Boris Johnson exhorte le Cabinet à se concentrer sur la politique au milieu de la guerre d'information

Boris Johnson was under siege last night as questions mounted over his personal conduct in a string of controversies

Boris Johnson demandera aux ministres de rester «concentrés sur les priorités du peuple» aujourd'hui alors qu'il lutte pour se défendre contre une nouvelle vague de briefings dans sa guerre avec Dominic Cummings.

Le Premier ministre rassemble le Cabinet alors qu'il fait face à de nouvelles allégations selon lesquelles il a déclaré qu'il préférerait laisser le coronavirus «  déchirer '' en septembre plutôt que d'infliger le préjudice économique d'un autre verrouillage.

Les dernières allégations sont intervenues après que d'autres sources se sont manifestées pour confirmer que M. Johnson avait fait un commentaire grossier sur le fait de laisser «  les corps s'empiler '' au lieu d'imposer des restrictions – malgré ses dénégations publiques.

Pendant ce temps, le premier ministre subit une pression massive au sujet de la somptueuse redécoration de son appartement de Downing Street après qu'il est apparu que le Parti conservateur avait réglé une facture de 58000 £ l'été dernier.

On pense que M. Johnson a depuis remboursé la somme, après que le Cabinet Office ait apparemment conclu qu'il n'était pas autorisé à financer les travaux de cette manière. Mais rien n'a été déclaré officiellement.

L'ancien chef de la fonction publique, Lord O'Donnell, a déclaré ce matin que la transparence sur les arrangements était «  très tardive '', avertissant que les PM devaient «  donner l'exemple '' et «  obéir aux règles ''.

Il y a des spéculations selon lesquelles si un donateur conservateur assumait initialement le coût, M. Johnson pourrait faire face à une facture fiscale allant jusqu'à 26 500 £, car HMRC le considérerait comme un avantage en nature.

Dans un autre revers, il est apparu que M. Johnson avait envoyé un texto à Dominic Cummings l'année dernière, suggérant qu'il était au courant de la fameuse enquête sur les fuites de «  rat bavard '' – sapant les affirmations de Downing Street selon lesquelles l'ancien assistant était à l'origine d'une série de révélations dommageables.

Les conservateurs étant de plus en plus alarmés par le fait que la dispute naissante pourrait frapper le parti lors d'un tour crucial des élections la semaine prochaine, la secrétaire au Travail et aux Pensions, Therese Coffey, a été envoyée sur les ondes ce matin pour essayer de renforcer la position du gouvernement.

Elle a insisté sur le fait qu'elle avait pris la parole de M. Johnson selon laquelle il n'avait jamais fait la remarque au sujet de «  l'accumulation de corps '' et a déclaré qu'il ferait «  des déclarations de la manière habituelle '' sur l'appartement.

«  Les bonnes déclarations seront faites, le Premier ministre l'a payé personnellement, et entre-temps, il mène le gouvernement à essayer de revenir sur la feuille de route vers la reprise, et je pense que nous faisons de bons progrès dans ce domaine, Dit Mme Coffey.

Boris Johnson (photographié en train de déguster une glace à Llandudno au Pays de Galles hier) était assiégé hier soir alors que des questions montaient sur sa conduite personnelle dans une série de controverses

Boris Johnson (photographié en train de déguster une glace à Llandudno au Pays de Galles hier) était assiégé hier soir alors que des questions montaient sur sa conduite personnelle dans une série de controverses

Aux Communes, Michael Gove a déclaré qu’il était «incroyable» de suggérer que le Premier ministre aurait utilisé un tel langage et sa collègue, Nadine Dorries, a qualifié cela de «mensonge»

Aux Communes, Michael Gove a déclaré qu'il était «  incroyable '' de suggérer que le Premier ministre aurait utilisé un tel langage et sa collègue ministre Nadine Dorries l'a qualifié de «  mensonge ''

Comment s'est déroulé le scandale de la rénovation de l'appartement de Downing Street

Juillet 2019: Boris Johnson et Carrie Symonds, photographiés, emménagent dans l'appartement de quatre chambres. Mlle Symonds serait désireuse de se débarrasser du «cauchemar des meubles de John Lewis».

Juillet 2020: Le Parti conservateur verse 58 000 £ au Cabinet Office pour le coût de la rénovation de l'appartement.

Octobre 2020: Le donateur conservateur Lord Brownlow envoie un e-mail au président du parti Ben Elliot et au responsable de la collecte de fonds Mike Chattey, affirmant qu'il a donné 58000 £ pour couvrir les paiements que le parti a déjà effectués au nom du «  Downing Street Trust '' qui sera bientôt formé. Lord Brownlow dit qu'il préside la fiducie, qui aurait prévu de préserver le patrimoine et le décor de la célèbre rue.

