant sur des amendes sévères et des tarifs punitifs pour les infractions.

La situation a été exacerbée par la dispute sur le projet de loi britannique sur le marché intérieur, qui donnait aux ministres le pouvoir de passer outre les conditions de divorce précédentes du Brexit pour éviter les blocages entre la Grande-Bretagne et l'Irlande du Nord.

On pense que la résolution de ce conflit a été essentielle pour conclure un accord commercial plus large.

M. Johnson a essayé de ne pas paraître trop triomphant en s'adressant à la nation, mais était également optimiste quant à ce qui avait été accompli.

"Nous avons repris le contrôle de chaque point et titre de notre règlement d'une manière complète et sans entraves", a-t-il déclaré.

«Depuis le 1er janvier, nous sommes en dehors de l'union douanière et du marché unique.

"Les lois britanniques seront élaborées uniquement par le Parlement britannique, interprétées par des juges britanniques siégeant dans des tribunaux britanniques et la compétence de la Cour européenne de justice prendra fin."

Il a ajouté: "Cet accord signifie avant tout la certitude – la certitude pour l'industrie aéronautique et les transporteurs, la certitude pour la police et les forces frontalières, les services de sécurité et tous ceux sur lesquels nous comptons dans toute l'Europe pour assurer notre sécurité."

Il a ajouté: «  Cela signifie avant tout une certitude pour les entreprises – des services financiers à nos principaux fabricants mondiaux, notre industrie automobile, une certitude pour tous ceux qui occupent des emplois hautement qualifiés dans des entreprises et des usines à travers tout le pays.

«Il n'y aura pas de palissade de tarifs le 1er janvier, il n'y aura pas de barrières non tarifaires au commerce.

"Au lieu de cela, il y aura une zone de libre-échange géante dont nous serons à la fois membre et en même temps capables de conclure nos propres accords de libre-échange en tant que Royaume-Uni."

M. Johnson a été interrogé sur les droits de pêche – où le Royaume-Uni récupérera 25% des prises existantes de l'UE au lieu des 80% qu'il souhaitait initialement.

"L'UE a commencé avec je pense vouloir une période de transition de 14 ans, nous voulions trois ans, nous avons fini à cinq ans", a-t-il déclaré.

"Je pense que c'était une période de transition raisonnable et je peux assurer les grands fanatiques de poisson de ce pays que nous pourrons, grâce à cet accord, attraper et manger des quantités assez prodigieuses de poisson supplémentaire."

Il a poursuivi: «  Pour la première fois depuis 1973, nous serons un État côtier indépendant avec un contrôle total de nos eaux avec la part du Royaume-Uni de poissons dans nos eaux passant de près de la moitié aujourd'hui à plus près des deux tiers en cinq et un -une demi-année après laquelle il n'y a pas de limites théoriques au-delà de celles placées par la science ou la conservation sur la quantité de nos propres poissons que nous pouvons pêcher dans nos eaux.

Il a poursuivi: "Ces communautés de pêcheurs recevront une aide avec un grand programme de 100 millions de livres sterling pour moderniser leurs flottes et l'industrie de la transformation du poisson."

S'adressant directement aux pays de l'UE, le Premier ministre Boris Johnson a déclaré que le Royaume-Uni serait «votre ami, votre allié, votre partisan» et «votre marché numéro un».

"Et donc je le répète, directement à nos amis et partenaires de l'UE, je pense que cet accord signifie une nouvelle stabilité et une nouvelle certitude dans ce qui a parfois été une relation brisée et difficile", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse à Downing Street.

«Nous serons votre ami, votre allié, votre partisan et, en fait, ne l'oublions jamais, votre marché numéro un.

«Parce que bien que nous ayons quitté l'UE, ce pays restera, culturellement, émotionnellement, historiquement, stratégiquement, géologiquement attaché à l'Europe.

"Pas des moindres, bien sûr, grâce aux quatre millions de ressortissants de l'UE qui ont demandé à s'installer au Royaume-Uni au cours des quatre dernières années et qui apportent une énorme contribution à notre pays et à nos vies."

Interrogé sur les dispositions de sécurité et la coopération avec l'UE à l'avenir, le Premier ministre a déclaré qu'il était «  absolument convaincu qu'il s'agissait d'un accord qui protège notre coopération policière, protège notre capacité à attraper des criminels et à partager des renseignements à travers le continent européen dans le comme nous l'avons fait pendant de nombreuses années ».

Une source de haut rang n ° 10 a déclaré: «  Tout ce que le public britannique a été promis lors du référendum de 2016 et lors des élections générales de l'année dernière est livré par cet accord.

«Nous avons repris le contrôle de notre argent, de nos frontières, de nos lois, de notre commerce et de nos eaux de pêche.

«L'accord est une excellente nouvelle pour les familles et les entreprises de toutes les régions du Royaume-Uni. Nous avons signé le premier accord de libre-échange basé sur des droits de douane nuls et des quotas nuls jamais atteint avec l'UE ».

No10 a déclaré que les termes signifiaient que le Royaume-Uni ne serait pas dans «l'attraction lunaire de l'UE». "Nous ne sommes pas liés par les règles de l'UE, il n'y a pas de rôle pour la Cour européenne de justice et toutes nos lignes rouges clés concernant le retour de la souveraineté ont été atteintes", a déclaré la source.

Déclaration de Boris Johnson sur le Brexit dans son intégralité

Cela fait quatre ans et demi que les Britanniques ont voté pour reprendre le contrôle de leur argent, de leurs frontières, de leurs lois et de leurs eaux et pour quitter l'Union européenne.

Et plus tôt cette année, nous avons tenu cette promesse et nous sommes partis le 31 janvier avec cet accord prêt pour le four.

Depuis lors, nous poursuivons notre programme en adoptant le système d'immigration à points pour lequel vous avez voté et qui entrera en vigueur le 1er janvier.

Et conclure des accords de libre-échange avec 58 pays à travers le monde. Et préparer la nouvelle relation avec l'UE.

Et il y a eu beaucoup de gens qui nous ont dit que les défis de la pandémie de Covid ont rendu ce travail impossible et que nous devrions prolonger la période de transition et encourir encore plus de retard.

Et j'ai rejeté cette approche précisément parce que battre Covid est notre priorité nationale numéro un et je voulais mettre fin à toute incertitude supplémentaire et donner à ce pays la meilleure chance possible de rebondir fortement l'année prochaine.

Et je suis donc très heureux que cet après-midi nous ayons conclu le plus gros accord commercial à ce jour, d'une valeur de 660 milliards de livres sterling.

Un accord de libre-échange global de type canadien entre le Royaume-Uni et l'UE, un accord qui protégera les emplois dans tout le pays.

Un accord qui permettra aux produits et composants britanniques d'être vendus sans tarifs et sans quotas sur le marché de l'UE.

Un accord qui, en fait, devrait permettre à nos entreprises et à nos exportateurs de faire encore plus d'affaires avec nos amis européens.

Et pourtant, qui réalise quelque chose que les gens de ce pays savaient instinctivement était faisable, mais dont on leur avait dit que c'était impossible.

