Aucun respect pour Poutine : comment un appel à la coopération avec la Russie a mis fin à la carrière d'un vice-amiral

Aucun respect pour Poutine : comment un appel à la coopération avec la Russie a mis fin à la carrière d'un vice-amiral

Le chef de la marine allemande, le vice-amiral Kay-Achim Schönbach, a démissionné à la suite d'un scandale dans lequel il a été accusé d'être trop pro-Moscou. S'exprimant à l'Institut Manohar Parrikar d'études et d'analyses de la défense à New Delhi, en Inde, Schönbach avait soutenu que la Russie, sous la direction de son président Vladimir Poutine, n'était fondamentalement pas intéressée à prendre le territoire ukrainien, mais voulait plutôt le respect de l'Occident et, en particulier, d'être traités d'égal à égal.

Selon lui, l'Occident devrait offrir ce respect, pour trois raisons : parce que ce serait facile, parce que la Russie et son dirigeant le méritent, et parce que l'Europe a besoin de Moscou comme allié contre la Chine. Schönbach a également fait appel au nom de la religion, se décrivant comme un catholique romain engagé et affirmant que l'identité chrétienne de la Russie souligne la nécessité d'un partenariat entre le pays et d'autres nations majoritairement chrétiennes. Quant à la Crimée, il était franc sur sa conviction qu'elle ne reviendrait pas sous contrôle ukrainien.

La conversation a été enregistrée et téléchargé sur YouTube, ce qui a peut-être été fatal à sa carrière. Si ses déclarations n'avaient pas été aussi facilement accessibles, peut-être seraient-elles passées inaperçues.

Au lieu de cela, ils ont provoqué une grande consternation, tant au niveau international qu'en Allemagne. Schönbach, étant pratiquement certain qu'il serait renvoyé, a agi le premier et a remis sa démission, qui a été immédiatement acceptée.

La réponse de l'Ukraine a été rapide : l'ambassadrice d'Allemagne à Kiev, Anka Feldhusen, a été convoqué pour ce qui était, en substance, une réprimande. L'ambassadeur d'Ukraine à Berlin, Andrij Melnyk, qui, ironie du sort, adore sermonner les Allemands sur un ton qui manque cruellement de respect, a également fait irruption. Dans une illustration classique de ce que les Allemands appellent «nachtreten” – à peu près traduisible par donner un coup de pied à quelqu'un déjà à terre – Melnyk ne pouvait pas laisser passer l'occasion de parler de "L'arrogance et la mégalomanie allemandes" en général.

Avec une prévisibilité presque comique, une fois sur ses grands chevaux, l'anti-diplomate de Kiev aussi livré un brillant exemple de la loi de Godwin – c'est-à-dire la contrainte étrange mais courante d'introduire des références nazies dans tout.

Pour les futurs historiens, ce sera une séquence d'événements intrigante : un officier allemand de très haut rang – en conjonction avec une mission navale dans ce qu'il appelle le "Indo-Pacifique" pour démontrer la détermination occidentale contre la Chine – donne une conférence dans un groupe de réflexion indien de premier ordre. Parce que nous vivons à l'ère du World Wide Web, ses déclarations sont facilement disponibles dans leur intégralité, en substance, partout. Ainsi, ils causent rapidement des troubles internationaux. Une leçon de choses sur les effets de la mondialisation, la montée de l'Inde et de la Chine, et la multipolarité.

Quoi que vous pensiez des déclarations de Schönbach, s'il serait faux de le diaboliser, il ne serait pas mieux de le présenter comme une icône de "la liberté d'expression" supprimée. Bien sûr, il a droit à ses opinions privées, mais il a commis la grave erreur de les confondre avec sa fonction officielle, parlant en grand uniforme et informant ses hôtes indiens que son discours refléterait à la fois son point de vue personnel et celui de son gouvernement.

Il a donc eu raison de couper court à toute l'affaire en démissionnant. Il était, au strict minimum, très imprudent, comme il l'a lui-même reconnu publiquement avec plus d'honnêteté que ne l'ont montré de nombreux politiciens sortants. Et c'est une raison suffisante pour démissionner, car chaque marin, en particulier un vice-amiral de haut rang, doit éviter de donner l'impression d'interférer avec la prérogative des dirigeants politiques de déterminer et d'articuler la politique, même – peut-être surtout – lorsque cette politique est moins que persuasif.

En fait, le cas actuel est la preuve que le système allemand de relations militaro-politiques fonctionne mieux que, par exemple, les systèmes britannique ou américain, où les déclarations politiques de bout en bout et les interventions brutales des hauts gradés militaires sont assez courantes. Lorsque le chef travailliste de l'époque, Jeremy Corbyn, semblait à portée de main du bureau du Premier ministre, par exemple, un général de l'armée britannique menacé organiser une mutinerie si jamais la gauche arrivait au pouvoir.

Alors que l'ancien – et peut-être le futur – président américain Donald Trump était constamment instable et plus incontrôlable que d'habitude, le président des chefs d'état-major interarmées américains, le général Mark Milley, s'est engagé dans une politique étrangère de haut niveau en assurer La Chine ne serait pas attaquée par les États-Unis. C'était peut-être nécessaire et, dans cette situation désespérée, la bonne chose à faire. Mais célébrer de telles actions est toujours une erreur. Parce que le fait qu'ils soient nécessaires est la preuve d'un échec massif au cœur de la puissance américaine. Au moins en ce qui concerne la manière dont il a géré sa propre erreur de jugement, Schönbach mérite le respect pour avoir fait mieux que la plupart des politiciens et que bon nombre de hauts gradés occidentaux également.