6 mars 2021: Le Daily Mail révèle que M. Johnson voulait que les donateurs conservateurs contribuent au coût de la redécoration de l'appartement et que le parti a tenté de lancer une opération de camouflage. Le n ° 10 insiste sur le fait qu'il n'y a eu aucun acte répréhensible.

20 mars 2021: La Commission électorale interroge les chefs conservateurs sur le financement du relooking et a demandé à M. Elliot d'expliquer si le Parti conservateur respectait les lois sur les dons politiques.

21 avril 2021: The Mail publie les courriels envoyés par Lord Brownlow à M. Elliot.

22 avril 2021: Il apparaît que le mandarin le plus ancien de Whitehall, le secrétaire du Cabinet Simon Case, enquête sur la façon dont la rénovation de l'appartement de M. Johnson a été payée.

23 avril 2021: Le Cabinet Office annonce qu'au-delà des travaux de base financés par les contribuables sur l'appartement, tous les coûts de rénovation plus larges «ont été pris en charge par le Premier ministre personnellement». Le n ° 10 ne donne pas de détails sur la façon dont M. Johnson a payé les 58000 £.

L'ancien chef de cabinet de M. Johnson, Dominic Cummings, a déclaré qu'il avait averti le Premier ministre en 2020 qu'il pourrait enfreindre la loi s'il demandait aux donateurs conservateurs de payer pour la rénovation, qualifiant la proposition de «  contraire à l'éthique, stupide et peut-être illégale ''.

26 avril 2021: M. Case a déclaré aux députés que l'idée de créer une fiducie pour financer l'entretien de Downing Street avait été étudiée, mais qu'elle ne pouvait pas payer pour la rénovation de l'appartement du Premier ministre.

Parmi la nouvelle série d'allégations d'aujourd'hui, M. Johnson a été accusé d'avoir soutenu lors d'un débat gouvernemental en septembre que les verrouillages étaient «  fous ''.

Downing Street a décrit les affirmations du Times comme des «  distorsions flagrantes '' de la position de M. Johnson.

Les ministres ont tenté de minimiser la révélation explosive d'hier dans le Daily Mail selon laquelle M. Johnson aurait fait rage contre des responsables en disant qu'il préférerait voir «  des corps s'entasser par milliers '' plutôt que d'ordonner un troisième verrouillage.

Mais l'histoire du Mail a été confirmée par la BBC et ITV, citant leurs propres sources.

Dans un déni laconique hier, M. Johnson a déclaré qu'il n'avait pas prononcé les mots.

Lorsqu'on lui a demandé s'il avait fait les commentaires, M. Johnson a déclaré aux journalistes à Wrexham: «  Non, mais je pense que la chose importante, je pense que les gens veulent que nous nous entendions et que nous fassions en tant que gouvernement, c'est de nous assurer que les verrouillages fonctionnent. ''

Aux Communes, Michael Gove a déclaré qu'il était «incroyable» de suggérer que le Premier ministre aurait utilisé un tel langage et sa collègue, Nadine Dorries, a qualifié cela de «mensonge».

Mais le rédacteur politique d'ITV, Robert Peston, a déclaré que deux témoins oculaires, dont aucun n'avait parlé au Mail, ont confirmé que M. Johnson avait fait l'explosion à la suite d'une réunion tendue pour convenir du deuxième verrouillage en octobre de l'année dernière.

La nouvelle de la répression de Covid a été divulguée au Mail en octobre dernier quelques heures seulement après la prise de décision.

La fuite a exaspéré le Premier ministre qui a dit au Cabinet Office de lancer une enquête pour traquer le soi-disant «  rat bavard '' qui l'a divulgué.

La semaine dernière, M. Johnson a ordonné une guerre d'information extraordinaire contre M. Cummings, dans laquelle son ancien assistant était accusé d'être à l'origine de la fuite.

L'ancien chef de Vote Leave a répondu par une déclaration explosive de 1100 mots dans laquelle il a déclaré que le Premier ministre et le secrétaire du Cabinet, Simon Case, l'avaient disculpé de son implication.

M. Case n'a pas contesté cette affirmation hier.

Mais il a nié l'allégation de M. Cummings selon laquelle M. Johnson avait tenté de bloquer l'enquête après avoir appris qu'un ami proche de sa fiancée Carrie Symonds avait été impliqué.

Il a déclaré aux députés qu'il était «  probable '' que les enquêteurs ne seraient jamais en mesure de déterminer qui a divulgué l'histoire, malgré la présence du MI5 pour aider à suivre les données de téléphonie mobile de hauts ministres et de hauts fonctionnaires.

M. Case était plus tôt en train de se tortiller alors qu'il tentait d'éviter les questions des députés sur qui avait payé la rénovation de l'appartement du Premier ministre au 11 Downing Street.

Dans un autre revers, il a été révélé qu'il avait envoyé un texto à Dominic Cummings l'année dernière pour le disculper sur la fameuse enquête sur les fuites de «rat bavard» - sapant les affirmations de Downing Street selon lesquelles l'ancien assistant était à l'origine d'une série de révélations préjudiciables.

