BARBARA DAVIES : Les jeux vidéo violents sont-ils responsables de l'épidémie de couteaux zombies ?

Si vous plongez dans les jeux informatiques en ligne, il devient clair que la machette est devenue la cyber-arme de choix

Il y a peu d'endroits plus parfaits pour s'asseoir que Londres's Hyde Park à la fin d'une chaude journée de juin. Le monument de renommée mondiale est une oasis de verdure au cœur de la capitale ; un aimant pour ceux qui veulent s'éloigner du brouhaha de la vie urbaine.

Mais mardi, au milieu des cris d'horreur des spectateurs, un gang de jeunes brandissant des machettes est apparu dans le parc royal comme de nulle part, coupant à travers le calme de la soirée d'été typiquement britannique alors qu'ils pourchassaient leur victime. Ce qu'ils ont fait ensuite a été filmé par un témoin oculaire qui a filmé alors que l'homme poursuivi trébuchait et tombait au sol où il était attaqué et poignardé par ses assaillants.

Il y a un sentiment d'irréalité à propos des scènes terrifiantes qui sont ensuite devenues virales sur les réseaux sociaux et qui rappellent le genre de violences que les experts en jeux vidéo craignent maintenant de contribuer à alimenter une augmentation terrifiante d'attaques à la machette à travers le pays.

Si vous plongez dans les jeux informatiques en ligne, il devient clair que la machette est devenue la cyber-arme de choix

Si vous plongez dans les jeux informatiques en ligne, il devient clair que la machette est devenue la cyber-arme de choix

Les personnes jouant à des jeux vidéo violents peuvent s'attaquer à l'aide de grosses machettes

Les personnes jouant à des jeux vidéo violents peuvent s'attaquer à l'aide de grosses machettes

À Greenwich plus tôt cette semaine, deux hommes ont été vus en train de se trancher avec de grandes lames

À Greenwich plus tôt cette semaine, deux hommes ont été vus en train de se trancher avec de grandes lames

Les derniers chiffres indiquent qu'une attaque à la machette a lieu dans nos rues toutes les deux heures environ, la criminalité au couteau en général ayant presque doublé au cours de la dernière décennie.

Parmi plus de 46 000 infractions et 237 meurtres impliquant un couteau ou un instrument tranchant l'année dernière, les machettes sont devenues l'arme de choix pour une toute nouvelle génération de jeunes criminels, dont beaucoup les utilisent dans un monde virtuel depuis l'école primaire et recréent maintenant leurs attaques à l'écran dans la vraie vie.

On pense qu'elles sont originaires d'Amérique du Sud en tant qu'outils agricoles, aujourd'hui, les machettes sont considérées par beaucoup de ceux qui les portent comme un symbole de statut. Ils font écho au genre de combats violents d'arts martiaux qui sont devenus omniprésents dans les jeux informatiques et permettent à ceux qui les manient de tenir leurs adversaires à distance.

En fait, si vous vous plongez dans les jeux informatiques en ligne, il devient clair qu'ils sont devenus la cyber-arme de choix. Parmi les plus populaires, Fortnite et Grand Theft Auto comportent plusieurs machettes et, dans le cas de Fortnite, une pioche à machette.

Regardez plus loin et vous voyez les armes partout : dans Mortal Kombat X, un attaquant masqué brandit une machette tachée de sang. Assassin's Creed IV comporte une arme appelée "Mayan Machete" et montre des hommes masqués brandissant de vastes lames incurvées.

Une scène hideuse de Friday The 13th: The Game – Ultimate Slasher Edition montre une femme coupée en deux par son agresseur. Dans Call of Duty: Black Ops Cold War, les joueurs doivent relever plusieurs défis avant de pouvoir «déverrouiller» leur machette et faire des ravages avec.

Et dans The Last Of Us Part II, une jeune femme est vue avec une machette tachée de sang – les fans du jeu peuvent même acheter une statuette de «Ellie avec machette».