Nous avons repris le contrôle des lois et de notre destin.

Nous avons repris le contrôle de chaque point et titre de notre règlement, d'une manière complète et sans entrave.

À partir du 1er janvier, nous sommes en dehors de l'union douanière et du marché unique.

Les lois britanniques seront élaborées uniquement par le Parlement britannique, interprétées par des juges britanniques siégeant dans des tribunaux britanniques.

Et la compétence de la Cour européenne de justice prendra fin.

Nous serons en mesure de fixer nos propres normes, d'innover comme nous le souhaitons, de créer de nouveaux cadres pour les secteurs dans lesquels ce pays mène le monde, des biosciences aux services financiers, en passant par l'intelligence artificielle et au-delà.

Nous pourrons décider comment et où nous allons stimuler de nouveaux emplois et un nouvel espoir, avec des freeports et de nouvelles zones industrielles vertes.

Nous pourrons chérir notre paysage et notre environnement de la manière que nous choisissons.

Soutenir nos agriculteurs et soutenir la production alimentaire et agricole britannique.

Et pour la première fois depuis 1973, nous serons un État côtier indépendant avec un contrôle total de nos eaux, la part du Royaume-Uni de poissons dans nos eaux augmentant considérablement, passant d'environ la moitié aujourd'hui à plus près des deux tiers dans cinq ans et demi. -une demi-année après laquelle il n'y a pas de limite théorique au-delà de celles placées par la science ou la conservation sur la quantité de nos propres poissons que nous pouvons pêcher dans nos eaux.

Et pour nous préparer pour ce moment ces communautés de pêcheurs, nous serons aidés avec un grand programme de 100 millions de livres pour moderniser leurs flottes et l'industrie de la transformation du poisson.

Et je tiens à souligner que bien que, bien entendu, les disputes avec nos amis et partenaires européens aient été parfois féroces, je crois que c'est une bonne affaire pour toute l'Europe et pour nos amis et partenaires également.

Parce que ce ne sera pas une mauvaise chose pour l'UE d'avoir un Royaume-Uni prospère, dynamique et satisfait à votre porte.

Et ce sera une bonne chose – cela créera des emplois et la prospérité sur tout le continent.

Et je ne pense pas que ce sera une mauvaise chose si nous, au Royaume-Uni, faisons les choses différemment ou adoptons une approche différente de la législation.

Parce qu'à bien des égards, nos objectifs fondamentaux sont les mêmes.

Et dans le contexte de cette zone de libre-échange géante que nous créons conjointement, le stimulus de la concurrence réglementaire nous profitera à tous les deux.

Et si une partie estime qu'elle est en quelque sorte injustement sapé par l'autre, puis soumise à un arbitrage indépendant et à condition que les mesures soient proportionnées, nous pouvons décider l'un ou l'autre – en tant qu'égal souverain – de protéger nos consommateurs.

Mais ce traité prévoit explicitement qu'une telle action ne devrait se produire que rarement et les concepts d'uniformité et d'harmonisation sont bannis au profit du respect mutuel, de la reconnaissance mutuelle et du libre-échange.

Et pour avoir quadrillé ce cercle, pour avoir trouvé la pierre philosophale qui nous a permis de le faire, je tiens à remercier le président von der Leyen de la Commission européenne et nos brillants négociateurs dirigés par Lord Frost et Michel Barnier, du côté de l'UE Stephanie Rousseau ainsi que Oliver Lewis, Tim Barrow, Lindsay Appleby et bien d'autres.

Leur travail sera disponible pour examen, suivi d'un vote parlementaire, je l'espère, le 30 décembre.

Cet accord, cet accord est avant tout synonyme de certitude. Cela signifie une certitude pour l'industrie aéronautique et les transporteurs qui ont tant souffert de la pandémie de Covid.

Cela signifie la certitude pour la police et les forces frontalières, les services de sécurité et tous ceux sur lesquels nous comptons à travers l'Europe pour assurer notre sécurité.

Cela signifie une certitude pour nos scientifiques qui pourront continuer à travailler ensemble sur de grands projets collectifs.

Parce que même si nous voulons que le Royaume-Uni soit une superpuissance scientifique, nous voulons également être une superpuissance scientifique collaborative.

Et surtout, cela signifie une certitude pour les entreprises, des services financiers à nos principaux fabricants mondiaux – notre industrie automobile – une certitude pour ceux qui occupent des emplois hautement qualifiés dans des entreprises et des usines à travers le pays.

Car il n'y aura pas de palissade de tarifs au 1er janvier.

Et il n'y aura pas de barrières non tarifaires au commerce, et à la place il y aura une zone de libre-échange géante dont nous serons aussitôt membre.

Et en même temps être en mesure de conclure nos propres accords de libre-échange en un seul Royaume-Uni, tout entier, l'Angleterre, le NI, l'Écosse et le Pays de Galles ensemble.

Et je dois souligner que cet accord a été conclu par une énorme équipe de négociation de toutes les régions du Royaume-Uni, et qu'il profitera à toutes les régions de notre Royaume-Uni, en aidant à unir et à progresser dans tout le pays.

Et donc je le répète directement à nos amis et partenaires de l'UE: je pense que cet accord signifie une nouvelle stabilité et une nouvelle certitude dans ce qui a parfois été une relation brisée et difficile.

Nous serons votre ami, votre allié, votre partisan et en effet – ne l'oublions jamais – votre marché numéro un.

Parce que bien que nous ayons quitté l'UE, ce pays restera culturellement, émotionnellement, historiquement, stratégiquement et géologiquement attaché à l'Europe, notamment grâce aux quatre millions de ressortissants de l'UE qui ont demandé à s'installer au Royaume-Uni au cours des quatre dernières années et qui font un énorme contribution à notre pays et à nos vies.

Et je dis à vous tous chez vous, à la fin de ces années les plus difficiles, que notre objectif dans les semaines à venir est bien sûr de vaincre la pandémie et de vaincre le coronavirus et de reconstruire notre économie, et de créer des emplois dans tout le pays.

Et je suis tout à fait convaincu que nous pouvons le faire et que nous le ferons d'ici aujourd'hui, nous avons vacciné près de 800 000 personnes et nous avons également résolu aujourd'hui une question qui tourmente notre politique depuis des décennies.

Et c'est à nous tous ensemble, en tant que nation nouvellement et véritablement indépendante, de réaliser l'immensité de ce moment et d'en tirer le meilleur parti.

Joyeux Noël à tous.

C'est la bonne nouvelle de Bruxelles – maintenant pour les choux …

"Cela signifie que nous aurons une indépendance politique et économique totale le 1er janvier 2021."

Les groupes d'entreprises ont exprimé leur soulagement face à cette percée – qui, à certains moments, semblait impossible.

Helen Dickinson, directrice générale du British Retail Consortium, a déclaré: «Après des années de campagne pour un commerce à tarif zéro, nous saluons l'annonce d'un accord de libre-échange entre le Royaume-Uni et l'UE.