Dans un autre revers, il a été révélé qu'il avait envoyé un texto à Dominic Cummings l'année dernière pour le disculper sur la célèbre enquête sur les fuites de «  rat bavard '' – sapant les affirmations de Downing Street selon lesquelles l'ancien assistant était à l'origine d'une série de révélations préjudiciables.

Dans un deuxième coup, il faisait face à d'autres questions sur la somptueuse redécoration de son appartement après qu'il soit apparu que le Parti conservateur avait réglé une facture de 58000 £ l'été dernier. Des sources de Whitehall ont suggéré que le Premier ministre, qui a maintenant payé la facture lui-même, pourrait être contraint de déclarer officiellement le prêt au cours des prochains jours. Sur la photo: un design de Lulu Lytle

Dans un deuxième coup, il faisait face à d'autres questions sur la somptueuse redécoration de son appartement après qu'il soit apparu que le Parti conservateur avait réglé une facture de 58000 £ l'été dernier. Des sources de Whitehall ont suggéré que le Premier ministre, qui a maintenant payé la facture lui-même, pourrait être contraint de déclarer officiellement le prêt au cours des prochains jours. Sur la photo: un design de Lulu Lytle

Boris Johnson a déclaré qu'il préférerait laisser le coronavirus «  déchirer '' plutôt que d'imposer un deuxième verrouillage ''

Boris Johnson a déclaré à ses collaborateurs en septembre qu'il préférerait laisser le coronavirus «  déchirer '' plutôt que d'imposer un autre verrouillage, a-t-on affirmé.

Le Premier ministre aurait fait valoir qu'il n'y avait aucune preuve que les verrouillages fonctionnaient et les aurait qualifiés de «  fous '' lors d'un débat intense.

Selon le Times, M. Johnson a fait à plusieurs reprises les commentaires «  laissez-le déchirer '' au cours de cette période et a déclaré qu'un nouveau verrouillage entraînerait la fermeture d'entreprises et la perte de leur emploi.

Le Premier ministre a également apparemment suggéré de regretter le premier verrouillage national et s'est même comparé au maire dans le film Jaws qui a gardé les plages ouvertes malgré le risque d'attaques de requins.

M. Johnson a précédemment décrit le maire comme le «  vrai héros '' du film pour avoir résisté à la pression politique.

Un porte-parole du n ° 10 a déclaré: «  Ce sont de grossières distorsions de sa position. Tout au long de cette pandémie, nous avons fait tout notre possible pour sauver des vies et protéger les moyens de subsistance.

Le plus haut fonctionnaire britannique a refusé de dire si les dons politiques avaient été acceptés pour aider à régler la facture de la redécoration supervisée par l'éco-designer Lulu Lytle l'année dernière.

Il a confirmé les révélations dans le Mail selon lesquelles M. Johnson avait cherché à créer une nouvelle fiducie caritative supervisée par le donateur conservateur Lord Brownlow pour payer l'entretien de l'appartement.

Mais il a déclaré qu'il était désormais clair qu'une fiducie caritative ne pouvait pas être utilisée pour rénover les zones privées du n ° 10, laissant M. Johnson prendre la facture.

M. Case a affirmé qu'il ne pouvait pas commenter davantage parce qu'il dirigeait maintenant un nouvel examen de la question pour le Premier ministre – ce qui a incité l'ancien chancelier fantôme John McDonnell à décrire son témoignage comme une «  version mal scénarisée de Oui, ministre ''.

S'exprimant dans l'émission Today de BBC Radio 4, Lord O'Donnell a déclaré que si M. Johnson voulait se concentrer sur la politique plutôt que sur une dispute, la meilleure chose à faire était «  d'obéir aux règles ''.

«La question est vraiment de savoir si nous attendons de nos députés, ministres et PM qu'ils respectent les règles. S'il existe un ensemble de règles, elles le sont vraisemblablement pour une bonne raison », a déclaré l'ancien secrétaire du Cabinet.

«Ils peuvent être modifiés si les gens pensent qu'ils ont tort. Mais s'ils sont là, nous nous attendrions à ce que les gens, et les ministres en particulier, obéissent à ces règles. Ils sont tenus de le faire en vertu du code ministériel.

"La transparence est toujours une bonne chose."

Lorsqu'on lui a demandé si cela importait, étant donné qu'il ne semble pas y avoir d'argent des contribuables en cause, le pair a déclaré: «  Nous sommes très en retard, n'est-ce pas. Soyons honnêtes dans ce cas… il devrait y avoir une mise en place pour s'assurer que ces choses se produisent.

«Les PM doivent montrer l'exemple et doivent donc respecter les règles. Je pense que c'est vraiment important.

«Le moyen le plus simple de ne pas s'inquiéter de tout cela est de simplement obéir à toutes les règles.