Étant donné que dans bon nombre de ces jeux, les armes sont utilisées pour couper littéralement leurs victimes en deux, est-il surprenant que les jeunes jouent maintenant dans la vraie vie la violence qu'ils ont vue pendant des années à l'écran ?

Une scène hideuse de Friday The 13th: The Game - Ultimate Slasher Edition montre une femme coupée en deux par son agresseur

Une scène hideuse de Friday The 13th: The Game – Ultimate Slasher Edition montre une femme coupée en deux par son agresseur

L'entraîneure parentale Elizabeth O'Shea, qui travaille avec des adolescents accros au jeu, a déclaré qu'il existe certainement une corrélation entre les deux, bien que les jeunes soient affectés de différentes manières par la violence qu'ils voient à l'écran.

« Beaucoup de parents permettent à leurs enfants de passer beaucoup de temps à regarder leurs écrans et de regarder du contenu pour adultes. Les enfants qui passent trop de temps devant un écran sont ceux qui n'acquièrent pas de compétences sociales et ne développent pas de relations familiales étroites.

« Il y a des jeux qui sont horribles. Même les jeux que les gens pensent être parfaitement normaux. Dans Roblox, par exemple, où jouent de nombreux jeunes enfants, vous pouvez tirer sur des flics dans une pièce.

Le surintendant en chef détective Lee Hill, chef du groupe de travail sur les crimes violents de la police du Met, m'a dit cette semaine que certaines des armes de « statut » que ses officiers ont rencontrées étaient « horribles ».

Il a déclaré: «Nous voyons de longues baïonnettes, des machettes et des couteaux de zombies. Ils glorifient beaucoup la violence et il s'agit de statut au sein de votre groupe de pairs ou de votre gang.

Hill a ajouté que l'influence des jeux vidéo violents était inquiétante : "J'ai un jeune fils qui joue à Fortnite et il rentre à la maison et me dit tout sur le fait de tuer des zombies et je dois lui rappeler que ce n'est pas réel."

Il a ajouté que la force réprimait ceux qui fournissaient des machettes dans des circonstances illégales – par exemple, en grande quantité ou aux mineurs.

" Lors d'une opération le mois dernier, nous avons identifié deux personnes qui fournissaient réellement ce type de couteaux aux membres de gangs et nous avons récupéré plus de 150 couteaux à une seule adresse, ce qui montre l'ampleur de ce à quoi nous devons faire face. "

Dans Grand Theft Auto, les joueurs peuvent utiliser des machettes pour attaquer des civils innocents

Dans Grand Theft Auto, les joueurs peuvent utiliser des machettes pour attaquer des civils innocents

Hill a ajouté : « Tous les types de couteaux tuent. Nous avons vu des incidents récents, y compris ceux de cette semaine, qui sont bien trop tristes. Nous nous engageons à lutter contre la violence et à traduire les responsables en justice. Nous ne sommes pas complaisants.

Selon le psychologue pour enfants Ian Williamson : « Ce que vous regardez est ce que vous apprenez. Si vous regardez ou jouez à des jeux vidéo violents pendant un temps considérable dans la semaine, c'est dans votre système.

«Certains des jeux sont incroyablement réalistes et si violents et sanglants qu'ils doivent avoir un impact sur le cerveau d'un enfant en développement. À une époque où leur estime de soi est encore en développement, les enfants jouant pendant des heures à des jeux violents, souvent très addictifs, développent un soi altéré en ligne.

« L'autre problème avec la violence des jeux vidéo, c'est qu'elle se déroule dans le vide. Il n'y a aucune conséquence lorsque vous tuez et mutilez. Il y a une déconnexion.

«Mon petit-fils de trois ans joue au sabre avec moi et il fait semblant de me poignarder et c'est bien parce qu'il comprend que tout est semblant et que rien ne se passe. Mais pour les enfants qui jouent à ces jeux en ligne, la réalité devient plus confuse.