«Cela protège les consommateurs des deux côtés de la Manche de milliards de droits d'importation sur les produits de tous les jours. Étant donné que les quatre cinquièmes des importations alimentaires britanniques proviennent de l'UE, l'annonce d'aujourd'hui devrait donner aux ménages du Royaume-Uni un soupir de soulagement collectif.

Tony Danker, directeur général de la Confédération de l'industrie britannique, a déclaré: «  Cela constituera un énorme soulagement pour les entreprises britanniques à un moment où la résilience est à son plus bas niveau. Mais en arrivant si tard dans la journée, il est essentiel que les deux parties prennent des mesures instantanées pour maintenir le commerce et les services en circulation pendant que les entreprises s'adaptent.

La secrétaire générale du TUC, Frances O'Grady, a déclaré que l'accord était «mieux que rien, mais pas de beaucoup».

«Cela ne protégera pas les emplois et mettra en jeu les droits durement acquis des travailleurs», a-t-elle déclaré.

«Alors que nous sortons de la pandémie, nous sommes confrontés à un point critique pour l'emploi et le niveau de vie. Cet accord est sur la tête du Premier ministre – il est de sa responsabilité de veiller à ce que les familles de travailleurs ne deviennent pas plus mal loties.

«Maintenant, le Premier ministre doit tenir sa promesse de niveler la Grande-Bretagne. Et il doit agir vite. Il ne peut plus y avoir de pointage du doigt vers l'UE. »

Mme Sturgeon s'est également empilée, affirmant que la nouvelle soulignait l'importance pour l'Écosse de devenir un «  pays indépendant ''.

"On ne peut pas croire qu'au milieu d'une pandémie et d'une récession économique, l'Écosse a été forcée de quitter le marché unique et l'union douanière de l'UE avec tous les dommages causés aux emplois", a-t-elle déclaré.

«Un accord vaut mieux que pas d'accord. Mais, simplement parce que, à la onzième heure, le gouvernement britannique a décidé d'abandonner l'idée d'un résultat sans accord, cela ne devrait pas détourner l'attention du fait qu'il a choisi un Brexit dur, supprimant tant des avantages de l'UE. adhésion.'

Mais il y avait des signes précoces positifs pour M. Johnson, comme le chef du Brexit Party, M. Farage, a déclaré que l'accord, selon lui, n'était «  pas parfait '' – mais il le soutiendrait «  en principe ''.

«  Je crains que nous ne soyons trop étroitement alignés sur les règles de l'UE '', a-t-il déclaré à Sky News, rejetant l'idée qu'il s'agissait d'un accord de style canadien.

Mais il a ajouté: «Si nous prenons une vue d'ensemble… ce n'est peut-être pas parfait, mais c'est un très très grand jour et un grand pas en avant.

Lorsqu'on lui a demandé s'il voterait pour cela s'il était député, M. Farage a déclaré que les Communes devraient avoir un vote de principe maintenant et examiner le paquet de plus près plus tard. «J'aurais besoin de voir les détails et je ne voudrais pas être renvoyé», a-t-il déclaré.

"En principe, étant donné où nous en sommes actuellement, étant donné que cela a été la question la plus controversée dans la politique britannique … oui en principe je le ferais."

Mme von der Leyen a cité Shakespeare et TS Eliot alors qu'elle frappait un ton sombre lors de sa conférence de presse.

Elle a utilisé une phrase de Roméo et Juliette pour exprimer son humeur, en disant «se séparer est un si doux chagrin».

«À la fin d'un parcours de négociations réussi, je ressens normalement de la joie», a-t-elle déclaré.

«Mais aujourd'hui, je ne ressens qu'une satisfaction tranquille et – à vrai dire – un soulagement.

«Je sais que c'est une journée difficile pour certains.

«À nos amis du Royaume-Uni, je veux dire: la séparation est une si douce douleur.

Mais pour reprendre une ligne de TS Eliot: ce que nous appelons le début est souvent la fin, et faire une fin c'est faire un début.

"Alors à tous les Européens, je dis: il est temps de laisser le Brexit derrière, notre avenir est fait en Europe."

Les espoirs avaient grandi tout hier après avoir prétendu que la différence entre Lord Frost et M. Barnier était venue pêcher l'équivalent des frais de transfert d'un footballeur de Premier League.

Mais les touches finales ont nécessité davantage de contribution de la part des dirigeants politiques de M. Johnson et de Mme von der Leyen.

Alors que la guerre de propagande commence, un document interne du gouvernement britannique exposait 65 questions clés pendant les pourparlers – et affirmait que Lord Frost avait gagné sur 28 d'entre eux.

En revanche, l'UE aurait remporté la première place en seulement 11.

Les 26 autres ont été classés comme des «compromis mutuels» – y compris le domaine critique des droits de pêche.

L'évaluation indique notamment que le paquet répond «à tous les objectifs fixés par Vote Leave».

Une source conservatrice de haut niveau a déclaré à MailOnline que le document, divulgué sur le blog Guido Fawkes, était authentique. Cependant, il est entendu que les ministres du Cabinet ne l'ont pas encore montré.

Cependant, certains experts ont mis en doute les évaluations, soulignant que bon nombre des «victoires» pour l'UE se situaient dans le secteur crucial des services de l'économie. Il n'y a pas de provision complète pour les services financiers à partir du 1er janvier.

JPMorgan a déclaré qu'il semblait que l'UE avait conclu un accord conservant presque tous ses avantages du commerce avec le Royaume-Uni, mais avec la possibilité d'utiliser des réglementations pour «  choisir '' parmi les secteurs où la Grande-Bretagne avait auparavant des avantages – tels que les services.

Lord Frost a tweeté: «  Je suis très heureux et fier d'avoir dirigé une grande équipe britannique pour conclure l'excellent accord d'aujourd'hui avec l'UE.

«Les deux parties ont travaillé sans relâche jour après jour dans des conditions difficiles pour conclure l'accord commercial le plus important et le plus vaste au monde, en un temps record. Merci à tous ceux qui ont rendu cela possible.

«L'accord d'aujourd'hui fait plus que simplement aboutir à un accord sans droits de douane. Il couvre des domaines tels que les services, l'aviation, le transport routier, la sécurité sociale, la santé, la pêche et, surtout, l'application de la loi. Et cela nous permet de participer au programme de recherche scientifique Horizon.

«Cela rétablit également la souveraineté de la Grande-Bretagne dans son intégralité. Le droit de l'UE cesse de s'appliquer; la compétence de la Cour européenne de justice prend fin; il n'y a pas d'alignement sur les règles de l'UE; et notre Parlement établit à nouveau toutes les lois de notre pays.

«Notre pays entame à nouveau un nouveau voyage en tant que pays totalement indépendant le 1er janvier. Notre avenir et notre prospérité sont entre nos mains. Je suis convaincu que nous réussirons et prospérerons.

Le ministre irlandais des Affaires étrangères, Simon Coveney, a déclaré qu'il semblait y avoir «  une sorte de problème de dernière minute '' dans les pourparlers – bien qu'il ait dit qu'il s'attendait à ce qu'il soit surmonté.