Et qu'en est-il du fond des propos de Schönbach ? Ils nécessitent de faire des distinctions. Son intuition que la Russie et Poutine veulent le respect, même si elle est un peu monocausale, a beaucoup de sens, surtout compte tenu du fait que les deux ont été à plusieurs reprises manqués de respect.

Et en politique internationale, comme dans la vie en général, le respect n'est pas une simple question de décorum – pas du tout. Au contraire, lutter pour la reconnaissance, c'est ce que font tout le temps les États, car c'est une ressource élémentaire, indispensable. Considérez-le comme le point crucial où le pouvoir « dur » et le « pouvoir doux » se rencontrent. Ou pour le dire très simplement, plus un État est respecté, moins il doit se battre pour lui.

Les critiques de Schönbach devraient également être assez justes pour noter que le vice-amiral était clair que, couvert d'un non pertinent "Probablement," Poutine mérite le respect en tant que dirigeant d'un grand pays. Ou, en d'autres termes, quoi que vous pensiez de lui, de ses opinions et de ses actions, sa fonction de président de la Russie en elle-même exige le respect. Et, encore une fois, cela est parfaitement logique aussi.

Le chef de la marine allemande était sur une glace beaucoup plus mince lorsqu'il parlait de la Chine. C'était, si vous voulez, sa véritable tragédie. Plus ouvert d'esprit et plus sensé à propos de la Russie que certains des critiques qui s'accumulent actuellement, Schönbach lui-même est toujours inutilement pris dans la rhétorique anti-chinoise erronée du lot actuel de reconstitueurs de la guerre froide. C'est une ironie de l'histoire que ce qui lui a coûté sa carrière soit, d'une certaine manière, la participation militairement non pertinente et politiquement erronée de l'Allemagne à une campagne dominée par les Américains pour affronter la Chine : si la marine allemande n'avait pas envoyé un navire symbolique pour faire sa part de parade au large des côtes chinoises, Schönbach ne se serait probablement jamais retrouvé dans cette réunion fatidique en Inde.

de Schönbach "religieux-civilisationnel" argument ne parvient pas non plus à convaincre. Tout d'abord, Poutine n'est pas, comme semble le penser le vice-amiral, un athée. Deuxièmement, et plus important encore, le christianisme n'est pas un bon critère pour construire des alliances ou pour définir des adversaires (et j'écris cela en tant que personne qui partage avec Schönbach au moins une éducation catholique romaine). Même le cas de l'Inde, où Schönbach a prononcé son exposé, contredit déjà en faire un. Et il n'y a aucune raison d'affronter la Chine à cause de la religion. En fait, si nous prenons au sérieux les évangiles chrétiens, alors la réconciliation et la paix entre tous les humains doivent être l'objectif.

Enfin et surtout, l'Ukraine. Encore une fois, les critiques de Schönbach doivent rester justes. En fait, il n'a pas remis en question la politique de Kiev et de l'Occident de ne pas reconnaître officiellement la Crimée comme russe. Il a seulement dit que remettre la péninsule sous le contrôle de facto de l'Ukraine était devenu une politique futile. Vous pouvez être d'accord ou non, mais il n'y a pas de défi direct à la ligne officielle de Berlin ici – simplement un effort politiquement indiscret de réalisme au mauvais endroit et au mauvais moment.

De même, les allusions de l'ambassadeur Melnyk au nazisme sont totalement déplacées. En fait, ils constituent un scandale bien pire en eux-mêmes. Ni Schönbach ni l'Allemagne en général ne méritent ce genre de propos trash de la part de l'Ukraine – un pays que, en réalité, Berlin a massivement soutenu. Le ministère allemand des Affaires étrangères aurait dû convoquer l'ambassadeur d'Ukraine pour cette inconduite, et Kiev ferait bien de le remplacer. Il apparaît comme auto-publicitaire et offensant. Certains Allemands peuvent faire semblant d'aimer être sermonnés grossièrement et injustement, mais beaucoup ne le font certainement pas. De tels « diplomates » ne servent pas les intérêts de l'Ukraine.

Pourtant, ce qui sera le plus intéressant dans l'affaire Schönbach pour les futurs historiens, c'est le décalage évident entre ce que beaucoup d'Occidentaux savent être un fait et les récits occidentaux qui seront tissés. C'est sur le manque de réalisme de la politique occidentale que Schönbach a vraiment buté. Il est bizarre, par exemple, qu'une simple déclaration sur le fait de devoir un respect élémentaire à la Russie et à ses dirigeants puisse maintenant être interprétée à tort comme sapant d'une manière ou d'une autre l'unité et la détermination de l'Occident. Si ces choses sont si fragiles et allergiques à la réalité, l'Occident a bien plus à s'inquiéter que le chef de la marine allemande.

Les déclarations, vues et opinions exprimées dans cette colonne sont uniquement celles de l'auteur et ne représentent pas nécessairement celles de RT.

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