Alors que les dernières données montrent une diminution de 9% des crimes au couteau en Angleterre et au Pays de Galles en 2020 par rapport à 2019, les experts ont attribué la baisse aux blocages à l'échelle nationale pendant l'épidémie de coronavirus. Alors que les restrictions continuent de s'assouplir, on craint que les chiffres ne soient à nouveau à la hausse.

Selon la police, la victime de l'attaque de mardi à Hyde Park, âgée de 17 ans, se remet de ses blessures à l'hôpital, mais ce n'était certainement pas la seule attaque du genre cette semaine.

À Hyde Park, une vidéo choquante a émergé d'un groupe d'hommes pourchassant leur victime avec une grande machette

À Hyde Park, une vidéo choquante a émergé d'un groupe d'hommes pourchassant leur victime avec une grande machette

Ce qui était autrefois considéré comme un problème confiné aux poches de banlieue ravagées par la criminalité se répand maintenant dans les centres-villes aisés et les rues résidentielles de la classe moyenne. Des passants innocents sont pris dans le genre de scènes sanglantes qu'ils auraient pu s'attendre à voir à l'écran.

Dans une autre explosion de violence, juste un jour après l'attaque de Hyde Park, des habitants horrifiés de Greenwich verdoyant ont vu quatre hommes armés de machettes s'affronter devant leurs maisons au bord de la rivière au milieu de l'après-midi. À deux pas de l'arène O2 et avec des enfants en demi-session jouant à proximité, ils ont cogné leurs armes sur des lampadaires pour tenter de s'intimider avant de porter des coups tranchants.

Les spectateurs ont crié aux hommes d'arrêter leur combat, ce qui a laissé un homme dans la trentaine se battre pour sa vie à l'hôpital avec des coups de couteau.

Un témoin oculaire a rappelé: «Je pouvais voir beaucoup de gens sur les balcons regarder, pire encore beaucoup d'enfants. Ce genre de chose qui se passe en plein jour, cela vous amène à vous demander si les coupes dans les services de police continuent, ces incidents seront-ils la norme ou s'aggraveront-ils ? »

Et le même soir, des dizaines de policiers, dont des agents en tenue anti-émeute, ont été dépêchés à Brixton à la suite d'une violente épidémie lors d'une fête. Alors qu'un homme a reçu deux balles dans la tête, les agents ont trouvé deux machettes d'un pied de long sur les lieux.

Le problème n'est pas non plus confiné à Londres. Une série d'attaques à la machette à Leeds au cours du mois dernier a vu la main d'un adolescent complètement sectionnée et un certain nombre de jeunes hospitalisés.

La plupart des attaques ont eu lieu en plein jour dans des rues résidentielles, avec des enfants aussi jeunes que 14 ans avec des coupures et des blessures graves. Une bagarre à la machette, qui a blessé deux jeunes de 17 ans, s'est produite à Woodhouse Moor, dans le quartier de Hyde Park, devant de jeunes familles avec enfants.

Le 4 mai, un garçon de 15 ans s'est retrouvé avec une blessure à la jambe et une fracture du crâne après un combat à la machette. Quelques jours plus tôt, des policiers armés avaient été dépêchés pour s'occuper de quatre hommes brandissant des machettes. Le 17 mars, des commerçants d'un centre commercial du quartier Briggate de Leeds ont verrouillé leurs portes alors qu'une bagarre à la machette a éclaté en milieu d'après-midi.

Les statistiques montrent à quel point la criminalité au couteau a grimpé en flèche au cours de la dernière décennie. Au cours de l'année se terminant en mars 2020, il y a eu environ 46 300 infractions impliquant un couteau ou un instrument tranchant en Angleterre et au Pays de Galles, un chiffre 51% plus élevé qu'en 2010/11.