M. Coveney a déclaré à RTE Radio le retard lié à une section d'un accord de pêche.

"J'avais espéré vous parler ce matin en parallèle avec les grandes annonces qui se déroulent à Londres et à Bruxelles, mais nous attendons toujours celles-ci plus tard dans la journée", a-t-il déclaré.

Les Brexiteers ont déjà émis des réserves sur les conditions avant leur annonce.

Bien que le parti travailliste ait déjà indiqué qu'il ne bloquerait aucun accord – ce qui signifie qu'il est effectivement garanti de passer par le Parlement – le fait de compter sur Keir Starmer serait extrêmement dommageable pour M. Johnson.

Le président du groupe ERG eurosceptique conservateur, Mark François, et le vice-président David Jones, ont déclaré: «  En supposant qu'un accord entre le Royaume-Uni et l'UE soit officiellement confirmé ce soir, l'ERG réunira à nouveau demain le groupe d'experts juridiques, présidé par Sir Bill Cash, pour examiner la détails et texte juridique. »

Le député conservateur Bernard Jenkin a ajouté: "Dans l'attente d'un accord UE-Royaume-Uni, les députés du GRE voudront attendre d'avoir vu un texte juridique et que nous comprenions ce que cela signifie, si notre opinion doit avoir une crédibilité."

Le chef du Brexit Party, Nigel Farage, n'a pas attendu que les termes émergent, accusant la partie britannique de «  laisser tomber la balle ''.

«On dirait que l'équipe britannique a lâché le ballon avant la ligne. Pas étonnant qu'ils veuillent une annonce de la veille de Noël pour cacher la vente de la pêche '', a-t-il tweeté.

Mais un collaborateur de No10 a déclaré à Politico que le Royaume-Uni avait obtenu une bonne partie de la pêche. "Même avant la fin de la période de transition, nous reprendrons le contrôle de 130 000 tonnes par an, suffisamment pour aller jusqu'au pôle Sud", ont-ils déclaré.

«Après cela, nous pouvons pêcher et manger tous les foutus poissons de nos eaux.

Climate minister Lord Goldsmith – a close ally of Mr Johnson and strong Eurosceptic – warned that there is a 'very large constituency of people who are absolutely longing to trash the deal – and will do so irrespective of its merits'.

Shadow chancellor Anneliese Dodds warned that the expected deal would still result in a 'major negative impact' on GDP.

She said: 'Indications a deal is imminent mean many businesses are breathing a sigh of relief.

EU chief quotes Shakespeare and TS Eliot in poetic Brexit tribute

Ursula von der Leyen quoted Shakespeare and TS Eliot as she struck a sombre tone at her press conference.

She used a line from Romeo and Juliet to express her mood, saying 'parting is such sweet sorrow'.

'At the end of a successful negotiations journey, I normally feel joy,' she said.

'But today I only feel quiet satisfaction and – frankly speaking – relief.

'I know this is a difficult day for some.

'To our friends in the UK, I want to say: parting is such sweet sorrow.

'But to use a line from TS Eliot: what we call the beginning is often the end, and to make an end is to make a beginning.

'So to all the Europeans, I say: It is time to leave Brexit behind, our future is made in Europe.'

'Yet early indications suggest this thin deal will have a major negative impact on GDP.

'With key industries subject to substantial barriers, these are not the promised 'exact same benefits'.'

Posting a photo of pizza boxes on Twitter last night, Mr Mamer said: 'Pizza has arrived… Is it Frutti di mare? Or Bismarck? Or good old 4 stagione? Suspense…'

The Treasury's OBR watchdog had warned that No Deal would inflict a further two per cent hit on the already struggling economy.

And Bank of England governor Andrew Bailey suggested the long-term harm to the economy would have been greater than from Covid-19.

Mr Johnson conceded that the initial phase of No Deal would be 'difficult' – but had insisted the UK would 'prosper mightily' whatever happened.

Chairman of Barclays UK Sir Ian Cheshire said a trade deal with the EU would bring clarity to business.

He told BBC Radio 4's Today programme: 'This was pure politics. It was always the last minute sort of rabbit from the hat.

'And I'm very glad that it appears we can carry on with… our most important trading relationship.

'And business can plan. I think that's been the overriding issue for businesses over the last two years. They are occasionally accused of not being ready, and the question is – ready for what?

'At least now we have got clarity and we can get on.'

Mr Johnson's decision to take personal charge of the negotiations at the weekend is believed to have been critical in breaking the deadlock.

'He knew where his red lines were because he set them – he was completely across the detail,' one source told the Mail. 'When it was all over, von der Leyen asked 'Do we have a deal?' He replied simply 'Yes'.'

A last-minute protest by French president Emmanuel Macron – long seen as the biggest obstacle to an agreement, with his demands on fishing rights – is regarded as the one remaining threat.

The government assessment listed a series of UK wins - although some experts suggested they were rose-tinted

The government assessment listed a series of UK wins – although some experts suggested they were rose-tinted

Downing Street was bustling today as the world awaited confirmation of a post-Brexit trade agreement

Downing Street was bustling today as the world awaited confirmation of a post-Brexit trade agreement

Boris Johnson joined a virtual call with British Military personnel from around the globe last night to thank them for their services and to wish them a Merry Christmas

Boris Johnson joined a virtual call with British Military personnel from around the globe last night to thank them for their services and to wish them a Merry Christmas

Ms von der Leyen's spokesman posted a picture of his pizza dinner on Twitter, joking about the 'suspense' over whether it might be topped with seafood

Ms von der Leyen's spokesman posted a picture of his pizza dinner on Twitter, joking about the 'suspense' over whether it might be topped with seafood

He then followed up his tweet by recommending Brexit-waters 'grab some sleep', with work continuing throughout the night

He then followed up his tweet by recommending Brexit-waters 'grab some sleep', with work continuing throughout the night

A member of the British delegation loads a soup cauldron into a van outside the UK Mission to the EU in Brussels tonight

Pizza was delivered to the EU commission building

A member of the British delegation loads a soup cauldron into a van outside the UK Mission to the EU in Brussels last night – while pizza was delivered to the EU commission building

Shares and pound edge up amid Brexit deal hopes

The London stock market crept up today as investors were buoyed by the UK and European Union being on the threshold of striking a post-Brexit trade deal.

le FTSE 100 index rose by 0.48 per cent or 31 points to 6,527 in early trading this morning, while the pound was up 0.57 per cent against the dollar at $1.3584.

But gains on the markets were tempered by concerns over another new strain of Covid-19, with the UK implementing a travel ban on South Africa and millions more people set to be under the toughest coronavirus restrictions from Boxing Day.

The pound has strengthened 1.4 per cent versus the dollar since 1.30pm yesterday when Reuters first quoted sources saying that a Brexit deal appeared imminent.

The currency is now heading back towards the two-and-a-half year high of $1.3625 which was hit last week. Against the euro, the pound was up 0.54 per cent at €1.1137.