Dans des e-mails révélés par le Mail la semaine dernière, Lord Brownlow a déclaré qu'il avait donné au Parti conservateur 58000 £ pour couvrir les paiements «  que le parti a déjà effectués ''.

Le Cabinet Office a déclaré vendredi au Parlement que M. Johnson avait maintenant réglé le projet de loi lui-même.

Un conservateur senior a déclaré au Mail qu'il avait dû contracter un prêt personnel pour le couvrir.

Des sources de Whitehall ont suggéré hier soir que le premier ministre déclarerait le soutien financier qu'il a reçu dans le prochain registre des intérêts ministériels, qui pourrait venir dès cette semaine.

Mais le parti travailliste a intensifié hier les appels à une enquête approfondie de la Commission électorale.

Le chef du parti, Sir Keir Starmer, a déclaré qu'il était temps pour «  une enquête complète et transparente sur tout ce qui se passe '' au n ° 10.

Les allégations de sleaze et de copinage peuvent maintenant avoir un impact, avec un sondage Ipsos Mori pour le London Evening Standard montrant que le soutien des conservateurs a chuté de cinq points en un mois.

Le sondage les a mis à 40 pour cent, trois points devant les travaillistes.

Wallpapergate: les règles que Boris a peut-être enfreintes

ANALYSE par Daniel Martin pour le Daily Mail

Le premier ministre a été confronté à des semaines de controverse au sujet de la rénovation de son appartement, niant systématiquement tout acte répréhensible. Nous examinons ici les règles qui peuvent avoir été enfreintes.

INFRACTION POTENTIELLE AU CODE MINISTÉRIEL

Il a été rapporté que le Bureau central conservateur avait sollicité un don de 58000 £ du donateur conservateur Lord Brownlow pour couvrir le coût de la rénovation de Downing Street via un fonds fiduciaire qui, à l'époque, n'avait pas encore été mis en place.

Cela pourrait potentiellement enfreindre le code ministériel, car le fait qu'un donateur conservateur paie pour la rénovation peut être considéré comme un conflit d'intérêts potentiel pour le Premier ministre.

Le code – que Boris Johnson supervise – stipule que les ministres doivent «éviter scrupuleusement tout danger de conflit d'intérêts réel ou perçu entre leur position ministérielle et leurs intérêts financiers privés».

On pourrait soutenir que l'utilisation d'un don politique pour payer des affaires privées pourrait influencer les décisions politiques.

INFRACTION POTENTIELLE AUX RÈGLES DE LA COMMISSION ÉLECTORALE

S'il apparaît que le Parti conservateur a sollicité le don pour l'appartement mais prévoyait de l'enregistrer auprès de la Commission électorale comme un don politique, cela pourrait également enfreindre les règles.

Les dons sont destinés à des questions de parti telles que la lutte contre les élections, pas au financement de la décoration. De plus, tous les dons doivent être faits sur une base trimestrielle à la commission.

Des courriels divulgués montrent que Lord Brownlow a offert de faire un don de 58 000 £ en octobre dernier, mais il semble que cela n'ait pas été enregistré auprès de la commission en janvier dans le cadre de la déclaration trimestrielle des conservateurs.

ET SI LES TORIES DISENT QUE L'ARGENT ÉTAIT UN PRÊT, PAS UN DON?

Downing Street insiste sur le fait que les 58000 £ ont maintenant été payés de la poche de M. Johnson.

Mais on pense maintenant que le N ° 10 se prépare à dire que l'argent était en fait un prêt au Premier ministre par le parti conservateur après qu'il soit apparu hier que le siège conservateur avait initialement réglé la facture pour le travail avec le Cabinet Office l'année dernière.

Les critiques diront probablement que même s'il est réclamé comme un prêt, il s'agit d'un don sous un autre prétexte.

PM: Non, je n'ai pas fait de remarque sur les «corps». BBC & ITV: Mais nous avons des sources qui disent que l'histoire de Mail est juste

Par Daniel Martin Rédacteur des politiques pour le Daily Mail

Les rédacteurs politiques de la BBC et d'ITV ont corroboré hier les remarques présumées de Boris Johnson sur le nombre de morts par coronavirus.

Le Mail avait rapporté qu'après avoir accepté à contrecœur un deuxième verrouillage national, le Premier ministre avait apparemment déclaré qu'il préférait voir «  les corps s'entasser par milliers '' plutôt que de commander une troisième série de bordures.

Ben Wallace, le secrétaire à la Défense, s'est joint aux ministres qui ont pris les ondes hier pour insister sur le fait que les informations étaient fausses.

M. Johnson lui-même est allé devant les caméras de télévision pour émettre un refus catégorique, affirmant que les affirmations étaient «  des ordures totales et totales ''.