Dans Assassin's Creed, le joueur utilise une gamme de couteaux pour tuer les ennemis afin de progresser dans le jeu

Dans Assassin's Creed, le joueur utilise une gamme de couteaux pour tuer les ennemis afin de progresser dans le jeu

L'augmentation a été liée aux gangs des « lignes de comté », un système de distribution de drogue qui voit des gangs criminels exploiter des enfants et des adultes vulnérables pour déplacer des drogues dures entre les villes et les zones rurales, souvent via les transports en commun.

Les personnes impliquées sont soignées par une combinaison de menaces et de récompenses financières promises, mais beaucoup commencent à porter des couteaux pour leur propre protection. Avec de plus en plus de jeunes portant des couteaux, beaucoup optent pour des lames plus grosses pour intimider leurs rivaux. "Ils ont peur", déclare Lucie Russell, directrice générale de StreetDoctors, un organisme de bienfaisance national qui forme des jeunes touchés par la violence à prodiguer les premiers soins d'urgence lorsque quelqu'un a été poignardé ou assommé.

« Il y a ce cercle vicieux ; vous devez porter un couteau car vous devez vous protéger. Il se peut que plus le couteau est gros, plus vous vous sentez en sécurité. Ce récit explose. Le port de couteau est une question de protection.

Aussi faciles à acheter qu'un couteau de cuisine, les machettes sont disponibles en ligne dans d'innombrables magasins de bricolage, de jardinage et de quincaillerie, bien que la loi, comme tous les couteaux tranchants, ne puisse être vendue qu'aux personnes âgées de 18 ans ou plus.

En 2019, la loi sur les armes offensives a interdit les livraisons de couteaux à domicile, bien que les vendeurs puissent contourner ce problème s'ils peuvent prouver qu'ils ont fait preuve de «toute la diligence raisonnable» pour éviter qu'ils ne soient livrés aux moins de 18 ans, ce qui signifie exiger une preuve d'identité et de l'âge à la livraison.

Mais comme tout adolescent astucieux le sait, de telles règles peuvent – ​​et sont souvent – ​​tordues et négligées.

Et dans le monde de la criminalité au couteau, il existe également des preuves évidentes que le port d'une machette est un symbole de statut, fournissant le genre d'images dramatiques qui constituent un fourrage parfait pour les comptes de médias sociaux sombres où les membres de gangs se cachent derrière des masques. posent avec leurs armes.

L'un des jeux les plus populaires parmi les jeunes d'aujourd'hui et comprend de grands couteaux

L'un des jeux les plus populaires parmi les jeunes d'aujourd'hui et comprend de grands couteaux

En 2018, cinq membres de gangs de l'ouest de Londres, qui ont réalisé des clips musicaux violents et conflictuels dans lesquels ils rappaient sur des rivaux poignardés, ont été emprisonnés après avoir été pris avec des machettes alors qu'ils se rendaient à une attaque de vengeance contre un autre gang.

À la demande de la Met Police, le juge de Kingston Crown Court a émis des ordonnances de comportement criminel de trois ans, interdisant aux hommes, âgés de 17 à 21 ans, de mentionner la mort ou les blessures dans leurs chansons. Mais leurs clips, dont le sinistre No Hook qui a été montré lors de leur procès, sont toujours facilement disponibles sur YouTube, où ils ont été diffusés des millions de fois.

Alors que les experts cherchent des réponses à plus long terme au problème, pour ceux qui sont témoins du genre d'attaques brutales vues cette semaine, l'impact est plus immédiat.

"Cette violence doit cesser", a écrit un utilisateur de Twitter après l'attaque de Hyde Park. « Qui apporte des machettes au parc ? Où est la valeur de la vie ?'

Alors que l'été se réchauffe, de nouvelles flambées de violence sont attendues alors que le ventre sombre de la culture de la machette en plein essor en Grande-Bretagne s'infiltre dans la vie quotidienne.

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