Mr Macron, who faces elections in 2022, has been desperate to keep his powerful fishing industry onside.

His possible challenger in the polls, Marine Le Pen, of the far-Right National Rally, picked up large numbers of votes in 2017.

Tensions rose between London and Paris at the weekend when the French government decided to shut its borders for 48 hours after the emergence of a newer, more infectious strain of coronavirus.

Tory MPs and Downing Street aides speculated that Mr Macron's decision was, in part, a means of punishing Britain over its decision to leave the European Union.

But sources close to the French president, a sworn Europhile, angrily denied those suggestions in conversations with the Mail this week.

They said Mr Johnson's own dramatic messaging had triggered panic among European governments who simply wanted to stop the spread of the virus.

Diplomats in Brussels said Germany was most concerned about Britain trying to undercut and outcompete European firms after Brexit.

The EU will short-cut its own processes, with the Council of member states granting 'provisional' implementation before the deadline, rather than the European Parliament approving it in advance.

But EU leaders have to agree the deal unanimously.

And the curtailed process has angered many MEPs, as they will be under massive pressure to rubber stamp the deal if it has already come into effect.

The agreement covers vast areas of the UK's relationship with the EU, including trade, security and travel.

Despite hopes of confirmation coming last night, the EU and UK teams dug in for a lengthy shift, with pizzas being delivered to the Berlaymont HQ in Brussels.

Ms von der Leyen's spokesman Eric Mamer posted a picture of the takeaway on Twitter, joking about the 'suspense' over whether it was topped with seafood.

Ministers hope the news will boost morale in what looks set to be the toughest of winters. The pound rose sharply yesterday on the back of mounting speculation that agreement was near.

The breakthrough came as Health Secretary Matt Hancock warned that a surge of Covid cases would put much of the country under heavy restrictions, probably for months.

In an emergency statement, he announced that another eight million people would be placed under Tier Four restrictions on Boxing Day.

That will put the entire South East and much of East Anglia under virtual lockdown.

Mr Hancock also revealed mounting concern about a new 'super-strain' of the virus which has reached the UK from South Africa.

Government sources said the EU deal would see British fishermen able to land roughly two thirds of fish in UK waters by the middle of the decade.

UK gets 'listed status' to export animal products to EU – but seed potatoes are out

Exports of meat, fish and dairy products to the European Union will be able to continue beyond January 1 after the United Kingdom was granted 'national listed status'.

The measure means live animals and products of animal origin can be supplied to the EU after Brussels confirmed the UK met health and biosecurity standards.

The EU has also agreed to the exports of many plants and plant products can continue being exported to the bloc and Northern Ireland.

But seed potatoes – an important Scottish export – will be banned, leading Scotland's First Minister Nicola Sturgeon to condemn the 'disastrous' outcome.

UK chief veterinary officer Christine Middlemiss said: 'Third country listed status demonstrates our very high standards of biosecurity and animal health which we will continue to maintain after the end of the transition period.'

Businesses in the £5 billion animal export market will face some red tape in order to continue exporting, including the need for a health certificate.

While potatoes destined for European dinner plates can continue to be exported, those used as seed crops cannot be.

The Department for Environment, Food and Rural Affairs said it will not be possible to export seed potatoes to the EU or Northern Ireland from January 1 but officials were working with the European Commission on the issue.

Ms Sturgeon said it was a 'disastrous Brexit outcome for Scottish farmers' and 'like all other aspects of Brexit, foisted on Scotland against our will'.

But a senior Tory predicted the agreement would 'land badly' with Eurosceptic MPs. It is understood to involve the EU handing back only 25 per cent of its share of quota from UK waters, with the cuts phased in over five and a half years.

MPs are set to be recalled to Parliament to vote the deal through in time for the end of the transition on December 31. The agreement came after days of frantic negotiation.

Sources claim it was almost derailed when the EU proposed measures they say would have crippled Britain's drive to become a world leader in electric cars.

'We have got it to a place we are happy with,' a source said. 'It upholds all the principles we said we would not compromise on. Yes, we have made compromises in some areas, but we have not compromised on the fundamentals of taking back control.'

Another senior Tory said the deal would ensure 'zero tariff, zero quota access to European markets' alongside security co-operation. 'There will be no European Court of Justice messing us around,' the source said.

However, the Prime Minister is braced for accusations of betrayal from Eurosceptic Tories, some of whom had urged the PM to walk away rather than compromise.

The last push for a deal revolved around a compromise over the sensitive issue of fishing in UK waters, with reports suggesting that they could be down to catches worth £60million.

To put that figure into context, it is considerably less than the £89million that took midfielder Paul Pogba from Juventus to Manchester United in 2016, which remains the record transfer for a player moving to the top flight in England.

Fishing rights were the most intractable part of the negotiations. Boris Johnson made clear that Britain would be an independent coastal state in charge of access to its own waters – with UK fishermen able to catch a far greater proportion of the available fish than their EU competitors.

Brussels had demanded unfettered access to Britain's waters for a decade. The UK had offered a three-year transition period.

According to reports, the UK has ended up reclaiming 25 per cent of the EU's fishing quota – with changes phased in over five-and-a-half years.

Downing Street insists this will mean UK fleets catching two-thirds of the fish in domestic waters by 2026, but the compromise appears nearer the EU's starting position.

Tory MP Robert Halfon joked that he would support a Brexit deal if it forced people to eat Christmas pudding every day

Tory MP Robert Halfon joked that he would support a Brexit deal if it forced people to eat Christmas pudding every day

Nigel Farage was condemning the post-Brexit trade deal before it had even been announced

Nigel Farage was condemning the post-Brexit trade deal before it had even been announced

Angela Merkel is a key powerplayer in the EU

Emmanuel Macron (pictured taking a Cabinet meeting from coronavirus self-isolation) was seen as the biggest obstacle to a deal

Angela Merkel (pictured left) is a key powerplayer in the EU. Emmanuel Macron (pictured right taking a Cabinet meeting from coronavirus self-isolation) was seen as the biggest obstacle to a Brexit trade deal

Who is Ursula von der Leyen, the EU chief who was once tipped as Angela Merkel's successor?

Ursula von der Leyen took over as President of the European Commission from Jean-Claude Juncker in December 2019.

Since then, the start of her five-year term in office has been dominated by two issues: Brexit and the coronavirus pandemic.

The 62-year-old is a staunch defender of the EU project and has previously called for a 'United States of Europe' with its own army.

She previously served as defence secretary in Germany and was once viewed as a potential successor to Chancellor Angela Merkel.

The mother-of-seven has experienced a rapid political rise, only entering politics in her 40s.

She has a medical degree and studied at the London School of Economics as well as Stanford in the US.

The qualified gynaecologist regularly emerged in opinion polls as one of Germany's most popular politicians before she made the switch to Brussels.

She is the daughter of Brussels-born Eurocrat Ernst Albrecht, a senior German politician who worked in the EU Commission in the 1950s.

She revealed last year that she spent a year in London in the 1970s hiding from notorious German communist terrorists.