Les rédacteurs politiques de la BBC et d'ITV ont corroboré hier les remarques présumées de Boris Johnson (photo) sur le nombre de morts de coronavirus

Les rédacteurs politiques de la BBC et d'ITV ont corroboré hier les remarques présumées de Boris Johnson (photo) sur le nombre de morts de coronavirus

Mais les deux rédacteurs politiques respectés de la BBC et d'ITV – Laura Kuenssberg et Robert Peston – ont tous deux rapporté hier après-midi qu'ils avaient entendu les mêmes allégations des commentaires de M. Johnson de leurs propres sources.

Plus tard, aux Communes, Michael Gove a refusé de rejeter complètement les rapports, affirmant seulement qu'il était «incroyable» de suggérer que le Premier ministre aurait pu dire une telle chose. Le ministre du Cabinet a insisté sur le fait qu'il n'était pas dans la salle de réunion lorsque le commentaire présumé a été fait.

Il est toutefois entendu que cette remarque a été faite dans l'étude du premier ministre.

Le dirigeant travailliste Sir Keir Starmer a déclaré hier qu'il était «  étonné '' par les informations.

Il a ajouté: «  Tout le monde serait profondément préoccupé, notamment toutes les familles qui ont perdu quelqu'un dans la pandémie. ''

Dans l'après-midi, M. Gove (photo) a déclaré aux députés qu'il «n'avait jamais entendu un langage de ce genre» lors de la réunion au cours de laquelle M. Johnson a ordonné la deuxième fermeture en Angleterre. Il a également déclaré: «L’idée qu’il dirait une telle chose, je trouve incroyable. J'étais dans cette pièce. Je n’ai jamais entendu un langage de ce genre »

Dans l'après-midi, M. Gove (photo) a déclaré aux députés qu'il «  n'avait jamais entendu un langage de ce genre '' lors de la réunion au cours de laquelle M. Johnson a ordonné la deuxième fermeture en Angleterre. Il a également déclaré: «  L'idée qu'il dirait une telle chose, je trouve incroyable. J'étais dans cette pièce. Je n'ai jamais entendu de langage de ce genre '

Des sources ont déclaré au Mail que M. Johnson avait résisté à un deuxième verrouillage en octobre dernier alors même que le chancelier Rishi Sunak, le secrétaire à la Santé Matt Hancock et M. Gove affirmaient que c'était nécessaire. Quand il a finalement accepté de nouvelles restrictions après que M. Gove l'ait averti que des soldats devraient autrement être déployés pour protéger les hôpitaux débordés, il aurait déclaré: «  Plus de f *** ing lockdowns – laissez les corps s'entasser par milliers. ».

Interrogé hier s'il avait fait ces commentaires, M. Johnson a déclaré aux journalistes à Wrexham: «  Total, total de déchets.

«Ce que je pense certainement, c'est que ce pays a fait un travail incroyable avec les verrouillages. Et ils ont été très difficiles. Et ils ont été très durs pour les gens. Et cela ne fait aucun doute.

Il a insisté sur le fait que «les choses dont les gens parlent» à Westminster n'étaient pas des questions soulevées à la porte avant les élections du 6 mai. Le Premier ministre a ajouté: «  Personne ne veut entrer en lock-out mais ils nous ont aidés. La discipline dont le public a fait preuve nous a aidés à réduire considérablement le nombre de cas ».

Cependant, le rapport du Mail a ensuite été soutenu par la BBC, qui a déclaré qu'il avait été informé par des sources proches de la conversation.

Mlle Kuenssberg a déclaré qu'à l'époque, M. Johnson aurait eu de grandes inquiétudes concernant les implications d'un autre verrouillage de l'économie et les problèmes de santé non liés à Covid.

Laura Kuenssberg

Robert Peston

Mais les deux rédacteurs politiques respectés de la BBC et d'ITV – Laura Kuenssberg et Robert Peston – ont tous deux rapporté hier après-midi qu'ils avaient entendu les mêmes allégations des commentaires de M. Johnson de leurs propres sources.

«  Cela nous ramène à ce moment et aux affirmations très sérieuses de certaines personnes impliquées dans la prise de décision – y compris certains ministres – selon lesquelles l'hésitation autour du deuxième verrouillage a coûté des vies '', a-t-elle déclaré.

M. Peston a également déclaré qu'on lui avait dit que M. Johnson avait crié la phrase dans son étude après avoir accepté le deuxième verrouillage «  dans la rage ''. Il a dit qu'on lui avait dit que les portes de la salle du Cabinet et du bureau extérieur étaient prétendument ouvertes, ce qui signifie qu'un certain nombre de personnes ont entendu. Hier matin, M. Wallace a déclaré que l'allégation des «corps» était «ridicule» et que le briefing anonyme avait atteint «maintenant le chapitre comique de ces histoires de potins».

"Le Premier ministre s'est totalement concentré sur la fourniture, aux côtés de ses collègues du Cabinet, de la réponse à Covid", a-t-il déclaré.

