Approfondissant leur coopération spatiale, la Chine et la Russie signent un accord pour établir une base conjointe sur la Lune

Les gens visitent le programme d'exploration lunaire de la Chine Chang'e-5 Mission lors d'une exposition au Musée national de Chine à Pékin le 4 mars 2021. (Photo de Wang Zhao / AFP via Getty Images)

Les gens visitent le programme d'exploration lunaire de la Chine Chang'e-5 Mission lors d'une exposition au Musée national de Chine à Pékin le 4 mars 2021. (Photo de Wang Zhao / AFP via Getty Images)

Moscou (CNSNews.com) – La Chine et la Russie ont convenu de construire une station de recherche internationale sur la Lune, dernière initiative d'un partenariat spatial en plein essor entre les deux pays.

Lors d’une vidéoconférence mardi, l’Agence spatiale nationale chinoise et la société d’État russe Roscosmos ont signé un accord pour établir «un complexe d’installations de recherche expérimentale à la surface et sur l’orbite de la Lune». La station sera utilisée pour la recherche scientifique multidisciplinaire et les technologies de test qui pourraient être utilisées pour soutenir la présence humaine sur la Lune.

Un calendrier précis pour l'achèvement du projet n'a pas été annoncé.

Roscosmos a déclaré dans un communiqué que les deux pays fourniraient un "accès libre" à la station lunaire à tous les pays et partenaires intéressés, pour "renforcer l'interaction de la recherche scientifique, promouvoir la recherche et utiliser l'espace extra-atmosphérique à des fins pacifiques dans l'intérêt de l'humanité tout entière."

Contrairement à ces sentiments, un éditorial dans le porte-parole de l'État chinois Global Times a fait valoir qu'une coopération croissante entre la Chine et la Russie leur permettrait de contrer l'influence américaine dans l'espace.

«Les États-Unis espèrent conserver leur avantage absolu dans l'exploration spatiale à long terme et montrer la voie en matière de réglementation spatiale», a-t-il déclaré. «Mais ce n'est pas juste. Pour participer à l'élaboration de l'orientation de l'exploration spatiale et avoir leur mot à dire dans l'élaboration des règles, la Chine et la Russie doivent être en première ligne de l'exploration spatiale et promouvoir l'équilibre et l'équité avec force et actions réelles. "

Pendant une grande partie de la période qui a suivi la guerre froide, les États-Unis ont été le principal partenaire de la Russie dans l’espace. Les deux ont été les fers de lance du lancement de la Station spatiale internationale (ISS) en 2000 et ont travaillé en étroite collaboration depuis pour soutenir les opérations de la station. Depuis que la NASA a annulé son programme de navette spatiale en 2011, elle s'est appuyée sur un vaisseau spatial russe pour livrer ses astronautes à l'ISS, payant à Moscou des dizaines de millions de dollars par vol.

Pourtant, le partenariat de plusieurs décennies a commencé à se désagréger ces dernières années dans un contexte de tensions géopolitiques croissantes. Le chef actuel de Roscosmos, Dmitry Rogozin, a été inscrit sur une liste de sanctions américaines en 2014 pour les actions de la Russie en Ukraine, ce qui l'empêche de se rendre aux États-Unis pour des réunions de haut niveau avec des responsables de la NASA. Rogozine, ancien ambassadeur de Russie auprès de l'OTAN, est un proche allié du président Vladimir Poutine.

En octobre dernier, la Russie a refusé de signer les accords d'Artémis, un accord international dirigé par les États-Unis pour renvoyer les humains sur la Lune d'ici 2024 et établir une base lunaire d'ici 2030. Moscou a critiqué à plusieurs reprises l'initiative comme un «projet politique» ressemblant à l'OTAN.

À la suite du test réussi de la capsule Crew Dragon de SpaceX en mai dernier, la NASA a annoncé qu'elle n'utiliserait plus de vaisseau spatial russe pour transporter ses astronautes vers l'ISS. Cette décision devrait priver Roscosmos d'une importante source de revenus.

Alors que les relations avec les États-Unis se détérioraient, la Russie a décidé d'étendre sa coopération spatiale avec la Chine, qui, depuis le début de la crise ukrainienne en 2014, est devenue l'un des partenaires politiques, militaires et économiques les plus proches de la Russie. En octobre dernier, Poutine mentionné une alliance militaire formelle entre les deux pays dans le futur était «tout à fait possible».

Andrey Ionin, membre de l'Académie russe Tsiolkovsky d'astronautique, a fait valoir que la coopération spatiale offrait à la Russie l'occasion de porter son partenariat avec la Chine à un nouveau niveau.

«Dans notre monde actuel, les liens les plus significatifs ne sont pas des liens économiques, politiques ou même militaires, mais des liens technologiques», a-t-il déclaré. «Si vous voulez qu’un pays devienne votre allié stratégique, vous devez développer ensemble de grands projets technologiques à long terme.»

La géopolitique n'est pas la seule incitation pour Moscou. Au cours de la dernière décennie, la Chine est devenue une puissance spatiale majeure, devenant le premier pays à atterrir un vaisseau spatial de l'autre côté de la Lune en 2019. Elle est également en passe de devenir le seul pays en dehors des États-Unis à déployer un rover sur Mars, avec son vaisseau spatial Tianwen-1, devrait atterrir sur la planète rouge dans les prochains mois.

Dans le même temps, la Chine a formé un réseau de partenariats spatiaux mondiaux allant de africain programmes spatiaux Luxembourg.

Ionin a déclaré dans une interview que la Chine était un partenaire naturel pour toute nouvelle initiative spatiale russe majeure.

«La Chine a des intérêts économiques mondiaux et a donc accès à un marché économique mondial», a-t-il déclaré. «Donc, si vous réalisez un projet majeur avec la Chine, vous obtiendrez un marché mondial pour celui-ci.»

Ces dernières années, Moscou a signé des accords avec Pékin couvrant des questions allant de l'espace lointain et de l'exploration lunaire, à la base de composants et aux matériaux, et à l'échange de données. Peut-être plus important encore, les deux ont commencé à relier leurs systèmes de navigation par satellite.

Les responsables russes ont fait valoir qu’à long terme, l’unification du système mondial de navigation par satellite de la Russie et de Beidou de la Chine permettra aux deux de contester la domination du système GPS détenu par les États-Unis.

«Notre système est plus adapté aux latitudes polaires du nord», a déclaré Rogozin aux journalistes en 2014. «Le système chinois est plus méridional. Leur complémentarité se traduirait par le concurrent le plus grand et le plus puissant de tout système de navigation. »

Mais Ionin a fait valoir qu'en dépit des nouveaux accords et projets, la coopération spatiale bilatérale a été bloquée par l'inertie bureaucratique, en particulier du côté russe. «Pour Roscosmos en tant qu'organisation, avoir des délais, des budgets et une responsabilité politique clairs ne sont pas dans son propre intérêt», a-t-il déclaré.

Il a prédit que si les relations avec Washington continuent de se détériorer, le Kremlin pourrait toutefois intervenir et faire pression sur Roscosmos pour qu'il commence à produire des résultats.

«Si les États-Unis continuent d'agir comme ils l'ont été, la convergence est inévitable, et l'un des moyens d'y parvenir est la coopération dans l'espace», a-t-il déclaré. «De cette manière, la politique étrangère américaine est, ironiquement, le moteur le plus puissant de la coopération spatiale entre la Russie et la Chine.»

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