She spent 12 months in the 'seething, international, colourful city' to avoid the baader-Meinhof Gang, a hard Left group that carried out a string of bomb attacks and assassinations.

She came to London after attending university in the German city of Gottingen, with police advising her father, who was PM of Lower Saxony, to move her away.

Exports of meat, fish and dairy products to the EU will be able to continue beyond January 1 after the UK was granted 'national listed status'.

The measure means live animals and products of animal origin can be supplied to the EU after Brussels confirmed the UK met health and biosecurity standards.

The EU has also agreed to the exports of many plants and plant products can continue being exported to the bloc and Northern Ireland.

But seed potatoes – an important Scottish export – will be banned, leading Scotland's First Minister Nicola Sturgeon to condemn the 'disastrous' outcome.

UK chief veterinary officer Christine Middlemiss said: 'Third country listed status demonstrates our very high standards of biosecurity and animal health which we will continue to maintain after the end of the transition period.'

Businesses in the £5billion animal export market will face some red tape in order to continue exporting, including the need for a health certificate.

While potatoes destined for European dinner plates can continue to be exported, those used as seed crops cannot be.

The Department for Environment, Food and Rural Affairs said it will not be possible to export seed potatoes to the EU or Northern Ireland from January 1 but officials were working with the European Commission on the issue.

Ms Sturgeon said it was a 'disastrous Brexit outcome for Scottish farmers' and 'like all other aspects of Brexit, foisted on Scotland against our will'.

Crucially for the breakthrough, Ms von der Leyen is said to have established back channels to German Chancellor Angela Merkel – the EU's powerbroker – and Mr Macron.

Diplomatic sources said Mr Barnier had not even been aware of the content of secret talks between the Prime Minister and Mrs von der Leyen on Monday night – suggesting he had become increasingly sidelined in the final days of negotiations.

However, Mr Barnier has insisted it is 'normal' that high-level politicians must make the final moves in such a negotiation.

The Labour chair of the Commons Brexit Committee Hilary Benn said he has 'no doubt' Parliament will approve legislation for a deal if one is brokered before January 31.

The Remain-backing MP told BBC Breakfast: 'The alternative is no-deal and that really doesn't bear contemplation at all because of the damage it would do to the economy.

'What any deal is going to do is to make the consequences of Brexit for business less bad than they would otherwise be.

'Remember this is the first trade deal in history where one party has gone in knowing it will come out with worse arrangements than it went in with.'

He added: 'I think not just over the next week but over the next few months, as Brexit actually happens… there are going to be big changes anyway from January 1 whether there is agreement or not and regardless of what's in the agreement…

'Over time we will become more aware of what we can't now do because we've taken it for granted.'

As the crunch point neared, French Europe minister Clement Beaune said a no-deal situation would be 'catastrophic' for the UK and suggested the EU should hold out.

'We should not put ourselves, Europeans, under time pressure to finish by this hour or that day. Otherwise we would be put ourselves in a situation to make bad concessions.'

But Mrs von der Leyen is said to have leaned on Mr Macron and the leaders of other coastal states to accept the deal.

Mr Barnier told MEPs at a briefing earlier this week that a compromise on fishing would have to be decided by political leaders.

'We haven't reached an agreement on fisheries, despite the talks,' he said. 'There are subjects that I can't resolve – only a few which are very political and very sensitive matters – but I can't resolve them at my level.

'It is normal at this stage that there are subjects that need to be dealt with by President von der Leyen at her level with Boris Johnson.'

The Prime Minister has admitted to allies that he has made significant compromises in recent days, including on fishing.

But he warned that he would not go further without movement from the EU.

Differences also needed to be bridged over state subsidies, where the EU was pushing demands which British negotiators describe as 'unbalanced'.

Brussels wanted the right to penalise the UK if it uses subsidies to enable British firms to undercut EU rivals.

Reports claimed that the latest British offer on fishing would involve the EU sacrificing around 25 per cent of its share of quota in UK waters over a five-year period.

It is a big compromise on Lord Frost's original demand that the EU hand back 60 per cent over three years. But it is much more than Mr Barnier's offer to hand back just 15 per cent over ten years.

It would mean the UK keeping two-thirds of fish in its waters, and quotas are expected to be negotiated annually rather than over a longer period as Brussels had wanted.

So what's in Boris's Brexit deal? PM gives ground to Brussels over UK fish but claims victory over competition rules and EU laws, with agreement to maintain counter-terror and crime-fighting partnerships

It's the document the (political) world has been waiting for – and it's feared to be no fewer than 2,000 pages long.

This morning EU chief negotiator Michel Barnier and his British counterpart Lord Frost were still combing through the Brexit trade deal, line by line.

Talks in Brussels were focused on the details of fishing rights but both sides have indicated a Christmas Eve deal will be announced, bringing an end to months of wrangling just a week before current trading arrangements expire.

Some feared it would never materialise. But the world could soon finally see the agreement – which will shape every aspect of Britain's future relationship with the EU.

Analysis of the deal-in waiting by the UK Government suggests it 'won' in talks on 43 per cent of the 'key issues' in the talks. It labels a further 40 per cent at compromises for both sides, with just 17 per cent down as 'EU wins'.

Almost a year in the making, the deal has involved hundreds of officials working round the clock to agree its terms. So, what are the key areas – and what will we be signing up to?

EU chief negotiator Michel Barnier (third from left) and his British counterpart Lord Frost were still combing through the Brexit trade deal

EU chief negotiator Michel Barnier (third from left) and his British counterpart Lord Frost were still combing through the Brexit trade deal

FISHING

Last night it appeared that Britain had given ground on this major sticking point to get a deal done.

Fishing rights have been the most intractable part of the negotiations. Boris Johnson made clear that Britain would be an independent coastal state in charge of access to its own waters – with UK fishermen able to catch a far greater proportion of the available fish than their EU competitors.

Brussels had demanded unfettered access to Britain's waters for a decade. The UK had offered a three-year transition period.

According to early reports, what we have ended up taking back is 25 per cent of the EU's fishing quota – with changes phased in over five-and-a-half years.

Downing Street says this will mean we are catching two-thirds of the fish in our waters by 2026 – but there is no doubt that this compromise appears nearer the EU's starting position than ours, at least in the short term.

The Government document, seen by the Guido Fawkes website, insists that the situation is a mutual compromise – the UK gave ground on the size of the quotas, the EU gave ground on how long they have access for.

However, perhaps in a bid to save face, French sources suggested the situation was a win for the EU. A French government source said UK negotiators had made 'huge concessions' on fisheries.

But the sides were still said to be arguing 'fish by fish' over the rules this morning, with Ireland warning of a 'hitch', even though UK sources insisted there are 'no major issues'.

LEVEL PLAYING FIELD

Another bone of contention has been Brussels' fear that Britain could take advantage of leaving the bloc by lowering standards to make its firms more competitive.

The EU was also worried that the UK could give more financial help to its own firms.

As a result, it demanded a 'level playing field' to avoid a race to the bottom on issues such as workers' rights and environmental regulation.

It also wanted Britain to continue to accept a slew of EU rules.