Dans l'après-midi, M. Gove a déclaré aux députés qu'il «  n'avait jamais entendu un langage de ce genre '' lors de la réunion où M. Johnson avait ordonné la deuxième fermeture en Angleterre. "J'étais à la réunion cet après-midi, avec le Premier ministre et d'autres ministres, alors que nous examinions ce qui se passait avec le virus et la pandémie", a-t-il déclaré. «Nous étions face à l'une des décisions les plus graves auxquelles ce Premier ministre et tout gouvernement ont dû faire face. Les gens ont souligné, à juste titre, que des dizaines de milliers de personnes étaient en train de mourir.

«Le Premier ministre a pris la décision lors de cette réunion de déclencher un deuxième verrouillage. Il a ensuite pris la décision de déclencher un troisième verrouillage. C'est un premier ministre qui était lui-même à l'hôpital, en soins intensifs.

«L'idée qu'il dirait une telle chose, je trouve incroyable. J'étais dans cette pièce. Je n'ai jamais entendu de langage de ce genre.

M. Gove a ajouté: «  Ces décisions ne sont jamais faciles, mais le gouvernement a pris la décision, et le Premier ministre a pris la décision, d'avoir un deuxième et un troisième verrouillage, et je pense que nous pouvons voir les preuves du leadership dont il a fait preuve. ''

Nadine Dorries, la ministre de la Santé mentale, a déclaré que l'allégation de la citation était un mensonge – «  pas une source nommée ou un fait étayé ''. Elle a tweeté qu'il s'agissait de «  commérages coordonnés vexatoires donnés afin d'influencer négativement le résultat '' des élections de mai.

Le biographe de M. Johnson, Andrew Gimson, a déclaré que le Premier ministre «  avait peut-être '' fait la remarque «  insipide '' de permettre à des cadavres de s'empiler, mais a suggéré que la dispute ne le blesserait pas.

M. Gimson a déclaré à Sky News: «  D'une certaine manière, cela renforcera sa réputation d'homme qui parle comme un homme dans un pub, pas de la manière chiante que certains membres de la classe politique pensent qu'il faut toujours parler de choses terribles comme le pandémie.'

Hier soir, des sources proches de M. Gove ont déclaré qu'il était très clair que le Premier ministre n'avait pas dit la remarque présumée.

Le siège social des conservateurs a payé une facture fixe: la piste de l'argent devient plus trouble alors que le parti dit qu'il a perdu 58000 £ en juillet

Par Simon Walters et Jason Groves pour le Daily Mail

Boris Johnsonla prétention d'avoir payé pour la métamorphose somptueuse de son Downing Street plat fait face à un nouvel examen la nuit dernière après qu'il a été confirmé que le siège des conservateurs avait payé la facture de 58000 £ il y a neuf mois.

Les chefs conservateurs auraient approuvé secrètement le paiement au Cabinet Office en juillet.

Le paiement, confirmé au Mail hier par des sources du Cabinet Office, sape l'insistance du Premier ministre à payer la facture lui-même.

Downing Street a refusé de nier les informations selon lesquelles M. Johnson aurait obtenu un prêt d'un donateur conservateur – supposé être le financier Lord Brownlow – pour payer le décor.

Des sources de Whitehall ont déclaré hier soir au Mail que M. Johnson pourrait maintenant être contraint de déclarer publiquement exactement comment la rénovation coûteuse avait été financée.

Boris Johnson, photographié avec sa fiancée Carrie Symonds, devra peut-être déclarer comment la rénovation coûteuse a été payée

Boris Johnson, photographié avec sa fiancée Carrie Symonds, devra peut-être déclarer comment la rénovation coûteuse a été payée

Une source a déclaré que d'autres détails seraient probablement révélés dans un registre mis à jour des intérêts ministériels, qui pourrait être publié dès cette semaine.

Mais M. Johnson doit d'abord nommer un nouveau conseiller sur les normes ministérielles – un poste qui est vacant depuis la démission de Sir Alex Allen en novembre pour protester contre le refus du Premier ministre de limoger le ministre de l'Intérieur Priti Patel pour des allégations d'intimidation.

La nomination devait être annoncée la semaine dernière, mais le candidat préféré serait en train de «  hésiter '' à accepter le poste.

Le secrétaire du Cabinet, Simon Case, a confirmé hier que M. Johnson souhaitait créer une fiducie caritative il y a plus de 12 mois pour payer la rénovation de l'appartement. Mais il a dit qu'il était maintenant clair qu'il serait illégal pour une fiducie de bienfaisance de payer pour l'entretien des quartiers privés.

Il a refusé de dire si des dons politiques avaient été acceptés pour aider à financer le projet.

M. Johnson a également esquivé la question hier, déclarant aux journalistes: «  S'il y a quelque chose à dire à ce sujet, toute déclaration à faire, cela sera bien sûr faite en temps voulu. ''

Il y a une piste d'argent labyrinthique utilisée pour le coût des rénovations de 58000 £ (photo)

Il y a une piste d'argent labyrinthique utilisée pour le coût des rénovations de 58000 £ (photo)

Le Cabinet Office a informé le Parlement vendredi que le Premier ministre avait maintenant payé la facture pour ses rénovations. Un conservateur âgé a déclaré au Mail qu'il avait été contraint de contracter un emprunt pour régler la facture.