The UK said this would pose an 'existential threat' to its sovereignty. Britain said it would settle for No Deal rather than face being tied to EU rules after Brexit.

Last night it appeared that Britain had given ground on this major sticking point to get a deal done. Pictured: Boris Johnson with the President of the European Commission, Ursula von der Leyen, on the steps of No10 Downing Street earlier this year

Last night it appeared that Britain had given ground on this major sticking point to get a deal done. Pictured: Boris Johnson with the President of the European Commission, Ursula von der Leyen, on the steps of No10 Downing Street earlier this year

In the end, both parties appear to have agreed a common baseline of regulations on some issues, below which neither side will plunge.

However, the EU has also been insisting that if one side raised standards and the other did not, the latter should be penalised if failure to keep up resulted in unfair competition.

Instead, it is likely the two sides have agreed an independent mechanism to resolve matters if one side diverges too far from common standards. This would ultimately make rulings on retaliatory tariffs in the event of a dispute.

The Government claims it 'won' five of the eight key sticking points in this part of negotiations, including EU law, the ability of the UK to set its own subsidy rates, competition and tax rules.

OVERSIGHT

A related– and thorny – issue is that of the European Court of Justice. British sources indicated that the ECJ will have no say in the resolution of any rows.

This had been a key demand from Westminster, to avoid the erosion of British sovereignty.

Brussels conceded that it could not have the unilateral right to impose penalties on Britain – although it did push hard for a strong and independent arbitration system.

The EU had hoped to punish Britain for 'breaking rules' in one area by hitting back in another – allowing them to impose tariffs or taxes in an unrelated sector to inflict the most damage possible.

TARIFFS

In the end, Britain and the EU appear to have agreed a zero-tariff and zero-quota regime – a significant victory for Mr Johnson. Trade with the EU accounts for 43 per cent of the UK's exports and 51 per cent of its imports.

Another bone of contention has been Brussels’ fear that Britain could take advantage of leaving the bloc by lowering standards to make its firms more competitive. Pictured: European Chief Negotiator Michel Barnier

Another bone of contention has been Brussels' fear that Britain could take advantage of leaving the bloc by lowering standards to make its firms more competitive. Pictured: European Chief Negotiator Michel Barnier

The prospect of No Deal – and trading with Brussels on World Trade Organization terms, as Australia does – prompted fears of massive extra costs for businesses, which would have been passed on to the public.

As talks reached the sharp end, ministers accepted that No Deal would lead to many staple food items costing more at the supermarket.

Farmers warned however that they would still face non-tariff costs on extports.

Farmers' Union of Wales president Glyn Roberts welcomed the EU's formal listing of the UK as a 'third country' – a move which is essential in terms of allowing Welsh food exports to the EU.

'However, our access to the EU market, which is the destination for three-quarters of Welsh food and drink exports, will still face significant barriers after December 31, with non-tariff barrier costs expected to rise by 4 per cent to 8 per cent,' he said.

Mr Roberts said the full text of an agreement would have to be scrutinised in order to assess the full impacts and benefits, and a number of concerns existed including in terms of seed potato exports.

'Nevertheless, the Welsh farming industry, like others the length and breadth of Great Britain, will be celebrating Christmas having breathed a huge sigh of relief that a deal seems close to being agreed,' he added.

POLICING AND SECURITY

Sources say there has been some level of agreement on the key issue of security co-operation.

Britain had wanted to maintain the same access to shared databases that it has now – only for the EU to claim this was not an option for non-members.

Ultimately, the UK appears to have secured greater access than it would have received in a No Deal Brexit.

The UK Government document says the agreement 'provides for fast and effective exchange of criminal records data between UK and EUMS through shared technical infrastructure (European Criminal Records Information System (ECRIS)).'

There will also be 'fast and effective exchange of national DNA, fingerprint and  vehicle registration data'.

The UK also appears to have been given greater access to Europol than other non-EU countries because of its past contribution to the crime agency. There is also a fast-track agreement on extradition.

HOLIDAYS AND HEALTHCARE

striking a deal means Britons will find it easier to travel to the continent than they would have if talks had failed.

It is also hoped that tourists will have access to hospital treatment when travelling abroad.

The UK has argued that the European Health Insurance Card, or EHIC, should also continue to be valid after the Brexit transition period ends on December 31 – sparing tourists the ordeal of arranging their own insurance.

DOWN TO THE WIRE: TIMELINE OF THE BREXIT SAGA

Boris Johnson and the European Commission president Ursula von der Leyen have agreed that a 'firm decision' about the future of Brexit negotiations should be made by Sunday.

As the clock ticks towards the deadline for agreement on a trade deal, here is a look at the key moments in the saga:

January 23, 2013 – Under intense pressure from many of his own MPs and with the rise of Ukip, prime minister David Cameron promises an in-out referendum on EU membership if the Conservatives win the 2015 general election.

May 7, 2015 – The Tories unexpectedly make sweeping gains over Ed Miliband's Labour Party and secure a majority in the Commons. Mr Cameron vows to deliver his manifesto pledge of an EU referendum.

June 23, 2016 – The UK votes to leave the EU in a shock result that sees 52% of the public support Brexit and Mr Cameron quickly resigns as prime minister.

July 13, 2016 – Theresa May takes over as prime minister. Despite having backed Remain, she promises to 'rise to the challenge' of negotiating the UK's exit.

November 10, 2016 – The High Court rules against the Government and says Parliament must hold a vote to trigger Article 50 of the Treaty on European Union, the mechanism that begins the exit from the EU. Mrs May says the ruling will not stop her from invoking the legislation by April 2017.

March 29, 2017 – Mrs May triggers Article 50. European Council president Donald Tusk says it is not a happy occasion, telling a Brussels press conference his message to the UK is: 'We already miss you. Thank you and goodbye.'

April 18, 2017 – Mrs May announces a snap general election to be held on June 8.

June 8, 2017 – There is humiliation for Mrs May as she loses her Commons majority after her election gamble backfires. She becomes head of a minority Conservative administration propped up by the Democratic Unionist Party.

September 22, 2017 – In a crucial Brexit speech in Florence, Mrs May sends a message to EU leaders by saying: 'We want to be your strongest friend and partner as the EU and UK thrive side by side.' She says she is proposing an 'implementation period' of 'around two years' after Brexit when existing market access arrangements will apply.

March 19, 2018 – The EU's chief negotiator, Michel Barnier, says he and Brexit secretary David Davis have taken a 'decisive step' towards agreeing a joint legal text on the UK's EU withdrawal but warns there are still outstanding issues relating to the Irish border.

July 6, 2018 – A crunch Cabinet meeting at Chequers agrees Mrs May's new Brexit plans, including the creation of a new UK-EU free trade area for goods. But not all who attend are happy with the compromises.

July 8 and July 9, 2018 – Mr Davis resigns from the Government in protest while the following day Boris Johnson quits as foreign secretary, claiming the plans mean 'we are truly headed for the status of colony' of the EU.

November 14, 2018 – In a statement outside 10 Downing Street after a five-hour Cabinet meeting, Mrs May says that Cabinet has agreed the draft Brexit Withdrawal Agreement.

November 15, 2018 – Dominic Raab resigns as Brexit secretary, saying he 'cannot in good conscience support the terms proposed for our deal with the EU'. Other resignations follow.

November 25, 2018 – The 27 EU leaders endorse the Brexit deal.

December 12, 2018 – Mrs May survives an attempt to oust her with a vote of no confidence as Tory MPs vote by 200 to 117 in the secret ballot in Westminster.

January 15, 2019 – MPs reject Mrs May's Brexit plans by an emphatic 432 to 202 in an historic vote which throws the future of her administration and the nature of the UK's EU withdrawal into doubt.

March 20, 2019 – Mrs May tells the House of Commons that she has written to Mr Tusk to request an extension to Article 50 Brexit negotiations to June 30.

March 29, 2019 – MPs reject Mrs May's Withdrawal Agreement for a third time – by 286 votes to 344 – on the day the UK was due to leave the EU.

April 10, 2019 – The EU agrees a 'flexible extension' to Brexit until October 31. Mrs May says the 'choices we now face are stark and the timetable is clear'.

May 23, 2019 – Nigel Farage's Brexit Party comes out on top in the European elections, while the pro-EU Liberal Democrats also make gains.

May 24, 2019 – Mrs May announces she is standing down as Tory Party leader on June 7. She says: 'It is and will always remain a matter of deep regret to me that I have not been able to deliver Brexit.'

July 23, 2019 – Mr Johnson is elected as leader of the Conservative Party and becomes the UK's new Prime Minister after defeating Jeremy Hunt.

August 20, 2019 – The new Prime Minister is rebuffed by European Commission president Jean-Claude Juncker after demanding major changes to Irish border arrangements in a new Brexit deal.

August 28, 2019 – The Queen is dragged into the Brexit row as Mr Johnson requests the prorogation of Parliament from early September to mid-October.

September 4, 2019 – MPs vote to approve legislation aimed at preventing a no-deal Brexit. Mr Johnson orders a purge of rebel Tories who opposed the Government including former chancellors Philip Hammond and Sir Kenneth Clarke.

The Prime Minister attempts to trigger an early general election but fails to get the required support of two-thirds of MPs.

September 24, 2019 – The Supreme Court rules that the PM's advice to the Queen to suspend Parliament until October 14 was unlawful because it had the effect of frustrating Parliament.

October 2, 2019 – Mr Johnson puts forward his formal Brexit plan to the EU, revealing his blueprint to solve the Irish border issue.

October 10, 2019 – Mr Johnson and Taoiseach Leo Varadkar say they can see a 'pathway to a deal', in a joint statement after key talks at a luxury hotel in Cheshire.

October 17, 2019 – After intense negotiations, the Prime Minister announces the UK has reached a 'great deal' with the EU which 'takes back control' and means that 'the UK can come out of the EU as one United Kingdom – England, Scotland, Wales, Northern Ireland, together'.

October 19, 2019 – In the first Saturday sitting of the Commons in 37 years Mr Johnson seeks the support of MPs in a 'meaningful vote' on his new deal but instead they back an amendment forcing him to seek a delay.

October 22, 2019 – The Prime Minister mounts an attempt to fast-track his Brexit deal through Parliament but puts the plans on ice after MPs vote against his foreshortened timetable.

October 28, 2019 – EU leaders agree to a second Brexit 'flextension' until January 31 unless Parliament ratifies the deal sooner.

October 29, 2019 – Mr Johnson finally succeeds at the fourth attempt in winning Commons support for a general election on December 12.

December 12, 2019 – Having campaigned on a promise to 'get Brexit done', Mr Johnson secures a landslide win at the election and with an 80-seat majority.

January 8, 2020 – New European Commission president Ursula von der Leyen visits No 10 to warn Mr Johnson the timetable for a post-Brexit trade deal is 'very, very tight'. The Prime Minister is clear however there will be no extension to the transition period, which expires at the end of 2020.

January 9, 2020 – Mr Johnson gets his Brexit deal through the Commons as the European Union (Withdrawal Agreement) Bill is given a third reading with a majority of 99.

January 31, 2020 – A clock projected on the walls of Downing Street counts down the moments to the UK's departure from the EU at 11pm.

March 2, 2020 – Mr Barnier and Mr Johnson's chief EU adviser David Frost open formal talks in Brussels on Britain's future relationship with the bloc, including a free trade agreement.

March 12, 2020 – The two sides announce they are suspending face-to-face talks due to the coronavirus pandemic and will explore the options for continuing the negotiations by video conferencing.

June 12, 2020 – Cabinet office minister Michael Gove formally tells the EU the UK will not sign up to an extension to the transition period, but he backtracks on plans to immediately introduce full border checks with the bloc on January 1.

September 10, 2020 – The European Commission threatens the UK with legal action after ministers announce plans for legislation enabling them to override provisions in the Withdrawal Agreement relating to Northern Ireland in breach of international law.

October 16, 2020 – Mr Johnson says he is halting talks on a trade deal accusing EU leaders meeting for a summit in Brussels of seeking to impose 'unacceptable' demands.

November 7, 2020 – Mr Johnson and Mrs von der Leyen agree to 'redouble' their efforts to get a deal while acknowledging that significant differences remain over fisheries and the so-called 'level playing field' for state aid rules.

December 4, 2020 – Lord Frost and Mr Barnier announce in a joint statement the conditions for an agreement had still not been met and negotiations will be put on 'pause' to allow political leaders to take stock, with Mr Johnson and Mrs Von der Leyen to engage in emergency talks.

December 7, 2020 – In a key move to ease tensions, Cabinet Office minister Michael Gove and EU counterpart Maroš Šefčovič settle the row over the Withdrawal Agreement, meaning planned clauses that would have overridden the divorce terms are dropped.

December 9, 2020 – Mr Johnson and Mrs Von der Leyen dine at the European Commission, with talks between the two leaders lasting around three hours.

They warned 'very large gaps' remain, but authorised further discussions between the negotiating teams, with a 'firm decision' due on Sunday.

10 décembre 2020 – Ms von der Leyen pushes the button on the EU's No Deal contingency plans. Mr Johnson warns No Deal is now a strong possibility.

11 décembre 2020 – Mr Johnson says No Deal is 'very very likely' and the most probably outcome from the standoff.

16 décembre 2020 – At the last PMQs of the year, Mr Johnson insists the UK will 'prosper mightily' whatever the result of the talks.

December 17, 2020 – MPs are sent home for Christmas with a warning that they will be recalled if a Brexit deal needs to be passed into law before January 1.

December 19, 2020 – Mr Johnson announces that a mutant version of coronavirus has been identified in the UK. A host of countries impose travel restrictions, with France saying no freight will be allowed in for 48 hours. It sparks fears over supermarket shortages, although Brexiteers complain it is partly strong arm tactics in the negotiations.

11pm December 31, 2020 – The Brexit transition period will end and the UK will be under new trade – or WTO – terms.

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