La sœur de M. Johnson, Rachel, a défendu hier la refonte de l'appartement «  léger et aéré '' partagé par le Premier ministre et sa fiancée Carrie Symonds. «  Ils ont un bébé sur le point d'avoir un an et il a peut-être fallu un peu de piquant '', a-t-elle déclaré.

Les dernières révélations ajoutent une autre couche à la piste d'argent labyrinthique utilisée pour couvrir le coût de la rénovation.

On pense que le Cabinet Office, qui supervise les travaux de construction à Downing Street, a transféré l'argent du siège social de Tory aux entrepreneurs, y compris à la designer haut de gamme Lulu Lytle.

Ce journal a révélé ce mois-ci que Lord Brownlow avait versé au Parti conservateur 58 000 £ à titre de «don» pour couvrir la somme qu'il avait payée pour le radoub. Si, comme le dit maintenant Downing Street, M. Johnson a payé la facture, il semble y avoir deux façons possibles de le faire.

Soit le «don» de Lord Brownlow au siège des conservateurs en octobre a été transformé en un «prêt» au Premier ministre.

Ou M. Johnson a remboursé 58000 £ aux fonds du Parti pour couvrir le paiement que Lord Brownlow lui avait fait en octobre, qui à son tour devait couvrir le paiement effectué en juillet dernier au Cabinet Office par le siège conservateur.

Si, comme certains initiés le spéculent, le «  don '' de Lord Brownlow est devenu un «  prêt '' à M. Johnson, le Parti devra faire face à des appels pour révéler qui l'a autorisé.

On pense que le Cabinet Office a transféré l'argent du siège social de Tory aux entrepreneurs, y compris la designer haut de gamme Lulu Lytle.

On pense que le Cabinet Office a transféré l'argent du siège social de Tory aux entrepreneurs, y compris la designer haut de gamme Lulu Lytle.

Les critiques peuvent soutenir que dans de telles circonstances hypothétiques, le «prêt» équivaut à être un «don» conservateur sous une forme différente. Le chien de garde de la Commission électorale est toujours en pourparlers avec le parti conservateur pour déterminer s'il s'est conformé à des règles strictes sur l'utilisation des fonds et des dons du parti.

Lorsque le Mail a révélé le scandale pour la première fois, l'attachée de presse de M. Johnson, Allegra Stratton, a déclaré: «  Les fonds du Parti conservateur ne sont pas utilisés pour payer la rénovation du domaine de Downing Street. ''

Interrogée pour savoir si les donateurs avaient été encouragés à payer pour la rénovation, Mlle Stratton a déclaré que tout don serait déclaré par le biais de la Commission électorale, du registre des intérêts des membres de la Chambre des communes ou dans des déclarations ministérielles de transparence. Aucune déclaration de ce type n’a encore été faite.

Un porte-parole du parti conservateur a déclaré: «  Tous les dons à signaler au parti conservateur sont correctement déclarés à la commission électorale, publiés par celle-ci et sont pleinement conformes à la loi.

"Les cadeaux et avantages reçus à titre ministériel sont, et continueront d'être, déclarés dans les déclarations de transparence du gouvernement."

Lord Brownlow n'a pas répondu à une demande de commentaire.

«  C'est du taureau **** '': Boris Johnson a envoyé un texto à Dominic Cummings niant les allégations selon lesquelles il aurait révélé les détails du deuxième verrouillage, prétend-on

Par Simon Walters et Martin Beckford pour le Daily Mail

Boris Johnson a envoyé un texto Dominic Cummings pour dire des allégations selon lesquelles il était le «  rat bavard '' qui a révélé les détails du deuxième confinement étaient «taureau ****», a-t-on affirmé hier soir.

Cela s'est produit alors que le haut fonctionnaire britannique a admis que la personne responsable de la fuite pourrait ne jamais être trouvée.

Le Premier ministre aurait envoyé un SMS à M. Cummings, son ancien chef de cabinet n ° 10, pour le mettre au clair.

Boris Johnson a envoyé un texto à Dominic Cummings pour lui dire que les allégations selon lesquelles il était le `` rat bavard '' qui a révélé que les détails du deuxième verrouillage étaient `` taureau **** '', a-t-on affirmé hier soir.

Boris Johnson a envoyé un texto à Dominic Cummings pour lui dire que les allégations selon lesquelles il était le «  rat bavard '' qui a révélé que les détails du deuxième verrouillage étaient «  taureau **** '', a-t-on affirmé hier soir.

M. Cummings aurait également reçu un texte l'exonérant de sa culpabilité du secrétaire du Cabinet Simon Case, qui lui aurait dit qu'il avait autorisé le bureau de presse de Downing Street à dire qu'il n'était pas le «  rat bavard ''.

M. Case a déclaré aux députés hier que l'enquête sur les fuites était toujours en cours, près de six mois plus tard, et n'avait pas encore identifié le coupable. Il a toutefois insisté sur le fait que M. Johnson avait été déterminé à trouver le fuite, cependant, après que M. Cummings eut affirmé que le Premier ministre avait envisagé de bloquer l'enquête.

L'enquête sur les fuites a été déclenchée l'automne dernier après que les journaux ont été informés – par une source plus tard surnommée un «  rat bavard '' – que de nouvelles restrictions Covid étaient envisagées. Cela a forcé M. Johnson à annoncer le verrouillage national plus tôt que prévu lors d'une conférence de presse le 31 octobre.

À l'époque, il avait déclaré aux députés conservateurs: «  Permettez-moi de vous assurer que la fuite n'était pas un briefing n ° 10 et que nous avons effectivement lancé une enquête pour attraper le coupable. ''

Mais interrogé hier sur l'état d'avancement de l'enquête du Cabinet Office, M. Case a déclaré aux députés de la commission de l'administration publique et des affaires constitutionnelles: «  Ce que je peux dire, c'est que l'enquête est en cours et c'est une indication claire que la ou les sources ne l'ont pas fait. été identifié.

Le Premier ministre aurait envoyé un SMS à M. Cummings, son ancien chef de cabinet n ° 10, pour le mettre au clair

Le Premier ministre aurait envoyé un SMS à M. Cummings, son ancien chef de cabinet n ° 10, pour le mettre au clair

In this file photo taken on September 3, 2019, Boris Johnson and Dominic Cummings leave from the rear of Downing Street in central London, before heading to the Houses of Parliament

In this file photo taken on September 3, 2019, Boris Johnson and Dominic Cummings leave from the rear of Downing Street in central London, before heading to the Houses of Parliament

'In the time that has now passed, I think it is probable the team will not successfully identify the source or sources but work is ongoing.'

He said he hoped the investigation would be finished within 'weeks rather than months'.

Questioned on whether the Government had actually wanted to find out who had been behind the damaging leak, he insisted: 'I think there was widespread anger not only in Government but beyond this leak that related to a vital part of our Covid response. Certainly from the outset the Prime Minister, other ministers, teams and everybody was determined to try and find out who was responsible.'

Asked if any investigations had been stopped because the outcome could have been embarrassing, Mr Case said: 'No, in relation to this particular leak and others, the Prime Minister has always been clear, very determined to see these inquiries complete.'

He also denied the inquiry had been kicked into the long grass, saying: 'I can assure you that this hasn't been de-prioritised in any way, but as you picked up these things are incredibly complicated, complex inquiries, usually with a range of threads to them.'

However, he admitted the leak was not a crime, as it was judged to be neither a breach of the Official Secrets Act nor the offence of misconduct in public office.

He would not say if MI5 had been involved in the investigation.

And Mr Case repeatedly declined to comment on Mr Cummings's claim that he had been exonerated of being the 'chatty rat'.

The Cabinet Secretary replied: 'I am constrained in what I can say because it's in the context of an ongoing investigation.'

Asked if it was acceptable for him to have appeared before the committee but refused to answer questions, he said: 'I'm afraid it's necessary to protect the integrity of an ongoing investigation, and the techniques involved.'

He said the Government Security Group, which oversees physical and cyber security across Whitehall, had advised he should not provide detail on the leak inquiry. But he confirmed Commons Speaker Sir Lindsay Hoyle had been given an update on it in recent weeks.

Boris Johnson buys a painting of himself and his family at Chequers – using PayPal

Amateur artist Mary Casserley painted his official country residence in the style of a pre-war railway poster

Amateur artist Mary Casserley painted his official country residence in the style of a pre-war railway poster

A painting of Boris Johnson and his family at Chequers has been snapped up by the PM – using PayPal.

Amateur artist Mary Casserley painted his official country residence in the style of a pre-war railway poster. She then sent him a copy 'on a whim' and received a handwritten reply asking if the work was for sale.

Miss Casserley said: 'I don't normally sell originals but I do some commissions for £425. Everyone's said they hoped I charged him a lot of money and I said no, I charged him the same price.'

Steam train enthusiast Miss Casserley, 54, painted the picture at the kitchen table of her former home in Berkhamsted, Hertfordshire.

Called Chequers Court, it shows Carrie Symonds having a picnic on the lawn with son Wilfred, with her besuited fiance approaching them with Dilyn the dog.

The PM sent his reply within days and, after silence for a few months, the artist chased up his office and the sale went through two months ago.

Payment was made by Mr Johnson's long-standing personal assistant, Ann Sindall, via PayPal.

A painting of Boris Johnson and his family at Chequers has been snapped up by the PM – using PayPal

A painting of Boris Johnson and his family at Chequers has been snapped up by the PM – using PayPal

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